Medicina tradicional africana

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A medicina tradicional africana é uma medicina alternativa que utiliza o fitoterapia indígena e a espiritualidade africana, geralmente envolvendo adivinhos, parteiras e fitoterapeutas. Seus profissionais afirmam ser capazes de tratar várias doenças, como câncer, distúrbios psiquiátricos, pressão alta, cólera, doenças venéreas, epilepsia, asma, eczema, febre, ansiedade, depressão, hiperplasia prostática benigna, infecções, gota; e causar cicatrização de feridas e queimaduras, e até Ébola.[1][2]

Antes da criação da medicina científica, a medicina tradicional era o sistema médico dominante para milhões de pessoas na África. A chegada dos europeus marcou um ponto de virada na história dessa antiga tradição e cultura.[3] Os medicamentos à base de plantas na África geralmente não são regulamentados[4]. Falta documentação detalhada do conhecimento tradicional, geralmente transmitido oralmente.[5] A identificação incorreta ou o uso indevido de plantas para a cura podem levar a sérios efeitos adversos.[1]

História[editar | editar código-fonte]

Época colonial[editar | editar código-fonte]

Aplicação de ventosas no Brasil Império (Debret, 1826

No passado, a ciência considerava o conhecimento tradicional e seus métodos primitivos e atrasados.[6] Sob o domínio colonial, os curandeiros tradicionais africanos são proibidos porque muitos países os consideram praticantes de bruxaria e magia e os declaram ilegais às autoridades coloniais, criando assim uma guerra contra aspectos da cultura indígena considerados caindo sob bruxaria. Durante esse período, também foram feitas tentativas para controlar a venda de fitoterápicos.[1]

Após a independência de Moçambique em 1975, essas tentativas de controlar a medicina tradicional chegaram a enviar curandeiros para campos de reeducação. À medida que o colonialismo e o cristianismo se espalhavam pela África, os colonialistas construíram hospitais gerais, os missionários cristãos construíram hospitais particulares, na esperança de combater doenças generalizadas. Pouco é feito para estudar a legitimidade das práticas tradicionais, com muitos estrangeiros acreditando que as práticas médicas indígenas são pagãs e supersticiosas, e só podem ser praticadas adequadamente pela herança de métodos ocidentais, segundo Onwuanibe.[7]

Em tempos de conflito, a oposição tem sido particularmente forte, pois é mais provável que as pessoas usem o sobrenatural.[1] Como resultado, médicos e profissionais de saúde, na maioria dos casos, continuaram fugindo dos curandeiros tradicionais, apesar de sua contribuição para atender às necessidades básicas de saúde da população.[6]

Período moderno[editar | editar código-fonte]

Desde o início do século XXI, os tratamentos e remédios usados na medicina tradicional africana foram mais bem avaliados pelos pesquisadores de ciências. Os países em desenvolvimento começaram a perceber os altos custos dos modernos sistemas de saúde e as tecnologias necessárias, demonstrando assim a dependência da África deles.[6] Por esse motivo, manifestou-se interesse na integração da medicina tradicional africana nos sistemas nacionais de saúde do continente.[1] Um curandeiro africano adotou esse conceito construindo um hospital de 48 leitos em Kwa-Mhlanga, África do Sul, o primeiro do gênero, combinando métodos tradicionais com homeopatia, iridologia e outros métodos de cura Medicamentos ocidentais, incluindo até medicamentos tradicionais asiáticos.[1] No entanto, a tecnologia altamente sofisticada envolvida na medicina moderna, que está começando a se integrar ao sistema de saúde africano, pode eventualmente destruir valores culturais profundamente arraigados na África.[7]

Diagnóstico[editar | editar código-fonte]

Os diagnósticos e métodos de tratamento escolhidos na medicina africana tradicional baseiam-se essencialmente em aspectos espirituais, freqüentemente baseados na convicção de que os aspectos psicoespirituais devem ser tratados antes dos aspectos médicos. Na cultura africana, acredita-se que "ninguém fica doente sem razão suficiente". Os praticantes tradicionais veem o "quem" como o último, e não o "o quê", ao localizar a causa e o tratamento de uma doença, e as respostas fornecidas são derivadas das crenças cosmológicas das pessoas.[7] Em vez de procurar as razões médicas ou físicas de uma doença, os curandeiros tradicionais tentam determinar a causa raiz da doença, resultado de um desequilíbrio entre o paciente e seu ambiente social ou mundo espiritual, e não de causas naturais.[1] As causas naturais são consideradas devidas à intervenção de espíritos ou deuses. Por exemplo, a doença pode ser atribuída à culpa da pessoa, da família ou da vila por um pecado ou um ataque moral. A doença surgiria, portanto, do descontentamento dos deuses ou de Deus, por causa de uma ofensa à lei moral universal.[7] Dependendo do tipo de desequilíbrio experimentado pelo indivíduo, será utilizada uma planta de cura apropriada, dependendo de seu significado simbólico e espiritual, bem como de seu efeito medicinal.[1]

Quando uma pessoa fica doente, um praticante tradicional usa encantamentos para estabelecer um diagnóstico. Esses encantamentos dão um aspecto de conexões místicas e cósmicas. A adivinhação é geralmente usada se a doença não é facilmente identificável; caso contrário, a doença pode ser rapidamente diagnosticada e tratada. Se a adivinhação for necessária, o médico aconselhará o paciente a consultar um adivinho que possa diagnosticar e "curar" mais. O contato com o mundo espiritual através da adivinhação geralmente requer não apenas remédios, mas também sacrifício.[7]

Referências

  1. a b c d e f g h «Traditional African Medicine | Encyclopedia.com» 
  2. «A folk remedy for killer Ebola» (em inglês). 27 de setembro de 1999 
  3. Abdullahi, «Trends and Challenges of Traditional Medicine in Africa», African Journal of Traditional, Complementary and Alternative Medicines, vol. 8, no 5S,‎ 2011, p. 115–23 (ISSN 0189-6016,PMID 22754064, PMCID 3252714, DOI 10.4314/ajtcam.v8i5S.5)
  4. Mills, Cooper, Seely et Kanfer, « African herbal medicines in the treatment of HIV: Hypoxis and Sutherlandia. An overview of evidence and pharmacology », Nutrition Journal, vol. 4,‎ 2005, p. 19 (PMID 15927053, PMCID 1156943, DOI 10.1186/1475-2891-4-19)
  5. Ben-Erik van Wyk, Bosch van Oudtshoorn et Nigel Gericke,Medicinal Plants of South Africa , Pretoria, Briza Publications, 1999 (ISBN 978-1-875093-37-3), p. 7
  6. a b c «Africa: Overview on Medicinal Plants and Traditional Medicine». 21 de março de 2002 
  7. a b c d e Richard C. Onwuanibe, «The Philosophy of African Medical Practice», A Journal of Opinion, vol. 9, no 3,‎ 1979, p. 25–28 (DOI 10.2307/1166259, JSTOR 1166259)

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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