Walter Bradford Cannon

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Walter Bradford Cannon
Nascimento 19 de outubro de 1871
Wisconsin
Morte 1 de outubro de 1945 (73 anos)
Franklin
Cidadania Estados Unidos
Alma mater Harvard Medical School
Ocupação fisiologista, escritor, professor universitário, psicólogo
Prêmios Croonian Lecture
Empregador Universidade Harvard
Religião ateísmo

Walter Bradford Cannon (19 de outubro de 187119 de outubro de 1945) foi um fisiologista norte-americano.

Fisiologista e médico estadunidense, nascido em Prairie du Chien, Wisconsin, e conhecido por uma série de investigações experimentais no processo de digestão, no sistema nervoso e em mecanismos reguladores do corpo. Formou-se em medicina na Harvard University, onde se tornou professor de fisiologia e serviu como chefe do departamento de fisiologia (1906-1942). Iniciou suas investigações (1896) um ano após alemão físico Wilhelm Roentgen descobrir os raios X, os quais utilizou para observar o processo de digestão animal em laboratório. Usando um instrumento chamado fluoroscope, observou as transformações sofridas pelos alimentos através do corpo. Usando principalmente meios cirúrgicos e químicos, pesquisou sobre o comportamento do coração, do sistema nervoso e da glândula adrenal nas circunstâncias não naturais como medo, perigo, trauma etc. Foi Presidente da American Physiological Society (1914-1916), escreveu vários livros sobre medicina e faleceu em Franklin, New Hampshire. Desenvolveu o conceito de homeóstase, que é a tendência à estabilidade do meio interno do organismo, e a popularizou no seu livro The Wisdom of the Body (1932). Ele foi casado com a escritora Cornelia James Cannon e pai do Dr. Bradford Cannon (1907-2005), um pioneiro das cirurgias reconstituintes, especialmente em vítimas queimadas e o primeiro chefe de cirurgias plástica e reconstituintes do Massachusetts General Hospital e responsável por milhares de soldados feridos na II Guerra Mundial. Sua filha, Marian Cannon Schlesinger, tornou-se pintora e escritora em Cambridge, Massachusetts.