Engenharia militar

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Planos das fortificações de Setúbal no século XVIII.
Fortificação na Dinamarca do tempo da Segunda Guerra Mundial.
Veículo blindado lança pontes preparando a transposição de uma vala.
Soldados do Exército dos EUA numa operação de remoção de minas terrestres.
Tractor de engenharia de combate do Exército Britânico.
Equipa de descontaminação nuclear, biológica e química do Exército da Ucrânia

Engenharia militar é o ramo da engenharia que dá apoio às atividades de combate dos exércitos dentro do sistema MCP (Mobilidade, Contramobilidade e Proteção) construindo pontes, campos minados, estradas, etc. se encarregando da destruição dessas mesmas facilidades do inimigo e aumentando o poder defensivo por meio de construção ou melhoramento de estruturas de defesa. Além de suas missões clássicas de apoio ao combate em situação de guerra, atua em época de paz como pioneira ou colaboradora na solução de problemas de infra-estrutura do desenvolvimento nacional.

Os engenheiros militares que têm por missão actuar em situações de combate são designados Sapadores ou Engenheiros de Combate

Origens da engenharia militar[editar | editar código-fonte]

A primeira civilização a ter uma força especialmente dedicada à Engenharia Militar foi talvez a Romana. As legiões romanas tinham um corpo de engenheiros conhecidos por architecti. A Engenharia Militar Romana tornou-se proeminente entre as suas contemporâneas e a escala de certos dos seus feitos, tais como a construção de fortificações com comprimentos superiores a 60 km em apenas algumas semanas.

A engenharia militar defensiva[editar | editar código-fonte]

As fortificações defensivas são projectadas para prevenir a sua penetração por tropas inimigas. Fortificações de pequena escala podem consistir apenas em muros de terra e trincheiras. O princípio é o de atrasar a progressão dos assaltantes de modo a poderem ser neutralizados pelos defensores em posições abrigadas. A maioria das fortificações de grandes dimensões não consiste numa única estrutura, mas sim numa série de fortificações concêntricas de crescente resistência. Assim, uma cidade fortificada medieval, incluiria numa primeira linha de defesa a muralha que a circundaria, numa segunda linha o castelo ou cidadela, e em terceira linha, a torre de menagem.

Desde o século XX a colocação de campos de minas e a sua manutenção é outras das tarefas defensivas da Engenharia Militar.

Em operações defensivas de retardamento, em caso de retirada de uma força, a sua Engenharia Militar poderia realizar acções como a destruição de pontes e a colocação de armadilhas.

A engenharia militar ofensiva[editar | editar código-fonte]

No passado, para o assalto a fortificações, eram usados engenhos de cerco, tais como catapultas, aríetes ou torres de assalto. Estes engenhos destinavam-se ou a destruir as fortificações ou a permitir a sua penetração por forças de assalto.

Com o começo da utilização militar de explosivos, começou a utilização da minagem ou sapa. Esta consistia na abertura de túneis (minas) ou trincheiras sob as muralhas, nas quais eram colocados explosivos que provocavam o seu desmoronamento.

Desde o século XX que uma importante missão ofensiva da Engenharia Militar é a limpeza de campos de minas.

A travessia de cursos de água, tarefa realizada pelos pontoneiros através da colocação de pontões, pontes ou utilização de embarcações é outra das missões da Engenharia Militar em acções ofensivas.

Engenharia militar em Portugal[editar | editar código-fonte]

A Engenharia Militar no território do atual Portugal é anterior à fundação do próprio Estado Português, conforme o comprovam os vestígios arqueológicos de fortificações desde a pré-história.

Com a incorporação da Lusitânia pelo Império Romano, teve lugar a Engenharia Militar difundida pelas legiões romanas, responsáveis pos construções não apenas militares, mas ainda, de estradas e pontes, algumas delas ainda em uso em nossos dias.

A moderna Arma de Engenharia nasceu em 1647 com a criação, por decreto de João IV de Portugal, do Corpo de Obreiros Sapadores que, em 1793 deu origem ao Real Corpo de Engenheiros do Exército Português. Este corpo, a princípio apenas integrado por oficiais engenheiros, tinha por missão dirigir a construção, a defesa e o ataque de fortificações, a construção e conservação de outros edifícios e vias de comunicação militares, o reconhecimento de fronteiras e regiões, o levantamento de cartas geográficas e cartográficas e a configuração de plantas, cartas topográficas e memórias militares.

Até 1812, o Corpo de Engenheiros utilizava como mão de obra operária, tropas de outras armas, sobretudo sapadores e pontoneiros integrados até aí nos regimentos de artilharia. Nesse ano foi fundada uma unidade de engenharia, o Batalhão de Artífices Engenheiros, composto por tropas de artífices, mineiros, sapadores e pontoneiros.

A Arma de Engenharia do Exército Português, actualmente exerce a sua actividade nas seguintes áreas funcionais:

Como Unidades de engenharia da Estrutura Base do Exército existem actualmente:

Antigamente a Arma de Engenharia também era responsável pelas áreas de Transmissões, Aeronáutica, Caminhos de Ferro e Transporte Automóvel. Estas áreas são agora da responsabilidade de outras armas e serviços.

Hoje em dia, a Arma de Engenharia, apesar do nome, é apenas uma das armas e serviços a desenvolver atividades de Engenharia Militar. Outras armas e serviços desenvolvem actividades de engenharia em diversas áreas, nomeadamente:

Para o desempenho das suas funções os oficiais das Armas de Engenharia e Transmissões e do Serviço de Material recebem formação superior em engenharia na Academia Militar.

Engenharia militar no Brasil[editar | editar código-fonte]

O marco inicial no Brasil foi o envio, em 1774, ao Brasil, do tenente-coronel Antônio Joaquim de Oliveira, encarregado de ensinar arquitetura militar na aula do regimento de artilharia. Disciplina esta necessária às obras de fortificação do território.

Em 1810 é criada a Academia Real Militar por Dom João VI, no Rio de Janeiro, o primeiro núcleo de formação de engenheiros militares no Brasil, que funcionou ininterruptamente até 1918. Em 1928 foi criada a Escola de Engenharia Militar, cujo funcionamento iniciou três anos depois, transformando-se sucessivamente em Escola Técnica do Exército (1933) e Instituto Militar de Engenharia (IME) (1959).

A Engenharia Militar Brasileira divide-se em duas vertentes: A Engenharia de Combate e a de Construção.

A Engenharia de Combate apóia as armas-base Cavalaria e Infantaria, facilitando o deslocamento das tropas amigas através de construção de pontes, melhoramento de estradas, etc. Dificultando o deslocamento das tropas inimigas através do lançamento de campos minados, obstáculos de arame, etc. E promovendo a proteção da tropa através da construção de Postos de Comando, camuflagem, etc.

A Engenharia de Construção, em tempo de paz, promove através dos trabalhos de seus Batalhões o desenvolvimento econômico nacional, com a construção de estradas, aeroportos, açudes, etc. Principalmente em regiões inóspitas que não são de interesse da iniciativa privada.

Patrono da Arma de Engenharia: João Carlos de Villagran Cabrita (Montevidéu, 30 de dezembro de 1820 - Itapiru, 10 de abril de 1866) foi um engenheiro militar brasileiro. Participou da criação da primeira unidade de Engenharia do Exército Brasileiro, o 1º Batalhão de Engenheiros, partindo com ela para a Guerra do Paraguai, em junho de 1865. No ano seguinte assumiu o comando do batalhão. É o patrono da arma de engenharia do Exército Brasileiro, que comemora seu dia em 10 de abril.