Assassinato de Martin Luther King Jr.

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Assassinato de Martin Luther King
Lorraine Motel, onde Martin Luther King foi assassinado.
Local Memphis, Tennessee, Estados Unidos
Coordenadas 35° 08' 04" N 90° 03' 27" O
Data 4 de abril de 1968 (39 anos)
06:01
Tipo de ataque disparo de arma de fogo
Arma(s) Remington 760
Mortes um morto
Responsável(is) James Earl Ray

O Assassinato de Martin Luther King Jr., proeminente pastor batista e ativista, ocorreu em 4 de abril de 1968 às 06h01 CST. King foi alvejado na sacada de seu aposento no Lorraine Motel, em Memphis, Tennessee. Meses após o ocorrido, James Earl Ray, um fugitivo da Penitenciária Estadual do Missouri, foi capturado no Aeroporto de Londres Heathrow e extraditado para os Estados Unidos, onde foi acusado pelo assassinato de Martin Luther King. Em 1969, Ray assumiu o crime e recebeu uma sentença de 99 anos de regime fechado no Tennessee. Após inúmeras tentativas de negar o crime novamente, Ray morreu na prisão em 1998, aos 70 anos de idade.[1]

A família King e outros acreditam que o assassinato foi resultado de uma conspiração envolvendo o governo dos Estados Unidos, a máfia e a polícia de Memphis, conforme alegado por Loyd Jowers em 1993. Eles acreditam que Ray era um bode expiatório. Em 1999, a família entrou com um processo de homicídio culposo ação judicial contra Jowers no valor de US$ 10 milhões. Durante os argumentos finais, seu advogado pediu ao júri que concedesse uma indenização de US$ 100, para deixar claro que "não era sobre o dinheiro". Durante o julgamento, ambos os lados apresentaram evidências alegando uma conspiração do governo. As agências governamentais acusadas não puderam se defender ou responder porque não foram nomeadas como réus. Com base nas evidências, o júri concluiu que Jowers e outros eram "parte de uma conspiração para matar King" e concederam à família US$ 100. As alegações e a conclusão do júri de Memphis foram posteriormente rejeitadas pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos em 2000 devido à falta de provas.[2][3]

Investigação do FBI[editar | editar código-fonte]

O Federal Bureau of Investigation foi designado para investigar a morte de King. J. Edgar Hoover, que já havia feito esforços para minar a reputação de King, disse ao presidente Johnson que sua agência tentaria encontrar o(s) culpado(s).[4] Muitos documentos relacionados à investigação permanecem classificados e devem permanecer secretos até 2027. Em 2010, como em anos anteriores, alguns argumentaram pela aprovação de uma proposta de Lei de Coleta de Registros, semelhante a uma lei de 1992 a respeito do assassinato de Kennedy,[5] para requerer a liberação imediata dos autos. A medida não foi aprovada.

Funeral[editar | editar código-fonte]

Uma multidão de 300 000 compareceu ao funeral de King em 9 de abril.[4] O vice-presidente Hubert Humphrey compareceu em nome de Johnson, que estava em uma reunião sobre a Guerra do Vietnã em Camp David; havia temores de que Johnson pudesse ser atingido por protestos e abusos durante a guerra se comparecesse ao funeral. A pedido de sua viúva, o último sermão de King na Igreja Batista Ebenezer foi tocado no funeral; era uma gravação de seu sermão "Drum Major" proferido em 4 de fevereiro de 1968. Nesse sermão, ele pediu que, em seu funeral, nenhuma menção a seus prêmios e homenagens fosse feita, mas que fosse dito que ele tentou "alimentar os famintos "," vestir os nus "," acertar na questão da guerra [do Vietnã] "e" amar e servir a humanidade".[6]

Assassinato[editar | editar código-fonte]

Na quinta-feira, 4 de abril de 1968, King estava hospedado no quarto 306 do Lorraine Motel em Memphis. O motel era propriedade do empresário Walter Bailey e recebeu o nome de sua esposa. O reverendo Ralph Abernathy, um colega e amigo, disse mais tarde ao Comitê de Assassinatos da Câmara que ele e King haviam se hospedado no quarto 306 do Lorraine Motel com tanta frequência que era conhecido como "King-Abernathy Suite".[7]

De acordo com o biógrafo Taylor Branch, as últimas palavras de King foram para o músico Ben Branch, que deveria se apresentar naquela noite em um evento planejado. King disse: “Ben, certifique-se de tocar 'Take My Hand, Precious Lord' na reunião desta noite.[8]

De acordo com o Rev. Samuel Kyles, que estava parado a vários metros de distância, King estava inclinado sobre o parapeito da varanda em frente à Sala 306 e estava falando com o Rev. Jesse Jackson quando o tiro foi disparado. King foi atingido no rosto às 18h01 por uma única bala.30-06 disparada de um rifle Remington Modelo 760.[9] A bala entrou pela bochecha direita de King, quebrando sua mandíbula e várias vértebras enquanto descia por sua medula espinhal, cortando sua veia jugular e as principais artérias no processo, antes de se alojar em seu ombro. A força do tiro arrancou a gravata de King. King caiu de costas na varanda, inconsciente.[10]

Abernathy ouviu o tiro vindo de dentro do quarto do motel e correu para a varanda para encontrar King no convés, sangrando muito com o ferimento na bochecha.[11] Jesse Jackson afirmou após o tiroteio que ele embalou a cabeça de King enquanto King estava deitado na varanda, mas este relato foi contestado por outros colegas de King; Jackson mais tarde mudou sua declaração para dizer que ele havia "estendido a mão" para King. Andrew Young, um colega da Southern Christian Leadership Conference, primeiro acreditou que King estava morto, mas descobriu que ele ainda tinha pulso.[12]

King foi levado às pressas para o Hospital St. Joseph, onde os médicos abriram seu peito e realizaram a ressuscitação cardiopulmonar. Ele nunca recuperou a consciência e morreu às 19h05.[13] De acordo com Branch, a autópsia de King revelou que seu coração estava na condição de um homem de 60 anos, em vez de um homem de 39 anos, como King, que Branch atribuiu ao estresse de 13 anos de King no movimento pelos direitos civis.[14]

Pouco depois de o tiro ter sido disparado, testemunhas viram um homem, que mais tarde se acreditava ser James Earl Ray, fugindo de uma pensão do outro lado da rua do Lorraine Motel. Ray estava alugando um quarto na pensão. A polícia encontrou um pacote despejado perto do local que incluía um rifle e binóculos, ambos com as impressões digitais de Ray.[15] Ray havia comprado o rifle sob um pseudônimo seis dias antes.[16] A caçada humana em todo o mundo foi desencadeada que culminou com a prisão de Ray em Londres no Aeroporto de Heathrow dois meses depois.  Em 10 de março de 1969, ele se confessou culpado do assassinato de primeiro grau de Martin Luther King Jr., que mais tarde foi retratado.[17]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. "The Assassination of Martin Luther King, Jr.". Página acessada em 2 de novembro de 2013.
  2. «Overview of Investigation Of Allegations Regarding The Assassination Of Dr. Martin Luther King, Jr.». www.justice.gov (em inglês). 6 de agosto de 2015. Consultado em 4 de abril de 2021 
  3. «UNITED STATES DEPARTMENT OF JUSTICE INVESTIGATION OF ALLEGATIONS REGARDING THE ASSASSINATION OF DR. MARTIN LUTHER KING, JR. - JUNE 2000». www.justice.gov (em inglês). 6 de agosto de 2015. Consultado em 4 de abril de 2021 
  4. a b Kotz, Nick (2006). "14. Outro Mártir". Dias do Julgamento: Lyndon Baines Johnson, Martin Luther King Jr. e as Leis que Mudaram a América . Boston: Mariner Books . ISBN 978-0618641833
  5. «King's FBI files may be opened to public view - USATODAY.com». usatoday30.usatoday.com. Consultado em 4 de abril de 2021 
  6. University, © Stanford; Stanford; California 94305 (25 de abril de 2017). «"Drum Major Instinct"». The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute (em inglês). Consultado em 4 de abril de 2021 
  7. "Investigação do Departamento de Justiça dos Estados Unidos sobre alegações recentes a respeito do assassinato do Dr. Martin Luther King, Jr - VII. ALEGAÇÕES DE CONSPIRAÇÃO DO REI V. JOWERS"
  8. Branch, Taylor (2007). At Canaan's Edge: America in the King Years, 1965-68 . América nos Anos do Rei. Cidade de Nova York: Simon & Schuster . ISBN 978-0684857138
  9. «James Earl Ray: The Man Who Killed Dr. Martin Luther King — The Road to Memphis — Crime Library on truTV.com». web.archive.org. 31 de janeiro de 2012. Consultado em 4 de abril de 2021 
  10. Assassinations, United States Congress House Select Committee on (1979). Investigation of the Assassination of Martin Luther King, Jr: Hearings Before the Select Committee on Assassinations of the U.S. House of Representatives, Ninety-fifth Congress, Second Session ... (em inglês). [S.l.]: U.S. Government Printing Office 
  11. «James Earl Ray: The Man Who Killed Dr. Martin Luther King — The Road to Memphis — Crime Library on truTV.com». web.archive.org. 31 de janeiro de 2012. Consultado em 4 de abril de 2021 
  12. «Andrew Young Interview | The Long Pilgrimage Of Jesse Jackson | FRONTLINE | PBS». www.pbs.org. Consultado em 4 de abril de 2021 
  13. Lokos, Lionel (1968). House Divided: The Life and Legacy of Martin Luther King. Arlington House. p. 48.
  14. «Citizen King | American Experience | PBS». www.pbs.org (em inglês). Consultado em 4 de abril de 2021 
  15. University, © Stanford; Stanford; California 94305 (24 de abril de 2017). «Assassination of Martin Luther King, Jr.». The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute (em inglês). Consultado em 4 de abril de 2021 
  16. «Findings on MLK Assassination». National Archives (em inglês). 15 de agosto de 2016. Consultado em 4 de abril de 2021 
  17. «Findings on MLK Assassination». National Archives (em inglês). 15 de agosto de 2016. Consultado em 4 de abril de 2021 
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