Talco

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Cristais de Talco
Bloco de talco

Talco é um mineral argiloso, composto de silicato de magnésio hidratado com a fórmula química Mg3Si4O10(OH)2. Talco em pó, muitas vezes combinado com amido de milho, é usado como talco de bebê. Este mineral é usado como agente espessante e lubrificante. É um ingrediente em cerâmica, tinta e material de cobertura. É um ingrediente principal em muitos cosméticos.[1] Ocorre como massas foliadas a fibrosas e em uma forma cristalina excepcionalmente rara. Tem uma perfeita clivagem basal e uma fratura plana desigual, e é foliada com uma forma platiforme bidimensional.

A escala de dureza mineral de Mohs, baseada na comparação da dureza do zero, define o valor 1 como a dureza do talco, o mineral mais macio. Quando raspado em uma placa de traço, o talco produz uma risca branca; embora este indicador seja de pouca importância, porque a maioria dos minerais de silicato produz uma risca branca. O talco é translúcido a opaco, com cores que variam do cinza esbranquiçado ao verde com brilho vítreo e perolado. O talco não é solúvel em água e é ligeiramente solúvel em ácidos minerais diluídos.[2]

A pedra-sabão é uma rocha metamórfica composta predominantemente por talco.

Etimologia[editar | editar código-fonte]

A palavra "talco" deriva do latim medieval talcum, que por sua vez se origina do árabe طلق ṭalq que, deriva do persa تالک tālk. Nos tempos antigos, a palavra era usada para vários minerais relacionados, incluindo talco, mica e selenita.[3]

Ocorrência[editar | editar código-fonte]

Produção de talco em 2005

O talco é um mineral metamórfico comum em cinturões metamórficos que contêm rochas ultramáficas, como pedra-sabão (uma rocha com alto teor de talco), e dentro de terrenos metamórficos de xisto branco e xisto azul. Os principais exemplos de xistos brancos incluem o Cinturão Metamórfico Franciscano do oeste dos Estados Unidos, os Alpes da Europa Ocidental, especialmente na Itália, certas áreas do Bloco Musgrave e alguns orógenos colisionais, como o Himalaia, que se estende ao longo do Paquistão, Índia, Nepal e Butão.

Os ultramáficos de carbonato de talco são típicos de muitas áreas dos crátons arqueanos, notadamente os cinturões komatiitos do cráton Yilgarn na Austrália Ocidental. Os ultramáficos de talco-carbonato também são conhecidos do Cinturão Lachlan Fold, leste da Austrália, do Brasil, do Escudo das Guianas e dos cinturões ofiolíticos da Turquia, Omã e Oriente Médio.

A China é o principal país produtor mundial de talco e esteatito, com uma produção de cerca de 2,2 milhões de toneladas (2016), o que representa 30% da produção global total. Os outros grandes produtores são Brasil (12%), Índia (11%), EUA (9%), França (6%), Finlândia (4%), Itália, Rússia, Canadá e Áustria (2%, cada).[4]

Ocorrências econômicas notáveis ​​de talco incluem a mina de talco Mount Seabrook, Austrália Ocidental, formada por uma intrusão ultramáfica em camadas polideformadas. O Grupo Luzenac, com sede na França, é o maior fornecedor mundial de talco extraído. Sua maior mina de talco em Trimouns, perto de Luzenac, no sul da França, produz quatrocentas mil toneladas de talco por ano.

Mineral de conflito[editar | editar código-fonte]

A extração em áreas disputadas da província de Nangarhar, no Afeganistão, levou o grupo internacional de monitoramento Global Witness a declarar o talco um recurso de conflito, já que os lucros são usados ​​para financiar confrontos armados entre o Talibã e o Estado Islâmico.[5]

Segurança[editar | editar código-fonte]

Suspeitas foram levantadas de que o uso de talco contribui para certos tipos de doenças, principalmente câncer de ovário e pulmão. De acordo com a IARC, o talco contendo amianto é classificado como agente do grupo 1 (carcinogênico para humanos), o uso de talco no períneo é classificado como grupo 2B (possivelmente carcinogênico para humanos) e o talco sem amianto é classificado como grupo 3 (inclassificável) quanto à carcinogenicidade em humanos).[6] Análises da Cancer Research UK e da American Cancer Society concluem que alguns estudos encontraram uma ligação, mas outros não.[7][8]

Os estudos discutem questões pulmonares,[9] câncer de pulmão[10][11] e câncer de ovário.[12] Um deles, publicado em 1993, foi um relatório do Programa Nacional de Toxicologia dos EUA, que descobriu que o talco de grau cosmético que não continha fibras semelhantes ao amianto estava correlacionado com a formação de tumores em ratos forçados a inalar talco por seis horas ao dia, cinco dias uma semana durante pelo menos 113 semanas.[10] Um artigo de 1971 encontrou partículas de talco incorporadas em 75% dos tumores ovarianos estudados.[13] Pesquisas publicadas em 1995 e 2000 concluíram que era plausível que o talco pudesse causar câncer de ovário, mas nenhuma evidência conclusiva foi apresentada.[14][15] O Painel de Especialistas em Revisão de Ingredientes Cosméticos concluiu em 2015 que o talco, nas concentrações atualmente usadas em cosméticos, é seguro.[16] Em 2018, a Health Canada emitiu um alerta, desaconselhando a inalação de pó de talco ou o uso na região perineal feminina.[17]

Classe industrial[editar | editar código-fonte]

Nos Estados Unidos, a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional e o Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional estabeleceram limites de exposição ocupacional a poeiras de talco respiráveis ​​em 2 mg/m3 durante um dia de trabalho de oito horas. Em níveis de 1000 mg/m3, a inalação de talco é considerada imediatamente perigosa à vida e à saúde.[18]

Grade alimentar[editar | editar código-fonte]

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos considera o talco (silicato de magnésio) geralmente reconhecido como seguro (GRAS) para uso como agente antiaglomerante em sal de mesa em concentrações menores que 2%.[19]

Associação com amianto[editar | editar código-fonte]

Um problema particular com o uso comercial do talco é sua localização frequente em depósitos subterrâneos com minério de amianto. Amianto é um termo geral para diferentes tipos de minerais fibrosos de silicato, desejáveis ​​na construção por suas propriedades de resistência ao calor.[20] Existem seis variedades de amianto; a variedade mais comum na fabricação, o amianto branco, é da família das serpentinas.[21] Os minerais serpentinos são silicatos de folha; embora não seja da família das serpentinas, o talco também é um silicato de folha, com duas folhas conectadas por cátions de magnésio. A co-localização frequente de depósitos de talco com amianto pode resultar na contaminação do talco extraído com amianto branco, que apresenta sérios riscos à saúde quando disperso no ar e inalado. O controle de qualidade rigoroso desde 1976, incluindo a separação de talco de grau cosmético e alimentício do talco de grau "industrial", eliminou em grande parte esse problema, mas continua sendo um risco potencial que exige mitigação na mineração e processamento de talco.[22] Uma pesquisa da FDA dos EUA em 2010 não conseguiu encontrar amianto em uma variedade de produtos contendo talco.[23] Uma investigação da Reuters de 2018 afirmou que a empresa farmacêutica Johnson & Johnson sabia há décadas que havia amianto em seu talco de bebê,[24] e em 2020 a empresa parou de vender seu talco de bebê nos EUA e no Canadá.[25] Houve pedidos para que os maiores acionistas da Johnson & Johnson forçassem a empresa a encerrar as vendas globais de talco para bebês e contratar uma empresa independente para realizar uma auditoria de justiça racial, pois havia sido comercializado para mulheres afro-americanas e com excesso de peso.[26]

Litígio[editar | editar código-fonte]

Em 2006, a Agência Internacional de Pesquisa em Câncer classificou o pó de talco como um possível carcinógeno humano se usado na área genital feminina. Apesar disso, nenhuma agência federal dos EUA agiu para remover o pó de talco do mercado ou adicionar advertências.[27]

Em fevereiro de 2016, como resultado de um processo contra a Johnson & Johnson (J&J), um júri de St. Louis concedeu 72 milhões de dólares à família de uma mulher do Alabama que morreu de câncer de ovário. A família alegou que o uso de talco foi o responsável pelo câncer.

Em maio de 2016, uma mulher de Dakota do Sul recebeu 55 milhões de dólares como resultado de outro processo contra a J&J.[28] A mulher usou talco para bebês da Johnson & Johnson por mais de 35 anos antes de ser diagnosticada com câncer de ovário em 2011.[29]

Em outubro de 2016, um júri de St. Louis concedeu 70,1 milhões de dólares a uma mulher californiana com câncer de ovário que usou o talco Johnson's Baby por 45 anos.[30]

Em agosto de 2017, um júri de Los Angeles concedeu 417 milhões de dólares a uma mulher californiana, Eva Echeverria, que desenvolveu câncer de ovário como "resultado próximo da natureza excessivamente perigosa e defeituosa do pó de talco", afirmou seu processo contra a Johnson & Johnson.[31] Em 20 de outubro de 2017, a juíza da Corte Superior de Los Angeles, Maren Nelson, rejeitou o veredicto. A juíza afirmou que Echeverria provou que há "um debate contínuo na comunidade científica e médica sobre se o talco provavelmente causa câncer de ovário e, portanto, (dá) origem ao dever de alertar", mas não o suficiente para sustentar a imposição do júri de responsabilidade contra a Johnson & Johnson declarou, e concluiu que a Echeverria não estabeleceu adequadamente que o talco causa câncer de ovário.[32][33]

Em julho de 2018, um tribunal de St. Louis concedeu uma ação de 4,7 bilhões de dólares (4,14 bilhões de dólares em danos punitivos e 550 milhões de dólares em danos compensatórios) contra a J&J a 22 mulheres reclamantes, concluindo que a empresa havia suprimido evidências de amianto em seus produtos por mais de quatro décadas.[34]

Pelo menos 1.200 a 2.000 outros processos relacionados ao pó de talco estavam pendentes em 2016.[30][35]

Referências

  1. «Talc». Minerals Education Coalition 
  2. Profiles of Drug Substances, Excipients and Related Methodology, Volume 36 ISBN 978-0-123-87667-6 p. 283
  3. Harper, Douglas. «talc». Online Etymology Dictionary 
  4. Sergeeva, Anna (18 de julho de 2018). «China, Brazil, the U.S. and India Remain the Major Consumers on the Global Talc Market». IndexBox 
  5. «Talc: the everyday mineral funding Afghan insurgents». Global Witness. Consultado em 24 de maio de 2018. Arquivado do original em 24 de maio de 2018 
  6. List of Classifications, International Agency for Research on Cancer
  7. Talcum powder and cancer, Cancerresearch.uk
  8. Talcum Powder and Cancer, American Cancer Society
  9. Hollinger, MA (1990). «Pulmonary toxicity of inhaled and intravenous talc». Toxicology Letters. 52 (2): 121–7; discussion 117–9. PMID 2198684. doi:10.1016/0378-4274(90)90145-C 
  10. a b National Toxicology, Program (1993). «NTP Toxicology and Carcinogenesis Studies of Talc (Non-Asbestiform) in Rats and Mice (Inhalation Studies)». National Toxicology Program Technical Report Series. 421: 1–287. PMID 12616290 
  11. NIOSH Worker Notification Program (15 de junho de 2020). «Health effects of mining and milling talc.» 
  12. Harlow, Cramer, Bell; et al. (1992). «Perineal exposure to talc and ovarian cancer risk». Obstetrics and Gynecology. 80 (1): 19–26. PMID 1603491 
  13. Henderson WJ, Joslin CA, Turnbull AC, Griffiths K (1971). «Talc and carcinoma of the ovary and cervix». J Obstet Gynaecol Br Commonw. 78 (3): 266–272. PMID 5558843. doi:10.1111/j.1471-0528.1971.tb00267.x 
  14. Harlow, BL; Hartge, PA (abril de 1995). «A review of perineal talc exposure and risk of ovarian cancer.». Regulatory Toxicology and Pharmacology. 21 (2): 254–60. PMID 7644715. doi:10.1006/rtph.1995.1039 
  15. Gertig, D. M.; Hunter, D. J.; Cramer, D. W.; Colditz, G. A.; Speizer, F. E.; Willett, W. C.; Hankinson, S. E. (2 de fevereiro de 2000). «Prospective Study of Talc Use and Ovarian Cancer» (PDF). JNCI Journal of the National Cancer Institute. 92 (3): 249–252. PMID 10655442. doi:10.1093/jnci/92.3.249 
  16. Gruber, James (novembro–dezembro de 2019). «Do Cosmetic Consumers Really Know What Ingredients They Are Using? An Inquiry into the Search for the 'Truth'». Skeptical Inquirer. 43 (6): 54 
  17. «Talc - Potential Risk of Lung Effects and Ovarian Cancer». 19 de novembro de 2018 
  18. «NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards». Centers for Disease Control and Prevention. 2011 
  19. «Code of Federal Regulations». U.S. Food and Drug Administration. 2009 
  20. «Asbestos». Minerals Education Coalition 
  21. Plummer, Charles C.; Carlson, Diane H.; Hammersley, Lisa (22 de janeiro de 2018). Physical Geology Sixteenth ed. [S.l.: s.n.] ISBN 9781260091656 
  22. «Is talcum powder asbestos?». The Straight Dope. 16 de fevereiro de 1990. Consultado em 9 de março de 2019 
  23. «Talc Ingredients». U.S. Food and Drug Administration. 2010 
  24. «J&J knew for decades that asbestos lurked in its Baby Powder». Reuters (em inglês). Consultado em 15 de dezembro de 2018 
  25. «Johnson & Johnson stops selling baby powder in US». BBC News. 20 de maio de 2020. Consultado em 20 de maio de 2020 
  26. Perkins, Tom (27 de abril de 2022). «Johnson & Johnson shareholders called on to end talc baby powder sales». The Guardian 
  27. Rabin, Roni Caryn (22 de agosto de 2017). «$417 Million Awarded in Suit Tying Johnson's Baby Powder to Cancer». The New York Times. Consultado em 13 de julho de 2018 
  28. McLean, Rob (3 de maio de 2016). «Johnson & Johnson just lost another talcum powder cancer lawsuit». CNNMoney. Consultado em 18 de agosto de 2016 
  29. «Professor Hanington's Speaking of Science: Does talc cause cancer?». Elko Daily Free Press (em inglês). Consultado em 9 de março de 2021 
  30. a b Does baby powder cause cancer? Another jury thinks so, awarding $70 million to a California woman. LA Times (2016-10-28). Retrieved on 2017-05-06.
  31. Jury awards $417M in lawsuit linking talcum powder to cancer. The Chronicle Herald (21 August 2017)
  32. Bellon, Tina (21 de outubro de 2017). «California judge tosses $417 million talc cancer verdict against...». Reuters. Consultado em 13 de julho de 2018 
  33. Frankel, Alison (24 de outubro de 2017). «Dismissal of $417 million verdict v. J&J is disaster for talc...». Reuters. Consultado em 13 de julho de 2018 
  34. Butler, Sarah (13 de julho de 2018). «Johnson & Johnson ordered to pay $4.7bn in talc powder claim». The Guardian. Consultado em 13 de julho de 2018 
  35. Woman wins $55M verdict against Johnson & Johnson in cancer suit. NY Daily News (3 May 2016)