Experiência Trinity

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Trinity
Uma fase inicial da bola de fogo "Trinity".
Tipo Arma nuclear
Local de origem  Estados Unidos
História operacional
Utilizadores  Estados Unidos
Histórico de produção
Criador Laboratório Nacional de Los Alamos
Data de criação desconhecido
Quantidade
produzida
1
Especificações
Carga explosiva plutônio
Peso da carga
explosiva
desconhecido
Poder explosivo 20 quilotons

A Experiência "Trinity" foi o primeiro teste nuclear da história, conduzido pelos Estados Unidos da América em 16 de Julho de 1945, na localização 33°40′38"N, 106°28′32"W, a 48 km de Socorro, no que é hoje o Campo de Teste de Mísseis de White Sands, perto de Alamogordo (Novo México). Foi um teste de uma bomba de plutónio de implosão, o mesmo tipo de arma usada posteriormente em Nagasaki (Japão). A detonação foi equivalente à explosão de cerca de 20 kt (quiloton) de TNT, e é considerada como o marco do início da chamada Era Atómica.

Informação preliminar[editar | editar código-fonte]

A criação de armas nucleares decorreu de desenvolvimentos políticos e científicos do final da década de 1930, num cenário em que a subida ao poder de governos fascistas na Europa e novas descobertas acerca da natureza dos átomos convergiram com os planos dos Estados Unidos da América e do Reino Unido de desenvolver poderosas armas, utilizando a fissão nuclear como principal fonte de energia. O Projecto Manhattan, nome dado ao esforço de guerra Aliado, culminou no teste de uma arma nuclear no local que é agora chamado de Trinity site em julho de 1945 e, eventualmente, nos bombardeamentos de Hiroshima e Nagasaki algumas semanas mais tarde.

Pesquisa, planificação, teste e produção[editar | editar código-fonte]

Enquanto o empenho dos EUA e Reino Unido na investigação da praticabilidade das armas nucleares se iniciou em 1939, o esforço de desenvolvimento iniciou-se verdadeiramente apenas em 1942, ano em que passou a ser da responsabilidade do Exército dos EUA e adoptou o nome de Projecto Manhattan. O projecto focou-se no desenvolvimento de material físsil para activar reacções nucleares em cadeia, as quais acontecem dentro das armas, bem como no desenho das próprias armas no extremamente secreto Laboratório Nacional de Los Alamos (Novo México).

Os dois tipos de montagem de bombas de fissão investigados durante o Projecto Manhattan. Devido à complexidade do desenho de implosão, constatou-se necessário proceder-se a testes antes do seu uso em combate.

De janeiro de 1944 a julho de 1945, fábricas de produção em massa entraram em funcionamento, e o material nelas produzido foi usado na determinação das características funcionais das armas. Foi efectuada pesquisa multifacetada com vista a diversificar as frentes de ataque ao problema do desenho das bombas. Decisões iniciais tinham sido tomadas tendo por base quantidades insignificantes de urânio-235 e plutónio criadas em fábricas pioneiras e em ciclotrões laboratoriais. Estes resultados preliminares apontavam para que a criação de uma bomba nuclear seria apenas questão de fazer colidir dois blocos de material físsil, por forma a gerar uma massa crítica.

A produção de urânio-235 provou ser extremamente difícil com a tecnologia existente, mas a produção de plutónio era, comparativamente, mais simples, já que era um subproduto de reactores nucleares especialmente construídos - o primeiro dos quais foi desenvolvido pelo físico Enrico Fermi apenas em 1942. Plutónio resultante de reactores era, no entanto, consideravelmente menos puro que o produzido em ciclotrões, e a presença de outro isótopo de plutónio no produto resultante significava que o modelo simples de "bomba de explosão" não funcionaria: a presença de neutrões adicionais significava que a arma detonaria precocemente e com baixa eficiência. Este problema, identificado em 1942, levou a um redesenho da bomba de plutónio em direcção ao conceito de "implosão", no qual um núcleo esférico de plutónio é comprimido usando explosivos convencionais, aumentando a sua densidade e criando, assim, uma massa crítica.

O problema foi então construir uma arma que comprimiria com elevada precisão a esfera de plutónio uniformemente em todas as direcções radiais - qualquer erro mínimo resultaria num desequilíbrio de forças e consequente ejecção do plutónio, frustrando-se a explosão pretendida. Devido à dificuldade, com a tecnologia de então, em criar cargas com formatos e posicionamentos que permitissem obter compressões perfeitas, foi decidido tanto pelo líder militar do Projecto Manhattan, General Leslie Groves, como pelo seu director científico, Robert Oppenheimer, que este novo conceito deveria ser objecto de testes antes ser aplicado na construção e posterior uso confidencial em condições de guerra.

Planeando o teste[editar | editar código-fonte]

O planeamento para o teste foi consignado a Kenneth Bainbridge, professor de física da Universidade de Harvard, a trabalhar com o perito em explosivos George Kistiakowsky. O local apropriado para a experiência deveria ser tal que garantiria o segredo dos objectivos do projecto, mesmo passando estes por fazer detonar uma arma nuclear de potência e efeitos desconhecidos. Para além da importância da localização, colocava-se também o problema da montagem de equipamento científico para a recolha de dados do próprio teste, bem como a definição de normas de segurança com vista a proteger o corpo de funcionários dos resultados de uma experiência desconhecida e altamente perigosa. O fotógrafo oficial do teste, Berlyn Brixner, preparou e instalou dezenas de câmaras para capturar a totalidade do evento em filme.

Localização para o teste[editar | editar código-fonte]

Local da Experiência Trinity (seta vermelha) perto de Carrizozo Malpais

.

O local era parte da Linha de Bombardeamento de Alamogordo, actualmente designado por Campo de Teste de Mísseis de White Sands. O local do teste está situado no extremo norte da Linha, entre as cidades de Carrizozo e Socorro (Novo México), no Deserto Jornada del Muerto.

Origem do nome[editar | editar código-fonte]

A origem exacta do nome é desconhecida, mas é frequentemente atribuída ao chefe do laboratório, Robert Oppenheimer, como referência à poesia de John Donne. Oppenheimer tinha estado exposto ao trabalho de Donne primeiramente pela sua antiga namorada, Jean Tatlock, a qual tinha cometido suicídio em julho de 1944. Em 1962, O General Leslie Groves escreveu a Oppenheimer questionando-o acerca da origem do nome e indagando se este tinha sido escolhido tendo por base nomes comuns, no Oeste americano, de rios ou picos montanhosos, nomes esses que não atrairiam atenção indesejada. Oppenheimer respondeu: "Eu realmente sugeri-o, mas não nessa base… Porque sugeri o nome não me é claro, mas sei que pensamentos me ocupavam a mente. Há um poema de John Donne, escrito pouco antes da sua morte, que eu conheço e amo. Dele, uma citação: 'As West and East / In all flatt Maps—and I am one—are on, / So death doth touch the Resurrection.' " ("Hymn to God My God, in My Sicknesses"). Oppenheimer continuou, "Isto ainda não constitui 'Trinity', mas noutro mais conhecido e devoto poema, Donne abre com 'Batter my heart, three person'd God;—.' (Holy Sonnets XIV). Para além disto, não faço qualquer ideia."

Predições para os resultados do teste[editar | editar código-fonte]

Os explosivos para a Invenção (do inglês Gadget) foram içados até ao alto da torre para a montagem final.

Várias apostas foram feitas entre os observadores relativamente aos resultados do teste. As previsões variavam do zero, fracasso, até 18 kt de TNT (previsto por I. I. Rabi), destruição do Estado de Novo México, e mesmo a ignição da atmosfera e incineração do planeta (felizmente, foi demonstrado por cálculos ser impossível tal resultado, embora durante algum tempo a possibilidade tenha provocado ansiedade em alguns cientistas). No final, Rabi ganhou a aposta.

Preparando o teste[editar | editar código-fonte]

A 7 de maio houve uma explosão prévia de 100 toneladas de TNT para calibrar os instrumentos de medição e controle. (Desde essa altura, quase todas as detonações nucleares têm sido medidas em unidades de kt, ou o equivalente desses milhares de toneladas de TNT). Para o teste propriamente dito, a arma nuclear de núcleo de plutónio, alcunhada de Invenção ou Engenhoca (do inglês Gadget), foi suspensa no topo de uma torre de aço de 20 m de altura - tal daria uma melhor indicação de como a arma se comportaria quando largada de um avião, já que a detonação no ar maximizaria a quantidade de energia aplicada directamente no alvo à medida que a explosão progredisse com forma esférica, e minimizaria a quantidade de cinza nuclear atirada para a atmosfera.

Gadget completamente montado e pronto a testar.

A "Invenção" foi montada perto da McDonald Ranch House, chegando os seus componentes em 12 de julho. A arma foi completamente montada em 13 de julho e precariamente levantada através de um guindaste para o alto de uma torre no dia seguinte. Em caso de falha, um enorme canastrel de aço, de nome de código "Jumbo", estava preparado para recuperar o valioso plutónio por ordem do General Groves. Pesando 240 toneladas, era suposto que "Jumbo" conteria a detonação de 5 toneladas de explosivos convencionais, usados para comprimir o plutónio, em caso de falha da reacção em cadeia. A construção de "Jumbo", em Pittsburgh (E.U.A.), foi extremamente dispendiosa, tendo o artefacto sido transportado para o local de teste por comboio. No entanto, quando chegou, a confiança dos cientistas do projecto era tal que foi decidido que "Jumbo" não seria usado. Em vez disso, este foi suspenso numa torre de aço, a uma distância de 730 m do ponto de explosão, funcionando como uma medida grosseira do poder destrutivo da arma nuclear. No final da experiência, "Jumbo" sobreviveu, embora o mesmo não tenha acontecido à torre onde estava suspenso.

A detonação estava inicialmente planeada para as 16:00, mas foi adiada devido a chuva e trovoada no início daquela manhã. Em condições de chuva temia-se ser muito maior o perigo da radição e das cinzas nucleares; por outro lado, os cientistas temiam que relâmpagos pudessem causar uma detonação acidental.

A explosão[editar | editar código-fonte]

Às 04:45 do dia 16 de julho chegou um relatório meteorológico crucial e favorável ao projecto. Às 05:05 inicia-se a contagem decrescente de 20 min. A maioria dos cientistas e oficiais principais encontravam-se a observar a partir de um acampamento-base, 16 km a sudoeste da torre de teste. Muitos outros observadores encontravam-se a cerca de 32 km, e alguns outros encontravam-se dispersos a diferentes distâncias, alguns em situações mais informais (o físico Richard Feynman afirmou ter sido a única pessoa a ver a explosão sem recorrer aos óculos escuros fornecidos, contando apenas com o pára-brisa de um camião para filtrar os comprimentos de onda ultravioleta nocivos). A contagem final foi lida pelo físico Samuel K. Allison.

"I became Death, the Destroyer of worlds." ("Tornei-me a Morte, a Destruidora de mundos"): Uma das poucas fotografias a cores da explosão "Trinity".
Local da detonação após o teste.
Fotografia aérea da cratera "Trinity" pouco depois do teste. A pequena cratera no canto sudeste foi da explosão de teste preliminar de 100 toneladas de TNT.

Às 05:29:45 locais, o artefacto explodiu com uma energia equivalente a 19 kt de TNT (87,5 TJ). Deixou, no deserto, uma cratera de vidro radiactivo de 3 m de espessura e 330 m de diâmetro. No momento da detonação, as montanhas circundantes foram iluminadas mais intensamente do que num dia de sol por cerca de um ou dois segundos, e foi relatado, no acampamento-base, um calor tão intenso como o de um forno. As cores observadas variaram de púrpura, a verde e, eventualmente, a branco. O som da onda de choque levou 40 segundos a chegar aos observadores. A onda de choque foi sentida a mais de 160 km, tendo o cogumelo atómico chegado aos 12 km de altura. O director de Los Alamos, Robert Oppenheimer, referiu mais tarde que, ao observar a demonstração, lhe veio à memória uma frase do texto sagrado Hindu Bhagavad Gita:

"Tornei-me a Morte, Destruidora de mundos" (em inglês "I am become Death, the Destroyer of worlds").

Existem variantes desta citação, tanto da autoria de Oppenheimer como de outros. Uma tradução mais comum, de Arthur Ryder (por quem Oppenheimer estudou sânscrito na Universidade de Berkeley, na década de 1930), é:

Death am I, and my present task
Destruction. (11:32)
(A Morte eu sou, e a minha tarefa presente / Destruição)

Desde a primeira tradução do Gita para inglês em 1785, a maioria dos peritos tem traduzido não "Morte" mas sim "Tempo". Em Mais Brilhante que Mil Sóis (em inglês Brighter than a Thousand Suns), Robert Jungk tece de forma mais elaborada a suposta citação de Oppenheimer:

If the radiance of a thousand suns
were to burst into the sky,
that would be like
the splendor of the Mighty One—
I am become Death, the shatterer of Worlds.
(Se o brilho de mil sóis / explodissem no céu / isso seria como / o esplendor do Poderoso Ser / Tornei-me a Morte, Destruidora de mundos)

Diz-se que o director do teste, Kenneth Bainbridge, numa tentativa de ser menos poético, ou talvez ainda mais, terá replicado: "Agora somos todos filhos da puta" (no original "Now we are all sons of bitches"). De acordo com Frank, irmão de Oppenheimer, por altura do teste ele terá dito: "Funcionou".

Serviços noticiários citaram um guarda florestal que se encontrava a 240 km do ponto de explosão e que disse ter visto "um relâmpago de fogo seguido de uma explosão e fumo negro". Um cidadão do Estado, localizado a 240 km a norte, relata "A explosão iluminou o céu como o Sol". Outros relatos notam que janelas situadas até 320 km vibraram e que o som da explosão foi ouvido a essa mesma distância.

Na cratera, a areia do deserto, a qual é em grande parte constituída por sílica, fundiu e tornou-se vidro de cor verde-claro, medianamente radiactivo. A este vidro chamou-se trinitite. A cratera foi preenchida pouco tempo a seguir ao teste. A Base Aérea de Alamogordo emitiu um comunicado de imprensa de 50 palavras, dando conta de "uma explosão de um depósito remoto de munições, na qual ninguém tinha morrido ou sofrido ferimentos". A verdadeira causa da explosão foi apenas confirmada publicamente após o ataque a Hiroshima em 6 de Agosto. O jornalista oficial do Projecto Manhattan, William L. Laurence, tinha previamente deixado várias versões de comunicados de imprensa no seu gabinete do New York Times, por forma a serem publicados em caso de emergência, desde um teste de sucesso (a versão foi efectivamente usada) até cenários mais macabros para os quais explicaria porque todos os cientistas tinham perecido num incomum acidente.

Cerca de 260 pessoas estavam presentes, nenhuma a menos de 9 km. Na série seguinte de testes, Operação Crossroads, em 1946, cerca de 40.000 pessoas estiveram presentes.

Após o teste[editar | editar código-fonte]

Cinzas nucleares à volta do local da explosão de Trinity. A nuvem radiactiva moveu-se para nordeste com altos níveis de röntgen em cerca de 160 km.
Um obelisco encontra-se actualmente no que foi o alvo original da arma Trinity.

Os resultados do teste foram conduzidos ao Presidente Harry Truman e foram usados por ele como alavanca nas suas negociações com a União Soviética na Conferência de Potsdam. Truman ficou um tanto chocado com a ausência de reacção de Stalin à referência que lhe fez, em privado, acerca da existência da arma - através de espionagem, Estaline estava já perfeitamente ciente do esforço bélico Americano.

Seguindo o sucesso da Experiência Trinity, duas bombas foram preparadas para uso contra o Japão. A primeira, largada em Hiroshima (Japão), em 6 de Agosto, foi baptizada de Little Boy ("Rapaz Pequeno") e usava urânio-235 como fonte de fissão. Foi um modelo não testado mas as probabilidades de sucesso eram altas e o seu desenho era consideravelmente mais simples que o modelo de implosão; de qualquer das formas, não podia ser testado já que havia apenas urânio-235 suficiente para uma única bomba. A segunda bomba, largada em Nagasaki (Japão) em 9 de Agosto, foi denominada de Fat Man (em português "Homem Gordo"), e era uma bomba de plutónio do tipo da testada no local da Experiência Trinity. Os bombardeamentos de Hiroshima e Nagasaki mataram de imediato, pelo menos, 120.000 pessoas, tendo muitas mais perecido nos anos seguintes devido a envenenamento radiactivo.

A informação acerca da Experiência Trinity tornou-se pública pouco depois do bombardeamento de Hiroshima. O Relatório Smyth, publicado em 11 de Agosto, deu alguma informação acerca da explosão; a edição de "capa dura", emitida pela Princeton University Press algumas semanas mais tarde, continha as famosas imagens em forma de "bolbo" da bola de fogo Trinity. Oppenheimer e Groves posaram, pouco tempo após o final da guerra, para jornalistas junto aos restos da deformada torre de teste. Nos anos após o teste, as imagens tornaram-se um poderoso símbolo do início da chamada Era Atómica, e a Experiência tem tido um lugar de relevo na cultura popular de todo o mundo.

Em 1975, a área foi declarada um marco histórico nacional; o público passa a ser admitido nos primeiros Sábados de Abril e Outubro. Existe ainda um pouco de radiação residual, mas a opinião oficial é de que a exposição recebida durante uma visita de uma hora é muito menor do que comer alimentos e ser exposto ao Sol.[1] O monumento Trinity, um obelisco de lava solidificada, de faces ásperas e com cerca de 3,65 m de altura, assinala o hipocentro da explosão, tendo por companhia "Jumbo" (ver secção Preparando o teste), o qual é ainda mantido por perto. O local é um destino ainda razoavelmente popular para pessoas interessadas em "turismo atómico". Em 16 de julho de 2005, foi conduzida uma excursão especial ao local, marcando o 60º aniversário da Experiência Trinity.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

Commons
O Commons possui imagens e outros ficheiros sobre Experiência Trinity
  • James A. Hijiya, "The Gita of Robert Oppenheimer" Proceedings of the American Philosophical Society, 144:2 (June 2000). [2] (citação do Gita por parte de Oppenheimer).
  • Richard Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (New York: Simon and Shuster, 1986). Citações relacionadas com a escolha do nome do teste (pags. 571-572).
  • Hans Bethe (1991), The Road from Los Alamos. American Institute of Physics ISBN 0-671-74012-1
  • James Hershberg (1993), James B. Conant: Harvard to Hiroshima and the Making of the Nuclear Age. 948 pp. ISBN 0-394-57966-6 p. 233
  • Robert Jungk, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists, trans. James Cleugh (New York: Harcourt, Brace, 1958), 201.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]