Ocapi

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Um ocapi no Reino Animal da Disney ma Flórida.

Um ocapi no Reino Animal da Disney ma Flórida.
Estado de conservação
Status iucn3.1 EN pt.svg
Em perigo (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Artiodactyla
Família: Giraffidae
Género: Okapia
Espécie: O. johnstoni
Nome binomial
Okapia johnstoni
(Sclater, 1901)
Distribuição geográfica
Distribuição do ocapi marcada em verde escuro. Em azul, possíveis áreas de distribuição.
Distribuição do ocapi marcada em verde escuro. Em azul, possíveis áreas de distribuição.

O ocapi (Okapia johnstoni), é um mamífero artriodáctilo nativo do nordeste da República Democrática do Congo na África Central. Embora o ocapi tenha marcas listradas reminiscentes de zebras, é mais estreitamente relacionado com a girafa. O ocapi e a girafa são os únicos membros vivos da família Giraffidae. O ocapi tem cerca de 1,5 m de altura no ombro e tem um comprimento médio do corpo de cerca de 2,5 m.O seu peso varia de 200 a 350 kg. Tem um pescoço longo e orelhas grandes e flexíveis. Sua pelagem varia do tom chocolate a marrom avermelhado, em contraste com as listras horizontais brancas e anéis nas pernas e tornozelos brancos. Os ocapis machos têm chifres curtos e cobertos de pelos, chamados ossicones, com menos de 15 cm de comprimento. As fêmeas possuem espirais de cabelo, e ossicones estão ausentes.

Ocapis são principalmente diurnos, mas podem estar ativos por algumas horas na escuridão. Eles são essencialmente solitários, unindo-se apenas para se reproduzir. São herbívoros, alimentando-se de folhas e brotos de árvores, gramíneas, samambaias, frutas e fungos. A Rotina dos machos e O estro das fêmeas não depende da estação. Em cativeiro, os ciclos de estro recorrem a cada 15 dias. O período gestacional é de cerca de 440 a 450 dias de duração, após geralmente um único bezerro nasce. Os juvenis são mantidos escondidos, e a amamentação ocorre com pouca frequência. Começam a tomar alimentos sólidos a partir de três meses, e o desmame ocorre em seis meses.

Ocapis habitam florestas de dossel em altitudes de 500-1.500 m (1,600-4,900 pés). São endêmicos das florestas tropicais da República Democrática do Congo, onde ocorrem nas regiões central, norte e leste. Em novembro de 2013, a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) publicou em seu site (Lista Vermelha da IUCN) classificando o ocapi como Ameaçado. As principais ameaças incluem a perda de habitat devido à exploração madeireira e ao assentamento humano. A caça extensiva para a carne de animais selvagens e pele e a mineração ilegal também levaram a um declínio nas populações. O Okapi Conservation Project foi estabelecido em 1987 para proteger as populações de ocapi.

Etimologia e taxonomia[editar | editar código-fonte]

Uma ilustração de um ocapi pelo Sir Harry Johnston, 1901

O nome científico do ocapi é Okapia johnstoni. Foi descrito pela primeira vez como Equus johnstoni pelo zoólogo inglês Philip Lutley Sclater em 1901.[2] O nome genérico Okapia deriva de Lese Karo nome o'api, enquanto o nome específico (johnstoni) é em reconhecimento do governador britânico de Uganda, Sir Harry Johnston, que primeiro adquiriu uma espécime de ocapi para a ciência da Floresta Ituri ao repatriar um grupo de pigmeus ao Congo belga.[3][4] O animal foi trazido à atenção Europeia proeminente pela especulação de sua existência encontrada em relatórios da imprensa cobrindo as viagens de Henry Morton Stanley em 1887. Os restos de uma carcaça foram mais tarde enviados para Londres pelo aventureiro inglês e administrador colonial Harry Johnston e se tornou um evento de mídia em 1901.[5]

Em 1901, zoólogo Philip Sclater apresentou uma pintura do ocapi antes da Sociedade Zoológica de Londres que descrevia suas características físicas com alguma clareza. Havia muita confusão quanto ao status taxonômico deste animal recém-descoberto. O próprio Sir Harry Johnston o chamou de Helladotherium, ou um parente de outros giraffids extintos.[6] Baseado na descrição do ocapi pelos Pigmeus, que se referiram a ele como um "cavalo", Sclater nomeou a espécie Equus johnstoni.[7] Posteriormente, Lankester declarou que o ocapi representava um gênero desconhecido de Giraffidae, que ele colocou em seu próprio gênero Okapia, e atribuiu o nome Okapia johnstoni à espécie.[8]

Em 1902, o zoólogo suíço Charles Immanuel Forsyth Major sugeriu a inclusão de O. johnstoni na subfamília extinta da giraffid, Palaeotraginae. No entanto, a espécie foi colocada em sua própria subfamília Okapiinae, pelo paleontólogo sueco Birger Bohlin em 1926,[9] Principalmente devido à falta de um cíngulo, uma característica importante dos palaeotragids.[10] Em 1986, Ocapia foi finalmente estabelecida como um gênero irmão da Girafa com base na análise cladística. Os dois gêneros, juntamente com Palaeotragus constituem a tribo Giraffini.[11]

Evolução[editar | editar código-fonte]

Apesar da grande diferença no comprimento do pescoço, o ocapi (esquerda) e a girafa (direita) têm sete vértebras cervicais.

Os primeiros membros de Giraffidae apareceram primeiramente no Miocene adiantado em África, tendo divergido superficialmente do veado climacoceratids. Giraffids se espalharam na Europa e Ásia por Mioceno médio em uma primeira radiação. Outra radiação começou no Plioceno mas foi terminada por um declínio na diversidade no Pleistocene.[12] Vários giraffids primitivos importantes existiram mais ou menos contemporaneamente no Miocene (23-10 milhão anos atrás), incluíndo Canthumeryx, Giraffokeryx, Palaeotragus e Samotherium. De acordo com a paleontóloga e autora Kathleen Hunt, Samotherium dividiu-se em Ocapia (18 milhões de anos atrás) e Giraffa (12 milhões de anos atrás).[13] No entanto, outro autor J. D. Skinner argumentou que Canthumeryx deu origem ao ocapi e a girafa através dos últimos três gêneros e que o ocapi é a forma existente de Palaeotragus[14] O ocapi é por vezes referido como um exemplo de um fóssil vivo, uma vez que tem existido como uma espécie durante um longo período de tempo geológico, e morfologicamente se assemelha a formas mais primitivas (por exemplo, Samotherium).[8][15]

Um estudo publicado em 2016 descobriu que o antepassado comum da girafa e do ocapi viveu cerca de 11,5 milhões de anos atrás.[16]

Características[editar | editar código-fonte]

Ocapi monstrando suas listras brancas impressionantes e chifres curtos cobertos de cabelo.

O ocapi é uma girafa de tamanho médio, com 1,5 m (4.9 ft) de altura no ombro. Seu comprimento médio é de cerca de 2,5 m (8.2 ft) e seu peso varia de 200 a 350 kg (440 a 770 lb).[17] Tem um pescoço longo, e orelhas grandes e flexíveis. O casaco é um chocolate marrom avermelhado, muito em contraste com as listras horizontais brancas e anéis nas pernas e tornozelos brancos. As listras marcantes fazem-no assemelhar-se a uma zebra.[18] Estas características servem como uma camuflagem eficaz em meio à vegetação densa. O rosto, a garganta e o peito são brancos acinzentados. As glândulas interdigital estão presentes em todos os quatro pés, e são ligeiramente maiores nos pés dianteiros.[19] Os ocapis machos têm chifres curtos e cobertos de pelos, chamados ossicones, com menos de 15 cm de comprimento. O ocapi exibe dimorfismo sexual, com fêmeas 4,2 centímetros mais altas em média, ligeiramente mais vermelhas e sem chifres proeminentes, em vez disso possuindo vernizes.[20][21]

O ocapi mostra várias adaptações ao seu habitat tropical. O grande número de células de vareta na retina facilita a visão noturna, e há um eficiente sistema olfatório. As grandes bolhas auditivas levam a um forte senso auditivo. A fórmula dentária do ocapi é [19] Dentes são baixos-coroado,  bem cúspide e eficiente para cortar a folhagem macia. O grande ceco e cólon ajudam na digestão microbiana, e uma taxa rápida de passagem de alimentos permite uma menor digestão da parede celular do que em outros ruminantes.[22]

O ocapi pode ser facilmente distinguido de seu parente mais próximo existente, a girafa. É muito menor e compartilha mais similaridades externas com cervos e bovídeos do que com a girafa. Enquanto ambos os sexos possuem chifres na girafa, apenas os machos têm chifres no ocapi. O ocapi tem grandes seios palatinos, únicos entre os girafídeos. As semelhanças morfológicas compartilhadas entre a girafa e o ocapi incluem uma marcha similar - ambos usam um andar de estimulação, pisando simultaneamente com a frente e a perna traseira no mesmo lado do corpo, ao contrário de outros ungulados que andam movendo pernas alternadas em ambos os lados de o corpo[23] - e uma longa língua preta (mais longa no ocapi) útil em arrancar insetos e folhas assim como para limpeza.[22]

Ecologia e comportamento[editar | editar código-fonte]

A língua longa do okapi
Um ocapi está ao lado do seu bezerro na White Oak Conservation.

Ocapis são principalmente diurnos, mas podem estar ativos por algumas horas na escuridão.[24] Eles são essencialmente solitários, unindo-se apenas para se reproduzir. Eles têm intervalos domésticos sobrepostos e ocorrem tipicamente em densidades de cerca de 0,6 animais por kilômetro quadrado.[18] Machos com intervalos domésticos de 13 km2 (5 0 sq mi) enquato a fêmeas tem intervalos domésticos de 3–5 km2 (1 2–1 9 sq mi). Os machos migram continuamente, enquanto as fêmeas são sedentárias.[25] Machos frequentemente marcam territórios e arbustos com a sua urina, enquanto as fêmeas usam locais comuns de defecação. Higiene é uma prática comum, focada nos lóbulos das orelhas e no pescoço. Ocapis esfregam muitas vezes o pescoço contra as árvores, deixando um exsudato marrom.[19]

O macho protege seu território, mas permite que as fêmeas passem pelo domínio para se alimentar. Os machos visitam faixas de origem feminina no momento da reprodução.[22] Embora geralmente tranquilo, o ocapi pode chutar e com a cabeça bater na bunda para mostrar agressividade. Como as cordas vocais são pouco desenvolvidas, a comunicação vocal é restrita principalmente a três sons - "chuff" (chamadas de contato utilizadas por ambos os sexos), "gemido" (por mulheres durante o namoro) e "bleat" (por crianças sob estresse). Os indivíduos podem se envolver na resposta de Flehmen, uma expressão visual em que o animal ondula para trás seus lábios superiores, exibe os dentes e inala pela boca por alguns segundos. O leopardo é o principal predador do ocapi.[19]

Dieta[editar | editar código-fonte]

Okapis são herbívoros, alimentando-se de folhas e brotos de árvores, gramíneas, samambaias, frutas e fungos. Eles preferem alimentar no intervalo de queda de árvores. Os alimentos básicos de arbustos e lianas. Os principais constituintes da dieta são espécies lenhosas, dicotiledóneas; Como plantas monocotiledóneas não são consumidas regularmente. Na floresta Ituri, as espécies de plantas de Acanthaceae, Ebenaceae, Euphorbiaceae, Flacourtiaceae, Loganiaceae, Rubiaceae e Violaceae.[19][25]

Reprodução[editar | editar código-fonte]

Os ocapis fêmeas tornam-se sexualmente maduros em aproximadamente um ano e meio de idade, enquanto os machos atingem a maturidade após dois anos. Rotina nos machos e estro em mulheres não depende da estação. Em cativeiro, ciclos de estro recorrem a cada 15 dias. Em cativeiro, ciclos de estro recorrem a cada 15 dias.[22][26] O macho e a fêmea começam o namoro fazendo círculos, cheirando e lambendo uns aos outros. O macho mostra seu domínio estendendo seu pescoço, jogando sua cabeça e protrusão uma perna para frente. Isto é seguido por montagem e copulação.[20]

O período gestacional é de cerca de 440 a 450 dias de duração, após o que geralmente um único bezerro nasce, pesando 14-30 kg (31-66 lb). O úbere da mulher grávida começa a inchar dois meses antes do parto e podem ocorrer descargas vulvares. Parto leva 3-4 horas, e a fêmea fica durante todo este período, embora ela pode descansar durante breves intervalos. A mãe consome o pós-parto e cuida intensamente do bebê. Seu leite é muito rico em proteínas e pobre em gordura.[22]

Como em outros ruminantes, o bebê pode ficar dentro de 30 minutos do nascimento. Embora geralmente semelhante aos adultos, bezerros recém-nascidos têm cílios postiços, uma longa crina dorsal e longos cabelos brancos nas listras. Esses recursos desaparecem gradualmente e dar lugar à aparência geral dentro de um ano. Os juvenis são mantidos escondidos, e a amamentação ocorre com pouca frequência. A taxa de crescimento dos bezerros é sensivelmente elevada nos primeiros meses de nascimento, após o que diminui gradualmente. Juvenis começam a tomar alimentos sólidos a partir de três meses, e o desmame ocorre em seis meses. O desenvolvimento do chifre em machos demora um ano após o nascimento. A vida média do ocapi é de 20 a 30 anos.[19]

Habitat e distribuição[editar | editar código-fonte]

Os ocapis habitam florestas de dossel a altitudes de 500-1 500 m (1 600-4 900 pé). São endêmicas das florestas tropicais da República Democrática do Congo. Eles não ocorrem em florestas de galeria, habitats perturbados por assentamentos humanos e florestas de pântanos, mas podem ocasionalmente usar áreas sazonalmente inundadas. Na estação molhada, visitam inselbergs rochosos que oferecem a forragem incomum em outra parte. Um estudo descobriu que a densidade populacional do ocapi média de 0,53 animais por quilômetro quadrado em florestas Cynometera mista.[25]

O ocapi ocorre em toda a região central, norte e leste da República Democrática do Congo, e ao norte e leste do rio Congo. A espécie varia da floresta Maiko para o norte à floresta Ituri, então através das bacias de rio do Rubi, do lago Tele e do Ebola ao oeste e o rio de Ubangi mais ao norte. Populações menores existem ao oeste e ao sul do rio Congo. Eles também são comuns nas áreas de Wamba e Epulu. O ocapi está extinto em Uganda.[1]

Ameaças e conservação[editar | editar código-fonte]

A União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) classifica o ocapi como Ameaçado.[27] Está totalmente protegido pela lei Congolesa. A Reserva natural dos Ocapi e o parque nacional de Maiko suportam populações significativas do ocapi, embora haja um declínio constante nos números devido a diversas ameaças. Outras áreas de ocorrência são a Reserva de Caça Rubi Tele e a Reserva Abumombanzi. As principais ameaças incluem a perda de habitat devido à exploração madeireira e ao assentamento humano. A caça extensiva para carne de animais selvagens e a pele e a mineração ilegal conduziram também aos declínios da população. Uma ameaça que surgiu recentemente é a presença de grupos armados ilegais em torno de áreas protegidas, inibindo as ações de conservação e monitoramento. Uma pequena população ocorre ao norte do Parque Nacional de Virunga, mas é privada de proteção devido à presença de grupos armados na vizinhança.[1] Em junho de 2012, uma quadrilha de caçadores atacou a sede da Reserva natural dos Ocapi, matando seis guardas e outros funcionários, bem como 13 do ocapi cativo.[28]

O Okapi Conservation Project, criado em 1987, trabalha para a conservação do ocapi, bem como o crescimento do povo indígena Mbuti.[1] Em novembro de 2011, o  White Oak Conservation center e o Zoológico e Jardins de Jacksonville organizaram uma reunião internacional do Plano de Sobrevivência de Espécies de Okapi (em inglês; SSP) e do Programa de Espécies Ameaçadas de Extinção de Ocapi (em inglês; EEP) em Jacksonville, na qual participaram representantes de zoológicos dos EUA , Europa e Japão. O objetivo foi discutir o manejo dos ocapis cativos e organizar o apoio para conservação do ocapi. Muitos zoológicos na América do Norte e Europa atualmente têm ocapis em cativeiro.[29]

Veja também[editar | editar código-fonte]

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Referências

  1. a b c d (em inglês) IUCN SSC Antelope Specialist Group (2008). Okapia johnstoni. 2008 Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN. IUCN 2008. Obtido em 26 de Novembro de 2013. Database entry includes a brief justification of why this species is endangered.
  2. Sclater, Philip Lutley (1901). «On an Apparently New Species of Zebra from the Semliki Forest.». Proceedings of the Zoological Society of London. v.1: 50–52 – via Biodiversity Heritage Library 
  3. Nowak, Ronald M (1999) Walker's Mammals of the World. 6th ed. p. 1085.
  4. Lindsey, Susan Lyndaker; Green, Mary Neel; Bennett, Cynthia L. (1999), The Okapi: Mysterious Animal of Congo-Zaire, University of Texas Press, pp. 4–8, ISBN 0292747071 
  5. Shaw, Albert (1918). «The African okapi, a beast unknown to the zoos». The American review of reviews. 57: 544 
  6. «Proceedings of the general meetings for scientific business of the Zoological Society of London». Proceedings of the Zoological Society of London. 2 (May to December) (1): 1–5. 1901 
  7. Kingdon, Jonathan (1979). East African Mammals: An Atlas of Evolution in Africa, Volume 3, Part B. Chicago: University of Chicago Press. p. 339. ISBN 9780226437224 
  8. a b Prothero, Donald R.; Schoch, Robert M. (2002). Horns, tusks, and flippers : the evolution of hoofed mammals. Baltimore, Md.: Johns Hopkins University Press. pp. 66–67. ISBN 9780801871351 
  9. Bohlin, B. (1926). «Die Familie Giraffidae: mit besonderer Berücksichtigung der fossilen Formen aus China». Palaeontologica Sinica, series C. 4: 1–179 
  10. Colbert, E. H. (Fevereiro de 1938). «The relationships of the okapi». Journal of Mammalogy. 19 (1). 47 páginas. doi:10.2307/1374281. JSTOR 1374281 
  11. Geraads, Denis (Janeiro de 1986). «Remarques sur la systématique et la phylogénie des Giraffidae (Artiodactyla, Mammalia)». Geobios. 19 (4): 465–477. doi:10.1016/S0016-6995(86)80004-3 
  12. Finlayson, Clive (2009). Neanderthals and Modern Humans : An Ecological and Evolutionary Perspective Digitally printed ed. Cambridge: Cambridge University Press. p. 25. ISBN 0521121000 
  13. Hunt, Kathleen. «Transitional Vertebrate Fossils FAQ Part 2C». TalkOrigins. Consultado em April 28, 2015  Verifique data em: |acessodata= (ajuda)
  14. Mitchell, G.; Skinner, J.D. (2003). «On the origin, evolution and phylogeny of giraffes Giraffa camelopardalis» (PDF). Transactions of the Royal Society of South Africa. 58 (1): 51–73. doi:10.1080/00359190309519935 
  15. «Why Is the Okapi Called a Living Fossil». The Milwaukee Journal. 24 de Junho de 1954 
  16. Agaba, M.; Ishengoma, E.; Miller, W.C.; McGrath, B.C.; Hudson, C.N.; Bedoya Reina, O.C.; Ratan, A.; Burhans, R.; Chikhi, R.; Medvedev, P.; Praul, C.A.; Wu-Cavener, L.; Wood, B.; Robertson, H.; Penfold, L.; Cavener, D.R. (May 2016). «Giraffe genome sequence reveals clues to its unique morphology and physiology». Nature. 7. 11519 páginas. doi:10.1038/ncomms11519. PMC 4873664Acessível livremente. PMID 27187213  Verifique data em: |data= (ajuda) publicação de acesso livre - leitura gratuita
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  18. a b Palkovacs, E. «Okapi Okapia johnstoni». Animal Diversity Web. University of Michigan Museum of Zoology. Consultado em 17 de Abril de 2015 
  19. a b c d e f Bodmer, R.E.; Rabb, G.B. (10 de Dezembro de 1992). «Okapia johnstoni» (PDF). Mammalian Species (422): 1–8. doi:10.2307/3504153 
  20. a b Grzimek, B. (1990). Grzimek's Encyclopedia of Mammals (Volume 5). New York: McGraw-Hill Publishing Company 
  21. Solounias, N. (Novembro de 1988). «Prevalence of ossicones in Giraffidae (Artiodactyla, Mammalia)». Journal of Mammalogy. 69 (4): 845–8. doi:10.2307/1381645. JSTOR 1381645 
  22. a b c d e Kingdon, Jonathan (2013). Mammals of Africa. 1st ed. London: A. & C. Black. pp. 95–115. ISBN 978-1-4081-2251-8 
  23. Dagg, A. I. (May 1960). «Gaits of the Giraffe and Okapi». Journal of Mammalogy. 41 (2). 282 páginas. doi:10.2307/1376381. JSTOR 1376381  Verifique data em: |data= (ajuda)
  24. Lusenge, T.; Nixon, S. (2008). «Conservation status of okapi in Virunga National Park». DRC, Zoological Society of London 
  25. a b c Hart, JA; Hart, TB (1989). «Ranging and feeding behaviour of okapi (Okapia johnstoni) in the Ituri Forest of Zaire: food limitation in a rain-forest herbivore». Symposium of the Zoological Society of London. 61: 31–50 
  26. Schwarzenberger, F; Rietschel, W; Matern, B; Schaftenaar, W; Bircher, P; Van Puijenbroeck, B; Leus, K (Dezembro de 1999). «Noninvasive reproductive monitoring in the okapi (Okapia johnstoni)». Journal of zoo and wildlife medicine : official publication of the American Association of Zoo Veterinarians. 30 (4): 497–503. PMID 10749434 
  27. Hebert, Amanda (26 November 2013). «Okapi Added to IUCN'S Endangered Species List». Jacksonville, Florida: Okapi Conservation Project. Consultado em 3 de Junho de 2014  Verifique data em: |data= (ajuda)
  28. Flocken, J. (29 de Junho de 2012). «Tragic Losses in the Heart of Darkness». Huffington Post. Consultado em 18 de Abril de 2015 
  29. «Okapi SSP and EEP International Meeting». Okapi Conservation Project. Wildlife Conservation Global. Consultado em 18 de Abril de 2015 

Leitura adicional[editar | editar código-fonte]

  • Wolfram Bell (Nov. 2009): "Okapis – geheimnisvolle Urwaldgiraffen. Entdeckungsgeschichte, Biologie, Haltung und Medizin einer seltenen Tierart." Schüling Verlag Münster, Germany. ISBN 978-3-86523-144-4.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]