Açaí

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Açaizeiros na várzea
Açaizeiros na várzea
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Liliopsida
Ordem: Arecales
Família: Arecaceae
Género: Euterpe
Espécie: E. oleracea
Nome binomial
Euterpe oleracea
Mart., 1824

Nota: Açaí redireciona para este artigo. Para a canção de Djavan, ver Açaí (canção)

O açaí (nome científico: Euterpe oleracea) é uma palmeira que produz um fruto bacáceo de cor roxa, muito utilizado na confecção de alimentos e bebidas.[1] A palmeira do açaí é por vezes confundida, no estado do Pará, com a palmeira juçara, embora juçara seja outro tipo de palmeira, que dá palmito de excelente qualidade.[2][3]

Etimologia[editar | editar código-fonte]

Açaí sendo despolpado.

O termo "açaí" é oriundo do tupi yasa'i, "fruta que chora", numa alusão ao suco desprendido pelo seu fruto.[1]

Descrição[editar | editar código-fonte]

É uma espécie monocotiledônea nativa da várzea da região amazônica, especificamente dos seguintes países: Venezuela, Colômbia, Equador, Guianas, e Brasil (estados do Amazonas, Amapá, Pará, Maranhão, Rondônia, Acre e Tocantins), assim como de Trinidad e Tobago e das bacias hidrográficas da Colômbia e Equador que desembocam no Oceano Pacífico.[4]

O açaí é um alimento muito importante na dieta dos nortistas do Brasil,[4] onde seu consumo remonta aos tempos pré-colombianos. Hoje em dia, é cultivado não só na Região Amazônica, mas em diversos outros estados brasileiros, tendo sido introduzido no resto do mercado nacional durante os anos 1980 e 1990.[5] Os estados do Pará, Amazonas e Maranhão, no Brasil, são os maiores produtores da fruta[6], sendo, juntos, responsáveis por mais de 85% da produção mundial. Um exemplo disso é o município de Portel no Pará, conhecido mundialmente como "a Capital Mundial do Açaí", por ser o maior produtor e exportador do fruto no mundo. O açaí é considerado, por muitos, uma iguaria exótica, sendo apreciada em várias regiões do Brasil e do mundo.

Euterpe oleracea - Museu de Toulouse

O açaizeiro é semelhante à palmeira-juçara (Euterpe edulis Mart.) da Mata Atlântica, diferenciando-se desta porque cada planta de juçara tem somente um caule mas os açaís crescem em touceiras de 4 a 8 estipes[7] (troncos de palmeira), cada um de 12 metros de altura e 14 centímetros de diâmetro médio[8] e podendo chegar a até uns 20 metros de altura.[4]

Usos[editar | editar código-fonte]

O açaí é muito consumido como suco ou pirão e cujo gomo terminal constitui o palmito. Assim, pode ser consumido na forma de bebidas funcionais, doces, geleias e sorvetes. O fruto é colhido por trabalhadores que sobem nas palmeiras com auxílio de um trançado de folhas amarrado aos pés - a peconha.

Para ser consumido, o açaí deve ser primeiramente despolpado em máquina própria ou amassado manualmente (depois de ficar de molho na água), para que a polpa se solte e, misturada com água, se transforme em um suco grosso também conhecido como vinho do açaí.

Despolpamento mecânico em máquina utilizada no preparo do vinho. Usada em substituição às primitivas de rotação manual

Na Amazônia, o açaí é consumido tradicionalmente junto com farinha de mandioca ou tapioca geralmente gelado.[9] Há quem prefira fazer um pirão com farinha e comer junto com peixe assado ou camarão, ou mesmo os que preferem o suco com açúcar.

Além do uso de seus frutos como alimento ou bebida, o açaizeiro tem outros usos comerciais. As folhas podem ser feitas em chapéus, esteiras, cestos, vassouras de palha e telhado para casas, e madeira do tronco, resistentes a pragas, para construção civil.[10] Os troncos da árvore podem ser processados para produzir minerais.[11] O palmito é amplamente explorado como uma iguaria.[12] O óleo de açaí também possui diversas propriedades químicas que causam efeitos benéficos no corpo humano.

As sementes limpas são muito utilizadas para o artesanato.[13]

Açaí com complementos, como é comumente consumido na região sudeste

Nas demais regiões do Brasil, o açaí é preparado da polpa congelada batida com xarope de guaraná, gerando uma pasta parecida com um sorvete, ocasionalmente adicionando frutas e cereais. Conhecido como açaí na tigela, é um alimento muito apreciado por frequentadores de academias e desportistas, já que as propriedades estimulantes presentes no fruto são semelhantes às encontradas no café ou em bebidas energéticas. O açaí também ajuda na eliminação de resíduos do corpo, garantindo saúde para seus consumidores.[14][15]

Importância econômica[editar | editar código-fonte]

O consumo da fruta a partir do século XX é majoritariamente pela população ribeirinha e dos povos nativos da Amazônia. Entretanto, com o crescimento demográfico das cidades da região norte o seu consumo foi difundido para as grandes metrópoles da região amazônica. Nesse contexto, o mercado do açaí até a década de 1980 se baseava no consumo regional com uma demanda consolidada[16]. A transformação do açaí de alimento regional e rural para um de projeção nacional e internacional começa nos anos 1990 com a demanda por alimentos mais saudáveis e a demanda pelas frutas amazônicas, iniciado nos anos 1980.

O sistema de produção do açaí inicialmente tinha como função alimentar o aumento do consumo do açaí nas grandes cidades amazônicas, porém com o crescimento da demanda externa nacional e internacional os mercados externos se tornaram atrativos para indústria. Além disso, o açaí a cadeia produtiva do açaí é, na sua maioria, formado por pequenas cooperativas que ajudam no aumento da renda das famílias dessas regiões[17]. Deste modo, permitindo o aumento da produção para satisfazer a demanda interna regional. Nesse contexto, com o aumento pela demanda externa e as novas formas de produção foram incorporadas ao processo produtivo que levaram ao aumento considerável da produção e da produtividade.

O boom do consumo atraiu investimentos nacionais e internacionais na tentativa de obter retornos financeiros da cultura do açaí[18]. Porém, a falta de integração com a população nativa e falta de adaptação do processo produtivo para a realidade local resulta em projetos frustrados pela ausência de adaptabilidade do processo industrial com a realidade local. Atualmente, o consumo do açaí possui uma base regional com consumo alto e estável e uma externa nacional e internacional de consumo variável, mas com possibilidade de aumento. A necessidade de integração social e econômica detém grande importância para o aumento das oportunidades de produção e inovação do processo produtivo do açaí. Além de tudo a infraestrutura na região ainda é escasso, dificultando o escoamento da produção. Atualmente há varias industrias da região, sucedendo em projetos com um conhecimento sobre a região amazônica que facilita as possibilidades de êxito na produção. Não obstante, firmas nacionais e internacionais também estando começando a se instalar na região, com grande capacidade de captação de recursos. Na atualidade, o consumo do açaí em âmbito nacional tem certa estabilidade e tende a crescer ainda mais, podendo ser considerado a superação do consumo de moda.

O valor da produção vem aumentando com o passar do tempo, resultado das melhorias que impactam positivamente a produção.

Fonte: IBGE


Segundo dados do IBGE a produção de açaí em 2000 era de 121.800 toneladas e em 2016 foi de 215.609 toneladas[19] esse aumento considerável é resultado do aumento do consumo nacional e internacional. Somente no estado do Pará existem aproximadamente 200 industrias relacionadas ao açaí que trabalham com polpas, sorvetes, bombons etc[20].

Exportação[editar | editar código-fonte]

Com o reconhecimento do açaí como um fruto com elevado poder energético e vitamínico os mercados nacional e internacional despertaram seu interesse pela fruta, promovendo assim um aumento da demanda, que segundo o plano estratégico Pará 2030 a exportação tem tido um crescimento médio de 13% ao ano[21]. Tendo em vista a defasagem natural da oferta uma consequência clara desse aumento do consumo do açaí é sua elevação de preço.

Porém quantificar o comércio exterior do açaí paraense é uma tarefa difícil pelo fato de que os registros das exportações são feitos junto com outras frutas e sucos de frutas[22]. Ao se comparar os dados do total exportado de polpa de açaí da SEDAP e CONAB do ano de 2016 com os dados do MDIC de 2017 referente ao total de frutas e sucos de frutas exportadas pelo estado, chegasse a média de que a polpa do açaí corresponde a 87% da quantidade exportada.

No ano de 2005 as exportações tiveram por destino apenas seis países sendo os principais importadores os Estados Unidos e Japão. Já em 2016, tivemos um aumento da exportação para um total de 33 países. Entretanto o volume exportado ainda é pequeno correspondendo a apenas a 10% da produção estadual, segundo a CONAB 2013, sendo 30% enviados para outros estados brasileiros e 60% consumidos dentro do próprio Pará.

No mercado a polpa da fruta é o líder de exportação sendo responsável por 97% , porém outro produto que vem ganhando destaque é o mix, uma mistura de açaí com banana e guaraná, que em 2014 representava 0,2%  e passou a 3% do volume comercializado. Diante desse cenário podemos perceber que o açaí é um produto regional amazônico com demanda crescente pelo Brasil e o exterior, sendo prospectada uma produção de até 1,5 milhões de toneladas para 2030 pelo plano estratégico do estado.

Produtos e Subprodutos[editar | editar código-fonte]

O mercado global atual tem se preocupado mais com a sua pegada ecológica e ter um consumo mais sustentável criando assim uma tendência de consumo por produtos saudáveis e funcionais. Com isso o açaí é como uma superfruta que devido ao seu alto teor em vitaminas e em antioxidantes, tornando-se um elemento muito atrativo a diferentes indústrias.

Com a verticalização da produção do açaí temos a expansão do consumo do açaí, sob as mais diversas formas, sendo criadas diversas linhas de produtos tendo em sua composição está fruta que ganha o titulo de "mainstream"[23] . Diante desse cenário várias combinações do açaí são desenvolvidas na indústria de cosméticos, alimentação e farmacêutica[24]. Abaixo elencaremos os principais produtos que tem como base o açaí.

Setor de alimentação e bebidas[editar | editar código-fonte]

Açaí pasteurizado, Barra de Cereal, Batida, Chiclete, Chocolate, Creme, Energético, Picolé, Pó, Polpa, Sorvete, Suco, Tequila, Vinho, Vodca, Sucos, Geleias, Bombons, Pudins, Doces, Cremes, Tortas, etc.

Setor de cosmético[editar | editar código-fonte]

Shampoo, Condicionador, Hidratante para cabelos, Hidratante para pele, Esfoliante, Sabonete, Esmalte, Óleo para cabelo, Batom, Hidratante para lábios.

Setor de fármaco[editar | editar código-fonte]

Vitaminas e suplementos

Além do uso da fruta o no processo de verticalização da produção temos também o potencial gerado pelos subprodutos do açaí que tem como base os caroços que são descartados na obtenção da polpa do açaí.

Esse descarte do caroço corresponde em media a 83% do volume da fruta que pode ser empregado para a criação de combustível de biomassa verde, que tem diversas formas de utilização, tais como geração de energia elétrica, mecânica e gás combustível; sendo um substituto do carvão[25]. Outra finalidade para esse resíduo é a potencial como adubo feito a partir do processo de compostagem da matéria orgânica assim como a produção de fitoterápicos e ração animal.

Óleo de açaí[editar | editar código-fonte]

O óleo de açaí tem uma coloração verde-escura, de odor pouco agradável logo após sua extração e possui um sabor que lembra o da bacaba. Quando o óleo passa pelo processo de refinação, torna-se de sabor e odor agradáveis como os de bacaba e patauá.[26]

O óleo do açaí é bastante usado tanto para fins culinários quanto para o uso cosmético. Enquanto condimento alimentício é bastante usado para temperar saladas. Seu uso cosmético é empregado para a produção de shampoos e cremes capilares, além de sabonetes e cremes hidratantes para o corpo.[27] Possui alta concentração de antioxidante, 33 vezes mais do que a uva; rico em ácidos graxos essenciais.

Óleo virgem de açaí

Composição dos acidos graxos do óleo de açaí

Ácido Palmitico % Peso 17,0 - 28,0
Ácido Palmiloleico %Peso 2,0 - 6,0
Ácido esteárico %Peso 1,5 - 6,0
Ácido oléico %Peso 40,0 - 60,0
Ácido Vacênico %Peso 3,0 - 4,5
Ácido linoléico %Peso 10,0 - 22,0
Saturado % 28,0
Insaturado % 72,0

Composição fisico-quimico óleo de açaí

Indice Unidade Presentação
Ácidez mgKOH/g < 15,0
Peroxido 10 meq O2/Kg < 10,0
Iodo gl2/100g 60-90
Saponificação mgKOH/g 100 - 200
Densidade 25 °C g/ml 0,9688 - 0,9880
Refração (40 °C) - -
Ponto de fusão °C 4

Impactos ambientais[editar | editar código-fonte]

A produção de açaí gera impactos negativos no meio ambiente de forma indireta e direta. Na cidade de Belém do Pará, o processo de bater o acai para extração do suco acaba por resultar numa quantidade de resíduos que são, na sua maioria jogadas ao livre. Nesse contexto é estimado que sejam mais de 16 toneladas de carroço de açaí produzido por dia.[28] Esses caroços despejados na cidade gera diversos problemas para a população local, desde problemas de saúde resultado resultado do ressecamento e poeira liberado por eles até acidentes vista que os caroços podem atrapalhar a mobilidade da população resultado em quedas .[29]

Informação nutricional[editar | editar código-fonte]

Açaí Puro
(valor nutritivo por 100g)[30][31]

água: 48,0g resíduos totais: 1,58 g fibras:17g valor energético: 247 kcal
proteínas: 13 g lípidos: 17 g glícidos: 1,5 g açúcares simples: 1,5 g
oligoelementos
potássio: 932 mg magnésio: 174 mg fósforo: 124 mg cálcio: 286 mg
sódio: 56,4 mg zinco: 7 µg ferro: 1,5 µg cobre: 1,7 µg
vitaminas
vitamina C: 0,01 mg vitamina B1: 11,8 µg vitamina B2: 0,32 µg vitamina B3: 1738 µg
vitamina B5: 1389 µg vitamina B6: 257 µg vitamina B9: 0 µg vitamina B12: 0 µg
vitamina A: 146 UI retinol: 0 µg vitamina E: 2,07 µg vitamina K: 20 µg

Apesar do alto teor de gordura do açaí, trata-se em grande parte de gorduras monoinsaturadas (60%) e poliinsaturadas (13%),[30] também presentes no abacate. Estas gorduras são benéficas e auxiliam na redução do colesterol ruim (LDL, melhoram o HDL, contribuindo na prevenção de doenças cardiovasculares como o infarto do coração e previnem, até mesmo obesidade, problemas de memória e fraqueza física). A antocianina, pigmento que tinge os dentes com a cor arroxeada, possui grande capacidade de combate aos radicais livres, moléculas que destroem as células sadias do nosso corpo.[32]

Origem popular[editar | editar código-fonte]

De acordo com o folclore brasileiro, existia uma tribo indígena muito numerosa na Amazônia. Como os alimentos estavam escassos, era difícil conseguir comida para toda a tribo. Então, o cacique Itaki tomou uma decisão muito cruel. Resolveu que, a partir daquele dia, todas as crianças recém-nascidas seriam sacrificadas para evitar o aumento populacional daquela tribo da floresta.

Até que um dia a filha do cacique, chamada Iaçá, deu à luz uma menina que também teve de ser sacrificada. Iaçá ficou desesperada, chorava todas as noites de saudades. Ficou vários dias enclausurada em sua oca e pediu a Tupã que mostrasse ao seu pai outra maneira de ajudar seu povo, sem o sacrifício das crianças.

Certa noite de lua, Iaçá ouviu um choro de criança. Aproximou-se da porta de sua oca e viu sua filhinha sorridente, ao pé de uma grande palmeira. Lançou-se em direção à filha, abraçando-a. Porém, misteriosamente, sua filha desapareceu.

Iaçá, inconsolável, morreu de tanto chorar. No dia seguinte, seu corpo foi encontrado abraçado ao tronco da palmeira. Porém, no rosto, trazia, ainda, um sorriso de felicidade. Seus olhos estavam em direção ao alto da palmeira, que se encontrava carregada de frutinhos escuros.

Itaki, então, mandou que apanhassem os frutos, obtendo um vinho avermelhado que batizou de Açaí ("Iaçá" invertido), em homenagem a sua filha . Alimentou seu povo e, a partir deste dia, suspendeu a ordem de sacrificar as crianças.

Referências

  1. a b FERREIRA, A. B. H. Novo Dicionário da Língua Portuguesa. Segunda edição. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986. p.19
  2. «Juçara». Michaelis On-Line. Consultado em 25 de janeiro de 2016. 
  3. S.A., Priberam Informática,. «Significado / definição de juçara no Dicionário Priberam da Língua Portuguesa». www.priberam.pt. Consultado em 25 de janeiro de 2016. 
  4. a b c Henderson, Andrew; Gloria Galeano & Rodrigo Bernal 1997. Field Guide to the Palms of the Americas: 124. Princeton Paperbacks.
  5. Embrapa. Sistema de Produção do Açaí.Mercado e comercialização.
  6. «Maranhão está em 3 lugar na produção de Juçara do Brasil | O Imparcial». O Imparcial. 12 de abril de 2018 
  7. Johnson, Dennis V. 1996. "Manejo Sostenible de Asaí (Euterpe precatoria) para la Producción de Palmito en la Concesión Forestal Taruma, Provincia Velasco, Santa Cruz - Bolivia"; Documento Técnico 31. Proyecto BOLFOR.
  8. Mahecha G., Ovalle A., Camelo D., Rozo A., Barrero D. 2004. Vegetación del territorio CAR. 450 especies de sus llanuras y montañas. Bogotá, Colombia 871pp.
  9. ISTOÉAMAZONIA Culinaria - Frutas regionais
  10. Silva, S. & Tassara, H. (2005). Fruit Brazil Fruit. São Paulo, Brazil, Empresa das Artes
  11. Dyer, A. P. 1996. Latent energy in Euterpe oleracea. Biomass Energy Environ., Proc. Bioenergy Conf. 9th.
  12. «Açaí Fruit». Consultado em 21 de abril de 2010. 
  13. Thais Massanet 2009. "Levantamento e estudos de reintrodução espécies vegetais utilizadas no artesanato guarani (Aldeia Krukutu – Parelheiros / SP): Busca de uma alternativa sustentável de extrativismo" Centro Universitário Fundação Santo André.
  14. http://www.plantasmedicinaisefitoterapia.com/plantas-medicinais-acai.html
  15. Jussara Dutra Izac 2006. Açaí na tigela Jornal Conversa Pessoal AnoVI - Número 70 - setembro 2006.
  16. Brondízio, Eduardo (1 de janeiro de 2004). «From staple to fashion food: Shifting cycles and shifting opportunities in the development of the acai palm fruit economy in the Amazon estuary». Working Forest in the Neotropics: 339–365 
  17. «Açaí teve maior valor de produção na extração vegetal em 2016, diz pesquisa». Agência Brasil. 28 de setembro de 2017 
  18. «No Pará, produção de açaí deve ter mais assistência técnica e investimentos, informa o Mapa | Comex do Brasil». Comex do Brasil. 23 de fevereiro de 2017 
  19. «Tabela 289: Quantidade produzida e valor da produção na extração vegetal, por tipo de produto extrativo». sidra.ibge.gov.br. Consultado em 29 de maio de 2018. 
  20. «Cooperação internacional foca no açaí - PARÁ 2030». PARÁ 2030. 23 de janeiro de 2018 
  21. «Plano de desenvolvimento econômico e sustentável - PARÁ 2030». PARÁ 2030. 22 de junho de 2016 
  22. S., BENTES, E. dos; O., HOMMA, A. K.; dos, SANTOS, C. A. N. (28 de agosto de 2017). «Exportações de polpa de açaí do estado do Pará: situação atual e perspectivas.» 
  23. «Corrente dominante». Wikipédia, a enciclopédia livre. 17 de maio de 2018 
  24. «Boletim: produtos à base de açaí brasileiro» (PDF). Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas – Sebrae. 2015. Consultado em 19 de junho de 2018. 
  25. [http://www.proceedings.scielo.br/scielo.php?pid=MSC0000000022004000200063&script=sci_arttext&tlng=pt «Encontro de Energia no Meio Rural - Uso do caro�o de a�a� como possibilidade de desenvolvimento sustent�vel do meio rural, da agricultura familiar e de eletrifica��o rural no Estado do Par�»]. www.proceedings.scielo.br. Consultado em 19 de junho de 2018.  replacement character character in |titulo= at position 48 (ajuda)
  26. PESCE, Celestino. Oleaginosas da Amazonia.-Belém: Museu Paraense Emilio Goeldi, 2009.
  27. Óleo de açaí – Benefícios e propriedades
  28. «Pesquisadores da Uepa buscam aproveitamento do caroço de açaí». G1 
  29. «PORTAL ORM: Resíduo da extração da polpa de açaí gera problema ambiental.». PORTAL ORM. Consultado em 5 de junho de 2018. 
  30. a b «Composição química do açaí». Sistemasdeprodução.com. Consultado em 18 de janeiro de 2012. 
  31. «Açaí – Valores Nutricionais». Maxima Saúde. Consultado em 18 de janeiro de 2012. 
  32. Saúde é Vital, Editora abril, janeiro de 2009. n° 307. p. 20.

Ver também[editar | editar código-fonte]

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