Fronteiras dos continentes

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Mapa dos continentes:
           Américas       América do Norte       América do Sul
           Eurásia       Ásia       Europa
Mapa dos países insulares: estes estados não se localizam em nenhuma massa continental, mas são associados normalmente a um continente próximo

Europa e Ásia[editar | editar código-fonte]

Convenções para a fronteira entre Europa e Ásia durante os séculos XVIII e XIX. A linha vermelha mostra a convenção moderna[carece de fontes?], em uso desde c. 1850.
  Europa
  Ásia
  historicamente atribuído em qualquer dos continentes, hoje sobretudo considerado como integrando a Europa.
Localização de Nova Zembla

A noção geográfica de continente contrapõe-se à de ilhas e arquipélagos.[1] Mesmo assim, há algumas ilhas que são consideradas parte da Europa do ponto de vista político. Entre elas as Ilhas Britânicas, as ilhas no mar do Norte, mar Báltico e mar Mediterrâneo que sejam parte do território de um país do continente europeu, e também os estados insulares de Islândia e Malta.

A ilha Vaygach e o arquipélago de Nova Zembla, ambos da Rússia, estendem-se para norte a partir dos montes Urais e são a continuação da cadeia pelo oceano Ártico. Enquanto Nova Zembla foi alternadamente colocada pelos cartógrafos na Europa e na Ásia ao longo do século XIX, hoje em dia é normalmente colocada na Europa, com a fronteira continental colocada até ao oceano Ártico ao longo da margem sul do mar de Kara. A Terra de Francisco José, mais a norte, também é normalmente incluída na Europa.

A Europa termina a oeste no oceano Atlântico, embora a Islândia e o arquipélago dos Açores (no Atlântico Norte, entre Europa e América do Norte) sejam habitualmente considerados territórios europeus, tal como o caso de Svalbard, arquipélago norueguês no oceano Ártico. A Gronelândia é geograficamente parte da América do Norte, embora se associe à Europa e faça parte do reino da Dinamarca.

Chipre é uma ilha no Mediterrâneo mas mais próxima da Ásia Menor que da Europa, associando-se normalmente à Ásia e/ou Médio Oriente, tal como no CIA World Factbook, mas como o país faz parte do Conselho da Europa desde 1961 e da União Europeia desde 2004 seja também normal ser integrado na Europa.

As Ilhas do Norte do Egeu e do Dodecaneso ficam na costa asiática da Turquia (placa continental asiática) mas como politicamente integram a Grécia, são consideradas como europeias.

África e Ásia[editar | editar código-fonte]

As fronteiras naturais geográficas da África são o mar Mediterrâneo, o mar Vermelho e o golfo de Áden. A linha habitual que divide África e Ásia é o istmo do Suez, o ponto mais estreito entre o Mediterrâneo o o golfo do Suez, rota que hoje é seguida pelo canal do Suez. Tal torna a península do Sinai geograficamente asiática, e o Egito uma nação transcontinental.

Menos de 2% da população egípcia vive no Sinai, e daí o Egito ser considerado genericamente como país africano. Mas no contexto geopolítico, o Egito é tido como parte do Médio Oriente, enquanto o seu vizinho ocidental, a Líbia, é em geral integrado no Magrebe com os restantes países do norte da África.

Historicamente, na geografia greco-romana, o Egito foi sempre considerado parte da Ásia, enquanto a Antiga Líbia era colocada na Marmarica, sendo fronteiros no passo de montanha Catabathmus Magnus.

Países insulares como as Seychelles, Maurícia, e Comores estão no oceano Índico e são normalmente associados a África. A ilha de Socotorá pode ser considerada africana pois fica na placa africana, mas é parte do Iémene, um país asiático.

África e Europa[editar | editar código-fonte]

Mar Mediterrâneo

Os continentes europeu e africano não são contínuos, e o limite entre estes passa por estabelecer que ilhas deverão ser associadas a cada continente.

Numa divisão política, a Sicília, as Ilhas Pelágias, territórios italianos, e ainda o arquipélago de Malta são considerados europeus.

As ilhas do arquipélago dos Açores estão também mais próximas de Europa do que dos outros continentes. De forma contrária localizam-se os arquipélagos das ilhas Canárias (espanholas) e o arquipélago da Madeira (português), ambos mais próximos da costa africana que da península Ibérica, mas são normalmente considerados europeus.

Do ponto de vista de inclusão em placas tectónicas, Malta pertence à placa africana, situando-se a 200km da sua fronteira[2]. À mesma placa pertencem os arquipélagos da Madeira e Canárias. Os grupos oriental e central dos Açores estão integrados na placa europeia, enquanto o grupo ocidental está na placa norte-americana.

Subcontinentes América do Norte e América do Sul[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Américas

e

Ver artigo principal: América Central

A fronteira entre os subcontinentes América do Norte e a América do Sul dá-se no istmo do Panamá. A mais comum das delimitações segue a divisória de águas das montanhas Darién ao longo da fronteira Colômbia-Panamá Todos os atlas colocam o Panamá ou na América do Norte, ou na América Central.[3][4] .[5][6][7][8] Outra delimitação, mas menos comum, coloca a divisória ao longo do canal do Panamá.

Ilhas[editar | editar código-fonte]

A maior parte das ilhas das Caraíbas são consideradas parte da América do Norte, mas Aruba, Bonaire, Curaçao e Trinidad e Tobago ficam na plataforma continental da América do Sul. Por outro lado, a venezuelana Ilha das Aves e o arquipélago colombiano de Santo André, Providência e Santa Catarina assenta sobre a plataforma norte-americana.

América do Norte e Europa[editar | editar código-fonte]

América do Norte e Europa estão separadas pelo Atlântico Norte. Em termos de associação de ilhas a cada continente, a fronteira é habitualmente colocada entre a Gronelândia e a Islândia. As ilhas norueguesas de Jan Mayen e Svalbard no oceano Ártico são habitualmente associadas à Europa. A Islândia e os Açores são ilhas que sobressaem da Dorsal Meso-Atlântica e são associadas à Europa, mesmo que tenham áreas na plana norte-americana (caso das ilhas das Flores e Corvo (as definições de "continentes" como construções físicas e culturais são anteriores à compreensão e mapeamento da tectónica de placas, pelo que frequentemente a definição de continentes segue aspetos relacionados com a geografia cultural e não do campo da geologia).

América do Norte e Ásia[editar | editar código-fonte]

Estreito de Bering e ilhas Diomedes: à esquerda a Ásia, à direita a América do Norte

O estreito de Bering e o mar de Bering separam os continentes asiático e norte-americano, formando a fronteira internacional marítima entre Rússia e Estados Unidos. A fronteira separa as ilhas Diomedes no estreito de Bering, com a Diomedes Maior sendo território russo e a Diomedes Menor território dos Estados Unidos. As ilhas Aleutas são um arco insular que se estende ao longo de centenas de quilómetros a partir da península do Alasca na direção das ilhas Comandante e península de Kamchatka. A maior parte destas ilhas está associada à América do Norte, excluindo as ilhas Near mais ocidentais, que estão na placa continental asiática além da bacia das Aleutas do Norte e, em algumas raras ocorrências, poderão ser associadas à Ásia.

A ilha de São Lourenço no norte do estreito de Bering pertence ao Alasca e pode ser associada a qualquer dos continentes, mas é habitualmente colocada na América do Norte, tal como as ilhas Rat no arco insular aleúte.

Américas e Oceania[editar | editar código-fonte]

As ilhas Galápagos e a ilha Malpelo no Pacífico oriental são territórios do Equador e da Colômbia, respetivamente, associados à América do Sul. A desabitada possessão francesa da ilha Clipperton, a 970 km da costa mexicana, está associada à América do Norte.

A ilha da Páscoa, território do Chile, é tida como integrando a Oceania, embora politicamente se associe à América do Sul.

Os Estados Unidos controlam numerosos territórios na Oceania, incluindo o estado do Havai, politicamente associados à América do Norte.

Ásia e Oceania[editar | editar código-fonte]

Linhas de Wallace, Lydekker e Weber - as principais da Melanésia - potenciais fronteiras entre Ásia e Oceania.
Mapa político da Indonésia, no arquipélago malaio

Existe controvérsia na definição de um limite entre Ásia e Oceania, pois podem ter-se em contas vários critérios para limites do tipo geográfico, geológico, cultural e político. A linha de Wallace define o limite biogeográfico entre os continente, enquanto a linha de Weber o limite geológico e a linha de Lydekker o limite cultural. Esta variedade de limites concorda com a inclusão na Oceania de grande parte do território situado dentro da placa tectónica australiana que, além da Austrália, inclui a ilha da Tasmânia. Os arquipélagos da Micronésia, Melanésia e Polinésia são sempre incluídos na Oceania.

Baseando-se em critérios geográficos, há referências que incluem a Insulíndia (Indonésia, Filipinas, Brunei, Timor-Leste, Sabah e Sarawak) como parte de Oceania [9] . Porém, a Indonésia é hoje mais frequentemente considerada como um país do Sudeste Asiático, logo incluída na Ásia. Todavia, o arquipélago malaio é por vezes dividido entre a Ásia e a Australásia, normalmente ao longo da linha melanésia (antropológica) ou da linha de Weber. A Indonésia controla a metade ocidental da ilha da Nova Guiné, geograficamente parte da Australásia. A metade oriental da ilha é território da Papua-Nova Guiné. Timor-Leste, estado independente na ilha de Timor, é geograficamente parte da Ásia, e está classificado pelas Nações Unidas como parte do bloco da "Ásia Sul-Oriental". Por vezes todo o arquipélago malaio é incluído na Oceania, embora tal seja muito raro, pois a maior parte do arquipélago esteja na placa continental asiática.

A Commonwealth da Austrália inclui ilhas mais próximas da Indonésia do que da Austrália.

Há ainda geógrafos e, em especial, biogeógrafos, que consideram o limite entre Ásia e Oceania pela linha de Wallace, incluindo desta forma na Oceania as ilhas Celebes, Sumba, Flores, Timor, as Ilhas Molucas e ilhas da Sonda. Esta linha foi definida a partir de observações fitogeográficas.

Para os geólogos a fronteira entre Oceania e Ásia é o limite entre a placa asiática e a australiana. Desta forma o território do leste da Indonésia situado dentro da placa australiana e constituído pela Nova Guiné Ocidental e pelas ilhas Halmahera, Raja Ampat, Obi, Seram, Buru, Aru e outras menores, geologicamente parte da Oceania.

A fronteira cultural da Oceania é semelhante à política, mas inclui a totalidade da ilha da Nova Guiné. Assim a fronteira cultural coincide com a linha de Lydekker. A fronteira cultural entre Ásia e Oceania é a mais usada hoje em dia.

Antártida[editar | editar código-fonte]

A Antártida ou Antártica e as suas ilhas exteriores não têm população permanente. Todas as terras a sul do paralelo 60 S estão abrangidas pelo Tratado da Antártida.

As Ilhas Geórgia do Sul e Sandwich do Sul estão mais próximas da Antártida do que de qualquer outro continente. Porém, são politicamente associadas às Ilhas Malvinas (Falkland), habitadas, que estão por sua vez mais próximas da América do Sul.

As ilhas do Príncipe Eduardo estão localizadas entre África e Antártida, e são território da África do Sul. A ilha Macquarie da Austrália e as ilhas Antípodas, ilhas Auckland, e ilhas Campbell da Nova Zelândia estão todas localizadas entre a Oceania e a Antártida.

As ilhas Heard e McDonald e as ilhas Kerguelen (França) ficam no planalto de Kerguelen , na placa continental da Antártida. As ilhas Crozet, ilha Amsterdam, ilha Saint-Paul (todas da França) e a ilha Bouvet (da Noruega), também ficam nesta placa continental, e não são normalmente associadas a outros continentes.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Ver continente no Wiktionary. "do Latin continent-, continens 'massa contínua de terra'" (http://www.merriam-webster.com/dictionary/continent?show=1&t=1301917145 merriam-webster.com])
  2. BORG Ruben Paul, BORG Randolph Carl, BORG AXISA, Glorianne. «THE SEISMIC RISK OF BUILDINGS IN MALTA» (PDF). Consultado em 6-11-2011. 
  3. «National Geographic Education». National Geographic Society. Consultado em 2011-05-12. 
  4. National Geographic Atlas (list) National Geographic Society [S.l.] 2010. p. 4. 
  5. Webster's New Geographical Dictionary (list and map) Meriam-Webster Inc. [S.l.] 1984. pp. 856, 859. 
  6. "Americas" Standard Country and Area Codes Classifications (M49), United Nations Statistics Division
  7. "North America" Atlas of Canada
  8. North America Atlas National Geographic
  9. Jules Dumont d'Urville, Bulletin de la Société de Géographie de Paris (Tome XVII, n°5, janvier 1832 Gallica