STS-58

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STS-58
Sts-58-patch.png
Informações da missão
Operadora NASA
Ônibus espacial Columbia
Astronautas John Blaha
Richard Searfoss
Rhea Seddon
William McArthur
David Wolf
Shannon Lucid
Martin Fettman
Base de lançamento Plataforma 39A, Centro
Espacial John F. Kennedy
Lançamento 18 de outubro de 1993
14h53min14s UTC
Cabo Canaveral, Flórida,
Estados Unidos
Aterrissagem 1 de novembro de 1993
15h05min42s UTC
Base Aérea de Edwards,
Califórnia, Estados Unidos
Órbitas 225
Duração 14 dias, 12 minutos,
32 segundos
Altitude orbital 294 por 284 quilômetors
Inclinação orbital 39 graus
Distância percorrida 9,4 milhões de
quilômetros
Imagem da tripulação
Atrás: Blaha, McArthur e Fettmen Frente: Wolf, Lucid, Seddon e Searfoss
Atrás: Blaha, McArthur e Fettmen
Frente: Wolf, Lucid, Seddon e Searfoss
Navegação
STS-51
STS-61

STS-58 foi um voo espacial tripulado da NASA com o ônibus espacial Columbia, dedicada a pesquisas biológicas no espaço, realizada em outubro de 1993, sendo a primeira vez em que astronautas norte-americanos poderiam assistir televisão fora da Terra.

Tripulação[editar | editar código-fonte]

Principais fatos[editar | editar código-fonte]

A STS-58 foi a quarta missão espacial tripulada mais longa na história do programa espacial dos Estados Unidos e foi dedicada às pesquisas na área de ciências biológicas. A tripulação do Columbia realizou uma série de experimentos para adquirir conhecimento sobre como o corpo humano se adapta à ausência de peso no espaço. Os experimentos concentraram-se nos sistemas cardiovascular, regulatório, neurovestibular e musculoesquelético do corpo. Os experimentos realizados nos membros do grupo e em animais de laboratório (48 ratos armazenados no interior de 24 gaiolas), em conjunto com os dados coletados pela missão SLS-1 em junho de 1991, forneceram as medidas fisiológicas mais detalhadas e inter-relacionas obtidas desde o programa Skylab realizado entre 1973 e 1974.

Os membros do grupo conduziram experimentos voltados à compreensão da perda de tecido ósseo e aos efeitos da microgravidade na percepção sensorial. Dois experimentos neurovestibulares investigando o mal-estar da movimentação no espaço e mudanças na percepção foram realizados no segundo dia de voo. Os astronautas Lucid e Fettman utilizaram um dispositivo sobre a cabeça, chamado de Unidade de Gravação de Acelerômetro, projetado para continuamente armazenar os movimentos da cabeça ao longo do dia.

Apenas um pequeno problema ocorreu na terça-feira, em 19 de Outubro de 1993 associado a um disjuntor que se abriu, cortando temporariamente a alimentação a uma das gaiolas com ratos do módulo. Os controladores de voo em Houston reportaram que isto não foi causado por um curto-circuito no sistema elétrico e então o disjuntor foi religado, restaurando a energia elétrica à gaiola.

McArthur e Blaha começaram a utilizar o dispositivo Lower Body Negative Pressure no terceiro dia de voo, o qual estava sendo testado como uma contra-medida para os efeitos detrimentais da microgravidade. Todos os três membros do grupo realizaram coletas de urina e saliva, e mantiveram anotações sobre seus exercícios físicos e alimentação como parte do objetivo suplementar de utilização de energia. O DSO 612 observou as necessidades energéticas e nutricionais dos membros do grupo em voos espaciais de longa duração e a relação entre o consumo de fluidos e comida.

Na quarta-feira, no dia 20 de Outubro, embora o toalete do ônibus espacial estivesse em bom funcionamento, o grupo detectou uma pequena rachadura ao redor da entrada do filtro antes de irem dormir. Eles removeram o filtro e limparam cerca de uma colher de resíduos, muito menos do que eles esperavam. Como precaução, uma unidade secundária de um separador de ventilação foi utilizada para separar o fluido do ar antes de ventilá-lo de volta à cabine através do filtro.

Na quinta-feira, no dia 21 de Outubro, o comandante da carga Rhea Seddon, os especialistas da missão Shannon Lucid e David Wolf e o especialista da carga Martin Fettman coletaram amostras adicionais de sangue e urina para uma série de experimentos metabólicos. Algumas das amostras foram utilizadas no experimento de absorção de cálcio que já havia sido realizado anteriormente nesta missão. O experimento, apoiado pelo Dr. C.D. Arnaud da Universidade da Califórnia, em São Francisco, realizou estudos sobre os mecanismos através dos quais o cálcio é mantido e utilizado no metabolismo dos ossos no espaço. Baseado em resultados preliminares da missão SLS-1 realizada em 1991, o Dr. Arnaud acredita que o decrescimento na densidade dos ossos ocorre devido ao reduzido esforço sobre os mesmos, que não é compensado por um subsequente aumento na formação de ossos.

Vista da seção de carga da STS-58 Columbia, mostrando o Spacelab nela.

Na sexta-feira, no dia 22 de Outubro de 1993, utilizando o rádio amador a bordo batizado de SAREX para Experimentos de Rádio amador em Ônibus Espacial, Blaha e Searfoss contactaram crianças na Sycamore Middle School em Pleasant View, TN, e na Gardendale Elementary em Pasadena, TX. O Rack de Interface Padrão, ou SIR, foi testado neste dia por Searfoss para demonstrar que o equipamento pode ser removido de uma localidade do rack e reintegrado em outro por um único membro do grupo durante as operações orbital enquanto mantém interfaces mecânica, de dados e de alimentação confiáveis.

Outro novo teste realizado a bordo do Columbia foi uma simulação via computador laptop que foi levado a voo para analisar se este pode ser qualificado como uma ferramenta para auxiliar o comandante da missão e o piloto a manterem suas proficiências durante os voos em ônibus espaciais. O laptop é controlado utilizando-se um joystick similar ao utilizado para controlar o orbitador nos minutos finais antes da aterrissagem.

No sábado, os membros do grupo dedicado à carga se voltaram ao estudo metabólico de 48 ratos a bordo do Spacelab. A especialista de carga Rhea Seddon e seus parceiros David Wolf, Shannon Lucid e o veterinárioMartin Fettman retiraram uma amostra de sangue do rabo de alguns dos roedores, e então injetaram um isótopo especial nos mesmos para medir o volume de seus respectivos plasmas. Outra coleta de sangue ocorreu posteriormente, para medir o quanto a ausência de peso pode influenciar a contagem de células vermelhas dos animais.

Após uma série de contatos com topo o país e um trabalho em uma sacola de vácuo projetada para facilitar a readaptação do corpo ao ambiente da Terra, o grupo composto pelo comandante John Blaha, pelo piloto Rick Searfoss e pelo especialista da missão Bill McArthur acompanhou uma queima curta de um dos motores do sistema de manobra orbital para abaixar o extremo inferior do Columbia de uma altitude de 150 para 142 milhas náuticas (de 278 para 263 km). Para aumentar as oportunidades de aterrissagem, a missão deveria ser estendida devido às condições climáticas ou por um problema de sistema que iria manter o grupo em órbita por dois dias extras.

Na quarta-feira, em 27 de Outubro de 1993, o piloto Rick Searfoss colocou o Columbia sob algumas manobras como parte do Experimento de Pesquisa sobre Aceleração Orbital. O objetivo principal do experimento era medir precisamente as forças aerodinâmicas que atuam sobre o ônibus espacial em órbita e durante os primeiros estágios da re-entrada. Estas informações foram úteis para que os cientistas e engenheiros que planejavam os voos de pesquisa sobre microgravidade do Spacelab na qual os experimentos necessitavam de um ambiente quieto e livre de movimentos para produzir os melhores dados possíveis.

Na quinta-feira, em 28 de Outubro de 1993, após passarem metade do dia descansando, os astronautas a bordo do Columbia continuaram a coletar dados científicos sobre como os humanos e animais se adaptam à ausência de gravidade.

A comandante da carga Rhea Seddon enviou uma mensagem especial para seu marido, o astronauta Hoot Gibson às 4h 1 min p.m. CDT quando ela completava seu total de 632 horas e 56 minutos no espaço. "Ele é realmente um bom rapaz, eu ainda o amo muito, mas eu tenho mais horas no espaço que ele, até agora!" ela disse. Seddon relembrou que, entretanto, ele tinha mais lançamentos e aterrissagens, tendo voado quatro vezes e ela três.

O piloto Rick Searfoss dedicou parte de seu tempo para tirar algumas fotografias infra-vermelhas das queimadas em florestas no sudeste da Califórnia para dizer que o grupo está apoiando os bombeiros na localização e no combate às chamas e nos apoio residentes cujas casas foram destruídas. Ele disse que esperava que as chamas pudessem ser controladas logo, e disse que as fotografias que ele estava tirando estavam dentro de um conjunto de 4 000 fotos que retornariam à Terra para serem estudadas por meteorologistas, geólogos, arqueólogos e ecologistas após o voo.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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