Tigre-de-bengala

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Panthera tigris tigris. Em Disney's Animal Kingdom Park.

Panthera tigris tigris. Em Disney's Animal Kingdom Park.
Estado de conservação
Status iucn3.1 EN pt.svg
Em perigo
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Género: Panthera
Espécie: P. tigris
Subespécie: P. t. tigris
Nome trinomial
Panthera tigris tigris
Lineu, 1758
Distribuição geográfica
Distribuição atual do tigre-de-bengala. Regiões da Índia, Nepal, Butão.
Distribuição atual do tigre-de-bengala. Regiões da Índia, Nepal, Butão.

O tigre-de-bengala (Panthera tigris tigris), também conhecido como tigre real, tigre-de-bengala-real ou tigre indiano é um Grande felino e uma das dez subespécies de tigre, sendo a segunda maior dentre elas, perdendo apenas para o tigre siberiano. Seu nome deve-se à sua presença em Bengala ocidental, próxima ao Golfo de Bengala.

É uma das espécies mais ameaçadas de extinção dentre os grandes felinos do planeta, seja pela caça ilegal ou pela destruição de seu habitat.[1] Estima-se que em 2008 existam cerca de 500 tigres-de-bengala livres no planeta; três das nove subespécies de tigres que existiam no planeta já estão extintas, e outras tendem a desaparecer pelo cruzamento genético entre subespécies diferentes.[2]

Fundações como a WWF tomaram a frente da responsabilidade de propiciar a preservação dos tigres, mais especificamente do tigre-de-bengala, tigre de sumatra e do tigre-siberiano (ainda mais raros). Estima-se que o percentual de tigres na Ásia hoje seja 40% menor do que em 1995, graças a esforços e ajuda humanitária, cerca de 15% já foi recuperado.[3]

Características[4] [editar | editar código-fonte]

Característica De Até
Altura (cernelha) 90 cm 1 m
Comprimento (fêmea) 1,14 m 2,60 m
Comprimento (macho) 2,60 m 3 m
Comprimento da cauda 60 cm 1 m
Peso (fêmea) 210 kg 252 kg
Peso (macho) 266 kg 302 kg
Nº de crias 2 4
Gestação 95 dias 112 dias
Tempo de vida 26 anos em liberdade

O maior tigre indiano de todos os tempos foi morto em novembro

de 1967 em Uttar Pradesh, na Índia, e media 3,22 m (ou 3,37 m no total) de comprimento e pesava 389 kg; 120 kg a mais que um tigre indiano mediano.

Há diferenças regionais em relação ao tamanho dos tigres.

Distribuição geográfica e Comportamento[editar | editar código-fonte]

Tigre branco. Variante branca do tigre-de-bengala.

O tigre-de-bengala, até ao começo do século XX, habitava quase toda a Índia (com excepção do extremo norte e da Península de Kathiawar), Bangladesh, leste do Paquistão, sudoeste da China, oeste de Mianmar, Nepal e Butão. Atualmente ainda restam populações espalhadas em vários pontos da Índia e países vizinhos. Encontra-se extinto no Paquistão.

Tigre dourado. Variante dourada do tigre de Bengala

Com pêlos curtos alaranjados e listras pretas. Ele atinge até 260 kg, mas, pode ultrapassar os 300, salta 6 metros horizontalmente, corre à 60 km/h, é ágil e veloz.

Seu corpo, que pode chegar a 3 metros, tem cerca de 20 listras transversais. As patas e a parte de baixo das pernas são brancas. O tigre-de-bengala vive principalmente em florestas da Índia, mas também em algumas regiões do Nepal e do Butão.

Essa subespécie tem uma característica curiosa e exclusiva: o tigre dourado e o tigre branco que são variantes de cor do tigre de Bengala e não são encontrados em liberdade.

Território[editar | editar código-fonte]

Tigresa no Parque Nacional de Bandhavgarh, 2010.

Os tigres costumam ser bem territorialistas e é comum acontecer brigas por território, para expulsar invasores da mesma espécie e até outros predadores. O território de um tigre macho adulto engloba vários territórios de fêmeas e tem de 110 à 200 km². Um tigre macho mantém um grande território, a fim de incluir territórios de várias fêmeas dentro de seus limites, para que ele possa manter acasalamento diretamente. Fêmeas possuem territórios de 31 km².

Para marcar território, os tigres expelem substâncias com odores característicos em árvores e arbustos; deixam marcas profundas de suas garras em troncos de árvores para deixas os odores das glândulas de suas patas; fazem vocalizações características para inibir a aproximação de invasores e demonstrar sua posição e podem ser ouvidas a mais de 3 km de distância, ecoando entre as árvores e a densa vegetação .

Reprodução[editar | editar código-fonte]

Na época de acasalamento, o macho realiza vocalizações e as fêmeas receptivas que se interessarem vão até o seu território. O período fértil da fêmea dura de 4 à 6 dias. O casal de tigres fica junto apenas durante o período fértil, eles acasalam cerca de 100 vezes por dia. O Tigre dominante de cada região acasala com várias fêmeas. Nascem de 2 à 4 filhotes por ninhada.

Depois que os filhotes nascem, o tigre macho visita, com certa frequência, cada fêmea com que ele acasalou, sendo recebido pelos filhotes e por elas, na maioria das vezes, bem. Mas não participa ativamente na criação dos filhotes.

Caça e Dieta[editar | editar código-fonte]

No verão, o tigre fica sempre perto da água. Por isso, é um nadador ágil. É também um excelente caçador e alimenta-se de animais pequenos, como veados, macacos e aves e ataca outros maiores como o gauro (subespécie de búfalo asiático maior que o africano), crias de elefantes e de rinocerontes. Mas já houve casos registrados dos felinos caçarem elefantes e rinocerontes adultos. Também atacam crocodilos na água ou na terra, e Pítons também fazem parte do cardápio deste felino.

Gauro, é predado pelo tigre.
urso negro asiático
urso-preguiça, em pé.
crocodilo mugger ou crocodilo-persa

Tigres-de-bengala são conhecidos por se alimentar de outros predadores, como leopardos, lobos, crocodilos, ursos negros asiáticos, ursos preguiça e dholes, embora estes predadores não sejam tão frequentemente parte de sua dieta, mas acontece. Em estado selvagem, os tigres alimentam principalmente de animais de médio à grande porte, preferindo ungulados nativos que pesem no mínimo 90 kg. Cervo sambar, chital, veados barasingha, javalis, gauro, nilgó, búfalo-d'água-selvagem e búfalo-doméstico, em ordem crescente de preferência, fazem parte da dieta de um tigre, que por vezes inclui até filhotes de elefantes e de rinocerontes asiáticos. O sambar e o chital são as presas preferidas e constituem a principal da dieta do grande felino.

búfalo d'água selvagem
nilgó
Veado sambar, macho adulto.
Chital

Tigres geralmente não atacam elefantes asiáticos, rinocerontes indianos adultos totalmente crescidos, mas incidentes foram relatados. Mais frequentemente, são os pequenos filhotes, mais vulneráveis, que são mortos.  Tigres foram relatados atacando e matando elefantes montados por seres humanos durante a caça de tigres no século XIX. Quando em estreita proximidade com os seres humanos, tigres também atacam, por vezes, em animais domésticos como gado, cavalos e burros. Tigres velhos ou feridos, incapazes de capturar presas selvagens, podem tornar-se comedores de homens; este padrão tem ocorrido com frequência em toda a Índia. Uma exceção é nos Sundarbans, onde os tigres saudáveis caçam pescadores e moradores em busca de produtos da floresta, os seres humanos, formam assim uma pequena parte da dieta do tigre.

Dhole, vive em grupo.
lobo indiano
rinoceronte indiano
elefante asiático
leopardo-indiano

Eles caçam sozinhos e emboscam suas presas como a maioria dos outros felinos fazem  - dominando-os a partir de qualquer ângulo, usando seu tamanho corporal e força para derrubar a presa desequilibrando-a. Caçadas bem-sucedidas geralmente exigem o tigre de quase simultaneamente saltar sobre sua presa, derrubá-la, e agarrar a garganta ou nuca com seus dentes.  Apesar de seu grande tamanho, os tigres podem atingir velocidades de cerca de 49 à 65 km/h, mas apenas em curtos períodos; consequentemente, tigres devem estar perto de suas presas antes de aparecerem, cerca de 20 metros de distância. Se a presa sente a presença do tigre antes disso, o tigre geralmente abandona a caça ao invés de perseguir a presa ou enfrentá-la de frente, este felino não desperdiça energia à toa sabendo que terá oportunidades melhores. Saltos horizontais de até 10 metros foram relatados, embora saltos de 6 metros sejam mais típicos.

crocodilo gavial ou crocodilo gharial
Cobra Píton

Quando caçam animais maiores, tigres preferem morder a garganta e usar suas patas dianteiras poderosas para agarrar a presa, muitas vezes, simultaneamente, lutando até o chão. O tigre permanece prendendo o pescoço até que seu alvo morra de estrangulamento. Por esse método, gauros e búfalos-asiáticos pesando mais de uma tonelada foram mortos por tigres, pesando cerca de um sexto disso. Embora eles possam matar os adultos saudáveis, tigres, muitas vezes selecionam indivíduos filhotes ou debilitados de animais muito grandes. Atacar adultos saudáveis deste tamanho pode ser perigoso, já que chifres, pernas e presas longos e fortes são todos potencialmente fatais para o tigre. Nenhum outro predador terrestre vivo enfrenta presas deste tamanho por conta própria. Embora raramente observado, alguns tigres foram vistos matando a presa ao segurá-la com suas patas, que são poderosas o suficiente para esmagar crânios de gado doméstico, e quebrar as costas de ursos-preguiças.

Quando ataca presas menores, como macacos e lebres, o tigre morde a nuca, muitas vezes quebrando a medula espinhal, perfurando a traqueia, ou cortando a veia jugular ou artéria carótida. 

Referências