Rio Níger

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Níger
Rio Níger em Kulikoro
Comprimento c. 4180 km
Posição: 12
Nascente fronteira Guiné-Serra Leoa
Caudal médio c. 6000 m³/s
Foz Golfo da Guiné
Área da bacia 2 200 000 km²
Delta Delta do Níger
Afluentes
principais
Benue, Sokoto
País(es) Guiné
Mali
Níger
 Benim
Nigéria

O Níger é o terceiro rio mais longo da África, e o principal da África Ocidental, com cerca de 4180 km de comprimento e uma bacia hidrográfica de 2 200 000 km². Nasce nas montanhas na fronteira entre a Guiné e a Serra Leoa, dirige-se para norte e depois para nordeste, passando por Bamako, capital do Mali, e depois por Timbuktu, no meio do deserto do Saara, faz uma apertada curva para sueste, passando por Niamey, capital do Níger, serve de fronteira entre este país e o Benim e desagua no Golfo da Guiné, num enorme delta no sul da Nigéria. O seu principal afluente é o rio Benue.

Esta estranha forma em arco parece ser devida a este rio ter sido originado pela junção de dois rios: o que segue para nordeste desaguaria num lago interior, antes do Saara se ter tornado um deserto (há cerca de 6000 anos) e o que segue para sueste teria origem nas montanhas próximas da atual curva. Por esta razão, o Níger tem uma grande importância histórica, uma vez que propiciava o abastecimento das caravanas que atravessavam o continente e deu origem a cidades importantes, como as atuais capitais e ainda Tombouctou, património da humanidade, que já foi um grande centro urbano.

Pensa-se que o nome do rio Níger provém da expressão na língua tuaregue gher n gherem, "rio dos rios".

Etimologia[editar | editar código-fonte]

O Rio Níger é chamado em jeliba de "grande rio", "água grande" em ibo, "rio dos rios" em Tuareg, "rio grande" em Songhay. A origem do nome do Rio Níger, que originalmente só se aplicava no meio do rio, é incerta. A possibilidade mais provável é uma alteração, por influência do latim niger "black", que é usado quando o rio passa por Timbuktu.[1] [2] A região foi um dos locais mais explorados pelos europeus, pois Timbuktu é a principal rota de comércio no Mediterrâneo ocidental.

Os mapas europeus chamavam de Níger quando o rio chegava no meio de seu trajeto, e de Quorra em seu curso inferior, uma vez que estes não foram reconhecidos como sendo o mesmo rio. Quando os colonos europeus começaram a enviar navios ao longo da costa ocidental da África nos séculos XVI e XVII, o rio Senegal foi muitas vezes tida como o final do Níger.

A Nigéria e o Níger devem os seus nomes ao rio, marcando as reivindicações nacionais por potências coloniais do "Alto", "Baixa" e "Médio" da bacia do rio durante a partilha da África no final do século XIX.

Geografia[editar | editar código-fonte]

A grande curva do rio Níger, vista do espaço. A massa verde à esquerda é o delta interior do Níger, e na extrema esquerda são tributários do rio Senegal.

Uma característica incomum do rio é o delta interior do Níger, no qual a sua inclinação diminui.[3] O resultado é uma região de correntes trançadas, pântanos e lagos do tamanho da Bélgica; as inundações sazonais fazem o Delta ser extremamente produtivo, tanto para pesca quanto para a agricultura.

O rio 'perde' quase dois terços de seu fluxo no Delta do Interior entre Ségou e Timbuktu, devido à infiltração e evaporação. Toda a água do rio Bani, que desemboca no Delta em Mopti, não compensa as "perdas". A "perda" média é estimada em 31 km/ano, mas varia consideravelmente entre os anos.[4] A quantidade de água que entram na Nigéria foi estimado em 25km³/ano antes da década de 1980 e em 13,5 km³/ano durante a década de 1980. O mais importante afluente do Níger na Nigéria é o rio Benue que se funde com o rio em Lokoja, na Nigéria. O volume total de afluentes na Nigéria é seis vezes maior do que o influxo para a Nigéria, com um fluxo perto da foz do rio situando-se em 177,0 km/ano antes da década de 1980 e 147,3 km³/ano durante a década de 1980.[4]

O Níger tem uma das rotas incomum do qualquer grande rio, uma forma de boomerang que confundiu geógrafos europeus por dois milênios. A sua fonte localiza-se a apenas 240 km de distância do Oceano Atlântico, mas o rio vai até ao deserto do Saara, então fazendo uma curva acentuada à direita, perto da antiga cidade de Timbuktu (Tombuctu) e vai até o Golfo da Guiné. Essa geografia diferente, aparentemente, se deverá ao facto de o rio Níger ser um dos rios mais antigos do mundo.

A parte norte do rio, conhecido como a curva do Níger, é uma área importante porque é a mais próxima do rio principal e da fonte de água que abastece o deserto do Saara. Isso tornou um ponto importante de comércio através do Saara ocidental, e no centro dos reinos do Sahel, Mali e Gao.

Exploração europeia[editar | editar código-fonte]

Trajeto do rio Níger.

A origem do nome do rio é obscura. O que está certo é que "Níger" foi uma denominação aplicada na era clássica, quando os europeus já conheciam a região. Um estudo cuidadoso dos escritos clássicos sobre o interior do Saara começa com Ptolomeu, que menciona dois rios no deserto: o "Gir" e mais ao sul, o "Ni-Gir".[5] [6] O primeiro tem sido identificado como o Ghir Wadi na borda noroeste do Tuat, ao longo das fronteiras do Marrocos e da Argélia.[5] [7] Isto provavelmente teria sido, tanto quanto Ptolomeu teria tido registros consistentes. O Ni-Ger foi uma especulação provável, embora o nome foi dado a um rio do chamado "mundo conhecido" do Mediterrâneo. Relatórios indicam que romanos viajaram para o "Ger", embora nos relatórios nenhum rio tinha seu nome derivado a língua berbere, na qual "gher" significa "curso de água".[8] Caio Plínio Segundo relatou estes dois rios como um curso de água que fluiu muito tempo no Nilo,[9] uma impressão que árabes e europeus tinham até ao século XIX. A conexão com o rio Nilo foi feita não apenas porque esta era então conhecido como o grande rio de "Aethiopia" (pela qual todas as terras ao sul do deserto foram chamados por escritores clássicos), mas porque o Nilo inundava todos os verões. Na Europa e na Ásia Ocidental, as inundações são esperados na primavera, depois da neve derreter. Após os comentários de Leo Africanus e de Ibn Battuta fez o mito que liga o Níger ao Nilo persistir.[10]

Os antigos romanos, como Plínio pensavam que o rio perto de Timbuktu fazia parte do rio Nilo, enquanto os primeiros exploradores europeus pensavam que este fluía a oeste e juntava-se ao rio Senegal.

Expedições[editar | editar código-fonte]

Uma ilha no Níger.

Muitas expedições europeias foram feitas no rio. Em 1788, a Associação Africana foi formado na Inglaterra, para promover a exploração da África na esperança de localizar o Níger, e em junho de 1796 o explorador escocês Mungo Park foi o primeiro europeu a chegar no rio. O verdadeiro curso do rio foi citado em seu livro Viagens no Interior da África, que foi publicado em 1799.[11]

No século XIX, o primeiro navio a vapor navegou no rio, o estaleiro Laird construído em 1832. Macgregor Laird projetou um navio a vapor de rodas, o Alburkah, que fez expedição até a África Ocidental. Macgregor Laird assumiu o comando pessoal da expedição. O navio Alburkah foi para o sul de Milford Haven , em julho 1832 com 48 pessoas a bordo, atingindo a foz do Níger três meses mais tarde, entrando na história como o primeiro navio de ferro da navegar no rio. Depois de fazer seu caminho até uma das muitas correntes do delta do Níger, o Alburkah progrediu ao rio principal. A expedição tinha como propósito mostrar que o Níger oferecia uma rota de navegação. Quando o Alburkah voltou para Liverpool em 1834, apenas nove da tribulação original de 48 pessoas estavam vivos, Macgregor Laird chegou a cidade com a saúde debilitada.

Em 24 de outubro de 1946 três franceses, Jean Sauvy, Pierre Ponty e o cineasta Jean Rouch, foram os primeiros a viajar por toda a extensão do rio. Eles viajaram desde o início do rio perto de Kissidougou na Guiné, andando primeiramente em uma balsa. Dois eles atingiram o oceano em 25 de março de 1947, e Pierre Ponty tinha abandonado expedição em Niamey, um pouco além da metade do rio. Eles levaram uma câmera e filmaram as expedição, as imagens deram Jean Rouch seus dois primeiros documentários etnográficos: Au Pays des mages noirs e La chasse à l'hippopotame. As imagens foram usadas para escrever o livro Le Níger En Pirogue (de Fernand Nathan, 1954), e também o livro Descente du Niger (L'Harmattan, 2001). Uma máquina de escrever foi levada, assim Pierre Ponty fez artigos para um jornal que ele enviava sempre que podia.[12]

Mais recentemente, norueguês Helge Hjelland fez outra viagem em toda extensão do rio Níger, começando na Guiné-Bissau em 2005. A viagem foi filmada pelo próprio aventureiro e transformado em um documentário intitulado de Viagem mais cruel.[13]

História da exploração[editar | editar código-fonte]

João de Santarém e Pedro Escobar em 1471 chegaram à foz do rio Níger. Todavia, a localização das nascentes do rio foram um mistério durante séculos. O explorador escocês Mungo Park foi o mais conhecido nessa tentativa.

Gestão e desenvolvimento[editar | editar código-fonte]

Animais pastando em uma ilha do rio Níger, como pode ser visto de uma ponte na capital do Níger, Niamey.

A água do rio Níger é parcialmente regulamentada através de barragens. Em Mali, o Dam Sélingué no rio Sankarani é usado principalmente para a energia hídrica, mas também permite a irrigação. Duas barragens a de Sotuba em Markala, e a de Ségou são usadas para irrigação, abrangendo cerca de 54.000 hectares.[4] Na Nigéria, o Dam Kainji e a barragem Jebba são usados ​​para gerar energia hidrelétrica.

Os recursos hídricos do rio Níger estão sob pressão devido à captação de água para irrigação, o que aumentou devido ao impacto da mudança climática. A construção de barragens para geração de energia hidrelétrica estão curso ou previstas, a fim de aliviar a escassez de energia crônica nos países da bacia do Níger.

A FAO estima que cerca de 2,8 milhões de hectares precisam de irrigação. Apenas 0,93 m hectares (ha) estavam sendo irrigados no final de 1980.[4]

Plano de Investimento[editar | editar código-fonte]

A fim de continuar seus esforços, em abril de 2008, os países que formam a Bacia do Níger aprovaram um plano de investimentos de 5 anos. A Carta fala sobre Recursos Hídricos e define os procedimentos para o exame e aprovação de novos projetos, fornece uma estrutura para a alocação dos recursos hídricos entre os setores, se compromete a manter a integridade dos ecossistemas aquáticos e define mecanismos para a resolução de litígios entre países. Investimentos incluem a expansão da agricultura irrigada para melhorar a segurança alimentar, a construção da barragem de Taoussa (ou Tossaye) no Mali e no Dam Kandadji no Níger (este último está em construção desde agosto de 2008), bem como a reabilitação da barragem Kainji e da represa Jebba na Nigéria.[14]

Financiamento[editar | editar código-fonte]

A maioria dos investimentos são financiados através da ajuda internacional. Por exemplo, o Dam Kandadji é financiado pelo Banco Islâmico de Desenvolvimento, o Banco Africano de Desenvolvimento e o Fundo de Desenvolvimento OPEP. O Banco Mundial aprovou um empréstimo de 500 milhões dólares em julho de 2007 para financiar projetos na bacia ao longo de um período de 12 anos. O financiamento será concedido em duas fases. O crédito de 185 milhões dólares iniciais vai para a Nigéria, Guiné, Benim, Mali e Níger. O segundo, de 315 milhões de dólares, está previsto para Burkina Faso, Camarões, Chade e Costa do Marfim.[15] Além de financiar a reabilitação de barragens na Nigéria, o empréstimo também financiará a gestão sustentável dos ecossistemas degradados e construirá infra-estrutura.[16]

Transporte fluvial e dragagem[editar | editar código-fonte]

Em setembro de 2009, o governo nigeriano iniciou uma dragagem do rio Níger no valor de 36 milhões de nairas, um procedimento que vai retirar o lodo removido de várias centenas de quilômetros.[17] A dragagem visa tornar mais fácil o transporte de bens para os assentamentos isolados localizados profundamente dentro do Oceano Atlântico.[17] Estimada para ser concluída dentro de seis a oito meses.[17] [18] O presidente da Nigéria Umaru Yar'Adua declarou que o projeto levaria a "navegabilidade" no rio Níger e que ele esperava que, em 2020, a Nigéria teria se tornado uma das vinte nações mais industrializadas do mundo.[17] [18] Alhaji Ibrahim Bio, ministro dos transportes da Nigéria, disse que seu ministério vai trabalhar para ter certeza de que o projeto seria concluído dentro do seu prazo designado.[18] Alguns ativistas, no entanto, se opuseram ao projeto no passado, alegando que pode ter efeitos negativos sobre os moradores que vivem á beira do rio..[17]

No final de março de 2010, o projeto de dragagem estava 50% concluído.[19]

Hidrometria[editar | editar código-fonte]

Durante mais de 40 anos (1952-1992) o fluxo do rio foi observado em Malanville, uma cidade no Benim, cerca de 1100 km a montante medido a partir da foz do Níger.[20] A taxa de fluxo observada em Malanville média anual neste período é de 1053 m³/s.

O Níger é um rio muito grande, mas ele também estimula os fluxos como a maioria dos rios na região. No período de observação de 40 anos, um fluxo mínimo de 18 m³/s (quase completamente seco), e uma vazão máxima de 2726 m³/s foi registrada.

O fluxo médio mensal do rio Níger medido na estação hidrológica de Malanville (em m³/s)
(calculado com dados entre 1952 a 1992)

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. O nome em árabe nahr al-anhur é tradução direta do Tuareg.
  2. Online Etymological Dictionary
  3. Reader 2001, p. 191
  4. a b c d FAO:Irrigation potential in Africa: A basin approach, The Niger Basin, 1997
  5. a b C. K. Meek, The Niger and the Classics: The History of a Name. The Journal of African History. Vol. 1, No. 1 (1960), pp. 1-17
  6. Law, R. C. C. (1967), "The Garamantes and Trans-Saharan Enterprise in Classical Times", The Journal of African History 8 (2): 181–200, doi:10.1017/S0021853700007015 . Law carefully ties together the classical sources on this, and explains the mix of third hand reports and mythology that was current in both the European and Arab worlds.
  7. Edward Herbert Bunbury, William H. Stahl. A History of Ancient Geography Among the Greeks and Romans: From the Earliest Ages Till the Fall of the Roman Empire J. Murray, London (1879) pp.626–627
  8. Thomson 1948, pp. 258–259
  9. Thomson 1948, p. 258
  10. Law (1967) pp.182–4
  11. de Gramonte, Sanche (1991), The Strong Brown God: Story of the Niger River, Houghton Mifflin, ISBN 0395567564 
  12. Baugh, Brenda, About Jean Rouch, Documentary Education Resources, http://www.der.org/jean-rouch/content/index.php?id=about, visitado em 27-Jan-2010 
  13. Bergen International Film Festival - The Cruelest Journey
  14. Niger Basin Authority (NBA), Executive Secretariat, "8th Summit of the Heads of State and Government", Final communique (http://www.abn.ne/index.php/eng/News/Publi-INFO/Final-communique-8-th-Head-of-States-Summit), quoted in the Newsletter No. 47 of ECLAC because the website of the Niger Basin Authority is not working, accessed on January 9, 2010
  15. Voice of America: RSS Feed World Bank Sending $500 Million Funding for Niger Basin Development, July 4, 2007
  16. World Bank:Niger Basin Water Resources Development and Sustainable Ecosystems Management Project, accessed on January 9, 2010
  17. a b c d e Nigeria begins vast river dredge BBC (2009-09-10). Visitado em 2009-09-11.
  18. a b c Wole Ayodele (2009-09-09). Yar'Adua Flags off Dredging of River Niger This Day Online. Visitado em 2009-09-11.
  19. N36bn River Niger dredging project 50% completed – FG Punch on the web (2010-03-25). Visitado em 2010-05-11.
  20. GRDC - Der Niger in Malanville

Ligações externas[editar | editar código-fonte]