Narval

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Como ler uma caixa taxonómicaNarval[1]
Narwal brehm.jpg

Estado de conservação
Status iucn3.1 NT pt.svg
Quase ameaçada
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Cetacea
Subordem: Odontoceti
Família: Monodontidae
Género: Monodon
Linnaeus, 1758
Espécie: M. monoceros
Nome binomial
Monodon monoceros
Linnaeus, 1758
Distribuição geográfica
Cetacea range map Narwhal.png

O narval (do inglês narwhal, narwal; norueguês e dinamarquês narhval e sueco narval) é uma baleia dentada de tamanho médio e o animal com os maiores caninos. Vive durante todo o ano no Ártico. É uma das duas espécies vivas de baleias da família Monodontidae, junto com a baleia beluga, os machos narval são distinguidos por uma, e reta, presa longa helicoidal, na verdade, um canino superior esquerdo alongado. Encontrada principalmente no ártico canadense e águas da Gronelândia, raramente ao sul de 65° N de latitude, os narval são predadores do ártico excepcionalmente especializado. No inverno, se alimentam de presas bentônicas, principalmente peixes chatos, em profundidades de até 1500 m sob densos blocos de gelo. Narvais foram caçadas por mais de mil anos pelos povos Inuítes no norte do Canadá e da Groenlândia devido a carne e marfim, e uma caça de subsistência regulamentada continua até hoje. Enquanto as populações parecem estáveis​​, a narval é particularmente vulnerável ​​às alterações climáticas, devido a uma distribuição geográfica restrita e dieta especializada.

Taxonomia e etimologia[editar | editar código-fonte]

Ilustração de um narval e uma beluga, seu parente vivo mais próximo.

O narval foi uma das muitas espécies originalmente descritas por Linnaeus em seu Systema Naturae.[2] Seu nome é derivado da palavra nórdica antiga nár, que significa "cadáver", em referência ao acinzentado do animal, a pigmentação, como a de um marinheiro afogado e o seu hábito em época de verão de postura inerte em ou perto da superfície do mar (chamada de "corte"). O nome científico, Monodon monoceros, é derivado do grego: "um-dente / um-chifre" ou "um-unicórnio dentado".[3]

O narval é mais estreitamente relacionado com a baleia beluga. Juntas, essas duas espécies compõem os únicos membros existentes da família Monodontidae, por vezes referidas como "baleias brancas". Os Monodontidae são distinguidos pelo tamanho médio (em torno de 4 m de comprimento), focinhos curtos, e a ausência de uma verdadeira barbatana dorsal.[4] As baleias brancas, golfinhos (Delphinidae) e botos (Phocoenidae) em conjunto compõem a superfamília Delphinoidea, que são provavelmente de origem monofilética. A evidência genética sugere que os botos são mais estreitamente relacionados com as baleias brancas, e que estas duas famílias constituem um clado separado, que divergiu dos Delphinoidea dentro dos últimos 11 milhões de anos.[5] Evidências fósseis mostram que as baleias brancas antigas viviam em águas tropicais. Eles podem ter migrado para águas árticas e sub-árticas em resposta a mudanças na cadeia alimentar marinha durante o Plioceno.[6]

Descrição[editar | editar código-fonte]

Este crânio narval tem presas duplas, uma característica rara em narvais. Normalmente, os machos têm uma única presa longa, o canino do lado esquerdo do maxilar superior. (Zoologisches Museum em Hamburgo).

Estas são baleias de médio porte, sendo em torno do mesmo tamanho que uma baleia beluga. O comprimento total, em ambos os sexos, com excepção da "presa" do macho, podem variar entre 3,95-5,5 m.[7] Os machos, em um comprimento médio de 4,1 m, são um pouco maiores do que as fêmeas, em uma média de 3,5 m. O peso típico do adulto pode variar de 800 a 1.600 kg.[7] Os machos atingem a maturidade sexual entre 11 e 13 anos de idade, quando eles possuem aproximadamente 3,9 m de comprimento, e as fêmeas atingem a maturidade entre 5 e 8 anos, quando elas possuem 3,4 m de comprimento.[7] A pigmentação do narval é um padrão tingido, com manchas castanho-escuras sobre um fundo branco. Elas são mais escuras quando nascem e a cor se torna mais branca com a idade, com manchas brancas em desenvolvimento no umbigo e fenda genital na maturidade sexual. Os machos idosos podem ser quase puramente brancos. Narval não têm uma barbatana dorsal, possivelmente uma adaptação evolutiva para nadar facilmente sob o gelo. Além disso, as vértebras do pescoço do narval não são fundidas em conjunto, mas são articuladas, como as de mamíferos terrestres. Ambas as características são compartilhadas pela baleia beluga (Delphinapterus leucas), um companheiro habitante dos mares árticos gelados.[7] [8]

Esqueleto completo no Museo di storia naturale e del territorio dell'Università di Pisa.

A característica mais notável do narval macho é sua única presa extremamente longa, um dente canino[9] que se projeta a partir do lado esquerdo da mandíbula superior, por meio do lábio e forma uma hélice com a pata esquerda. A presa cresce ao longo da vida atingindo comprimentos de 1,5-3,1 m. Apesar de sua aparência formidável, a presa é oca e pesa apenas cerca de 10 kg. Cerca de um em 500 machos tem duas presas, o que ocorre quando o canino direito, normalmente menor e não tanto em linha reta, também cresce através do lábio. Às vezes podem crescer presas nas fêmeas, embora as evidências sobre a frequência sejam um pouco conflitantes. Tem sido afirmado que apenas cerca de 15 por cento das delas têm uma presa[10] e que "quando ocasionalmente cresce uma presa na fêmea, ela tende a ser muito menor do que a presa do macho, com uma espiral menos nítida."[11] Em outros lugares, foi afirmado que "na maioria do sexo feminino os dentes nunca irrompem a gengiva"[12] e "narvais fêmeas têm uma presa mais curta e reta", mas com nenhum comentário sobre a frequência da ocorrência.[13] As fêmeas podem produzir uma segunda presa, mas só há um único caso registrado de uma fêmea com presas duplas.[14]

A biologia considera a presa uma característica sexual secundária, semelhante à juba de um leão ou as penas da cauda de um pavão.[3] Charles Darwin discutiu e defendeu esta hipótese longamente em A Descendência do Homem e Seleção em Relação ao Sexo (1871). Pode ajudar a determinar posição social, manter hierarquias de dominância, ou ajudar os machos jovens a desenvolver habilidades necessárias para o desempenho de papéis sexuais adultos. Narvais raramente foram observados utilizando a sua presa para a luta,[15] outro comportamento agressivo ou para quebrar o gelo do mar no seu habitat ártico.[3] Alguns ter um segundo pequeno dente, na boca, mas são essencialmente desdentados. A presa é um órgão sensorial altamente inervado, como cientistas finalmente estabeleceram nos primeiros anos do século XXI, depois de muitos séculos de mito e ficção atribuindo outros papéis, que variam de mágica para armamentos.[16] Existe, pelo menos, um exemplo conhecido onde uma presa foi usada contra uma outra espécie. A ponta quebrada de uma presa narval foi encontrada enterrada no melão de uma beluga, indicando que houve um encontro agressivo.[17]

Distribuição[editar | editar código-fonte]

As frequentes (sólido) e raras (listrado) ocorrências de populações narvais.

O narval é encontrado predominantemente nas regiões do Atlântico e Oceano Ártico russo. Estes são comumente registrados na parte norte da baía de Hudson, Estreito de Hudson, e Baía de Baffin; na costa leste da Groenlândia; e em uma faixa que vai do leste do extremo norte da Groenlândia e volta para o leste da Rússia (170° Leste). Terras nesta faixa incluem Svalbard, a Terra de Francisco José e Severnaya Zemlya.[3] Avistamentos no extremo norte de narvais tem ocorrido ao norte de Francisco José, por volta de 85° de latitude norte.[3] A maioria das narvais do mundo estão concentradas nas fiordes e enseadas do norte do Canadá e da Groenlândia ocidental.

Comportamento e dieta[editar | editar código-fonte]

Narvais tem uma dieta relativamente restrita e especializada. Suas presas são predominantemente compostas de alabotes da Gronelândia, polar e bacalhaus do Ártico, chocos, camarão e lula armhook. Itens adicionais encontrados nos estômagos incluíram o peixe lobo, capelim, ovos de rajidae e, às vezes rochas, ingerido acidentalmente quando baleias se alimentam perto do fundo.[7] [18] [19] Devido à falta de dentição bem desenvolvida na boca, acredita-se que narvais se alimentam nadando em direção a presa até que esteja dentro do alcance e, em seguida, a sugando com uma força considerável na boca. Pensa-se que as baleias de bico, que possuem dentição similarmente reduzida, também sugam suas presas.[20]

Narvais são uma espécie migratória. Quando a primavera chega, estas lideres abrem os canais e os narvais retornam às baías costeiras. Exibem migrações sazonais, com uma alta fidelidade de retorno à preferenciais, motivos veraneio sem gelo, geralmente em águas rasas. Nos meses de Verão, eles se movem mais perto das costas. No inverno, eles se movem para águas mais profundas no mar, sob gelo grosso, surgindo em fissuras estreitas no gelo do mar, ou chumbo.[19] Narvais do Canadá e oeste da Gronelândia invernam regularmente no bloco de gelo do Estreito de Davis e Baía de Baffin ao longo do talude continental, com menos de 5% de água aberta e altas densidades de alabotes da Gronelândia.[21] Nas descrições a alimentação no inverno a uma parcela muito maior de consumo de energia narval do que no verão[19] [21] e, como predadores marinhos, eles são únicos em sua exploração bem sucedida de ecossistemas árticos de águas profundas.

A mais notável de suas adaptações é a capacidade de realizar mergulhos profundos. Quando em seus locais de invernada, narvais fazem alguns dos mergulhos mais profundos já registrados para um mamífero marinho, mergulhando, pelo menos, 800 metros acima de 15 vezes por dia, com muitos mergulhos que alcançam 1.500 metros. Mergulhos para essas profundidades giram em torno de 25 minutos, incluindo o tempo gasto na parte inferior e o baixo de trânsito e de volta a partir da superfície.[22] Nas regiões veraneias mais rasas, narvais mergulham a profundidades entre 30 e 300 metros.

Presas de narvais.

Narvais normalmente se reúnem em grupos de cinco a dez membros, às vezes até 20 fora do verão. Os grupos podem ser "viveiros" com apenas fêmeas e jovens ou pode conter apenas os juvenis pós-dispersão ou adultos do sexo masculino ("touros"), embora possam haver grupos mistos em qualquer época do ano.[7] No verão, vários grupos se juntam, formando agregados maiores. Tais agregados podem conter de 500 a mais de 1000 indivíduos.[7] No verão, vários grupos se juntam, formando agregados maiores. Tais agregados podem conter de 500 a mais de 1000 indivíduos. Às vezes, touros narvais esfregam suas presas juntas em uma atividade chamada "tusking".[18] Pensa-se que este comportamento é para manter as hierarquias de dominância social[18] ou a manutenção da presa como um órgão sensorial sensível.[16]

Narvais evoluíram sistemas complexos e sofisticados que usam o som para investigar seu ambiente e para encontrar comida. O narval pode criar "cliques", "apitos" e "batidas", provavelmente por meio do controle de ar entre as câmaras perto da bolha, como é conhecido por ser feito em outras espécies de odontocetos. Estes sons podem então serem refletidos a frente inclinada do crânio, ou então ser ainda mais focalizados pelo melão, o espaço em volta da cabeça preenchido com uma mistura de óleos de banha, e pode ser alterado de forma sob controle muscular. "Click trains" são são usados ​​por baleias dentadas para ecolocalização de presas, e para a detecção de obstáculos a distâncias curtas. Tem sido sugerido que os "estrondos" individuais poderiam ser forte o suficiente para desorientar ou incapacitar a presa, fazendo com que ela fosse mais fácil de se pegar, mas essa ideia não foi verificada. Apitos raramente são ouvidas. Alardeando e rangendo sons de porta também podem ser utilizados para a comunicação entre narvais.[17]

Criação e início da vida[editar | editar código-fonte]

As fêmeas começam tendo filhotes com seis a oito anos de idade. Narvais adultos se acasalam em abril ou maio, quando eles estão no bloco de gelo no mar. A gestação dura 14 meses e filhotes nascem entre junho e agosto do ano seguinte. Os filhotes são cuidados por cerca de 20 meses. O longo período de lactação fornece a eles o tempo para aprender as habilidades que eles precisam para sobreviver. Mãe e filhote estão geralmente pertos, e quando as baleias estão viajando, o filhote continua perto da costas da mãe, onde pode obter ajuda na natação.[17]

Mortalidade e conservação[editar | editar código-fonte]

Um urso polar limpando uma carcaça narval.
Barbatana caudal de uma narval.

Normalmente, narvais podem viver uma vida bastante longa, com expectativa de vida de até pelo menos 50 anos registrados. A mortalidade geralmente ocorre quando a espécie fica sufocada depois que eles não conseguem sair antes da superfície das águas do Ártico congelarem no final do outono.[7] A fome também pode ameaçar suas vidas, especialmente as baleias jovens. Embora quase toda predação moderna de narvais seja por seres humanos, alguns predadores naturais também as atacam de vez em quando. Os predadores naturais primários são os ursos polares, que tentam abater narvais em buracos de respiração e, visam principalmente jovens baleias, um grupo de baleias assassinas (orcas) pode oprimir um único narval. Tubarões da Groenlândia e morsas podem levar alguns pequenos jovens ou adultos fracos e feridos, embora isto seja provavelmente muito raro.[7] Povos Inuítes, que chamam uma presa narval de "qilalugaq tugaalik", estão autorizados a caçar esta espécie de baleia legalmente para a subsistência. Narvais tem sido extensivamente caçadas da mesma forma que outros mamíferos marinhos, como focas e baleias, por suas grandes quantidades de gordura que constituíam um dos recursos mais importantes dos povos nativos que vivem nas regiões árticas. Quase todas as partes do narval, carne, pele, gordura e órgãos são consumidos. Mattak, o nome para a pele crua e gordurosa, é considerada uma iguaria, e os ossos são usados ​​para ferramentas e arte.[3] A pele é uma importante fonte de vitamina C, que é difícil de se obter. Em alguns lugares, na Groenlândia, como Qaanaaq, são utilizados métodos tradicionais de caça, e as baleias são arpoadas de caiaques artesanais. Em outras partes da Groenlândia e norte do Canadá, barcos de alta velocidade e fuzis de caça são usados.[3]

Narvais foram foram descobertos como um dos mais vulneráveis ​​mamíferos marinhos do Ártico para as mudanças climáticas. O estudo quantificou as vulnerabilidades de 11 mamíferos marinhos do Ártico durante todo o ano.[23] [24] Narvais que foram trazidos para o cativeiro tendem a morrer de causas naturais.[16] A população mundial de espécie é atualmente estimada em cerca de 75.000.[23] Acredita-se que existam cerca de 25,000-50,000 reproduções de narvais em estado selvagem em todo o mundo.[7] Em um esforço para apoiar as ações de conservação para as baleias, a União Europeia estabeleceu uma proibição de importação de presas. Enquanto há muitos países que não só estabeleceram estas proibições, eles já têm cotas de capturas em vigor, o que será importante também em áreas recém abertas causadas ​​pela diminuição da camada de gelo do mar.[25]

Relações com humanos[editar | editar código-fonte]

Em Inuíte lenda, a presa do narval foi criada quando uma mulher com uma corda amarrada ao redor de um arpão foi arrastada para o oceano após o arpão ter atingido uma grande narval. Ela transformou a si mesma em uma narval, e seu cabelo, que ela usava em um nó torcido, tornou-se a característica da presa espiral da espécie.[26]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Mead, J. G.; Brownell; R. L., Jr.. In: Wilson, D. E.; Reeder, D. M. Mammal Species of the World (em ). 3ª. ed. [S.l.]: Johns Hopkins University Press, 2005. Capítulo: Order Cetacea. p. 723–743. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494.
  2. Linnaeus, C. Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Tomus I. Editio decima, reformata (em ). [S.l.]: Holmiae (Laurentii Salvii), 1758. p. 824.
  3. a b c d e f g Heide-Jørgensen, M. P. and Laidre, K. L.. Greenland’s Winter Whales: The beluga, the narwhal and the bowhead whale (em ). Nuuk, Groelândia: Ilinniusiorfik Undervisningsmiddelforlag, 2006. ISBN 978-87-7975-299-3.
  4. Brodie, Paul. In: Macdonald, D.. The Encyclopedia of Mammals (em ). Nova Iorque: Facts on File, 1984. p. 200–203. ISBN 0-87196-871-1.
  5. Waddell, V.G.; Milinkovitch, M.C.; Bérubé, M. e Stanhope, M.J.. (2000). "Molecular Phylogenetic Examination of the Delphinoidea Trichotomy: Congruent Evidence from Three Nuclear Loci Indicates That Porpoises (Phocoenidae) Share a More Recent Common Ancestry with White Whales (Monodontidae) Than They Do with True Dolphins (Delphinidae)" (em inglês). Molecular Phylogenetics and Evolution 15 (2): 314–318. DOI:10.1006/mpev.1999.0751. PMID 10837160.
  6. Jorge Vélez-Juarbe e Nicholas D. Pyenson. (2012). "Bohaskaia monodontoides, a new monodontid (Cetacea, Odontoceti, Delphinoidea) from the Pliocene of the western North Atlantic Ocean" (em inglês). Journal of Vertebrate Paleontology 32 (2): 476–484. DOI:10.1080/02724634.2012.641705.
  7. a b c d e f g h i j Macdonald, D.W.; Barrett , P.. Mammals of Europe (em ). Nova Jérsei: Princeton University Press, 1993. ISBN 0-691-09160-9.
  8. Monodon monoceros (em inglês) Fisheries and Aquaculture Department: Species Fact Sheets Food and Agriculture Organization of the United Nations. Visitado em 11 de fevereiro de 2014.
  9. Nweeia, Martin T.; Eichmiller, Frederick C.; Hauschka, Peter V.; Tyler, Ethan; Mead, James G.; Potter, Charles W.; Angnatsiak, David P.; Richard, Pierre R. et al.. (2012). "Vestigial tooth anatomy and tusk nomenclature for Monodon monoceros" (em inglês). The Anatomical Record 295 (6): 1006–16. DOI:10.1002/ar.22449. PMID 22467529.
  10. Lambert, K.. How Narwhals work (em inglês) How Stuff Works. Visitado em 11 de dezembro de 2014.
  11. Narwhal Biology (em inglês) NarwhalTusks.com. Visitado em 11 de dezembro de 2014.
  12. Narwhal (em inglês) American Cetacean Society. Visitado em 11 de fevereiro de 2014.
  13. Narwhal Whale Tusk (em inglês) Narwhal Whales. Visitado em 11 de fevereiro de 2014.
  14. Carwardine, Mark. DK Handbooks: Whales Dolphins and Porpoises (em ). [S.l.]: Dorling Kindersley, 1995. ISBN 1-56458-620-0.
  15. Silverman, H. B. and Dunbar, M. J.. (1980). "Aggressive tusk use by the narwhal (Monodon monoceros L.)". Nature 284 (5751): 56–57. DOI:10.1038/284057a0.
  16. a b c Broad, William (13 de dezembro de 2005). It's Sensitive. Really. (em inglês) The New York Times. Visitado em 11 de fevereiro de 2014. espelho
  17. a b c The Narwhal: Unicorn of the Seas (PDF) (em inglês) Fisheries and Oceans Canada (2007). Visitado em 11 de fevereiro de 2014.
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  19. a b c Laidre, K.L. and Heide-Jørgensen, M. P.. (2005). "Winter feeding intensity of narwhals" (em inglês). Marine Mammal Science 21 (1): 45–57. DOI:10.1111/j.1748-7692.2005.tb01207.x.
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  22. Laidre, K. L.; Heide-Jørgensen, M. P.; Dietz, R.; Hobbs, R. C. and Jørgensen, O. A.. (2003). "Deep-diving by narwhals, Monodon monoceros: differences in foraging behavior between wintering areas?" (em inglês). Marine Ecology Progress Series 261: 269–281. DOI:10.3354/meps261269.
  23. a b Laidre, K. L.; Stirling, I.; Lowry, L.; Wiig, Ø.; Heide-Jørgensen, M. P. and Ferguson, S.. (2008). "Quantifying the sensitivity of arctic marine mammals to climate-induced habitat change" (em inglês). Ecological Applications 18: S97–S125. DOI:10.1890/06-0546.1. PMID 18494365.
  24. Borenstein, Seth (25 de abril de 2008). Narwhals more at risk to Arctic warming than polar bears (em inglês) Associated Press Fox News.com. Visitado em 17 de fevereiro de 2014.
  25. Erro de citação: Tag <ref> inválida; não foi fornecido texto para as refs chamadas iucn
  26. Bastian, Dawn E; Judy K. Mitchell. Handbook of Native American Mythology (em ). [S.l.]: ABC-CLIO, 2004. p. 54–55. ISBN 1-85109-533-0.

Leitura adicional[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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