Polegar

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Polegar

O polegar é o dedo (ou quirodáctilo) mais importante dos hominídeos – é completamente oponível aos outros dedos, o que significou uma aquisição evolutiva que permitiu a estes animais a utilização de instrumentos, com os quais podem mais facilmente defender-se e modificar o meio ambiente para melhor sobreviverem (Edgar Morin, no seu "O Paradigma Perdido" se refere à dialéctica "pé - mão - cérebro").

Este dedo é formado por três ossos:

O polegar pode realizar uma rotação de 90º, ficando perpendicular à “palma” da mão, enquanto que os outros dedos conseguem apenas um ângulo de 45º (aproximadamente). Estes movimentos são da responsabilidade de 8 músculos, cujos nomes em latim são:

  • opponens pollicis
  • abductor pollicis brevis
  • flexor pollicis brevis
  • adductor pollicis
  • flexor pollicis longus
  • abductor pollicis longus
  • extensor pollicis brevis
  • extensor pollicis longus

Os primeiros 4 são músculos intrínsecos da mão e os 3 primeiros formam a eminência tenar, enquanto que os restantes têm origem no antebraço. Os tendões do extensor pollicis longus e do extensor pollicis brevis formam a “caixinha do rapé” (que, nos tempos em que se aspirava rapé, servia efectivamente para ali colocar uma porção e levá-la ao nariz), onde se pode palpar a artéria radial e os ossos escafóide e trapézio.

Outros animais com polegares oponíveis[editar | editar código-fonte]

Muitos animais também têm algum tipo de polegar ou dedo oponível.

Dedo oponível no pé de um gambá.
  • Panda-gigante que possui cinco dedos com garras mais um osso sesamóide extra-longa, que embora não seja realmente um dedo (como o polegar humano é), funciona como um polegar oponível.
  • A maioria dos Marsupiais da família Phalangeridae (espécie parecida com gambá) - possuem um dedo oponível em cada pé, além de dois dígitos oponíveis em cada mão.
  • Os Koalas - semelhante ao phalangeridae, embora estejam em uma ordem diferente.
  • Gambás - possuem "polegares" oponíveis nas patas traseiras.
  • Troodon, um dinossauro que possuía polegares parcialmente oponíveis.
  • Bambiraptor, um pequeno dinossauro predador - que poderia tocar a ponta de dois de seus três dedos com o dedo oponível.
  • Phyllomedusa, um gênero de rãs nativas da América do Sul.

A maioria dos pássaros têm pelo menos um dígito oponível nos pés, em várias configurações, mas estes raramente são chamados de "polegares".

Ver também[editar | editar código-fonte]