Igreja Católica Etíope

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A Igreja Católica Etíope é uma igreja particular oriental sui juris em comunhão com a Igreja Católica. Isto quer dizer que ela, nunca abandonando as suas veneráveis tradições e ritos litúrgicos orientais, aceita a autoridade e primazia do Papa. Unida formal e oficialmente à Santa Sé em 1839 (ou em 1846), esta Igreja foi fruto de uma cisão ocorrida na Igreja Ortodoxa Etíope, que não aceita a autoridade papal.

Desde 1999, esta Igreja oriental é governada pelo Arcebispo Metropolita Berhaneyesus Demerew Souraphiel, juntamente com o seu Concílio de Hierarcas 1 , mas sempre sob a supervisão do Papa. Actualmente, a Igreja Etíope conta com cerca de 210 mil fiéis, concentrados na sua esmagadora maioria no norte da Etiópia e na Eritreia. O seu rito litúrgico é de tradição alexandrina e a sua língua litúrgica é o ge'ez. Apesar disso, o rito litúrgico desta Igreja sofreu latinizações: como por exemplo, os clérigos etíopes tendem a usar a batina e o colarinho (de rito romano), que não pertence nem à tradição etíope nem à tradição oriental.

História[editar | editar código-fonte]

Os Descobrimentos portugueses, nos finais do século XV, abriram o caminho para os contactos directos entre a Igreja Católica e da Igreja Ortodoxa Etíope. Devido a certos prelados ortodoxos etíopes (alidados do poder imperial) e aos comportamentos do prelado português Afonso Mendes, que foi nomeado Patriarca da Etiópia em 1622 pelo Papa Urbano VIII e que foi expulso da Etiópia em 1636, esses contactos, que pareciam estar destinadas ao sucesso, conduziram ao encerramento total da Etiópia para posterior contato com Roma.

O contacto com a Santa Sé só foi restabelecida em 1839, quando São Justino de Jacobis chegou ao país como Prefeito Apostólico da Etiópia. Lá, ele preferiu, em vez do rito romano, utilizar o rito etíope, que é baseado no ge'ez. Muitos leigos e sacerdotes ortodoxos etíopes foram atraídos por sua santidade e seu ensino, acabando por entrarem em comunhão com a Igreja Católica. A actividade missionária de Justino e do Cardeal Massaja, seu contemporâneo, deu assim origem à Igreja Católica Etíope. Em 1930, em virtude do seu crescimento contínuo, foi estabelecido um ordinariato para os fiéis de Rito Etíope na Eritreia. A Eritreia, uma colónia italiana desde 1894, já tinha uma jurisdição eclesiástica separada, liderada por um bispo italiano, para servir os católicos de rito latino.

Em finais do século XIX, a Igreja Católica de Rito Latino (separada da Igreja Católica Etíope somente em termos hierárquicos, rituais e organizacionais, mas ambas em comunhão com o Papa) estava já estabelecida no sul da Etiópia 2 . A ocupação italiana da Etiópia em 1936 deu origem a um aumento do número de circunscrições eclesiásticas de rito latino, mas a expulsão de missionários estrangeiros (nomeadamente italianos), no final da Segunda Guerra Mundial, levou a que a Igreja Católica Etíope tivesse de assumir a responsabilidade de áreas e populações maiores do que antes. Por isso, em 1951, o exarcado apostólico de Adis Abeba foi estabelecido e o ordinariato da Eritreia foi também elevada à categoria de exarcado. Dez anos mais tarde, em 9 de abril de 1961, uma província eclesiástica foi criada, com Adis Abeba como sé metropolitana e com Asmara e Adigrat como eparquias sufragâneas.

Em 1995, duas novas eparquias, Barentu e Keren, foram estabelecidos na Eritreia e o vicariato apostólico de rito latino foi abolida. Assim, a Eritreia tornou-se no único país em que todos os católicos, independentemente do seu rito litúrgico, pertencem a uma jurisdição oriental (neste caso, à Igreja Católica Etíope). Em 2003, mais uma eparquia foi criado em Endibir no sul da Etiópia, com o resultado que a Igreja Católica Etíope é actualmente composta de seis sedes episcopais, três na Etiópia e três na Eritreia.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Notas e Referências

  1. O Concílio de Hierarcas é semelhante ao Sínodo, mas com menos poder. Ver o artigo Rito oriental ou o Código dos Cânones das Igrejas Orien­­tais (CCEO) para mais informações
  2. Actualmente, a Igreja Católica de Rito Latino dispõe de 5 vicariatos apostólicos e 2 prefeituras apostólicas na Etiópia. Todas elas estão localizadas no sul do país e são directamente supervisionadas pela Santa Sé.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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