Mar da Irlanda

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Profundidades, limitações e portos do mar da Irlanda

O Mar da Irlanda é uma faixa do oceano Atlântico localizada entre a Grã-Bretanha e a ilha da Irlanda. Comunica a sul com o Mar Celta pelo Canal de São Jorge. A maior ilha do mar da Irlanda é Anglesey, seguida pela Ilha de Man.

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O mar é de significativa importância econômica para o comercio, navegação, transporte e produção de energia (tanto eólica quanto nuclear). Por ele, 12 milhões de passageiros e 17 milhões de toneladas de mercadorias trafegam anualmente.

Origem e topografia[editar | editar código-fonte]

O mar da Irlanda tem sofrido uma série de mudanças dramáticas no últimos 20 mil anos visto que a Idade do Gelo acabou e foi substituída por climas mais quentes. No auge da glaciação a parte central do mar moderno foi, provavelmente, um grande lago de água doce. O gelo derreteu 10 mil anos antes do lago reconectar-se ao mar, aquela região tornou-se de água salobra, até que virasse água salgada novamente.

Ele é conectado ao Atlântico Norte tanto em seus limites do sul e do norte. Ao norte, a conexão é através do canal do Norte entre a Escócia e a Irlanda do Norte. No sul, é ligado ao oceano Atlântico através do Canal de São Jorge entre a Irlanda Oriental e Pembrokeshire no País de Gales e o mar Celta. O Mar da Irlanda é composto de um canal profundo de cerca de 300 quilômetros de extensão e 30 a 50 quilômetros de largura em seu lado oeste e baías mais rasas ao leste. A profundidade do canal oeste chega de 80 a 275 metros no Dique de Beaufort no Canal Norte. As principais baías - Cardigan Bay no sul e as águas ao leste da Ilha de Man - têm menos de 50 metros de profundidade. O mar tem um total de 2.430 km3 volume hídrico de água, dos quais 80% está ao oeste da Ilha de Man, e uma área superficial de 47.000 km². O Mar da Irlanda, em sua maior largura, é 200 quilômetros e pode restringir-se até 75 quilômetros.

Navegação[editar | editar código-fonte]

Ao contrário da Grã-Bretanha, a Irlanda não tem nenhum túnel ou ponte que a conecta à Europa Continental. Por causa disto, a maioria das mercadorias pesadas é feita por mar. Os portos da Irlanda do Norte manejam 10 milhões de toneladas de bens comerciais com a Grã-Bretanha anualmente, enquanto na República da Irlanda maneja 7,6 milhões de toneladas, representando 50% e 40% respectivamente de todo o comércio por peso.

O Porto de Liverpool maneja 32 milhões de toneladas de cargas e 734 mil passageiros em um ano. o Porto de Holyhead maneja a maioria do tráfego de passageiros vindos do Porto de Dublin e do Porto de Dún Laoghaire assim como 3,3 milhões de toneladas de carga.

Portos na Irlanda manejam 3,6 milhões de passageiros cruzando o mar anualmente, o equivalente a 92% de todas as viagens pelo mar da Irlanda. Este número vem caindo drasticamente de uns anos para cá (20% desde 1999), provavelmente resultado do baixo custo das linhas aéreas.

Conexões por balsa da Grã-Bretanha à Irlanda através do Mar da Irlanda incluem as rotas de Swansea à Cork, Fishguard e Pembroke à Rosslare, Holyhead à Dún Laoghaire, Holyhead à Dublim, Cairnryan à Belfast e Larne à Cairnryan. Também há uma conexão entre Liverpool e Belfast por meio da Ilha de Man ou diretamente de Birkenhead. O maior cargueiro Ro-Ro, Ulysses, é operado pela Irish Ferries na rota de Holyhead e Porto de Dublim; A Stena Line também opera entre a Grã-Bretanha e a Irlanda. O Porto de Barrow, apesar de ser um dos maiores centros de construção naval britânica e ser a casa do único complexo de construção de submarinos do Reino Unido, é apenas um porto pequeno.

Geografia[editar | editar código-fonte]

O Mar da Irlanda tem costas na República da Irlanda, nos quatro países constituintes do Reino Unido e na Ilha de Man.

Cidades e vilas[editar | editar código-fonte]

Abaixo está o uma lista de cidades que costeiam o Mar da Irlanda ordenada por tamanho:

Classificação Cidade ou vila Condado Região ou província População País
1 Dublim Condado de Dublin Leinster 527.612 República da Irlanda
2 Liverpool Merseyside Noroeste da Inglaterra 447.500 Inglaterra
3 Belfast Condado de Antrim Ulster 333.871 Irlanda do Norte
5 Blackpool Lancashire Noroeste da Inglaterra 142.900 Inglaterra
6 Southport Merseyside Noroeste da Inglaterra 99.456 Inglaterra
7 Birkenhead Merseyside Noroeste da Inglaterra 83.729 Inglaterra
8 Bangor Condado de Down Ulster 76.851 Irlanda do Norte
9 Barrow-in-Furness Cúmbria Noroeste da Inglaterra 71.980 Inglaterra
10 Wallasey Merseyside Noroeste da Inglaterra 58.710 Inglaterra
11 Crosby Merseyside Noroeste da Inglaterra 51.789 Inglaterra
12 Morecambe Lancashire Noroeste da Inglaterra 45.000 Inglaterra
13 Lytham St Annes Lancashire Noroeste da Inglaterra 41.330 Inglaterra
14 Drogheda Condado de Louth Leinster 35.190 República da Irlanda
15 Dundalk Condado de Louth Leinster 35.085 República da Irlanda
16 Rhyl Denbighshire Clwyd 35.000 País de Gales
17 Bray Condado de Wicklow Leinster 31.901 República da Irlanda
18 Thornton-Cleveleys Lancashire Noroeste da Inglaterra 31.157 Inglaterra
19 Colwyn Bay Conwy Clwyd 30.265 País de Gales
20 Carrickfergus Condado de Antrim Ulster 27.201 Irlanda do Norte
21 Fleetwood Lancashire Noroeste da Inglaterra 26.840 Inglaterra
22 Douglas N/A Isle of Man 26.218 Ilha de Man
20 Workington Cúmbria Noroeste da Inglaterra 25.978 Inglaterra
23 Whitehaven Cúmbria Noroeste da Inglaterra 25.500 Inglaterra
24 Dún Laoghaire Condado de Dun Laoghaire-Rathdown Leinster 23.857 República da Irlanda
25 Llandudno Conwy Clwyd 20.090 País de Gales
26 Larne Condado de Antrim Ulster 18.228 Irlanda do Norte
27 Wexford Condado de Wexford Leinster 18.163 República da Irlanda
28 Holyhead Ilha Holy Anglesey 13.659 País de Gales

Ilhas[editar | editar código-fonte]

O mar da Irlanda encontra-se entre as ilhas da Irlanda e da Grã-Bretanha. Abaixo estão listadas as ilhas do mar da Irlanda que têm mais de um quilômetro quadrado de área, ou que têm uma população permanente. Anglesey está quase ligada à ilha Holy. A ilha Holy é incluída separadamente.

Name Area (km²) Rank (area) Permanent Population[1] Rank (pop.) Country
Anglesey 675 01 56,092 02 País de Gales
Ilha de Man 572 02 84,497 01 Ilha de Man
Ilha Holy 39 03 13,579 03 País de Gales
Ilha de Walney 13 04 11,388 04 Inglaterra
Ilha de Lambay 5.54 05 <10 08 República da Irlanda
Ilha de Bull 3 06 <20 07 República da Irlanda
Ilha de Ramsey 2.58 07 0 - País de Gales
Ilha Bardsey 1.79 09 <5 10 País de Gales
Calf of Man 2.50 08 0 - Ilha de Man
Ilha de Barrow-in-Furness Desconhecido - 2,616 05 Inglaterra
Ilha de Roa Desconhecido - 100 06 Inglaterra
Ynys Gaint Desconhecido - <10 08 País de Gales
Ilha de Piel 0.20 - <5 10 Inglaterra
Ynys Castell Desconhecido - <5 10 País de Gales
Ynys Gored Goch 0.004 - <5 10 País de Gales

Ambiente[editar | editar código-fonte]

Biodiversidade[editar | editar código-fonte]

A mais acessível e possivelmente a maior vida selvagem no Mar da Irlanda encontra-se nos Estuários: particularmente no Estuário de Dee, Estuário de Mersey, Estuário de Ribble, Baía de Morecambe, entre outros. No entanto, a vida selvagem também depende dos penhascos, sapais, dunas e do solo oceânico.

O conhecimento dos invertebrados do solo oceânico do Mar da Irlanda é bastante heterogêneo, porque é difícil pesquisar uma área tão vasta, onde a visibilidade subaquática é muitas vezes pequena e a exploração muitas vezes depende de analisar um material trazido do solo oceânico em garras mecânicas. Contudo, os agrupamentos animais presentes dependem de uma grande extensão em que o solo oceânico é composto ou por rochas, seixos, cascalhos ou por até mesmo turfas.

Partes do leito do Mar da Irlanda são muito ricos em vida selvagem. No solo oceânico do sudoeste da Ilha de Man é particularmente notável por suas raridades e diversidade, como o Modiolus modiolus no Lago Strangford. Vieiras são encontradas em regiões de cascalho.

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  1. Population figures are from 2001 Census, except: Isle of Man, from 2006.
    Populations of smaller islands are esitmated at 5 per known inhabited house