Gato-dourado-africano

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Profelis aurata.jpg
Estado de conservação
Espécie vulnerável
Vulnerável
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Género: Caracal
Espécie: C. aurata
Nome binomial
Caracal aurata
(Temminck, 1827)
Distribuição geográfica
Distribution P. aurata.svg
Subespécie
  • Profelis aurata aurata
  • Profelis aurata cottoni
Sinónimos
Profelis aurata

O gato-dourado-africano (Caracal aurata) é um mamífero carnívoro da família felidae endêmico das florestas tropicais da África Ocidental e central. É listado como vulnerável na Lista Vermelha da IUCN, sendo ameaçado principalmente por conta da caça, degradação e fragmentação de seu habitat. É um parente próximo do Caracal e do Serval, anteriormente era classificado como integrante do gênero Profelis, mas agora pertence ao gênero Caracal.[1]

Descrição[editar | editar código-fonte]

O gato dourado africano possui aproximadamente o dobro do tamanho de um gato doméstico, pesando entre 5,5 e 16 kg com os machos sendo maiores que as fêmeas. O comprimento total da ponta do focinho até a ponta da cauda varia entre 77 e 147 cm, com cerca de 38 a 55 cm de altura no ombro. Possui uma cabeça arredondada e pequena com relação a seu tamanho corporal. É um gato de aparência robusta, com pernas longas dotadas de grandes patas e uma cauda relativamente curta.[1]

Peles expostas de gato dourado africano

O gato dourado têm uma pelagem que varia em cor de castanho a castanho avermelhado ou castanho acinzentado e escuro. Alguns são vistos com manchas pretas ou bronzeadas na pelagem, enquanto outros as possuem somente na barriga e nas patas. Suas partes inferiores e área ao redor dos olhos, bochechas, queixo e garganta são de cor clara e quase brancos. Existem registros de indivíduos completamente negros (melânicos), porém estes são extremamente raros.[1]

No geral, o gato dourado é semelhante em aparência ao caracal, mas possui orelhas mais curtas, uma cauda mais longa e um rosto mais curto e arredondado. Eles têm orelhas pequenas e redondas com as cores dos olhos variando de azul pálido a marrom.[1]

Distribuição[editar | editar código-fonte]

O gato dourado habita as florestas tropicais com altitudes de até 3.000 metros acima do nível do mar. Com preferência por florestas densas e úmidas com grande cobertura vegetal, e muitas vezes é encontrado próximo á rios e córregos, mas também pode ser encontrado em florestas montanhosas úmidas e em florestas de bambu. O felino é encontrado desde o oeste do Senegal até o leste do Quênia, bem como na República Centro-Africana e extremo norte de Angola.[1]

Referências

  1. a b c d e «African golden cat». Wikipedia (em inglês). 22 de outubro de 2017 
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