Ocapi

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Okapi2.jpg

Estado de conservação
Status iucn3.1 EN pt.svg
Em perigo (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Artiodactyla
Família: Giraffidae
Género: Okapia
Espécie: O. johnstoni
Nome binomial
Okapia johnstoni
(Sclater, 1901)
Distribuição geográfica
Distribuição do ocapi marcada em verde escuro. Em azul, possíveis áreas de distribuição.
Distribuição do ocapi marcada em verde escuro. Em azul, possíveis áreas de distribuição.

O ocapi (Okapia johnstoni), ou girafa-da-floresta, é uma das duas espécies remanescentes da família Giraffidae, sendo a outra a girafa. É nativo das florestas úmidas do nordeste da República Democrática do Congo, e era conhecido somente pelos habitantes locais até 1901. Esta obscuridade levou a Sociedade de Criptozoologia a adotá-lo como seu emblema.

Descrição[editar | editar código-fonte]

Os ocapis têm corpo escuro, com riscas brancas bem visíveis nas patas e coxas. A forma do corpo é semelhante à da girafa, embora o pescoço dos ocapis seja muito mais curto. Ambas as espécies possuem línguas muito longas (aproximadamente 30 centímetros de comprimento), azul-arroxeadas e flexíveis, que usam para retirar folhas e rebentos das árvores. A língua do ocapi é tão longa que lhe permite lavar as pálpebras e limpar as orelhas com ela; juntamente com a girafa, são os poucos mamíferos que conseguem lamber as próprias orelhas. Os ocapis machos possuem pequenos chifres cobertos de pele.

Os ocapis têm um comprimento de 2 a 2,5 metros, e uma altura de 1.5 a 2 metros nas espátulas. O seu peso varia entre 200 e 250 quilos.

Ecologia[editar | editar código-fonte]

Comportamento[editar | editar código-fonte]

Os ocapis são animais de hábitos diurnos, mas por vezes podem ficar ativos algumas horas depois do anoitecer. São soliários juntando-se em pequenas manadas para acasalar. Dão à luz apenas uma cria de cada vez, que pesa cerca de 16 kg, após um período de gestação de 421 a 457 dias. As crias são amamentadas por até dez meses, atingindo a maturidade entre 4 e 5 anos de idade. Estudos indicam que exista 0.6 da espécie por quilômetro quadrado da sua distribuição. Os territórios dos machos tem cerca de 13 metros quadrados, os das fêmeas têm cerca de 4 quilômetro quadrados. Os machos migram mas as fêmeas são sedentárias. Os machos definem o seu território com urina, mas as fêmeas utilizam locais de defecação. Os ocapis têm tendência para esfregar os seus pescoços nos troncos de árvore, deixando um exsudato acastanhado.

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

O ocapi é encontrado em florestas tropicais úmidas, a norte da República Democrática do Congo.

Dieta[editar | editar código-fonte]

Além de folhas e rebentos, os ocapis comem relva, samambaias, frutas, e fungos.

Conservação[editar | editar código-fonte]

Os ocapis são ameaçados pela destruição do seu habitat e pela caça furtiva. O trabalho de proteção no Congo inclui a continuação do estudo do comportamento do ocapi, e levou à criação em 1992 da Reserva de fauna dos ocapis. A Guerra Civil do Congo ameaçou tanto a vida selvagem como os trabalhadores da reserva.

Seu nome deriva do som que produz. O epíteto da espécie (johnstoni) é uma forma de reconhecimento do explorador britânico Sir Harry Johnston, que organizou a expedição à Floresta de Ituri que pela primeira vez capturou um ocapi para fins científicos. Primeiramente foi classificado como uma espécie de equídeo selvagem, recebendo o nome de Equus johnstoni.

Em novembro de 2013, a IUCN (International Union for Conservation of Nature) publica em seu site (Lista Vermelha da IUCN) que o ocapi entrou na lista de espécies ameaçadas.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. (em inglês) IUCN SSC Antelope Specialist Group (2008). Okapia johnstoni. 2008 Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN. IUCN 2008. Obtido em 26 November 2013. Database entry includes a brief justification of why this species is endangered.