Apollo 7

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Apollo 7
Insígnia da missão
Estatísticas da missão
Módulo de comando CM-101
Módulo de serviço SM-101
Número de tripulantes 3
Lançamento 11 de outubro de 1968
15:02:45 (UTC)
Cabo Canaveral
Aterrissagem 22 de outubro de 1968 11:11:48 (UTC)
27° 32' N 64° 04' O
Órbitas 163
Duração 10 d 20 h 09 m 03 s
Imagem da tripulação
Esq. p/ dir.:Eisele, Schirra,Cunningham.
Esq. p/ dir.:Eisele, Schirra,Cunningham.
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Lançamento da Apollo 7

Apollo 7 foi a primeira missão tripulada do Projeto Apollo e a primeira missão tripulada norte-americana com três astronautas, realizada após a tragédia com a Apollo 1, em janeiro de 1967. A missão, com onze dias de duração, foi a primeira a utilizar o gigantesco foguete Saturno, de 111 m de altura, na sua versão menor, IB, que viria a ser usado em todas as missões Apollo. Realizado como voo de teste das naves projetadas para a viagem à Lua, a Apollo 7 orbitou a Terra testando os sistemas de suporte à vida, de controle e propulsão da nave.

A tripulação do Apollo 7 foi comandada por Walter M. Schirra, com o piloto / navegador Donn F. Eisele e o piloto / engenheiro de sistemas R. Walter Cunningham. (Os títulos oficiais da tripulação foram feitos consistentes com aqueles que seriam usados ​​para as missões lunares tripuladas de desembarque: Eisele era Piloto de Módulo de Comando e Cunningham era Piloto de Módulo Lunar.) Sua missão era a missão C de Apollo, um teste de 11 dias de órbita terrestre voou para verificar o redesenhado Block II CSM com uma tripulação a bordo. Foi a primeira vez que um veículo Saturn IB colocou uma tripulação no espaço; Apollo 7 foi a primeira missão espacial americana de três pessoas e o primeiro a incluir uma transmissão de TV ao vivo de uma espaçonave americana. Foi lançado em 11 de outubro de 1968, a partir do que era então conhecido como Cape Kennedy Air Force Station, Flórida. Apesar da tensão entre a tripulação e os controladores terrestres, a missão foi um sucesso técnico completo, dando à NASA a confiança para enviar o Apollo 8 para a órbita em torno da Lua, dois meses depois. O voo provaria ser o último voo espacial para todos os seus três tripulantes - e o único para Cunningham e Eisele - quando ele caiu no Oceano Atlântico em 22 de outubro de 1968. Foi também o lançamento tripulado final de Cabo Kennedy.

Tripulação[editar | editar código-fonte]

Tripulação de Backup[editar | editar código-fonte]

Parâmetros da missão[editar | editar código-fonte]

Background[editar | editar código-fonte]

Schirra, Eisele e Cunningham foram nomeados pela primeira vez como uma tripulação do Apollo em 29 de setembro de 1966. Eles deveriam voar um segundo teste de órbita terrestre do módulo de comando/Módulo de serviço (não projetado para encaixar com o Módulo Lunar do Apollo para voo lunar ) depois de Apollo 1, o primeiro voo tripulado, a ser feito por Virgil "Gus" Grissom, Edward H. Branco, e Roger Chaffee. Em dezembro de 1966, a segunda missão foi considerada redundante e cancelada, e a tripulação de Schirra foi reatribuída como reserva de Grissom.

Os planos para os primeiros vôos tripulados da Apollo foram completamente interrompidos pelo incêndio de 27 de janeiro de 1967, que matou Grissom, White e Chaffee. Schirra, Eisele e Cunningham foram nomeados mais tarde como tripulação principal para o primeiro voo tripulado, que agora usaria a nave espacial Block II projetada para as missões lunares. O Módulo de Comando e os trajes espaciais dos astronautas foram amplamente redesenhados para reduzir e eliminar a chance de uma repetição do acidente que matou a primeira tripulação. Schirra tornou-se assim o único astronauta a pilotar missões Mercúrio, Gêmeos e Apolo. Sua tripulação testaria o suporte vital, propulsão, orientação e sistemas de controle durante esta missão "aberta" (significando que seria estendida conforme passasse cada teste). A duração foi limitada a 11 dias, reduzida do limite original de 14 dias para Apollo 1. Como ele voou em órbita terrestre baixa e não incluiu o Módulo Lunar (LM), o Apollo 7 foi lançado com o impulsionador Saturn IB, em vez do Saturno muito maior e mais poderoso.

Ao longo dos programas Mercury e Gemini, o engenheiro da McDonnell Aircraft, Guenter Wendt, tinha sido o líder das equipes da plataforma de lançamento da nave espacial, com a responsabilidade final pela condição da espaçonave no lançamento. Ele ganhou o respeito e admiração dos astronautas, incluindo o de Schirra. Entretanto, o contratante da nave espacial tinha mudado de McDonnell (Mercury & Gemini) ao Rockwell norte-americano (Apollo), assim que Wendt não era o líder da almofada para Apollo 1.

Schirra desejava que Wendt voltasse como Pad Leader para o seu vôo Apollo, que ele conseguiu que seu chefe Deke Slayton convencesse a administração norte-americana a contratar Wendt para longe do McDonnell, e Schirra pessoalmente pressionou o gerente de operações de lançamento da North American para mudar o Wendt's Mudança da meia-noite ao dia assim que poderia ser o líder da almofada para Apollo 7. Wendt remanesceu como o líder da almofada para o programa inteiro de Apollo.

Missão[editar | editar código-fonte]

A NASA escalou como comandante para esta missão o que ela tinha de melhor, o experiente Walter Schirra, remanescente do início do programa espacial norte-americano. Sua responsabilidade era muito grande, pois esta missão testaria pela primeira vez com seres humanos o conjunto foguete Saturno e nave Apollo.

A expectativa para este vôo era enorme, principalmente porque o Módulo de Comando da Apollo havia sofrido diversas modificações após o incêndio de 1967, que vitimou os astronautas Virgil "Gus" Grissom, Edward White e Roger Chaffee, durante testes na base de lançamento.

Com seu lançamento de Cabo Canaveral, a única entre todas as missões Apollo e Skylab subsequentes, feitas de Cabo Kennedy, a missão consistiu em diversas atividades em órbita para testar o Módulo de Comando e Serviço, completando 163 órbitas da Terra. Nesta missão, a nave Apollo não carregava o Módulo Lunar, já que a missão não iria até a Lua e por esta razão o lançamento foi feito com a versão menor e mais leve do foguete Saturno.

Dez minutos e meio após o lançamento a nave entrou em órbita a 285 km de altitude.

Walter Cunningham avisou ao controle da missão que os painéis adaptadores do Módulo Lunar (que não foi usado nesta missão) não haviam sido totalmente liberados.

Um dos objetivos primários da missão era testar a capacidade de aproximação em órbita da nave Apollo, por isto foi feito esta manobra com o estágio do foguete Saturno IV-B. Inicialmente o estágio do foguete estava a 130 km de distância da nave. Após algumas manobras, a nave chegou a ficar a 25 m de distância do estágio.

Um teste crucial foi o dos motores de foguete do Módulo de Comando e Serviço. Em oito tentativas de acionamento, houve oito sucessos. Na primeira tentativa, diferentemente da maciez do motor de foguete do Saturno IB, a nave trepidou, provocando um grito de "Yabadabadoo" de Schirra, imitando o personagem de desenho animado Fred Flintstone.

Embora pequenos problemas elétricos com um ventilador do painel e um outro problema de superaquecimento das células de combustível, o desempenho da nave foi muito bom.

Três das cinco janelas da nave embaçaram devido ao problema com o selante, que só viria a ser corrigido na Apollo 9. Mesmo com este problema, a visibilidade nas janelas foi considerada boa.

Os astronautas da Apollo 7 foram os primeiros a comer comida quente no espaço.

Honras do grupo[editar | editar código-fonte]

Após a missão, a NASA premiou Schirra, Eisele e Cunningham sua Medalha de Serviço Excepcional em reconhecimento ao seu sucesso. Em 2 de novembro de 1968, o presidente Lyndon Johnson realizou uma cerimônia no LBJ Ranch em Johnson City, Texas, para apresentar os astronautas com as medalhas. Ele também apresentou a maior honra da NASA, a Medalha de Serviço Distinguido, ao recentemente aposentado administrador da NASA, James E. Webb, por sua "excelente liderança do programa espacial americano" desde o início da Apollo.

Schirra, Eisele e Cunningham foram os únicos tripulantes de todas as missões Apollo, Skylab e Apollo-Soyuz Test Project, que não receberam a Medalha de Serviço Distinguido imediatamente após suas missões (embora Schirra tivesse recebido a medalha duas vezes antes, por Suas missões Mercúrio e Gêmeos). Por isso, o administrador da NASA, Michael D. Griffin, decidiu entregar tardiamente as medalhas à tripulação em outubro de 2008, "um desempenho exemplar no cumprimento de todos os objetivos da missão Apollo 7 e mais na primeira missão tripulada da Apollo, abrindo o caminho para a Primeiro vôo para a Lua em Apollo 8 eo primeiro tripulado pouso lunar em Apollo 11. " Somente Cunningham ainda estava vivo na época; A viúva de Eisele aceitou sua medalha, e o membro da tripulação Apollo 8 Bill Anders aceitou Schirra's. Outros astronautas da Apollo, incluindo Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Alan Bean, estiveram presentes na cerimônia de premiação. O ex-diretor de vôo Christopher C. Kraft, Jr., que estava em conflito com a tripulação durante a missão, enviou uma mensagem conciliatória de vídeo de parabéns, dizendo: "Nós lhe demos um tempo difícil, mas você certamente sobreviveu e fez muito Bem desde ... Estou francamente, muito orgulhoso de chamá-lo de amigo. "

Localização da espaçonave[editar | editar código-fonte]

Em janeiro de 1969, o Módulo de Comando Apollo 7 foi exibido em uma bóia da NASA no desfile inaugural do Presidente Richard M. Nixon. Durante quase 30 anos, o Módulo de Comando foi emprestado (renovável a cada dois anos) ao Museu Nacional de Ciência e Tecnologia, em Ottawa, Ontário, juntamente com o traje espacial usado por Wally Schirra. Em novembro de 2003, a Smithsonian Institution em Washington, D.C., solicitou-os de volta para exibição em seu novo anexo no Steven F. Udvar-Hazy Center. Atualmente, o Apollo 7 CM é emprestado ao Museu Frontiers of Flight localizado ao lado de Love Field em Dallas, Texas.

Representação em mídia[editar | editar código-fonte]

Em 6 de novembro de 1968, o comediante Bob Hope transmitiu um de seus especiais de televisão de variedades do Centro de Nave Espacial Tripulado da NASA em Houston para homenagear a tripulação do Apollo 7. Barbara Eden, estrela da série de comédia popular I Dream of Jeannie, que contou com dois astronautas ficcionais entre seus personagens regulares, apareceu com Schirra, Eisele e Cunningham. Schirra utilizou a cabeça fria que ele contratou durante a Apollo 7 em um contrato de publicidade televisiva como um porta-voz da Actifed, uma versão de balcão da medicina que ele tomou no espaço.

A missão Apollo 7 é dramatizada na minissérie 1998 do episódio "We Have Cleared the Tower", com Mark Harmon como Schirra, John Mese como Eisele, Fredric Lehne como Cunningham e Max Wright como Wendt.

Um documentário, The Log of Apollo 7, foi restaurado a partir de um filme 16 mm e publicado online.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Commons
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Referências