Asaph Hall

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Asaph Hall
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Nascimento 15 de outubro de 1829
Goshen
Morte 22 de novembro de 1907 (78 anos)
Annapolis
Nacionalidade Estadunidense
Cidadania Estados Unidos
Progenitores
  • Asaph Hall II
Cônjuge Angeline Stickney
Filho(s) Percival Hall, Asaph Hall Jr.
Alma mater
  • New-York Central College, McGrawville
Ocupação astrônomo, matemático, carpinteiro,
Prêmios Medalha de Ouro da RAS (1879)[1]
Empregador Universidade Harvard, Old Naval Observatory
Campo(s) Astronomia

Asaph Hall (Goshen, Connecticut, 15 de outubro de 1829Annapolis, Maryland, 22 de novembro de 1907) foi um astrônomo norte-americano.

Descoberta de Fobos e Deimos[editar | editar código-fonte]

Durante a aproximação mais próxima de Marte em 1877, Hall foi encorajado por Angeline Stickney, sua esposa, a procurar as luas marcianas. Seus cálculos mostraram que a órbita deve ser muito próxima ao planeta. Hall escreveu: "A chance de encontrar um satélite parecia muito pequena, de modo que eu poderia ter abandonado a busca se não fosse pelo encorajamento de minha esposa."[2]

O telescópio usado para descobrir as luas marcianas

Asaph Hall descobriu Deimos em 12 de agosto de 1877 por volta das 07h48 UTC e Phobos em 18 de agosto de 1877, no Observatório Naval dos Estados Unidos em Washington, DC , por volta das 09h14 GMT (fontes contemporâneas, usando a convenção astronômica pré-1925 que começou o dia ao meio-dia, dê a hora da descoberta como 11 de agosto 14h40 e 17 de agosto 16h06 (hora média de Washington, respectivamente). Na época, ele estava deliberadamente procurando por luas marcianas. Hall já tinha visto o que parecia ser uma lua marciana em 10 de agosto, mas devido ao mau tempo, ele não pôde identificá-los definitivamente até mais tarde[3][4][5]

Hall registrou sua descoberta de Fobos em seu caderno da seguinte forma:[6]

"Repeti o exame na parte inicial da noite de 11 [de agosto de 1877], e novamente não encontrei nada, mas tentando novamente algumas horas depois, encontrei um objeto tênue no lado seguinte e um pouco ao norte do planeta. hora de garantir uma observação da sua posição quando o nevoeiro do Rio interrompeu os trabalhos, isto foi às duas e meia da noite do dia 11. O tempo nublado interveio durante vários dias.

"Em 15 de agosto o tempo parecia mais promissor, dormi no Observatório. O céu clareou com uma tempestade às 11 horas e a busca foi retomada. A atmosfera, entretanto, estava em muito mau estado e Marte estava tão escaldante e instável que nada podia ser visto do objeto, que agora sabemos que estava naquela época tão perto do planeta que era invisível. “Em 16 de agosto o objeto foi encontrado novamente no lado seguinte do planeta, e as observações daquela noite mostraram que ele estava se movendo com o planeta, e se um satélite, estava perto de um de seus alongamentos. Até este momento eu havia dito nada a ninguém no Observatório da minha busca por um satélite de Marte, mas ao deixar o observatório após as observações do dia 16, por volta das três da manhã, contei ao meu assistente, George Anderson, a quem havia mostrado o objeto, que pensei ter descoberto um satélite de Marte. Disse-lhe também para ficar quieto, pois não queria que nada fosse dito até que o assunto estivesse fora de dúvida. Ele não disse nada, mas a coisa era boa demais para guardar e eu deixei eu mesmo. Em 17 de agosto, entre uma e duas horas, enquanto eu reduzia minhas observações,O Professor Newcomb entrou em meu quarto para almoçar e eu mostrei a ele minhas medidas do objeto fraco perto de Marte, o que provou que ele estava se movendo com o planeta.

"Em 17 de agosto, enquanto esperava e observava a lua externa, a interna foi descoberta. As observações dos dias 17 e 18 colocaram fora de dúvida o caráter desses objetos e a descoberta foi anunciada publicamente pelo almirante Rodgers."

Hall se aposentou da Marinha em 1891. Ele se tornou professor de mecânica celeste na Universidade de Harvard em 1896 e continuou a lecionar lá até 1901.

Referências

  1. «Gold Medal Winners» (pdf) (em inglês). Royal Astronomical Society. Consultado em 17 de novembro de 2017. Cópia arquivada em 15 de setembro de 2017 
  2. Hall, Asaph, Observations and orbits of the satellites of Mars, Washington: Government Printing Office, 1878 (quoted in Hall, Angelo, An astronomer's wife, Baltimore: Nunn and Company, 1908, p. 112).
  3. «Notes: The Satellites of Mars». The Observatory, Vol. 1, No. 6. Setembro 20, 1877. pp. 181–185. Consultado em Setembro 12, 2006 
  4. Hall, A. (Outubro 17, 1877). «Observations of the Satellites of Mars» (Setembro 21, 1877). Astronomische Nachrichten, Vol. 91, No. 2161. pp. 11/12–13/14. Consultado em Setembro 12, 2006 
  5. Morley, T. A.; A Catalogue of Ground-Based Astrometric Observations of the Martian Satellites, 1877-1982, Astronomy and Astrophysics Supplement Series, Vol. 77, No. 2 (February 1989), pp. 209–226 (Table II, p. 220: first observation of Phobos on August 18, 1877.38498)
  6. «The Discovery of the Satellites of Mars». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Vol. 38, No. 4. 8 de fevereiro de 1878. pp. 205–209. Consultado em Setembro 12, 2006 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


Precedido por
Ercole Dembowski
Medalha de Ouro da Royal Astronomical Society
1879
Sucedido por
Axel Möller


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