Geoffrey de Havilland

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Geoffrey de Havilland
Nascimento 27 de julho de 1882
High Wycombe
Morte 21 de maio de 1965 (82 anos)
Watford
Cidadania Reino Unido, Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda
Progenitores
  • Charles de Havilland
  • Alice Jeannette Saunders
Cônjuge Louie Thomas, Joan Mary Frith, Joan Mary Frith
Filho(s) John de Havilland, Geoffrey de Havilland Jr., Peter Thomas de Havilland
Irmão(s) Hereward de Havilland, Ione Florence Jeannette de Havilland
Alma mater
  • St Edward's School
  • Crystal Palace School
Ocupação engenheiro aeroespacial, piloto de teste, piloto, empreendedor
Prêmios
Empregador Willans & Robinson
Causa da morte hemorragia intracerebral

Geoffrey de Havilland (Buckinghamshire, 27 de julho de 1882Hertfordshire, 21 de maio de 1965) foi um engenheiro e pioneiro da aviação britânico, primo paterno das atrizes do cinema Olivia de Havilland e Joan Fontaine (ambas vencedoras do Oscar de melhor atriz).

Contexto familiar[editar | editar código-fonte]

Filho do reverendo Charles de Havilland (que viera de uma família de Guernsey, nas Ilhas do Canal) e sua segunda esposa, Alice Jeannette Saunders. O meio-irmão de seu pai, Walter Augustus de Havilland (1872—1968), de quem Geoffrey era sobrinho, tornaria-se advogado de patentes com prática no Japão, e seria o pai das atrizes Olivia de Havilland (1916—2020) e Joan Fontaine (nascida Joan de Havilland; 1917—2013), ambas consagradas no cinema americano.

Vida e carreira[editar | editar código-fonte]

Geoffrey cursou a escola de engenharia de Crystal Palace de 1900 a 1903. Terminados seus estudos interessou-se primeiro em engenharia automobilística, construindo carros e motocicletas. Também trabalhou com fabricantes de motores e ônibus.

Após casar-se em 1909 iniciou sua carreira de projetista e construtor de aeronaves, além de piloto, na qual permaneceu até o fim de sua vida.

Seu primeiro avião foi construído com dinheiro emprestado de seu avô materno. Sua construção levou dois anos e foi destruído durante seu primeiro voo, perto de Litchfield, Hampshire. Seus projetos seguintes tiveram mais sucesso e em 1912 bateu o recorde britânico de altitude, chegando a 10.500 pés (3,2 km) em uma aeronave por ele projetada.

Em dezembro de 1910, ingressou na HM Balloon Factory, em Farnborough, que depois se tornaria a Royal Aircraft Factory. Vendeu seu segundo avião (no qual aprendeu a voar) para seu novo empregador por 400 libras - o qual se converteu no Royal Aircraft Factory F.E.1, lá permaneceu por três anos envolvido em diversos projetos.

Em janeiro de 1914, foi nomeado inspetor de aeronaves. Entretanto descontente de deixar seu trabalho de projeto de aeroves em maio foi contratado como projetista chefe da Airco, em Hendon. Lá projetou várias aeronaves, todas contendo suas iniciais no nome DH. Várias de suas aeronaves foram usadas pela Força Aérea Inglesa durante a Primeira Guerra Mundial.

Quando, terminada a guerra, a Airco entrou em crise financeira e foi comprada pela Birmingham Small Arms Company, para produção de automóveis, De Havilland comprou parte do patrimônio e iniciou a de Havilland Aircraft Company em 1920.

De suas várias aeronaves, a que mais se destacou foi o Mosquito,[1] durante a Segunda Guerra Mundial. Em 1960 a empresa foi comprada pela Hawker Siddeley Company.

Foi nomeado cavaleiro em 1944 e se aposentou da empresa em 1955. Faleceu de hemorragia cerebral em 1965.

Ver também[editar | editar código-fonte]

O Commons possui uma categoria com imagens e outros ficheiros sobre Geoffrey de Havilland

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • de Havilland, Geoffrey. Sky Fever: The Autobiography of Sir Geoffrey De Havilland. Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, UK: Crowood Press Ltd., 1999. ISBN 1-84037-148-X .
  • Smith, Ron. British Built Aircraft - Greater London. Stroud, UK: Tempus Publishing, 2002. ISBN 0-7524-2770-9.

Referências

  1. (em português) No site Youtube é possível assistir o vídeo British De Havilland Mosquito.
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