Big Ben

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Elizabeth Tower vista a partir da Ponte de Westminster
O Big Ben
Uma das quatro faces do relógio localizado no topo da torre

Big Ben é o nome do sino, que foi instalado no Palácio de Westminster durante a gestão de Sir Benjamin Hall, ministro de Obras Públicas da Inglaterra, em 1859. Por ser um sujeito alto e corpulento, Benjamin tinha o apelido de Big Ben.[nota 1]

Apesar do termo também ser usado para se referir a torre do relógio onde o sino está localizado, a estrutura é oficialmente conhecida como a Elizabeth Tower, rebatizada para comemorar o Jubileu de Diamante da Rainha Isabel II do Reino Unido (antes de ser rebatizada em 2012, a torre era conhecida simplesmente como "Clock Tower"). A edificação possui o segundo maior relógio de quatro faces do mundo (o da prefeitura de Minneapolis, Estados Unidos, é o primeiro),[1] foi construída em estilo neogótico e tem 96 metros de altura.[2] A torre foi concluída em 1858 e tornou-se um dos símbolos mais importantes do Reino Unido, sendo frequentemente retratada em filmes ambientados em Londres.

História[editar | editar código-fonte]

O sino foi produzido em 1858 pela fundição Whitechapel, na cidade de Londres.[3] O mestre de fundição naquele ano era George Mears, cujo nome está inscrito no sino.[4]

Pesa 13 760 quilogramas (30 340 libras), seu diâmetro é de 2,74 metros (9,0 pés) e sua altura é de 2,39 metros (7,8 pés), segundo dados do fabricante Whitechapel.[5]

No processo de fundição, o tempo que o metal em fusão levou para preencher o molde foi de 20 minutos e o tempo de solidificação no molde foi de 20 dias. Depois de pronto, foi transportado da fábrica até o Parlamento (um trajeto de poucos quilômetros) em uma carruagem puxada por 16 cavalos ornamentados para aquele festivo evento. O sino tocou pela primeira vez na torre em 31 de maio de 1859.[5]

Desde 31 de dezembro de 1923, a rádio BBC transmite todos os dias as badaladas do sino.[6]

Mudança de nome[editar | editar código-fonte]

Em uma cerimônia aos pés da torre em 12 de setembro de 2012, o nome da torre e do relógio passou a ser Elizabeth Tower, em homenagem à rainha Elizabeth II pelos seus 60 anos de reinado.[7]

Inclinação da torre[editar | editar código-fonte]

Até outubro de 2011, a torre havia se inclinado 0,26 graus para noroeste, resultando em um desvio de cerca de meio metro entre a base e o ponto mais alto da estrutura, considerando-se a sua altura de 96 metros.

De acordo com medições de especialistas divulgadas em 2010, a inclinação da torre se acentuou a partir de 2003, por razões desconhecidas. A partir daquele ano, a estrutura passou a se inclinar a uma razão de 0,9 milímetros por ano. Segundo as autoridades britânicas, este fato não chega a ser alarmante, já que seriam necessários cerca de 10 mil anos para que a estrutura chegue a uma inclinação crítica, como ocorreu com a Torre de Pisa em 1990, que chegou a uma inclinação máxima de 5,5 graus, antes do início da sua restauração.

Em janeiro de 2012, o parlamento inglês criou uma comissão para estudar uma possível ação para restaurar não só a torre, mas toda a estrutura do Palácio de Westminster, que possui algumas rachaduras.[8] [9]

Badaladas fora dos períodos habituais[editar | editar código-fonte]

Em 15 de fevereiro de 1952 tocou 56 vezes, todos os minutos durante o funeral do rei Jorge VI, falecido com 56 anos de idade.[10]

Em 27 de Julho de 2012 tocou durante 3 minutos (das 8h12 às 8h15) para anunciar a abertura dos Jogos olímpicos 2012.[10] Foi a primeira vez que o sino tocou fora de sua programação normal desde o funeral do Rei Jorge VI, em 1952.

Referências

  1. Building Location Details
  2. "Bong! Big Ben rings in its 150th anniversary", 29 de maio de 2009. Página visitada em 1 de junho de 2009.
  3. Wikipédia. Whitechapel Bell Foundry (em inglês). Visitado em 25/4/13.
  4. Wikipédia. Whitechapel Bell Foundry - Mestres de fundição (em inglês). Visitado em 25/4/13.
  5. a b Fundição Whitechapel. A História do Big Ben (em inglês). Visitado em 25/4/13.
  6. Parlamento Inglês. Big Ben será iluminado em seu 150º aniversário (em inglês) 31/12/09. Visitado em 25/4/13.
  7. Exame Abril. Big Ben é rebatizado como Torre Elizabeth 12/9/12. Visitado em 25/4/13.
  8. PúblicoPT Mundo. Big Ben está a inclinar-se lentamente 23/10/11. Visitado em 17/2/2014.
  9. Notícias Terra. Londres: Big Ben se inclina como a Torre de Pisa, diz comissão 23/1/2012. Visitado em 17/2/2014.
  10. a b The Guardian. Londres 2012: Big ben toca por três minutos na abertura dos Jogos Olímpicos (em inglês) 24/7/12. Visitado em 25/4/13.

Notas

  1. Sir Benjamin Hall, a large and ponderous man known affectionately in the House as "Big Ben".... The Story of Big Ben

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Commons
O Commons possui imagens e outras mídias sobre Big Ben
Imagem: Palácio de Westminster, Abadia de Westminster e Igreja de Santa Margarida O Big Ben faz parte do sítio Palácio de Westminster, Abadia de Westminster e Igreja de Santa Margarida, Património Mundial da UNESCO. Welterbe.svg
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