Saipan

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Vista aérea de Saipan
Mapa das ilhas Saipan e Tinian, no sul das Ilhas Marianas Setentrionais

Saipan ou Saipã[1] [2] é a maior das Ilhas Marianas do Norte, uma cadeia de quinze ilhas tropicais pertencentes ao Arquipélago das Marianas, no Oceano Pacífico ocidental. Capital do protetorado norte-americano das Marianas, tem uma área de 115,39 km² e uma população de 62.392 habitantes (censo 2000).

Sendo um dos pontos turísticos mais procurados do Pacífico, Saipan se estende por 20 km de comprimento e 9 km de largura, 200 km ao norte de Guam. O lado oeste da ilha é coberto de praias arenosas e de uma barreira de corais que forma uma grande lagoa. Seu litoral leste é coberto de escarpas rochosas e de recifes. O Monte Tapochau, uma pequena montanha coberta de visgo, é o seu ponto culminante, com 474m de altitude.

As línguas mais faladas são o inglês e o idioma nativo Chamoru, usado por cerca de 20% da população. Áreas ainda não desenvolvidas da ilha são cobertas por uma densa floresta seca chamada Tangan-Tangan. Entre as dezenas de frutas e produtos agrícolas cultivados pelos fazendeiros e pelas famílias locais, os mais importantes são banana, coco, mamão, pimenta vermelha, raízes de taro e manga. A pesca esportiva é bastante praticada fora do litoral, onde dezenas de pequenos barcos pescam atum e outras espécies de peixes da região.

História e atualidade[editar | editar código-fonte]

Saipan e suas vizinhas Guam, Tinian e outras pequenas ilhotas que se estendem ao norte do arquipélago, foram habitadas pela primeira vez cerca de 2000 A.C. No século XVI, os espanhóis foram os primeiros europeus a travarem contato com os nativos, os Taotaomonas – hoje chamados de Chamorros, um povo com uma mistura de sangue taotaomona e espanhol – e anexaram Saipan à Espanha como parte das Marianas.

Por volta de 1815, nativos de outras partes das Ilhas Marianas se estabeleceram em Saipan, enquanto os chamorros se encontravam aprisionados em Guam, o que causou uma grande perda de direitos e de terras destes naturais da ilha. Entre 1899 e 1914, Saipan esteve sob administração alemã, passando ao controle japonês após a I Guerra Mundial, por mandato da Liga das Nações.

Mariner conversa com civis chamorros durante a Batalha de Saipan

Durante seu período de administração, os japoneses desenvolveram largamente as indústrias de pesca e açúcar na região e a fortaleceram militarmente nos anos 30, o que resultou na presença de mais de 30 mil soldados em Saipan por ocasião da eclosão da Guerra do Pacífico, em 1941. Em razão disso, em 15 de junho de 1944, durante a ofensiva aliada contra o Japão, marines dos Estados Unidos desembarcaram no sudoeste da ilha para retomá-la das tropas japonesas, num batalha de três semanas de duração que ficou conhecida na história da II Guerra Mundial como Batalha de Saipan.

Após a agregação da Comunidade das Ilhas Marianas aos Estados Unidos em 1986, em que ficou definido que algumas das leis federais americanas, principalmente quanto a impostos, não seriam aplicadas na região, o turismo floresceu em Saipan e demais ilhas do arquipélago, com a construção de inúmeros hotéis, se tornando o principal fator econômico do local.

Fábricas de roupas empregando trabalhadores estrangeiros também foram inauguradas e deram margem a grande controvérsia e crítica nos EUA por causa das condições de trabalho de seus empregados. Estas fábricas suprem o mercado norte-americano com vestuário a preços mais baixos graças à isenção de tarifas e são rotuladas com Made in USA. Desde 2002, entretanto, a maioria delas passou a usar o rótulo Made in Northern Mariana Islands, USA.

Referências

  1. Serviço das Publicações da União Europeia. Anexo A5: Lista dos Estados, territórios e moedas Código de Redacção Interinstitucional.. Página visitada em 19 de janeiro de 2012.
  2. Macedo, Vítor. (Primavera de 2013). "Lista de capitais do Código de Redação Interinstitucional". A Folha — Boletim da língua portuguesa nas instituições europeias (n.º 41): 10. Sítio web da Direcção-Geral da Tradução da Comissão Europeia no portal da União Europeia. ISSN 1830-7809. Página visitada em 23 de maio de 2013.