Michael Collins (astronauta)

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Michael Collins
Nascimento 31 de outubro de 1930 (88 anos)
Roma, Lácio,  Itália
Progenitores Mãe: Virginia Stewart
Pai: James Lawton Collins
Cônjuge Patricia Finnegan (1957–2014)
Filho(s)
Alma mater Academia Militar dos Estados Unidos em West Point
Ocupação
Serviço militar
Serviço Força Aérea dos Estados Unidos
Anos de serviço 1952–1982
Patente Major-general
Condecorações Medalha de Serviço
Distinto da Força Aérea
Legião do Mérito
Cruz de Voo Distinto
Carreira espacial
Astronauta da NASA
Tempo no espaço 11 dias, 2 horas, 4 minutos,
43 segundos
Seleção Grupo 3 da NASA 1963
Tempo de AEV 1 hora, 28 minutos
Missões
Aposentadoria janeiro de 1970
Prêmios Medalha Presidencial
da Liberdade

Medalha de Serviço
Distinto da NASA

Medalha de Serviço
Excepcional da NASA
Assinatura
Michael Collins Signature.svg

Michael Collins (Roma, 31 de outubro de 1930) é um ex-piloto, piloto de teste e astronauta norte-americano que atuou como o piloto do módulo de comando e serviço durante a Apollo 11 em julho de 1969, a primeira missão a realizar uma alunissagem na Lua. Ele nasceu na Itália e viveu em vários lugares dos Estados Unidos, sempre acompanhando seu pai, um oficial do Exército. Collins foi estudar na Academia Militar dos Estados Unidos e se formou em 1952, decidindo entrar na Força Aérea. Atuou como piloto de caça pelos anos seguintes e em 1960 foi aceito na Escola Experimental de Pilotos de Teste da Força Aérea.

Collins candidatou-se para uma vaga de astronauta Grupo 2 da NASA, porém só foi aceito um ano depois no Grupo 3. Seu primeiro voo espacial foi em julho de 1966 na Gemini X, em que ele e o piloto comandante John Young realizaram um encontro orbital com duas espaçonaves diferentes e Collins tornou-se o primeiro humano a realizar mais de uma atividade extraveicular. Sua missão seguinte foi a Apollo 11, em que ficou em órbita da Lua enquanto seus companheiros Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram na superfície a bordo do módulo lunar. Ao retornarem para a Terra os três foram recebidos como heróis e receberam diversas condecorações, tanto norte-americanas quanto estrangeiras, realizando viagens de boa vontade para vários países.

Ele se aposentou como astronauta em 1970 e assumiu um trabalho no Departamento de Estado dos Estados Unidos como Secretário de Estado Assistente para Relações Públicas. Deixou este cargo um ano depois e tornou-se diretor do Museu Nacional do Ar e Espaço, posição esta que manteve até 1978, quando tornou-se o subsecretário do Instituto Smithsoniano. Collins assumiu em 1980 um trabalho como vice-presidente da LTV Aerospace e dois anos depois oficialmente se aposentou da Força Aérea com a patente de major-general. Ele saiu em 1985 e fundou uma firma de consultoria própria.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Collins nasceu na Itália, filho de um general do exército americano que serviu em diversas partes do mundo e passou parte da adolescência em Porto Rico, base temporária do pai, onde fez seu primeiro passeio de avião. Com a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, ele voltou com a família para Washington e entrou para as forças armadas americanas, seguindo o caminho dos homens de sua família, escolhendo a Força Aérea para fazer carreira. Nos anos 50, serviu como piloto de combate junto às forças americanas da OTAN na Europa.

Nasa[editar | editar código-fonte]

Estimulado pela façanha de John Glenn um ano antes, entrou para a NASA em 1963, e cumpriu sua primeira missão ao espaço a bordo da Gemini X em 1966, junto com o astronauta John Young, onde realizou dois períodos de Atividades extra-veiculares. Na sua segunda viagem ao espaço, fez parte, com Neil Armstrong e Edwin Aldrin, da histórica e pioneira missão Apollo 11, entrando para a história apesar de ser o menos lembrado dos três, por ter sido o único que não pisou na Lua.

Michael Collins no simulador do Módulo de Comando.

Durante o tempo em que voou solo em órbita da Lua, enquanto seus companheiros se encontravam na superfície, Collins nunca se sentiu sozinho. Apesar deste período ter sido descrito por historiadores como um período que “desde Adão ninguém sentiu tanta solidão por tanto tempo como Michael Collins”, ele nunca se sentiu só, sempre esteve participando ativamente da missão em contato constante com Houston e com a tripulação na superfície. Em sua autobiografia, ele descreveu sua participação, como “numa epopéia sem igual na história da humanidade, nesta equipe venturosa eu era o terceiro de uma equipe de três homens, que não era o ator principal, mas sem o qual os atores principais não poderiam deixar o palco”.

Retorno[editar | editar código-fonte]

Após o retorno e de uma quarentena forçada de 21 dias junto com seus companheiros, Michael Collins participou de um tour mundial de comemoração do feito da Apollo 11, aceitando após isso o cargo de Assistente Especial de Negócios Públicos no governo do Presidente Richard Nixon.

Depois disso, ele assumiu as funções de Diretor do Museu Nacional Aeroespacial dos Estados Unidos, Secretário-Geral do Instituto Smithsonian e - após se aposentar da Força Aérea como major-general - passou a dar aulas na Universidade de Harvard, até começar a cuidar de seus próprios negócios na iniciativa privada em 1985.

Neil Armstrong e Michael Collins condecorados pelo governo brasileiro, 1969. Arquivo Nacional.

Ver também[editar | editar código-fonte]