Billie Holiday

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Billie Holiday
Holiday em 1947.
Informação geral
Nome completo Eleanora Fagan Gough
Também conhecido(a) como Lady Day
Nascimento 7 de abril de 1915
Filadélfia, PA
 Estados Unidos[1]
Morte 17 de julho de 1959 (44 anos)
Nova Iorque, NY
 Estados Unidos
Gênero(s) Jazz, Blues, R&b, Pop e Swing
Ocupação(ões) Cantora e Compositora
Instrumento(s) Voz
Extensão vocal Contralto
Período em atividade 1933 - 1959
Gravadora(s) Columbia Records (1933 - 1942, 1958)
Commodore Records (1939 - 1944)


Decca Records (1944 - 1950)
Verve Records (1950 - 1959)

Afiliação(ões) Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Maysa
Página oficial Página oficial

Eleanora Fagan Gough (Filadélfia, 7 de abril de 1915Nova Iorque, 17 de julho de 1959), conhecida pelo nome artístico Billie Holiday e também como Lady Day, foi uma cantora e compositora norte-americana. É considerada pela maioria dos críticos de música como uma das maiores cantoras de jazz, ao lado de grandes nomes do gênero, como: Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan e Dinah Washington.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Infância[editar | editar código-fonte]

A cantora e compositora nasceu na Filadélfia, Pensilvânia, tendo sido criada em Baltimore, por pais adolescentes.[1] Quando nasceu, seu pai, Clarence Holiday Gough, tinha quinze anos de idade, e sua mãe, Saddy Fagan, apenas treze. Seu pai, guitarrista e banjoista, abandonou a família quando a artista ainda era bebê, seguindo viagem com uma banda de jazz. Sua mãe, também inexperiente, frequentemente a deixava com familiares para poder trabalhar. Abandonada pelo pai, com pouco contato com a mãe, sem irmãos ou amigos, a artista teve uma infância muito difícil, passando necessidades e todo tipo de humilhação e abuso.[1]

Menina afro-americana e pobre, passou por diversos sofrimentos possíveis. Aos dez anos foi violentada sexualmente por seu vizinho, e posteriormente abandonada por seus parentes, sendo internada numa casa de correção para meninas vítimas de abuso. Neste local, sofria agressões físicas e psicológicas. Aos doze anos, fugiu de lá, e passou a morar na rua, pedindo esmolas, e tentava reencontrar a mãe, que havia lhe abandonado, mas ficava em dúvida se ela a aceitaria de volta, e temia reencontrar seus parentes que tanto fizeram-na sofrer. Ela, então, deixou de viver nas ruas ao conseguir um trabalho informal, lavando o chão de um prostíbulo em troca de um local para dormir e uma refeição por dia. Ficou lá por dois anos. Aos catorze anos, foi violentada sexualmente pelo dono do local, e fugiu de lá. Voltou a viver nas ruas, pedindo esmolas, até que tomou coragem e voltou a casa de seus parentes para procurar sua mãe, que ficou feliz de tê-la encontrado, lhe pedindo perdão, descobrindo tudo que houve com ela e se culpando muito. Sua mãe a levou para viver com ela em uma casa alugada, em Nova York. Com o tempo, sua mãe ficou desempregada, e ambas acabaram passando necessidades. Sua mãe adoeceu, e o aluguel da residência atrasou. Sem conseguir nenhum emprego, sendo poucas as esmolas que ganhava, aos catorze anos a artista iniciou-se na prostituição, atividade que exerceu até seus dezoito anos, sem nunca ter revelado isto a ninguém.

Carreira[editar | editar código-fonte]

Sua vida como cantora informal começou em 1930. Estando mãe e filha ameaçadas de despejo por falta de pagamento de sua moradia, Billie, seu nome que usava na noite como garota de programa, decide procurar uma outra ocupação menos sofrível, e realizar seu sonho de trabalhar com música. Ela, então, entrou em um bar no Harlem, oferecendo-se como dançarina, mas não agradou o público. Penalizado, o pianista perguntou-lhe se sabia cantar, a então jovem Eleanora disse que nunca, mas que era seu sonho. Ao cantar pela primeira vez, foi aplaudida de pé, e saiu de lá com um emprego fixo, onde cantaria somente aos finais de semana. Embora não fosse isto que esperava, aceitou, e para conseguir mais dinheiro, continuou a trabalhar na noite como profissional do sexo.

Billie Holiday, apresentando-se em fevereiro de 1947, Nova Iorque.

A jovem nunca teve educação formal de música, jamais pôde estudar, e sendo auto-ditada, seu aprendizado das melodias se deu ouvindo Bessie Smith e Louis Armstrong.

Após três anos cantando neste bar do Harlem e em outros da mesma região, atraiu a atenção do crítico de música John Hammond, que encantou-se pela voz potente da jovem, achando um desperdício uma mulher talentosa estar cantando informalmente na noite. Ele, frequentador assíduo do bar, logo ficou amigo dela, pois pagava mais para ela cantar músicas que ele escolhia. Ele então a levou a um estúdio, onde Billie, nome que já se apresentava espontaneamente, gravou seu primeiro disco, com a big band de Benny Goodman. Era o real início de sua carreira, em 1933, sendo um grandioso sucesso de vendas seu primeiro disco, o que a possibilitou comprar um apartamento, deixando definitivamente a vida como garota de programa e cantora informal. Passou a ganhar altos cachês para cantar em diversas casas noturnas conceituadas de Nova York.

Cantou com as big bands de Artie Shaw e Count Basie. E foi uma das primeiras negras a cantar com uma banda de brancos, em uma época de segregação racial nos Estados Unidos (anos 1930). Consagrou-se apresentando-se com as orquestras de Duke Ellington, Teddy Wilson, Count Basie e Artie Shaw, e ao lado de Louis Armstrong.

Billie Holiday foi uma das mais comoventes cantoras de jazz de sua época. Com uma voz etérea, flexível e levemente rouca, Sua dicção, seu fraseado, a sensualidade à flor da voz, expressando incrível profundidade de emoção, a aproximaram do estilo de Lester Young, com quem, em quatro anos, gravou cerca de cinquenta canções, repletas de swing e cumplicidade. Lester Young foi quem lhe apelidou de "Lady Day".

A partir de 1940, apesar do sucesso, Billie Holiday, que enfrentava uma profunda depressão desde a infância, sucumbiu ao alcoolismo e às drogas, devido a seus relacionamentos amorosos não darem certo, passando por diversas tentativas de suicídio e vontade de abandonar a carreira artística. Todo seu peso emocional se refletia em sua voz grave e emotiva. Em 1947 foi presa por porte de heroína, tendo ficado presa por alguns dias, até pagamento de fiança.

Pouco antes de seu falecimento, Billie Holiday publicou sua autobiografia em 1956, Lady Sings the Blues, a partir da qual foi feito um filme, em 1972, tendo Diana Ross no papel principal[1].

Vida Pessoal[editar | editar código-fonte]

Billie foi casada por três vezes: De 1941 a 1947 com Jimmy Monroe, de 1951 a 1957 com Joe Guy e de 1957 a 1959 com Louis McKay. Todos estes homens eram envolvidos com a música. Billie acabou optando pela separação por três vezes devido a constantes humilhações e agressões que sofria. Apesar de ter tentado engravidar e feito diversos tratamentos, não conseguiu êxito.

Morte[editar | editar código-fonte]

No início de 1959, Billie descobriu possuir cirrose hepática, em decorrência do excesso de álcool. O médico disse-lhe para parar de beber, e iniciou um tratamento psicológico para melhorar, o que fez por pouco tempo, logo voltando ao vício. Em maio, havia perdido quase dez quilos. Seus amigos Leonard Feather, Joe Glaser e Allan Morrison tentaram levá-la para um hospital, mas ela recusou-se.

Em 31 de maio de 1959, Billie foi levada para o Hospital Metropolitano, em Nova York, com agravamento de sua cirrose hepática e com um novo diagnóstico: Insuficiência cardíaca e edema pulmonar. Recebeu voz de prisão por posse de drogas enquanto estava no hospital, ao ser descoberto grande quantidade de entorpecentes escondidos numa peça de roupa, sendo autuada por tráfico. Ela teve seu quarto invadido por policiais, que ficaram de guarda na porta do quarto onde estava internada. Billie Holiday permaneceu sob guarda da polícia até receber alta, onde seria encaminhada ao presídio, o que não aconteceu, pois faleceu de edema pulmonar, cirrose hepática e insuficiência cardíaca, em 17 de julho de 1959.

Nos últimos anos de vida, havia sido progressivamente enganada nos seus ganhos, tendo sido roubada por sócios e empresários. Faleceu com 70 centavos de dólar no banco, e 750 dólares, pagos por um tablóide, por um artigo sobre sua pessoa. A cerimônia fúnebre foi realizado na Igreja de São Paulo Apóstolo, em Nova York.

Gilbert Millstein, do jornal The New York Times, que tinha sido o narrador dos shows de Billie Holiday no Carnegie Hall, em 1956, e escrito parte da contracapa do álbum O Essencial de Billie Holiday, descreveu a morte dela na contracapa do mesmo álbum, relançado em 1961:

"Billie Holiday morreu no Hospital Metropolitano, em Nova York, na sexta-feira, 17 de julho de 1959, na cama em que havia sido presa pouco mais de um mês antes, já mortalmente doente, por posse ilegal de narcóticos; no quarto de onde um policial havia se retirado - por ordem judicial - apenas algumas horas antes de sua morte, que, como sua vida, foi desordenada e lamentável. Havia sido belíssima, mas desgastou-se fisicamente a uma reduzida e grotesca caricatura de si mesma. Os vermes de todos os tipos de excesso - drogas eram apenas um - tinham-na devorado... A probabilidade existe de que - entre os últimos pensamentos desta mulher cínica, sentimental, profana, generosa e muito talentosa de 44 anos - estava a crença de que seria acusada na manhã seguinte. Ela teria sido, eventualmente, embora talvez não tão rapidamente. Em qualquer caso, ela retirou-se, finalmente, da jurisdição de qualquer tribunal terreno."

Encontra-se sepultada no Saint Raymonds Cemetery New, Bronx, Nova Iorque nos Estados Unidos.[2]

Músicas de sua autoria[editar | editar código-fonte]

  • "Billie's Blues" (1936)
  • "Don't Explain" (1944)
  • "Everything Happens For The Best" (1939)
  • "Fine and Mellow" (1939)
  • "God Bless the Child" (1941)
  • "Lady Sings the Blues" (1956)
  • "Long Gone Blues" (1939)
  • "Now or Never"(1949)
  • "Our Love Is Different" (1939)
  • "Stormy Blues" (1954)
  • Interpretou "Strange Fruit"

Referências

  1. a b c d «Billie Holiday biography» (em inglês). Biogaphy.com. Consultado em 17 de julho de 2012. 
  2. Billie Holiday (em inglês) no Find a Grave

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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