Corrida espacial

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.
Disambig grey.svg Nota: "A Conquista da Lua" redireciona a este artigo. Para o filme estadunidense, veja Destination Moon.
Corrida Espacial
Um modelo do satélite Sputnik 1
Astronauta Buzz Aldrin na Lua
A estação espacial modular soviética Mir em órbita terrestre baixa

Corrida Espacial foi uma competição do século XX entre dois adversários da Guerra Fria, a União Soviética e os Estados Unidos, para alcançar capacidade superior de voo espacial. Teve suas origens na corrida armamentista nuclear baseada em mísseis balísticos entre as duas nações após a Segunda Guerra Mundial. A vantagem tecnológica demonstrada pela realização dos voos espaciais era vista como necessária para a segurança nacional e tornou-se parte do simbolismo e da ideologia da época. O período da Corrida Espacial trouxe lançamentos pioneiros de satélites artificiais, sondas espaciais robóticas para a Lua, Vênus e Marte, e voos espaciais tripulados em órbita terrestre baixa e, finalmente, para a Lua.[1]

A competição começou a sério em 2 de agosto de 1955, quando a União Soviética respondeu ao anúncio estadunidense feito quatro dias antes da intenção de lançar satélites artificiais para o Ano Geofísico Internacional, declarando que também lançaria um satélite "no futuro próximo". Os desenvolvimentos nas capacidades de mísseis balísticos tornaram possível levar a competição entre os dois Estados para o espaço sideral.[2] Esta competição ganhou a atenção do público com o "choque Sputnik", quando a URSS conseguiu o primeiro lançamento de satélite artificial bem sucedido em 4 de outubro de 1957 do Sputnik 1, e posteriormente quando os soviéticos enviaram o primeiro humano ao espaço com o vôo orbital de Yuri Gagarin em 12 de abril de 1961. A URSS demonstrou uma liderança inicial na corrida com estes e outros primeiros ao longo dos próximos anos,[3] alcançando a Lua pela primeira vez com o Programa Luna, empregando missões robóticas.

Depois que o presidente estadunidense, John F. Kennedy, aumentou as apostas e estabeleceu uma meta de "pousar um homem na Lua e devolvê-lo em segurança à Terra",[4] ambos os países trabalharam no desenvolvimento de veículos de lançamento superpesados, com os Estados Unidos implantando com sucesso o Saturno V, que era grande o suficiente para enviar um orbitador de três pessoas e um módulo de pouso de duas pessoas à Lua. O objetivo foi alcançado em julho de 1969, com o vôo da Apollo 11,[5][6][7] uma conquista singular que os estadunidenses consideraram ofuscar qualquer conquistas soviética anterior. No entanto, tal opinião é geralmente controversa, com outros atribuindo o primeiro homem no espaço como sendo uma conquista muito maior.[8] A URSS criou dois programas lunares tripulados, mas não teve sucesso com seu foguete N1 para lançar e pousar na Lua antes dos Estados Unidos e acabou cancelando-o para se concentrar em Salyut, o primeiro programa de uma estação espacial, e os primeiros pousos em Vênus e em Marte. Enquanto isso, os EUA desembarcaram mais cinco tripulações do Programa Apollo na Lua[9] e continuaram a exploração de outros corpos extraterrestres roboticamente.

Um período de distensão seguiu com o acordo de abril de 1972 sobre um projeto-teste cooperativo chamado Apollo-Soyuz (ASTP), resultando no encontro de julho de 1975 na órbita terrestre de uma tripulação de astronautas estadunidenses com uma tripulação de cosmonautas soviéticos e no desenvolvimento conjunto de uma ancoragem internacional padrão APAS-75. Sendo considerada como o ato final da Corrida Espacial,[8] a competição só gradualmente seria substituída pela cooperação.[10] O colapso da União Soviética eventualmente permitiu que os Estados Unidos e a recém-fundada Federação Russa encerrassem sua competição da Guerra Fria também no espaço, concordando em 1993 com os programas Shuttle-Mir e Estação Espacial Internacional.[11][12]

História[editar | editar código-fonte]

A Lua sempre atraiu a atenção do homem, e este interesse ficou registrado na poesia, na literatura e na ficção científica. Há quase 150 anos, em uma famosa obra de ficção intitulada "De la Terre à la Lune" (1865) e sua sequência Autour de la Lune (1869), Júlio Verne escreve sobre um grupo de homens que viajou até a Lua usando um gigantesco canhão. Na França, Georges Méliès foi um dos pioneiros do cinema, e em seu filme "Le voyage dans la Lune" (1902) acabou criando um dos primeiros filmes de ficção científica em que descrevia uma incrível viagem à Lua.[13]

Com a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos e a URSS capturaram a maioria dos engenheiros que trabalharam no desenvolvimento do míssil V-2 (ver: A1 (míssil) e Operação Paperclip). Particularmente importante para os Estados Unidos foi a captura de Wernher von Braun, um dos principais projetistas alemães, que participou ativamente do programa de mísseis balísticos dos Estados Unidos e depois dos primeiros passos do programa espacial americano (tendo sido, inclusive, o líder da equipe que projetou o lançador Saturno V que levou as naves Apollo para a Lua).

Historicamente, a exploração espacial começou com o lançamento do satélite artificial Sputnik 1 pela URSS a 4 de outubro de 1957, no Cosmódromo de Baikonur (base de lançamento de foguetes da URSS), em Tyuratam, no Cazaquistão. Este acontecimento provocou uma corrida espacial pela conquista do espaço entre a URSS e os Estados Unidos (ver: Crise do Sputnik), que culminou com a chegada do homem à Lua.

Primeiros passos[editar | editar código-fonte]

Iuri Gagarin, o primeiro humano a viajar pelo espaço.
Representação artística da sonda Venera 9 na superfície de Vênus.
Vídeo de Júpiter enviado pela sonda Voyager 1.

Os primeiros seres vivos terrestres no espaço não foram um homens, e sim animais.[14] Os primeiros animais no espaço foram moscas-das-frutas transportadas por um V-2 dos EUA lançado em 1947, que retornaram à Terra em segurança.[15] A cadela russa Laika, originalmente chamada Kudriavka, subiu ao espaço em 3 de novembro de 1957 a bordo da nave espacial Sputnik 2 e infelizmente acabou morrendo poucas horas após o início da viagem devido ao stress e sobreaquecimento.[14] As macacas Able e Miss Baker (1957-1984), foram os primeiros animais dos EUA a retornarem vivos do espaço, viajando a bordo de um foguete Jupiter-C, em 28 de maio de 1959.[16]

Yuri Gagarin (1934-1968) foi o primeiro homem no espaço, em um voo orbital de 1 hora e 48 minutos, a bordo da nave Vostok 1. O voo de Gagarin ocorreu em 12 de abril de 1961. Neste voo ele disse as famosas frases: "A Terra é azul", e "Olhei para todos os lados, mas não vi Deus".[Nota 1]

O lançamento da Sputnik e a colocação do primeiro homem no espaço devem-se, em grande parte, ao talento do engenheiro soviético Sergei Korolev, o engenheiro-chefe do programa espacial soviético, que conseguiu convencer Nikita Khrushchov, na época o líder da URSS, a investir no programa espacial. Foi ele quem primeiro teve a idéia de levar homens à Lua.

Quatro meses após o lançamento da Sputnik 1, os Estados Unidos responderam com seu primeiro satélite, o Explorer I, em 31 de janeiro de 1958.

O número de satélites artificiais terrestres e sondas espaciais lançados pelos Estados Unidos e pela URSS multiplicaram-se nos primeiros anos da corrida espacial (ver: cronologia dos satélites artificiais e sondas espaciais). Aos Sputniks da URSS seguiram-se, além do Explorer I, as Vanguard I, II e III dos Estados Unidos, e uma grande quantidade de satélites de comunicação, meteorológicos e espiões. Por volta da metade da década de 1960 ambos, Estados Unidos e URSS, haviam lançado tantos satélites que se tornaria inconveniente indicá-los a todos num artigo generalista como este. Além das Sputniks, os soviéticos haviam lançado 12 satélites da série Kosmos, e os Estados Unidos haviam lançado 16 satélites Explorers e mais 38 satélites de reconhecimento Discoverer, só para citar alguns. Entre os anos 1960 e 1970, URSS e EUA iniciaram projetos de exploração espacial enviando sondas para outros satélites naturais e planetas do sistema solar. Os soviéticos criaram o programa Venera, que enviou sondas para estudar Vênus. Os EUA iniciaram o programa Voyager, originalmente para estudar Júpiter e Saturno, mas suas sondas agora dirigem-se ao espaço interestelar e, continuam enviando dados para a Terra.

Soyuz TMA-3 e seu foguete lançador.

Os feitos iniciais da URSS na corrida espacial, que incluem o primeiro satélite artificial - o Sputnik 1 - e o primeiro homem no espaço - Yuri Gagarin, desafiaram os Estados Unidos, cujo programa espacial ainda dava os primeiros passos - o primeiro estadunidense, Alan Shepard, iria ao espaço só em 5 de maio de 1961, mesmo assim apenas em um voo sub-orbital.

Em julho de 1958 é criada a agência espacial dos Estados Unidos, a NASA, responsável por coordenar todo o esforço estadunidense de exploração espacial e administrar o programa espacial dos Estados Unidos.

Muito do atraso inicial do programa espacial dos Estados Unidos pode ser atribuído a um erro estratégico de investir inicialmente nos lançadores Vanguard, mais complexos e menos confiáveis que os lançadores Redstone (baseados nas antigas V2 alemãs). Isto acarretou que a capacidade de lançamento estadunidense era de 5 kg no momento em que a Sputnik 1, de 84 kg mas com capacidade de 500 kg, foi recém lançada pela URSS.

A conquista da Lua[editar | editar código-fonte]

Ver artigos principais: Exploração da Lua e Apollo 11
Lançamento do foguete Saturno V - decolagem da Apollo 11, no Cabo Canaveral.

Em um famoso discurso de 1961, o então presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, lançou o desafio de "enviar homens à Lua e retorná-los a salvo" antes que a década terminasse.

No famoso discurso na Universidade Rice suas palavras foram: "Nós escolhemos ir para a Lua! Nós escolhemos ir para a Lua... Nós escolhemos ir para a Lua nesta década e fazer as outras coisas, não porque elas são fáceis, mas porque elas são difíceis".

A partir de então, os Estados Unidos colocaram em marcha um ambicioso programa espacial tripulado que iniciou com o Projeto Mercury, que usava uma cápsula espacial com capacidade para um astronauta em manobras em órbita terrestre, seguido pelo Projeto Gemini com capacidade para dois astronautas, e finalmente o Projeto Apollo, cuja espaçonave tinha capacidade de levar três astronautas e pousar na Lua.

Os primeiros astronautas a circum-navegar a Lua foram os tripulantes da Apollo 8, Frank Borman, James A. Lovell, Jr. e William A. Anders, na noite de Natal de 1968.

Por problemas em suas missões Zond (que usavam a nave Soyuz modificada para circum-navegação da Lua), os soviéticos não foram capazes de levar homens à órbita da Lua antes dos Estados Unidos, e nunca mais o fariam. Apenas missões Zond não tripuladas, Zond 5 e Zond 6, o fizeram em setembro e novembro de 1968. Após isto, ainda houve as missões não tripuladas Zond 7 e Zond 8 que circum-navegaram a Lua em 1969 e 1970, já após os bem sucedidos voos tripulados dos Estados Unidos para a Lua.

O Homem nas Estrelas:
Primeiras palavras ditas na lua.

Problemas para escutar este arquivo? Veja a ajuda.
Astronauta Buzz Aldrin fotografado por Neil Armstrong (o primeiro homem a pisar na Lua) durante a missão Apollo 11, em 20 de Julho de 1969.

Os Estados Unidos foram bem sucedidos em seu objetivo de alcançar a Lua antes da URSS, em 1969, com a missão Apollo 11. Para atingir este objetivo, o Projeto Apollo envolveu um fantástico esforço de US$ 20 bilhões, 20 mil companhias que fabricaram componentes e peças, e 300 mil trabalhadores.

A missão Apollo 11 pousou na superfície lunar em 20 de Julho de 1969, em um local chamado "Sea of Tranquility" (Mar da Tranquilidade). Neil Armstrong e Edwin Aldrin tornaram-se os primeiros homens a caminhar no solo lunar.

Depois da Apollo 11, outras seis missões Apollo foram lançadas, sendo que cinco delas pousaram na Lua (no total de doze astronautas que caminharam na Lua).

Ficou famosa a frase do primeiro astronauta a pisar na Lua, Neil Armstrong: "Um pequeno passo para um homem, um salto gigante para a humanidade".

Os astronautas da Apollo 11 colocaram uma placa na Lua, onde se lê:[17][18]

.

A corrida espacial inaugurou o que alguns autores denominam de era das "grandes navegações espaciais",[20] em alusão à era das grandes navegações.[21][22]

Militarização do espaço[editar | editar código-fonte]

Conceito de um escudo antimísseis orbital soviético dos anos 1980.
Técnicos do NRL (Laboratório de Pesquisa Naval dos Estados Unidos) trabalhando num satélite desenvolvido pelo NRL, como parte do programa SDI (Washington, D.C., 18 de Outubro de 1990).

Nos anos 1980, no transcorrer da "Segunda Guerra Fria" e, no contexto da corrida espacial, foram desenvolvidas tecnologias de armas espaciais [23] e guerra espacial [24] que poderiam causar a militarização do espaço.[25] Durante a presidência de Ronald Reagan, os EUA conceberam o SDI (Strategic Defense Initiative - Iniciativa Estratégica de Defesa) popularmente conhecido como "Guerra nas Estrelas".[26] O sistema SDI seria composto, principalmente, por uma rede de satélites armados, capazes de detectar e abater, a partir do espaço, mísseis balísticos intercontinentais dotados de ogivas nucleares. Se entrasse em operação, o SDI anularia o poder ofensivo nuclear soviético. Em resposta, durante a era Gorbachev, a URSS criou o Polyus,[27] uma arma espacial equipada com armas nucleares e canhão laser capazes de atacar alvos na Terra e abater os satélites SDI. Em Maio de 1987, em seu lançamento, acoplado ao foguete Energia, o Polyus caiu no oceano Pacífico e seu programa foi cancelado. O programa SDI dos EUA nunca tornou-se operacional, foi parcialmente reativado durante o governo Bush, então denominado escudo antimísseis[28] e foi paralisado pelo presidente Barack Obama.[29]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Notas[editar | editar código-fonte]

  1. Esta citação pode ter sido fabricada pelos soviéticos para fins de propaganda, conforme «International Space Hall of Fame at the New Mexico Museum of Space History». Consultado em 29 de dezembro de 2011  O Coronel Valentin Petrov afirmou em 2006 que nunca o cosmonauta disse tais palavras, e que a citação se originou do discurso de Nikita Khrushchev no plenário do Comitê Central do PCUS sobre a campanha anti-religião do Estado, dizendo que "Gagarin voou para o espaço, mas não viu qualquer deus lá. O próprio Gagarin era membro da Igreja Ortodoxa Russa.«Estou orgulhoso de encargos que colocaram Yuri Gagarin na Ortodoxia» (em russo). Consultado em 29 de dezembro de 2011 

Referências

  1. history.com, Space Race
  2. Schefter (1999), pp. 3–5
  3. Siddiqi (2003a), p. 460
  4. Kennedy, John F. (25 de maio de 1961). Special Message to Congress on Urgent National Needs (Motion picture (excerpt)). Boston, MA: John F. Kennedy Presidential Library and Museum. Accession Number: TNC:200; Digital Identifier: TNC-200-2. Consultado em 1 de agosto de 2013 
  5. «Apollo 11 Command and Service Module (CSM)». NASA Space Science Data Coordinated Archive. Consultado em 20 de novembro de 2019 
  6. «Apollo 11 Lunar Module / EASEP». NASA Space Science Data Coordinated Archive. Consultado em 20 de novembro de 2019 
  7. «Apollo 11 Mission Summary». Smithsonian Air and Space Museum 
  8. a b Both the Apollo 11 Moon landing and the ASTP have been identified as the end of the Space Race,Samuels, Richard J., ed. (2005). Encyclopedia of United States National Security 1st ed. [S.l.]: Sage Publications. p. 669. ISBN 978-0-7619-2927-7. Most observers felt that the U.S. moon landing ended the space race with a decisive American victory. […] The formal end of the space race occurred with the 1975 joint Apollo-Soyuz mission, in which U.S. and Soviet spacecraft docked, or joined, in orbit while their crews visited one another's craft and performed joint scientific experiments. 
  9. Williams, David R. (11 de dezembro de 2003). «Apollo Landing Site Coordinates». NASA Space Science Data Coordinated Archive. NASA. Consultado em 7 de setembro de 2013 
  10. U.S.-Soviet Cooperation in Space (PDF) (Relatório). US Congress, Office of Technology Assessment. Julho de 1985. pp. 80–81. Consultado em 13 de junho de 2018 
  11. Boyle, Alan (23 de março de 2001). «Russia bids farewell to Mir». NBC News. New York. Consultado em 13 de junho de 2015. Cópia arquivada em 15 de junho de 2015 
  12. Garcia, Mark (30 de abril de 2015). «ISS Facts and Figures». International Space Station. NASA. Consultado em 13 de junho de 2015. Cópia arquivada em 3 de junho de 2015 
  13. Ficção quase real
  14. a b Tate, Karl (17 de abril de 2013). «Cosmic Menagerie: A History of Animals in Space (Infographic)». Space.com (em inglês). Consultado em 5 de julho de 2020 
  15. Basu, Tanya (20 de setembro de 2013). «Cat in Space Would Join an Interstellar Menagerie». National Geographic (em inglês). Consultado em 5 de julho de 2020 
  16. Greenfieldboyce, Nell (28 de maio de 2009). «After 50 Years, Space Monkeys Not Forgotten». National Public Radio (em inglês). Consultado em 5 de julho de 2020 
  17. N. Smith, Kiona (20 de julho de 2017). «The Apollo 11 Astronauts Left A Lot Of Junk On The Moon». Forbes (em inglês). Consultado em 28 de julho de 2019 
  18. Motomura, Marina (4 de julho de 2018). «Que vestígios o homem deixou em suas passagens pela Lua?». Superinteressante. Consultado em 28 de julho de 2019 
  19. Fishman, Charles (19 de julho de 2019). «NASA almost forgot to take a flag to the Moon». Fast Company (em inglês). Consultado em 28 de julho de 2019 
  20. As Grandes Navegações do Século XX
  21. «AS FUTURAS GRANDES NAVEGAÇÕES ESPACIAIS: A ESSENCIALIDADE DA PROPULSÃO NUCLEAR». Consultado em 1 de outubro de 2011. Arquivado do original em 17 de maio de 2014 
  22. Aspectos Científicos de Viagens Espaciais
  23. Space Weapons Earth Wars. Autores: Robert Preston, Dana J. Johnson, Sean J. A. Edwards, Michael D. Miller & Calvin Shipbaugh. Rand Corporation, 2002, pág. 82, (em inglês), ISBN 9780833032522 Adicionado em 30/01/2016.
  24. Space Warfare and Defense: A Historical Encyclopedia and Research Guide. Autor: Bert Chapman. ABC-CLIO, 2008, (em inglês), ISBN 9781598840063 Adicionado em 30/01/2016.
  25. The Militarization and Weaponization of Space. Autor: Matthew Mowthorpe. Lexington Books, 2004, (em inglês), ISBN 9780739107133 Adicionado em 30/01/2016.
  26. The Strategic Defense Initiative. Autor: Edward Reiss. Cambridge University Press, 1992, Pág. 162, (em inglês), ISBN 9780521410977 Adicionado em 30/01/2016.
  27. Russian Spacecraft. Autor: Robert Godwin. Apogee Books, 2006, (em inglês), pág. 59, ISBN 9781894959391 Adicionado em 30/01/2016.
  28. Folha de S.Paulo - Escudo antimísseis é o tema da visita de Bush à Otan. 11 de Junho de 1001. Acessado em 30/01/2016.
  29. Notícias Terra - Obama engaveta escudo antimísseis e se compromete com a Polônia. 28 de Maio de 2011. Acessado em 30/01/2016.

Bibliografia[editar | editar código-fonte]