Freetown

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Freetown
Vista sobre Freetown, em 2008
Vista sobre Freetown, em 2008
Localização de Freetown
Coordenadas 8° 29' 4" N 13° 14' 4" O
País Serra Leoa
Fundação 11 de março de 1792
Prefeito Yvonne Aki Sawyerr
Área  
  Total 357 km²
População  
  Cidade (2014) 1 055 964[1][2]
Fuso horário UTC±0 (GMT) (UTC)

Freetown é a capital e maior cidade da Serra Leoa. A cidade tem cerca de 1 070 200 habitantes,[1][2] e é um importante porto na costa do Oceano Atlântico, situando-se no fim de uma península sobre o Oceano Atlantico. A economia de Freetown está fortemente concentrada na zona portuária, e o porto da cidade dá vazão à maioria das exportações do país. As indústrias locais incluem a pesca, o cultivo de arroz, o refinamento de petróleo e a produção de cigarros.

História[editar | editar código-fonte]

Freetown em 1856
Freetown Court

A área onde hoje fica Freetown foi ocupada pela primeira vez em 1787 por 400 escravos libertos e negros americanos livres enviados pela Inglaterra e vindos do Canadá e da Jamaica, sob os auspícios do abolicionista britânico Granville Sharp.[3] A região abrigou um entreposto comercial e um mercado de escravos até que ambos foram queimados por tribos locais em 1790.

O entreposto foi restabelecido no ano seguinte e, em 1792, Freetown foi oficialmente fundada pelo tenente John Clarkson[4] e por escravos livres vindos da Nova Escócia. A cidade quase sucumbiu após uma pilhagem francesa em 1794 e sofreu forte ataque por parte dos habitantes nativos em 1800. De 1808 a 1874 a cidade serviu como capital para a África Ocidental Britânica, e durante esse período houve forte expansão populacional, principalmente após o fim da escravidão nos Estados Unidos, já que muitos ex-escravos mudaram-se daquele país para a Serra Leoa e para sua vizinha Libéria.

Durante a Segunda Guerra Mundial, os britânicos mantiveram uma base naval em Freetown.

Os descendentes de escravos livres, chamados de creoles, têm forte influência nos destinos políticos da cidade, embora sejam minoria.

Durante a década de 1990 a cidade esteve envolvida em confrontos armados violentos. Em 1998 as tropas da ECOWAS (Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental) tomaram a cidade para restaurar no poder o presidente Ahmad Tejan Kabbah. Quase de seguida a cidade foi atacada pela Frente Revolucionário Unida, embora sem êxito.

Geografia[editar | editar código-fonte]

Freetown

Clima[editar | editar código-fonte]

Toda a Serra Leoa tem clima tropical, incluindo a capital. O período das chuvas vai de maio a novembro, e o período de seca estende-se de dezembro a abril. O início e o fim da estação chuvosa são caracterizados por fortes tempestades. Sob a Classificação climática de Köppen-Geiger, Freetown tem um clima tropical de monções. Entre novembro e fevereiro a alta umidade da cidade cai por causa dos ventos Harmattan. As médias de temperatura em Freetown são de 23 °C a 31 °C.

Dados climatológicos para Freetown
Mês Jan Fev Mar Abr Mai Jun Jul Ago Set Out Nov Dez Ano
Temperatura máxima recorde (°C) 36 38 40 38 41 37 40 40 31 40 40 40 41
Temperatura máxima média (°C) 29,9 30,3 30,9 31,2 30,9 30,1 28,7 28,4 29 29,9 30,1 29,7 29,9
Temperatura mínima média (°C) 23,8 24 24,4 24,8 24,4 23,6 23,1 23 23,1 23,4 24 24,1 23,8
Temperatura mínima recorde (°C) 17 18 21 20 21 20 20 21 20 21 21 18 17
Chuva (mm) 3,4 3,6 12,5 46,9 177,2 323 734,3 791,1 484,1 265,8 87,5 15,9 2 945,3
Dias com chuva (≥ 1 mm) 0 0 1 4 15 22 27 27 24 21 9 2 152
Horas de sol 226,3 217,5 232,5 207 189,1 153 102,3 86,8 126 186 204,6 161,2 2 092,3
Fonte: Observatório de Hong Kong[5] e Weatherbase (recordes de temperatura).[6]

Demografia[editar | editar código-fonte]

A cidade tem cerca de 16,1% da população total da Serra Leoa, o que corresponde a 1 070 200 habitantes.[1][2] O Islã é a religião predominante em Freetown, abrangendo uma parcela de 55% da população, seguido pelo Cristianismo, com 40%.

Freetown abriga um número significante de grupos étnicos de diversos países, embora seja habitada, primeiramente, pelo povo crioulo de Serra Leoa (descendentes de americanos livres, afro-americanos e caribenhos) que constitui o segundo maior grupo étnico da cidade, atrás dos timenés.

Como em praticamente todas as partes de Serra Leoa, a língua krio (uma língua nativa do povo crioulo, que corresponde a somente 5% da população do país) é, de longe, a mais amplamente difundida e a mais falada na cidade. O idioma é utilizado como primeira língua por 90% da população e como língua franca por toda a população da cidade.

Governo[editar | editar código-fonte]

Freetown é regido por um conselho municipal, que é dirigido por um prefeito, por quem o poder executivo é exercido. O prefeito é responsável pela gestão geral da cidade e para a fiscalização e execução de todas as suas leis, e é eleito diretamente pelos residentes de Freetown.

O prefeito atual é Herbert George-Williams, um membro do partido All Peoples Party (APC). Ele substituiu o seu colega do mesmo partido, Winstanley Bankole Johnson em 17 de janeiro de 2008.

Economia[editar | editar código-fonte]

Freetown é o centro econômico e financeiro da Serra Leoa. A estação nacional de televisão e rádio do país, a Serra Leoa Broadcasting Services, está sediada principalmente em Freetown, embora ela também possua sedes regionais em outras cidades do país como Bo, Kenema, Koidu e Makeni.

Muitas das maiores empresas do país possuem suas sedes em Freetown, assim como a maioria das empresas internacionais. A economia da cidade gira em torno de seu grande porto natural, maior porto natural do continente africano. O cais Queen Elizabeth II é capaz de receber grandes navios e é responsável pelas principais exportações de Serra Leoa. As indústrias incluem o processamento de alimentos e bebidas, a embalagem de peixe, a moagem de arroz, o refino de petróleo, a lapidação de diamante, e as manufaturas de cigarros, tinta, sapatos e cerveja. A cidade é servida pelo Aeroporto Internacional de Lungi, localizado na cidade de Lungi, próximo a Freetown.

Educação[editar | editar código-fonte]

Fourah Bay College

Em Freetown está localizada uma das duas principais universidades do país, a Fourah Bay College, a universidade mais antiga da África Ocidental, fundada em 1827.

Cidades-irmãs[editar | editar código-fonte]

Lista das cidades geminadas com Freetown
     

Cultura[editar | editar código-fonte]

Lighthouse of the Cape Sierra Leone

Freetown também possui belas praias e o Museu de Serra Leoa, que possui grande acervo de arte africana.

Um dos pontos turísticos mais famosos de Freetown é uma famosa árvore de algodoeiro. Segundo a população local, o algodoeiro está no mesmo lugar desde 1787. Em volta dela foi construído o Museu de Freetown.

Outros edifícios famosos são a Corte de Freetown, o Portão dos Escravos e os Paços Portugueses. Há também igrejas como a dedicada a São João (construída em 1820).

Lugares de culto[editar | editar código-fonte]

A cidade tem vários locais de culto, incluindo a Catedral do Sagrado Coração (Católica), a Catedral de São Jorge (Anglicana), a Igreja Maroon de São João (Metodista) e a Mesquita da Cidade de Foulah (muçulmana).

Desporto[editar | editar código-fonte]

O futebol é o esporte mais popular da cidade assim como em todo país. A Seleção Serra-Leonesa de Futebol é conhecida popularmente como o Leone Stars. O maior estádio do país é o National Stadium. Os melhores times do país possuem sede em Freetown, são eles os East End Lions e os Mighty Blackpool.

Saúde[editar | editar código-fonte]

A cidade é servida por uma série de pequenos hospitais e algumas clínicas médicas, todos em estado precário

Transportes[editar | editar código-fonte]

Avenida movimentada de Freetown localizada na periferia da cidade, na região leste

Freetown é servida pelo Aeroporto Internacional de Lungi, que é o maior do país. Este fica a norte da cidade, já fora da península de Freetown. Existe transporte regular por helicóptero da cidade para o aeroporto.

Referências

  1. a b c NNDB
  2. a b c «Freetown capital city of Sierra Leone». Consultado em 16 de novembro de 2009. Arquivado do original em 3 de agosto de 2009 
  3. Roman Adrian Cybriwsky, Capital Cities around the World: An Encyclopedia of Geography, History, and Culture, ABC-CLIO, USA, 2013, p. 109
  4. «Britannica: Verbete Freetown capital de Serra Leoa». Britannica. 2011 
  5. «Climatological Information for Freetown, Sierra Leone» (em inglês). Observatório de Hong Kong 
  6. «Freetown, Sierra Leone Monthly - Weather Averages Summary» (em inglês). Consultado em 9 de maio de 2014 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]