Feitoria Inglesa

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A Feitoria Inglesa na zona histórica do Porto.

A Feitoria Inglesa na zona histórica do Porto. A Feitoria Inglesa é um edifício localizado Rua do Infante Dom Henrique na cidade do Porto, em Portugal. Este edifício é um excelente testemunho da aliança luso-britânica e do peso da comunidade britânica na cidade, grandemente empenhada no comércio do Vinho do Porto. A mais antiga feitoria inglesa no Norte de país, datada do século XVI, localizava-se em Viana do Castelo. O primeiro regulamento da Factory House of Oporto surgiu em 1727. Construída entre 1785 e 1790, de acordo com um projecto do cônsul inglês John Whitehead, a Feitoria é inspirada no estilo palladiano, sendo a única Factory House que sobreviveu até à actualidade das diversas que existiam em todo o mundo, maioritariamente Inglesas, Portuguesas e Holandesas. A construção deste edifício foi inteiramente financiado pelo contribuições anuais feito pelos comerciantes Britânicos do Vinho do Porto sediados na cidade do Porto. As ‘Feitorias’ do século XVII e XVIII servirem para defender os interesses dos comerciantes estrangeiros residentes em vários países do mundo. Desde do inicio do século XIX, a Feitoria Inglesa do Porto tem tido unicamente fins sociais Foi em 1811 que a Feitoria assumiu a actual estrutura, gerida pelas empresas de vinho do porto com raízes Britânicas e que tem a designação oficial The British Association. Actualmente conta com 8 empresas associadas e 12 Membros efectivos que são Administradores das empresas associadas. Hoje a Feitoria promove os grandes vinhos do porto nomeadamente os vintages e mantém tradições seculares que são marcantes para uma associação com mais de 200 anos de existência. A Feitoria é gerida pelos seus Membros num esquema de rotação perene e anual e que assumem a gestão das instalações e do plano actividades. O Presidente designa-se de Treasurer (Tesoureiro) e tem o apoio de um Management Committee (Conselho de Administração) que é composto por 5 elementos dos quais se destacam o past Treasurer e o next year’s Treasurer. A gestão diária da Feitoria é suportada num Manager (Gestor) que assegura o seu funcionamento e das várias actividades que ocorrem ao longo do ano. Das tradições seculares da Feitoria salientam-se algumas que fazem parte do seu plano anual de actividades e que são marcantes na vida desta Associação:

• Os Wednesday Lunches em que os Membros e seus convidados juntam-se à mesa para um almoço informal. Os aperitivos são servidos as 13 horas no drawing room onde normalmente está exposto o jornal The Times do mesmo dia do século passado;

• O Treasurer’s Dinner que se realiza na terceira ou quarta sexta-feira de Novembro e para o qual são convidados os seus Membros. O Tesoureiro convida também alguém que se tenha destacado na sua vida pessoal e profissional para fazer um discurso na altura em que se vai apreciar o vintage;

• Todos os os vintages bebidos nos almoços ou jantares oficiais da Feitoria são seleccionados pelo Tesoureiro que os escolhe enre as cerca de 15 mil garrafas que se encontram guardadas na cave do edificio, com referencias que incluem os anos clássicos dos séculos XX e XXI;

• O Christmas Party (Baile de Natal) realiza-se na noite do último sabado antes do natal e conta com a presença dos membros da Feitoria e amigos e em muitos anos junta cerca de 200 pessoas e termina depois de um pequeno almoço já quando o dia nasce; As famílias de origem Britânica mais relevantes no sector do vinho do porto, ao longo dos 3 ultimos séculos, estão intimamente associadas à Feitoria Inglesa. O hall de entrada, logo após a galeria exterior, do edificio é composto por imponentes pilares em granito que perfazem sete arcos estão colocados quadros com os nomes dos Tesoureiros desde 1811 e podem-se ver nomes que estão ligados a algumas das mais importantes marcas de vinho do porto da actualidade como os Cockburn, Croft, Delaforce, Fladgate, Forrester, Graham, Guimaraens, Robertson, Roope, Sandeman, Symington, Taylor e Warre.

A fachada principal apresenta um aspecto classicizante, distribuindo-se em quatro registos. O andar principal é formado por altas aberturas, com varandas e frontões. A frontaria remata com uma platibanda, decorada por balaústres e festões. No interior são de salientar a formosa escadaria, com a respectiva clarabóia, a sala de baile e a monumental cozinha. Situada no último andar, esta cozinha ainda conserva todo o equipamento original e a baixela primitiva. A Feitoria dispõe, ainda, de uma vasta biblioteca e um espólio notável, com mobiliário Chippendale, porcelanas e faianças de qualidade. Outros símbolos da presença britânica na cidade do Porto são o Oporto Cricket and Lawn Tennis Club, fundado em 1855, e a Oporto British School que, fundada em 1894, é a mais antiga escola de estilo britânico no continente europeu.