Operação Overlord

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Operação Overlord
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
NormandySupply edit.jpg
Navios de desembarque descarregando tanques e suprimentos na Praia de Omaha na Normandia.
Data 6 de junho30 de agosto de 1944
Local Normandia, França
Desfecho Vitória decisiva Aliada
Beligerantes
 Estados Unidos[1]
 Reino Unido[1]
 Canadá[1]
 Austrália[2]
 Bélgica[3]
 Checoslováquia[4]
 França Livre[5]
 Grécia[6]
 Luxemburgo[7]
 Países Baixos[3]
 Nova Zelândia[2]
 Noruega[5]
 Polônia[5]
 Alemanha Nazista[8]
Comandantes
Estados Unidos Dwight Eisenhower
(Comandante Supremo Aliado)
Reino Unido Arthur Tedder
(Vice-Comandante Supremo Aliado)
Reino Unido Bernard Montgomery
(Comandante-em-Chefe das Forças Terrestres)
Reino Unido Trafford Leigh-Mallory
(Comandante-em-Chefe das Forças Aéreas)
Reino Unido Bertram Ramsay
(Comandante-em-Chefe das Forças Navais)
Alemanha Nazi Gerd von Rundstedt
(Oberbefehlshaber West)
Alemanha Nazi Erwin Rommel
(Heeresgruppe B)
Forças
1 452 000 (até 25 de julho)[nota 1]
2 052 299 (até o final de agosto)[9]
380 000 (até 23 de julho)[10] – 1 000 000+[11]
2 200[11] – ~2 300 tanques e canhões[12]
Baixas
226 386 mortos ou feridos[13][nota 2]
4 101 aviões[13]
~4 000 tanques[14]
400 000[15] a 450 000 mortos ou feridos[11]
2 127 aviões[16]
~2 200 tanques e canhões[12]
Mortes de civis:
11 000 – 19 000 mortos no bombardeio pré-invasão[17]
13 632 – 19 890 mortos durante a invasão[18]
Total: 25 000 – 39 000 mortos

Operação Overlord foi o codinome para a Batalha da Normandia, uma operação aliada que iniciou a invasão bem sucedida da Europa Ocidental ocupada pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. A operação teve início em 6 de junho de 1944, com os desembarques da Normandia (Operação Netuno, vulgarmente conhecido como Dia-D). Um ataque aéreo de 1 200 aviões precedeu um desembarque anfíbio, envolvendo mais de 5.000 embarcações. Cerca de 160 000 homens cruzaram o canal da Mancha em 6 de junho, e com isso mais de três milhões de aliados estavam na França até o final de agosto.

A decisão de realizar uma invasão cruzando o canal em 1944 foi tomada na Conferência Trident, em Washington, D.C., em maio de 1943. O general Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante do Quartel-General Supremo das Forças Expedicionárias Aliadas (SHAEF), e o general Bernard Montgomery foi nomeado comandante do 21º Grupo de Exército britânico, que compreendia todas as forças terrestres envolvidas na invasão. A costa da Normandia foi escolhida como o local da invasão, com os americanos designados para desembarcar nas praias Utah e Omaha, os britânicos em Sword e Gold, e os canadenses em Juno. Para satisfazer as condições esperadas, tecnologia especial foi desenvolvida, incluindo dois portos artificiais chamados de portos Mulberry e uma série de tanques especializados apelidados de Hobart's Funnies. Nos meses que antecederam a invasão, os aliados realizaram uma operação militar falsa, a Operação Bodyguard, usando desinformação eletrônica e visual. Esta operação falsa enganou os alemães quanto à data e a localização dos principais pontos de desembarques dos aliados. Adolf Hitler nomeou o marechal-de-campo Erwin Rommel responsável pelo desenvolvimento de fortificações ao longo da Muralha do Atlântico, em antecipação a uma invasão.

Os aliados não conseguiram alcançar seus objetivos para o primeiro dia, mas ganharam uma posição tênue que gradualmente foi expandida capturando o porto de Cherbourg em 26 de junho e a cidade de Caen em 21 de julho. Um contra-ataque pelas forças alemãs fracassou em 8 de agosto levando 50 000 soldados do 7º Exército alemão a serem capturados na Batalha do Bolso de Falaise. Os aliados iniciaram uma invasão ao sul da França (Operação Dragão) em 15 de agosto, em seguida, a Libertação de Paris em 25 de agosto. As forças alemãs recuaram para o outro lado do Sena, em 30 de agosto de 1944, marcando o fim da Operação Overlord.

Preparativos para o Dia-D[editar | editar código-fonte]

Em junho de 1940, o ditador alemão Adolf Hitler tinha triunfado no que ele chamou de "a vitória mais famosa da história", a queda da França.[19] A Força Expedicionária Britânica, estava cercada ao longo da costa norte da França, foi capaz de evacuar mais de 338 000 soldados para a Inglaterra na evacuação de Dunquerque em 27 de maio a 4 de junho de 1940.[20] Planejadores britânicos informaram ao primeiro-ministro Winston Churchill em 4 de outubro que, mesmo com a ajuda de outros países da Commonwealth e dos Estados Unidos, não seria possível recuperar uma posição na Europa continental em um futuro próximo.[21] Depois que os alemães invadiram a União Soviética em junho de 1941, o líder soviético Josef Stalin começou a pressionar para a criação de uma Segunda Frente na Europa Ocidental. Churchill recusou porque, mesmo com a ajuda dos americanos ele sabia que os britânicos não tinham forças suficientes para tal,[22] e ele queria evitar ataques frontais dispendiosos como os que havia ocorrido em Passchendaele e Somme na Primeira Guerra Mundial.[23] Dois planos provisórios de codinome Operação Roundup e a Operação Sledgehammer foram apresentados em 1942-1943, mas também não forram considerados praticáveis pelos britânicos, ou com boa probabilidade de sucesso.[24] Em vez disso, os aliados iniciaram a Invasão da Sicília em junho e da Itália, em setembro de 1943.[25] Estas invasões forneceram uma valiosa experiência na guerra anfíbia.[26]

A decisão de realizar uma invasão cruzando o canal em 1944 foi tomada na Conferência Trident, em Washington, D.C., em maio de 1943.[27] Churchill se favoreceu tornando o principal aliado empurrando a Alemanha a partir da Frente do Mediterrâneo, mas foi super rígido com seus aliados americanos, que estavam fornecendo a maior parte dos homens e equipamentos.[28] O tenente-general britânico Frederick E. Morgan foi nomeado Chefe do Estado-Maior do Comando Supremo Aliado (COSSAC), para iniciar o planejamento detalhado.[27] Os planos iniciais foram limitados pelo número de embarcações de desembarque disponíveis, a maioria dos quais já estavam em uso no Mediterrâneo e no Atlântico.[29] Em parte por causa das lições aprendidas na Batalha de Dieppe, em 19 de agosto de 1942, os aliados decidiram não atacar diretamente um porto francês fortemente defendido em seus primeiros desembarques.[30] O fracasso em Dieppe também destacou a necessidade de artilharia adequada e apoio aéreo, particularmente próximo aos navios especialmente desenvolvidos, capazes de navegar muito perto da costa.[31] O alcance de operação curta dos aviões britânicos como o Spitfire e o Typhoon limitaram muito o número de potenciais locais de desembarque, pois um apoio aéreo abrangente depende da disponibilidade de aviões com capacidade de sobrecarga, para o máximo de tempo possível.[32] Frederick E. Morgan considerou quatro locais de desembarque: Bretanha, península do Cotentin, Normandia, e o Passo de Calais. Como a Bretanha e o Cotentin são penínsulas, teria sido possível para os alemães bloquear o avanço aliado em um istmo relativamente estreito, de modo que estes locais foram rejeitados.[33]

Tanques M4 Sherman do Exército dos Estados Unidos em uma embarcação de desembarque (LCT), pronto para a invasão da França, final de maio ou início de junho de 1944.

O passo de Calais é o ponto mais próximo da Europa continental a partir do Reino Unido e foi reconhecido como local de lançamento para foguetes V-1 e V-2, que ainda estavam em desenvolvimento.[nota 3] Os alemães consideravam que seria a zona de desembarque inicial mais provável, e por isso a região foi mais fortemente fortificada.[34] Mas a região oferecia poucas oportunidades para a expansão. Além disso a área é delimitada por numerosos rios e canais,[35] enquanto que os desembarques em uma ampla frente na Normandia permitiria ameaças simultâneas contra o porto de Cherbourg, e os portos costeiros mais a oeste, na Bretanha. E ainda um ataque por terra em direção a Paris. E posteriormente, para a Alemanha. A Normandia foi, portanto, escolhida como o melhor local de desembarque.[36] A desvantagem mais grave da costa da Normandia foi a falta de instalações portuárias, mas isso seria superado através do desenvolvimento de portos artificiais.[37]

A equipe COSSAC planejou iniciar a invasão em 1º de maio de 1944.[35] A proposta inicial do plano foi aceita na Conferência de Quebec, em agosto de 1943. O general Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante do Quartel-General Supremo das Forças Expedicionárias Aliadas (SHAEF).[38] O general Bernard Montgomery foi nomeado comandante do 21º Grupo de Exército do Reino Unido, que compreendia todas as forças terrestres envolvidas na invasão.[39] Em 31 de dezembro de 1943, Eisenhower e Montgomery viram pela primeira vez o plano de COSSAC, que propôs desembarques anfíbios em 3 divisões, com mais duas divisões de apoio. Os dois generais imediatamente insistiram que a escala da invasão inicial seria ampliada para cinco divisões, com saltos de paraquedistas de três divisões adicionais, para permitir operações em uma frente mais larga e acelerar a captura do porto de Cherbourg.[40] Teria a necessidade de adquirir ou produzir mais embarcações de desembarque extras para a expansão significava da operação e que a invasão teve de ser adiada para junho.[40] Posteriormente, 39 divisões aliadas estariam comprometidas com a Batalha da Normandia: 22 americanos, 12 britânicos, 3 canadenses, 1 polaco e 1 francês, totalizando mais de um milhão de soldados[41] todos sob o comando do general britânico Bernard Montgomery.[42][nota 4]

Plano de invasão dos aliados[editar | editar código-fonte]

Rotas de desembarque no Dia-D na Normandia.

"Overlord" foi o nome atribuído ao desembarque em grande escala no continente.[43] Na primeira fase, a invasão anfíbia e o estabelecimento de um ponto de apoio seguro, tinha o codinome de Operação Netuno.[37] Para ganhar a superioridade aérea exigida para garantir uma invasão bem-sucedida, os aliados iniciaram uma campanha de bombardeio (codinome Operação Pointblank) para atingir as indústrias de aeronaves da Alemanha, fornecimento de combustível e aeroportos. No âmbito do Plano de Transportes, infraestrutura de comunicações e ligações rodoviárias e ferroviárias foram bombardeadas para cortar o norte da França e tornar mais difícil receber reforços. Estes ataques foram generalizados para evitar a revelação da localização exata da invasão.[37] Operações falsas elaboradas foram planejadas para evitar que os alemães determinassem o momento e o local da invasão.[44]

O litoral da Normandia foi dividida em 17 setores, com codinomes usando um alfabeto radiotelefônico a partir de Able, oeste de Praia de Omaha, a Roger no flanco leste de Praia de Sword. Oito novos setores foram acrescentados quando a invasão foi estendida para incluir a Praia de Utah, na Península do Cotentin. Setores foram subdivididos em praias identificadas pelas cores verde, vermelho e branco.[45]

Os desembarques seriam precedidos por saltos de paraquedistas perto de Caen no flanco oriental para proteger as pontes do rio Orne, e o norte de Carentan no flanco ocidental. O objetivo inicial era conquistar Carentan, Isigny-sur-Mer, Bayeux e Caen. Os americanos, desembarcaram em Utah e Omaha, para cortar a península do Cotentin e capturar as instalações portuárias de Cherbourg. Os britânicos nas praias de Sword e Gold, os canadenses em Juno, para capturar Caen e formar uma linha de frente em Caumont-l'Éventé ao sudeste de Caen, a fim de proteger o flanco americano ao estabelecer aeroportos perto de Caen. A posse de Caen e seu entorno daria aos anglo-canadenses uma área de preparação adequada para um avanço ao sul e possibilitar a captura da cidade de Falaise. Um ponto seguro seria estabelecido na tentativa de manter todo o território capturado ao norte da linha Avranches-Falaise durante as três primeiras semanas. O exércitos aliados, então, avançaram para a esquerda em direção ao rio Sena.[46][47][48] Montgomery previa uma batalha de 90 dias, terminando quando todas as forças alcançassem o Sena.[49]

A frota invasora, liderada pelo almirante sir Bertram Ramsay, foi dividida na Força-Tarefa-Naval-Ocidental (sob o almirante Alan G. Kirk) para apoiar os setores americanos e a Força-Tarefa-Naval-Oriental liderada pelo almirante sir Philip Vian) nos setores britânicos e canadenses.[50][51] As forças americanas do Primeiro Exército, liderados pelo tenente-general Omar Bradley, compostos pelos VII Corps (Utah) e V Corps (Omaha). Do lado britânico, o tenente-general Miles Dempsey estava no comando do Segundo Exército, sob as quais XXX Corps foi designada a Gold e I Corps para a Juno e Sword.[52] As forças terrestres estavam sob o comando de Montgomery, e o comando aéreo foi atribuído ao marechal sir Trafford Leigh-Mallory.[1] O Primeiro Exército canadense incluída soldados e unidades da Polônia, Bélgica e Países Baixos.[3] Outras nações aliadas também participaram.[53]

Reconhecimento[editar | editar código-fonte]

Mapa do plano aéreo para o desembarque dos Aliados na Normandia.

A Força Expedicionária Aérea Aliada realizou mais de 3.200 missões de reconhecimento de fotografias a partir de abril de 1944 até o início da invasão. Fotografias do litoral foram tiradas em altitudes extremamente baixas para visualizar os alemães no terreno, obstáculos na praia, e as estruturas defensivas, como bunkers e plataformas de armas. Para evitar alarmar os alemães para o local da invasão, este trabalho teve que ser realizado ao longo de todo o litoral europeu. Terrenos, pontes, posições de tropas e edifícios também foram fotografados, e em muitos casos, de vários ângulos, para dar aos aliados o máximo de informação possível.[54] Os membros das operações combinadas clandestinamente prepararam mapas detalhados do porto, incluindo sondagens de profundidade.[55]

Um apelo foi anunciou na BBC para fotos de férias e postais da Europa recebeu mais de dez milhões de itens, alguns dos quais se revelaram úteis. As informações coletadas pela resistência francesa ajudou a fornecer detalhes sobre os movimentos de tropas e técnicas de construção utilizadas pelos alemães para bunkers e outras instalações de defesa.[56]

Muitas mensagens de rádio alemãs foram codificadas usando a máquina Enigma e outras técnicas de encriptação e os códigos eram alterados com frequência. Uma equipe de decifradores de códigos posicionados em Bletchley Park foi a responsável por quebrar cada novo código o mais rápido possível, para fornecer informações antecipadas sobre os planos alemães e os movimentos de tropas. As informações obtidas desta forma de inteligência foi chamada de Ultra, uma vez que só poderá ser concedida para o nível superior de comandantes. O código Enigma usado pelo marechal-de-campo Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West, comandante na Frente Ocidental, foi quebrado no final de março. Os códigos da Enigma foram alterados logo após o desembarque dos aliados em 6 de junho, mas até 17 de junho os aliados foram novamente de forma consistente capazes de interpretar os sinais interceptados.[57]

Tecnologia[editar | editar código-fonte]

Restos do porto Mulberry B em Arromanches-les-Bains (Gold), em 1990.

Em resposta às lições aprendidas no ataque desastroso de Dieppe, os aliados desenvolveram novas tecnologias para ajudar a garantir o sucesso do Overlord. Para complementar tiveram bombardeios e ataques aéreos marítimos preliminares. Algumas das embarcações de desembarque foram equipadas com artilharia e armas antitanque para fornecer fogo próximo ao apoio.[58] Os aliados haviam decidido não atacar imediatamente qualquer um dos portos franceses fortemente protegidos. Então, dois portos artificiais, chamados portos Mulberry, foram construídos. Cada montagem consistia de um quebra-mar flutuante externo, caixotões de concreto internos (chamados de quebra-mares Phoenix), e vários piers flutuantes.[59] Os portos Mulberry foram complementados com abrigos flutuantes (codinome Gooseberries).[60] Com a expectativa de que o combustível seria difícil ou impossível de se obter no continente, os aliados criaram o Pipe-Line Under The Ocean (PLUTO). Tubos especialmente desenvolvidos de 7.6 cm de diâmetro foram colocados sob o Canal da Ilha de Wight até Cherbourg para o Dia-D. Os problemas técnicos e atrasos na captura de Cherbourg significaram que o gasoduto não estava operacional até 22 de setembro. A segunda linha foi colocada a partir de Dungeness até Bolonha no final de outubro.[61]

Uma série de tanques especialmente desenvolvidos, apelidados de Hobart's Funnies, foram criados para lidar com condições esperadas durante a campanha da Normandia. Desenvolvidos sob a supervisão do major-general Percy Hobart, estes tanques foram especialmente modificados apelidados de M4 Sherman e Churchill. Exemplos incluem o tanque Sherman Crab (equipado com detector de minas), o Churchill Crocodile (com lançador de chamas), e o Armoured Ramp Carrier (com rampa), que outros tanques poderiam usar como uma ponte ou superar outros obstáculos.[62] Em algumas áreas, as praias consistiam de uma argila macia, que não podia suportar o peso de tanques. O tanque "Bobbin" iria superar esse problema por meio da implantação de um rolo de esteiras sobre a superfície macia. Então o material foi deixado no local para criar um percurso para os tanques mais convencionais.[63] O Veículo Blindado dos Engenheiros Reais (AVREs) foram modificadas para muitas tarefas, incluindo a colocação de pontes e disparando grandes cargas em bunkers.[64] O tanque de Duplex-Drive (tanque DD), outro projeto desenvolvido pelo grupo Hobart's, era um tanque anfíbio motorizado com uma tela de lona impermeável inflado com ar comprimido.[65] Estes tanques inundavam facilmente, e no Dia-D muitos afundaram antes de chegar à costa, especialmente em Omaha.[66]

Operação falsa[editar | editar código-fonte]

Nos meses que antecederam a invasão, os aliados realizaram a Operação Bodyguard, uma estratégia destinada para enganar os alemães quanto à data e a localização dos principais desembarques dos aliados.[67] A Operação Fortitude incluía a Fortitude Norte, uma campanha de desinformação usando tráfego de rádio falso para confundir os alemães, que esperaram um ataque contra a Noruega[68]. E a Fortitude Sul, uma das principais manobras destinadas a levar os alemães a acreditarem que o desembarque ocorreria em Passo de Calais, em julho. O fictício Primeiro Grupo de Exércitos dos Estados Unidos foi criado, supostamente localizado em Kent e Sussex sob o comando do tenente-general George S. Patton. Os aliados construíram tanques, caminhões e embarcações de desembarque fictícios, e os posicionaram perto da costa. Várias unidades militares, incluindo II Canadian Corps e a 2ª Divisão canadense, foram transferidas para a área para reforçar a ilusão de que uma grande força estava se reunindo ali.[44][69] Assim como a transmissão de tráfego de rádio falso, mensagens de rádio originais do 21º Grupo de Exércitos foram encaminhados a Kent via linha terrestre e, em seguida, transmitidos, para dar aos alemães a impressão de que a maioria das tropas aliadas estavam posicionadas ali.[70] Patton ficou posicionado na Inglaterra até 6 de julho, mantendo assim, a crença dos alemães em um segundo ataque que ocorreria em Calais.[71] Soldados e civis estavam cientes da necessidade do segredo, e as tropas de invasão foram, tanto quanto possível mantidas isoladas. Especialmente no período imediatamente antes da invasão. Um general americano foi enviado de volta para os Estados Unidos por desonra depois de revelar a data da invasão em uma festa.[44]

Os alemães achavam que tinham uma extensa rede de espiões que operavam no Reino Unido. Mas na verdade todos os seus agentes haviam sido capturados, e alguns tinham se tornado agentes duplos, trabalhando para os aliados, como parte do Sistema Double Cross. O agente duplo Joan Pujol Garcia, um oponente espanhol dos nazistas conhecido pelo codinome "Garbo", que desenvolveu ao longo dos dois anos que antecederam o Dia-D uma rede de informações falsas, que os alemães acreditavam estarem coletando de forma bem-sucedida. Nos meses anteriores ao Dia-D, Pujol enviou centenas de mensagens a seus superiores em Madrid, mensagens especialmente preparadas pelo serviço de inteligência britânico para convencer os alemães de que o ataque viria em julho, em Calais.[70][72]

Muitas das estações de radar da Alemanha na costa francesa foram destruídas, em preparação para o desembarque.[73] Na noite antes da invasão, na Operação Taxable, o Esquadrão 617 da RAF, despejou folhas metálicas que causaram retornos nos radares, equivocadamente interpretadas por operadores alemães como um comboio naval. A ilusão foi reforçada por um grupo de balões barragem. As folhas metálicas também foram despejadas pelo Esquadrão 218 da RAF perto de Boulogne-sur-Mer na Operação Glimmer. Na mesma noite, um pequeno grupo de operadores do Serviço Aéreo Especial (SAS) implantou paraquedistas fictícios sobre Le Havre e Isigny-sur-Mer. Estes manequins levaram os alemães a acreditar que um ataque aéreo estava ocorrendo.[74]

Treinamento e segurança[editar | editar código-fonte]

Treinamento de exercício com munição real.

Exercícios de treinamento para os desembarques ocorreram em julho de 1943.[75] Como a praia vizinha lembrava o local de desembarque planejado na Normandia, a cidade de Slapton em Devon, foi evacuada em dezembro de 1943 e tomada pelas forças armadas como um local para exercícios de treinamento, que incluíram o uso de embarcações de desembarque e manejo de obstáculos de praia.[76] Foi perto dali que em 28 de abril 1944, 749 soldados e marinheiros americanos foram mortos quando torpedeiros alemães surpreenderam a Força de Assalto "U" quando realizavam o Exercício Tiger.[77] Exercícios com embarcações de desembarque e com munição real também aconteceram no Centro de Formação Combinada em Inveraray, Escócia.[78] Exercícios navais ocorreram na Irlanda do Norte, e as equipes médicas em Londres e em outros lugares, serviram para simular como eles iriam lidar com as ondas esperadas de vítimas.[79] Paraquedistas realizaram exercícios, incluindo um enorme desembarque de demonstração em 23 de março de 1944, observado por Churchill, Eisenhower, e outros oficiais superiores.[80]

Uma tática surpresa foi considerada um elemento necessário do plano de desembarque.[81] As informações sobre a data e o local do desembarque exato foram fornecidos apenas para os níveis mais altos das forças armadas. Os homens ficaram confinados em suas áreas de triagem, no final de maio, com nenhuma outra comunicação com o exterior.[82] As tropas foram informadas através de mapas que estavam corretos em todos os detalhes, exceto nos nomes dos locais, e a maioria não foi dito seu real destino, até que eles já estavam no mar.[83] A eficácia das operações de despistamento foi aumentada em um blecaute de notícias na Grã-Bretanha.[44] Viagens de e para a República da Irlanda foram proibidas, e o movimento dentro de alguns quilômetros da costa da Inglaterra foi restringido.[84]

Previsão do tempo[editar | editar código-fonte]

Os planejadores da invasão criaram um conjunto de condições climáticas e de marés ideais para o momento da invasão, que eram disponíveis apenas em alguns dias de cada mês. A lua cheia era desejável, pois iria fornecer iluminação para os pilotos das aeronaves e proporciona as maiores marés. Os aliados queriam agendar os desembarques para pouco antes do amanhecer, a meio caminho entre a baixa e a alta maré. Isso melhoraria a visibilidade dos obstáculos que o inimigo tinha colocado na praia, minimizando a quantidade de tempo em que os homens tinham de estar expostos a céu aberto. Critérios específicos também foram definidos para a velocidade do vento, visibilidade e a cobertura das nuvens.[85] Eisenhower tinha provisoriamente selecionado 5 de junho como a data para o desembarque. No entanto, em 4 de junho, as condições eram claramente inadequadas para o desembarque; ventos fortes e o mar agitado tornaram impossível o desembarque, e as nuvens baixas impediriam as aeronaves de encontrar seus alvos.[86]

Na noite de 4 de junho, a equipe de meteorologia dos aliados, liderados pelo capitão James Stagg da Força Aérea Real, previu que o tempo iria melhorar o suficiente para que a invasão poderia ir em frente em 6 de junho. Ele se reuniu com Eisenhower e outros comandantes superiores na sua sede na Southwick House para discutir a situação.[87] General Montgomery e o major-general Walter Bedell Smith, chefe de gabinete de Eisenhower, estavam ansiosos para iniciar a invasão. O almirante Bertram Ramsay foi preparado para servir em seus navios, enquanto o marechal-aéreo Trafford Leigh-Mallory estava preocupado que as condições seriam desfavoráveis para os aviões aliados. Depois de muita discussão, Eisenhower decidiu que a invasão deveria ir em frente.[88] O Controle Aliado do Atlântico fez com que os meteorologistas alemães não tivessem acesso a tanta informação quanto os aliados sobre os padrões climáticos.[73] Como o centro de meteorologia da Luftwaffe em Paris estava prevendo duas semanas de tempestades, muitos comandantes da Wehrmacht deixaram os seus postos para assistir jogos de guerra em Rennes.[89] O marechal-de-campo Erwin Rommel voltou à Alemanha para o aniversário de sua esposa e para se encontrar com Hitler para tentar obter mais Panzers.[90]

Se Eisenhower tivesse adiado a invasão, a próxima data disponível com a combinação correta de marés (mas sem a lua cheia desejável) seria duas semanas depois, de 18 a 20 de junho. Acontece que durante este período, eles teriam encontrado uma grande tempestade com duração de quatro dias, entre 19 e 22 de junho, que teria feito com que o desembarque, impossível de acontecer.[86]

Preparativos das defesas alemãs[editar | editar código-fonte]

Tropas do Indische Legion guardando a Muralha do Atlântico, na França em 21 de março de 1944.

A Alemanha Nazista tinha à sua disposição 50 divisões na França e nos Países Baixos, e outras 18 estavam posicionadas na Dinamarca e na Noruega.[nota 5] Quinze divisões estavam em processo de formação na Alemanha, mas não havia nenhuma reserva estratégica.[91] A região de Calais foi defendida pelo 15º Exército e a Normandia pelo 7º Exército, comandado pelo Generaloberst (coronel-general) Friedrich Dollmann.[92][93] As perdas nos combates durante a guerra, particularmente na Frente Oriental, significava que os alemães já não tinham onde tirar soldados capazes de lutar. Os soldados alemães estavam agora, em média, seis anos mais velhos do que os aliados. Muitos na área da Normandia eram Ostlegionen (legiões orientais), recrutas e "voluntários" do Turquestão,[94] União Soviética, Mongólia, e de outros lugares. Eles foram armados principalmente com equipamentos pouco confiáveis capturados e não tinham transporte motorizado.[95] Unidades que chegaram mais tarde, como a 12ª Divisão Panzer SS Hitlerjugend, eram em sua maioria jovens e muito melhores equipados e treinados do que as tropas estáticas posicionadas ao longo da costa.[96]

Muralha do Atlântico[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Muralha do Atlântico

Alarmados com as invasões em St Nazaire e Dieppe em 1942, Hitler ordenou a construção de fortificações ao longo de toda a costa do Atlântico, da Espanha à Noruega, para se proteger contra uma invasão aliada. Ele imaginou 15 000 posições ocupadas por 300 000 soldados, mas devido à escassez, principalmente de concreto e mão de obra, a maior parte das fortificações nunca foram construídas.[97] Como era esperado para ser o local da invasão, Passo de Calais foi fortemente defendida.[97] Na área da Normandia, as melhores fortificações foram concentradas nas instalações portuárias de Cherbourg e Saint-Malo.[40]

Um relatório da Rundstedt a Hitler em outubro de 1943, em relação às defesas fracas na França, conduziu à nomeação de Rommel para supervisionar a construção de novas fortificações ao longo da frente da invasão esperada, que se estendia dos Países Baixos até Cherbourg.[97][98] Rommel recebeu o comando do recém re-formado Grupo de Exércitos B, que incluiu o 7º Exército e o 15º Exército e as forças que guardavam os Países Baixos.[99][100] A estrutura de comando confusa da Alemanha Nazista tornou difícil para Rommel alcançar sua tarefa. Ele não foi autorizado a dar ordens para a Organisation Todt, que foi comandado pelo ministro do armamento Albert Speer, por isso, em alguns lugares ele teve que ceder soldados para fazer o trabalho de construção.[40]

Obstáculos de praia em Passo de Calais em 18 de abril de 1944.

Rommel acreditava que a costa da Normandia poderia ser um possível ponto de desembarque para a invasão, então ele ordenou a construção de extensas posições defensivas ao longo daquela costa. Além de plataformas de concreto para armas em pontos estratégicos ao longo da costa, Rommel ordenou que colocassem estacas de madeira, tripés de metal, minas e grandes obstáculos anti-tanque na praia para atrasar a aproximação das embarcações de desembarque e impedir o movimento de tanques.[101] Esperando o desembarque dos aliados durante a maré alta para que a infantaria iria passar menos tempo exposta na praia, ele ordenou que muitos desses obstáculos a serem colocados na marca da maré alta.[85] Emaranhados de arame farpado, armadilhas, e a remoção de vegetação rasteira fez com que a aproximação da infantaria fosse perigosa.[101] Sobre ordem de Rommel, o número de minas ao longo da costa triplicou.[40] Dada a supremacia aérea dos aliados (4 029 aviões aliados foram designados para as operações na Normandia, mais 5 514 aeronaves foram designados ao bombardeio e à defesa, contra 570 aviões da Luftwaffe posicionados em França e nos Países Baixos),[85] estacas armadilhadas conhecidas como Rommelspargel foram colocados em prados e campos para impedir os desembarques aéreos.[40]

Reserva motorizada[editar | editar código-fonte]

Rommel, acreditando que a melhor chance dos alemães era de parar a invasão na praia, solicitou que as reservas motorizadas especialmente os tanques a serem posicionados o mais próximo possível da costa. Gerd von Rundstedt e o general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante do Grupo Panzer Ocidental), e outros comandantes superiores acreditavam que a invasão não poderia ser interrompida nas praias. Schweppenburg defendeu uma doutrina convencional: mantendo as formações Panzer concentradas em uma posição central em torno de Paris e Rouen e implantá-los somente quando o principal exercito dos aliados ser identificado. Schweppenburg também observou que na Campanha da Itália os blindados posicionados perto da costa tinham sido destruídos pelo bombardeio naval. Na opinião de Rommel foi que, por causa da imensa superioridade aérea dos aliados, o movimento em grande escala de tanques não seria possível uma vez que a invasão já estava em andamento. Hitler tomou a decisão final, o que era para deixar três divisões sob o comando de Schweppenburg e dar para Rommel, o controle operacional de três divisões de tanques como reservas. Hitler assumiu o controle pessoal de quatro divisões como reservas estratégicas, não para serem usados sem as suas ordens diretas.[102][103][104]

A invasão[editar | editar código-fonte]

Vocês estão prestes a embarcar na Grande Cruzada, para o qual temos lutando todos esses meses. Os olhos do mundo estão sobre vocês. As esperanças e orações de pessoas amantes da liberdade em toda parte marcham com vocês. Em companhia de nossos bravos aliados e irmãos de armas em outras frentes, vocês vão trazer a destruição da máquina de guerra alemã, a eliminação da tirania nazista sobre os povos oprimidos da Europa, e segurança para nós mesmos em um mundo livre.
Dwight D. Eisenhower, [Carta para as Forças Aliadas[105] Carta para as Forças Aliadas[105]]
Pathfinder britânicos sincronizando seus relógios em frente a um Armstrong Whitworth Albemarle.

Em maio de 1944, 1.5 milhão de soldados americanos tinham chegado ao Reino Unido.[56] A maioria foram alojados em campos temporários no sudoeste da Inglaterra, prontos para se moverem através do canal para a seção ocidental da zona de desembarque. As tropas britânicas e canadenses foram alojadas em acomodações mais para o leste, distribuídos a partir de Southampton até Newhaven, e até mesmo na costa leste para os homens que chegariam mais tarde. Um sistema complexo chamado Controle de Movimento assegurou que os homens e veículos fossem levados dentro do cronograma para os vinte pontos de partida.[82] Alguns homens tiveram que embarcar em suas embarcações quase uma semana antes da partida.[106] Os navios se encontraram em um ponto de encontro (apelidado de "Piccadilly Circus") a sudeste da Ilha de Wight para montar comboios para atravessar o Canal da Mancha.[107] Detectores de minas começaram a limpar os corredores para a navegação, na noite de 5 de junho,[105] e milhares de bombardeiros decolaram antes do amanhecer para atacar as defesas costeiras.[108] Cerca de 1.200 aeronaves partiram da Inglaterra, pouco antes da meia-noite para transportar três divisões aerotransportadas para as zonas de solto atrás das linhas inimigas várias horas antes do desembarque na praia.[109] As Divisões americanas da 82° e a 101° foram designados objetivos na Península do Cotentin a oeste de Utah. A 6° Divisão Aerotransportada britânica foi designada para capturar as pontes intactas sobre o Canal de Caen e do rio Orne.[110] O 4° batalhão SAS de 538 homens da França Livre foi atribuído objetivos na Bretanha (Operação Dingson e Operação Samwest).[111][112] Cerca de 132.000 homens foram transportados pelo mar no Dia-D, e mais de 24.000 pelo ar.[82] Os bombardeios navais preliminares de 5 navios de guerra, 20 cruzadores, 75 destróieres, e 2 monitores. começaram às 05:45 e continuou até 06:25.[82][113] A infantaria começou a chegar nas praias em torno das 06:30.[114]

As praias[editar | editar código-fonte]

O avanço da infantaria sobre um muro de contenção do mar em Utah.

A embarcação que carrega a 4ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos para Utah foram empurrados pela corrente para um local cerca de 1 800 metros ao sul da sua zona de desembarque prevista. As tropas encontraram uma resistência leve, sofrendo menos de 200 baixas.[115] Seus esforços para empurrar os alemães ficou muito alem das suas metas para o primeiro dia, mas eles foram capazes de avançar 6.4 km, fazendo contato com a 101° Divisão Aerotransportada.[47][116] Os desembarques no ar a oeste de Utah não foram muito bem sucedidos, já que apenas 10% dos pára-quedistas saltaram em suas reais zonas de salto. Reunir os homens juntos em unidades de combate ficou mais difícil pela escassez de rádios e pelo terreno, com suas cercas, paredes de pedra, e pântanos.[117][118] A 82° Divisão Aerotransportada capturou o seu principal objetivo em Sainte-Mère-Église e defendeu para proteger o flanco ocidental.[119] Seu fracasso em capturar as pontes no rio Merderet resultou em um atraso na vedação ao largo da Península do Cotentin.[120] A 101° Divisão Aerotransportada ajudou a proteger o flanco sul e capturou o bloqueio no rio Douve em La Barquette,[118] mas não capturou as pontes próximas no primeiro dia.[121]

Em Pointe du Hoc, a tarefa para os 200 homens do 2º Batalhão Ranger dos Estados Unidos, comandados pelo tenente-coronel James Earl Rudder, foi escalar os penhascos de 30 metros com cordas e escadas para destruir a bateria de armas localizadas lá. Embora sob o fogo do alto os homens escalaram o penhasco, apenas para descobrir que as armas já haviam sido retiradas. Os Rangers localizaram as armas, desprotegidas, mas prontas para uso, em um pomar de cerca de 550 metros ao sul do ponto, e as destruíram. Sob ataque, os homens no ponto ficaram isolados, e alguns foram capturados. Ao amanhecer do dia D+1, Rudder tinha apenas 90 homens capazes de lutar. O reforço só chegou no Dia D+2, quando os membros do 743° Batalhão de Tanques chegaram.[122]

Omaha, a praia mais fortemente defendida, foi designado para a 1ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos, em conjunto com as tropas da 29º Divisão de Infantaria.[123] Eles enfrentaram a 352ª Divisão de Infantaria da Alemanha, em vez de um único regimento esperado.[124] Fortes resistências forçaram muitas embarcações de desembarque a ir para leste de sua posição ou lhes causou atrasos. As baixas foram mais pesadas ​​do que todas as outras praias combinadas, enquanto os homens foram submetidos ao fogo dos penhascos acima.[125] Problemas na limpeza de obstruções da praia levaram a interrupção de mais desembarques de veículos às 08:30. Um grupo de destróieres chegou este momento para oferecer suporte de fogo de artilharia.[126] Sair da praia só foi possível através de cinco barrancos, e no final da manhã apenas 600 homens haviam chegado ao ponto mais alto.[127] Ao meio-dia, com o fogo de artilharia teve seu preço e os alemães começaram a ficar sem munição, os americanos foram capazes de limpar algumas faixas sobre as praias. Eles também começaram a limpar os bunkers das defesas inimigas para que os veículos pudessem passar ao largo da praia.[127] O objetivo frágil foi ampliado ao longo dos dias seguintes, e os objetivos do Dia-D foram realizados no D+3.[128]

Praia de Gold, 7 de junho de 1944.

Na Gold, ventos fortes tiveram circunstâncias difíceis para as embarcações de desembarque, e os tanques anfíbios DD foram desembarcados perto da costa ou diretamente na praia em vez de mais longe como o planejado.[129] Ataques aéreos não conseguiram atingir o canhão de 75 mm em Le Hamel que continuou a causar danos até às 16:00. No flanco ocidental, o Regimento Real de Hampshire capturou Arromanches-les-Bains (futuro local da Mulberry "B"), e o contato foi feito no flanco oriental com as forças canadenses em Juno.[130]

Desembarques da infantaria em Juno sofreram atrasos ​​por causa do mar agitado, e os homens chegaram antes dos blindados de apoio, sofrendo muitas baixas, no momento do desembarque. A maioria dos bombardeios marítimos não acertaram as defesas alemãs. Apesar destas dificuldades, os canadenses rapidamente limparam a praia e criaram duas saídas para os vilarejos acima. Atrasos em tomar Bény-sur-Mer levou ao congestionamento na praia, porém ao anoitecer as tropas em Juno e Gold cobriam uma área de 19 km de largura e 10 km de comprimento.[131] As baixas em Juno foi de 961 homens.[132]

Em Sword, 21 de 25 tanques DD chegaram em segurança em terra para dar cobertura para a infantaria, que começou desembarcando às 07:30. Que rapidamente limparam a praia e criaram várias saídas para os tanques. Nas condições do vento, a maré veio mais rápida do que o esperado, fazendo com que as manobras dos tanques fosse difícil.[133] A Infantaria Leve do Rei de Shropshire começou a avançar para Caen a pé, mas teve que se recuar devido à falta de apoio dos blindados depois de avançar poucos quilômetros na cidade.[134] Às 16:00, a 21ª Divisão Panzer alemã avançou com um contra-ataque entre Sword e Juno e quase conseguiu chegar ao canal. Eles encontraram forte resistência da 3ª Divisão Mecanizada do Reino Unido e logo foram chamados para auxiliar na área entre Caen e Bayeux.[135][136]

Os primeiros componentes dos portos Mulberry foram trazidos em todo o Dia-D+1 e as estruturas estavam em uso para o desembarque até meados de junho.[60] Um foi construído em Arromanches por forças britânicas, o outro em Omaha por forças americanas. Tempestades severas em 19 de junho interromperam o desembarque de suprimentos e destruiu o porto de Omaha.[137] O porto em Arromanches reparado era capaz de receber cerca de 6.000 toneladas de material por dia e estava em uso contínuo para os próximos 10 meses, mas a maioria dos envios foram trazidos ao longo das praias até o porto de Cherbourg que foram limpos de minas e obstruções em 16 de julho.[138][139]

As baixas dos aliados no primeiro dia foram de pelo menos, 10.000, com 4.414 mortos confirmados.[140] Os alemães perderam 1.000 homens.[141] Os planos de invasão dos aliados tinha orientado a captura de Carentan, Saint-Lô, Caen e Bayeux no primeiro dia, com todas as praias (exceto Utah) ligados com uma linha de frente entre 10 a 16 quilômetros das praias; nenhum destes objetivos foram alcançados.[47] As 5 praias não estavam ligadas até 12 de junho, data em que os aliados realizaram uma frente em torno de 97 km de comprimento e 24 km de largura.[142] Caen, um objetivo importante, ainda estava nas mãos dos alemães no final do Dia-D e que não seria completamente capturado até 21 de julho.[143] Cerca de 160.000 homens cruzaram o Canal Inglês em 6 de junho, e mais de três milhões de aliados estavam na França até o final de agosto.[144]

Cherbourg[editar | editar código-fonte]

Na parte ocidental da interposição, as tropas americanas estavam ocupando a península do Cotentin, especialmente Cherbourg, que iria fornecer aos aliados, um porto de águas profundas. O terreno atrás de Utah e Omaha é caracterizada como bocage, com cercas vivas espinhosas com 0.91 a 1.2 m de altura, com uma vala de cada lado.[145] Muitas áreas foram adicionalmente protegidas por posições de fuzis e metralhadoras.[146] A maioria das estradas eram muito estreitas para os tanques,[145] e os alemães haviam inundado os campos atrás de Utah com água do mar com até 3.2 km da costa.[147] As forças alemãs na península incluíram a 91ª Divisão de Infantaria, 243ª e a 709ª.[148] Pelo D+3 os comandantes aliados perceberam que Cherbourg não seria rapidamente tomada, e decidiram cortar a península para evitar novos que reforços sejam trazidos.[149] Depois das tentativas frustradas por parte da inexperiente 90ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos, o general J. Lawton Collins designou a 9ª Divisão de Infantaria para a tarefa. Eles chegaram à costa ocidental de Cotentin em 17 de junho, cortando Cherbourg.[150] A 9ª Divisão, que se uniu aos da 4ª e 79ª divisões de infantaria, assumiu o controle da península, com violentos combates entre 19 de junho e Cherbourg foi capturada em 26 de junho. Por esta altura, os alemães haviam destruído as instalações portuárias, que não foram trazidas de volta em pleno funcionamento até setembro.[151]

Caen[editar | editar código-fonte]

Operações na Batalha de Caen.
Ver artigo principal: Batalha de Caen

Combates na área de Caen contra a 21ª Divisão Panzer, a 12ª Divisão Panzer SS Hitlerjugend e de outras unidades logo chegaram a um impasse.[152] Durante a Operação Perch, a XXX Corps tentou avançar para o sul para Monte Pinçon. Eles logo abandonaram a aproximação direta em favor de um ataque de pinça para cercar Caen. A XXX Corps tentou uma jogada de flanco a partir de Tilly-sur-Seulles para Villers-Bocage, enquanto a I Corps tentou flanquear Caen a partir do leste. O ataque da I Corps foi rapidamente interrompida. Enquanto que a XXX Corps rapidamente capturou Villers-Bocage, seus blindados foram emboscados, iniciando uma batalha de um dia inteiro a Batalha de Villers-Bocage. Os britânicos foram forçados a se retirar para Tilly-sur-Seulles.[153][154] Após um atraso por causa de tempestades entre 17 a 23 de junho, a Operação Epsom foi iniciada em 26 de junho, uma tentativa por parte da VIII Corps de atacar Caen a partir do sudoeste e estabelecer uma ligação ao sul de Odon.[155] Embora a operação não tomou Caen, os alemães sofreram perdas pesadas de tanques ​​em todas as unidades Panzer disponíveis para a operação.[156] Gerd von Rundstedt foi dispensado em 1 de julho e substituído como Oberbefehlshaber West pelo marechal-de-campo Günther von Kluge, após observar que a guerra já estava perdida.[157] Caen foi severamente bombardeada na noite de 7 de julho e, em seguida, ocupada a norte do rio Orne na Operação Charnwood em 8 a 9 de julho.[158] Duas ofensivas, a Operação Atlantic e a Operação Goodwood entre 18 a 21 julho, capturou o resto de Caen e o terreno alto para o sul, mas até então a cidade foi quase totalmente destruída.[159] Hitler sobreviveu a uma tentativa de assassinato em 20 de julho.[160]

Operação na Normandia[editar | editar código-fonte]

Depois de garantir o território na Península do Cotentin até o sul de Saint-Lô, os aliados iniciaram a Operação Cobra em 25 de julho, e avançaram mais ao sul até Avranches. Este objetivo foi alcançado em 1 de agosto.[161] O Terceiro Exército de Patton, ativado em 1 de agosto, rapidamente controlou a Bretanha e o território ao sul até o rio Loire, enquanto o Primeiro Exército manteve a pressão para o leste em direção a Le Mans para proteger seu flanco. Em 3 de agosto Patton do Terceiro Exército foi capaz de deixar uma pequena força na Bretanha e sigir para o leste em direção a maior concentração das forças alemãs ao sul de Caen.[162] Enquanto isso, os britânicos iniciaram a Operação Bluecoat em 30 de julho para garantir Vire e o terreno alto do Monte Pinçon.[163] Apesar das objeções de Kluge, em 4 de agosto, Hitler ordenou uma contra-ofensiva a Operação Lüttich de Vire para Avranches.[164]

Mapa mostrando a Operação na Normandia e a formação do bolso de Falaise, agosto de 1944.

Enquanto que o II Corpo canadense empurrou para o sul de Caen para Falaise na Operação Totalize em 8 de agosto,[165] Bradley e o Montgomery perceberam que havia uma oportunidade para que a maior parte das forças alemãs ficar presa em Falaise. O Terceiro Exército de Patton continuou o cerco em torno do sul, atingindo Alençon no dia 11. Embora Hitler continuou a insistir até o dia 14 que as suas forças devem contra-atacar, Kluge e o seus oficiais começaram a planejar uma retirada para o leste.[166] As forças alemãs foram severamente prejudicadas pela insistência de Hitler em tomar todas as decisões importantes a si mesmo, o que deixou as suas forças, sem ordens por períodos de até 24 horas, enquanto as informações eram enviadas para a residência de Hitler em Obersalzberg na Baviera.[167] Na noite de 12 de agosto, Patton perguntou a Bradley se suas forças deveriam continuar em direção ao norte para fechar a lacuna e cercar as forças alemãs. Bradley recusou, porque Montgomery já havia encarregado o Primeiro Exército canadense de tomar o território do norte.[168][169] Os canadenses encontraram forte resistência e capturaram Falaise em 16 de agosto. A lacuna foi fechada em 21 de agosto, aprisionando 50.000 soldados alemães,[170] mas mais de um terço do 7° Exército e nove das onze divisões Panzer conseguiram escapar para o leste. A tomada de decisões de Montgomery sobre a lacuna de Falaise foi criticada na época por comandantes americanos, especialmente Patton, apesar de Bradley foi mais simpático e acreditava que Patton não teria sido capaz de fechar a lacuna.[171] A questão tem sido objeto de muita discussão entre os historiadores, como crítica que está sendo apontada para os americanos, britânicos, e as forças canadenses.[172][173][174] Hitler dispensou Kluge de seu comando do Oberbefehlshaber West em 15 de agosto e o substituiu pelo marechal-de-campo Walter Model; Kluge cometeu suicídio em 17 de agosto.[175] Uma invasão no sul da França a Operação Dragão foi inicia em 15 de agosto.[176]

A Resistência francesa em Paris se levantou contra os alemães em 19 de agosto.[177] Eisenhower inicialmente queria contornar a cidade para conseguir outros objetivos, mas em meio a relatos de que os cidadãos estavam passando fome e a intenção declarada de Hitler de destruir a cidade, Charles de Gaulle insistiu que deveria ser tomada imediatamente.[178] As forças francesas da 2ª Divisão Blindada do general Philippe Leclerc de Hauteclocque chegou a oeste em 24 de agosto, enquanto a 4ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos pressionou a partir do sul. Combates espalhados continuaram durante toda a noite, e na manhã de 25 de agosto Paris foi libertada.[179]

As operações continuaram nos setores britânicos e canadenses até o final do mês. Em 25 de agosto, a 2ª Divisão Blindada dos Estados Unidos lutou a caminho de Elbeuf, fazendo contato com as divisões blindadas dos britânicos e canadenses.[180] A 2ª Divisão de Infantaria canadense avançou para Forêt de la Londe, na manhã de 27 de agosto. A área foi fortemente defendida, e as 4ª e 6ª brigadas canadenses sustentaram pesadas baixas ao longo de três dias, com os alemães travando uma ação de atraso no terreno adequado para a defesa. Os alemães se retiram no dia 29, e a retirada sobre o Sena, no dia 30.[180] Na tarde do dia 30, a 3ª Divisão de Infantaria canadense atravessou o rio Sena, perto de Elbeuf e entrou em Rouen para uma recepção eufórica.[181]

Fim da campanha[editar | editar código-fonte]

Eisenhower assumiu o comando direto de todas as forças terrestres dos aliados em 1 de setembro. Preocupado com contra-ataques dos alemães e o material chegando na França, ele decidiu continuar as operações em uma frente ampla em vez de tentar investidas estreitas.[182] A ligação das forças da Normandia com as forças aliadas no sul da França ocorreu em 12 de setembro, como parte do esforço para a Linha Siegfried.[183] Em 17 de setembro, Montgomery iniciou a Operação Market Garden, uma tentativa frustrada das tropas aerotransportadas anglo-americanas para capturar pontes em todo os Países Baixos para permitir que as forças de terra de cruzar o Reno para a Alemanha.[182] O avanço Aliado desacelerou devido à resistência alemã e da falta de suprimentos (especialmente combustível). Em 16 de dezembro, os alemães iniciaram a Ofensiva das Ardenas, a sua última grande ofensiva da guerra. Uma série de ações soviéticas bem sucedidas começou com a Ofensiva no Vistula–Oder em 12 de janeiro. Hitler se suicidou no dia 30 de abril como as tropas soviéticas se aproximavam de seu Führerbunker em Berlim e a Alemanha se rendeu no dia 7 de maio de 1945.[15]

Soldados canadenses com uma bandeira nazista capturada.

Os desembarques da Normandia foram a maior invasão marítima da história, com cerca de 5000 embarcações de desembarque e ataque, 289 navios de escolta, e 277 caça-minas[107]. Eles aceleraram o fim da guerra na Europa ao forçarem a retirada de tropas alemãs da Frente Oriental, que poderiam ter diminuído o avanço soviético. A abertura de uma nova frente na Europa Ocidental foi um golpe psicológico tremendo para as forças militares da Alemanha, que temiam uma repetição de uma guerra de duas frentes como aconteceu na Primeira Guerra Mundial. Os desembarques da Normandia também marcaram o início da "corrida para a Europa" entre as forças soviéticas e as potências ocidentais, que alguns historiadores consideram o início da Guerra Fria.[184]

A vitória na Normandia resultou de vários fatores. As preparações alemãs ao longo da Muralha do Atlântico foram apenas parcialmente concluídas; pouco antes do Dia-D, Rommel informou que as construções estavam apenas 18% concluídas em algumas áreas os recursos foram desviados para outro lugar.[185] As operações falsas realizadas na Operação Fortitude foram bem sucedidos, obrigando os alemães a defender uma enorme extensão da costa.[186] Os aliados mantiveram a superioridade aérea, o que significava que os alemães foram incapazes de fazer observações aéreas dos preparativos em curso na Grã-Bretanha e não foram capazes de interferir através de ataques de bombardeiros.[187] A infraestrutura de transporte da França foi severamente destruída pelos bombardeiros aliados e da resistência francesa, tornando difícil para os alemães para trazer reforços e suprimentos.[188] Grande parte da artilharia inicial errou o alvo ou não concentrou o suficiente para ter qualquer efeito,[189] mas os blindados especialmente concluídos funcionaram bem, exceto em Omaha, fornecendo apoio de artilharia muto próximo para as tropas que desembarcaram nas praias.[190] A indecisão e a estrutura de comando muito complicada do alto comando alemão também foi um fator para o sucesso dos aliados.[191]

Baixas[editar | editar código-fonte]

Aliados[editar | editar código-fonte]

Soldados americanos feridos durante a invasão de Omaha.

Os custos da campanha da Normandia foram altos para ambos os lados. Desde o Dia-D até 21 de agosto, os aliados desembarcaram 2 052 299 homens no norte da França.[13] Os aliados sofreram 209 672 baixas de 6 de junho até o final de agosto, incluindo 36 976 mortos, 153 475 feridos e 19 221 desaparecidos. Os britânicos, canadenses e poloneses sofreram 16.138 mortos, 58 594 feridos e 9 093 desaparecidos, num total de 83 825 baixas. Os americanos sofreram 20 838 mortos, 94 881 feridos e 10 128 desaparecidos, num total de 125 847 baixas.[13] Os aliados perderam 4 101 aeronaves e 16 714 aviadores mortos ou desaparecidos.[13] As perdas de tanques dos aliados foram estimados em cerca de 4 000, dos quais aproximadamente metade estavam lutando em unidades americanas.[14]

Alemanha[editar | editar código-fonte]

Soldados alemães rendidos em Saint-Lambert-sur-Dive, 21 de agosto de 1944.

As forças alemãs na França relataram perdas de 158 930 homens entre o Dia-D até 14 de agosto, pouco antes do início da Operação Dragão no sul da França.[192] Em ação no Bolso de Falaise, 50.000 homens se perderam dos quais 10 000 morreram e 40 000 capturados.[14] Às estimativas de perdas alemãs para a campanha da Normandia variam de 400 000 (200 000 mortos ou feridos; 200 000 capturados)[15] para 450 000 (240 000 mortos, feridos ou desaparecidos, além de 210 000 capturados).[11]

Não há números exatos relativos a perdas de tanques alemães na Normandia. Aproximadamente 2 300 tanques e canhões de assalto estavam comprometidos com a batalha, dos quais apenas 100 a 120 cruzaram o Sena, no final da campanha.[12] Enquanto que as forças alemãs relaram apenas 481 tanques destruídos entre o Dia-D até 31 de julho,[192] uma pesquisa realizada pela Seção N°2 de Investigação Operacional do 21° Grupo de Exército indica que os aliados destruíram cerca de 550 tanques de junho a julho[193] e outros 500 em agosto,[194] para uma perda total de 1 050 tanques.

População civil e os edifícios históricos da França[editar | editar código-fonte]

Durante a libertação da Normandia, entre 13 632 e 19 890 civis franceses foram mortos,[18] e muito mais ficaram seriamente feridos.[17] Além daqueles que morreram durante a campanha, entre 11 000 a 19 000 normandos são estimados que foram mortos durante a pré-invasão de bombardeio.[17] Um total de 70 000 civis franceses foram mortos durante todo o curso da guerra.[17] As minas terrestres e munições explosivas não detonadas continuaram a infligir baixas sobre a população normanda após o final da campanha.[195]

Um soldado britânico escoltando um civil em Caen, julho de 1944.

Antes da invasão, SHAEF emitiu instruções (mais tarde como base para o Protocolo I da Convenção de Haia de 1954), enfatizando a necessidade de limitar a destruição de locais de patrimônio histórico. Estes locais, chamados nas listas oficiais de Assuntos Civis de Monumentos, não eram para ser atacados e nem usados por tropas sem a autorização recebida dos escalões superiores da cadeia de comando.[196] No entanto, torres de igrejas e outros edifícios de pedra em toda a área foram danificados ou destruídos para evitar que sejam usados pelos alemães.[197] Foram feitos esforços para evitar que os trabalhadores de reconstrução de não utilizar escombros das ruínas importantes para reparar estradas, ou procurar artefatos.[198] A tapeçaria de Bayeux e outros tesouros culturais importantes tinham sido armazenados no Château de Sourches perto de Le Mans desde o início da guerra, e sobreviveram intactos.[199] As forças alemãs de ocupação também mantiveram uma lista de edifícios protegidos, mas sua intenção era manter as instalações em boas condições para o uso como alojamento pelas tropas alemãs.[198]

Muitas cidades e vilas na Normandia foram totalmente devastadas pelos combates e bombardeios. Até o final da Batalha de Caen restavam apenas 8.000 quartos habitáveis ​​para uma população de mais de 60.000.[197] Das 18 igrejas listadas em Caen, 4 foram seriamente danificadas e 5 foram destruídas, juntamente com mais 66 outros monumentos listados.[199] No departamento de Calvados (localização na praia da Normandia), 76 000 civis ficaram desabrigados. Dos 210 civis judeus antes da guerra de Caen, apenas um sobreviveu à guerra.[200]

O saque foi uma preocupação, com todos os lados que participam ​​os alemães em retirada, os invasores aliados (por exemplo, as forças britânicas saquearam o Musée des Antiquaires em Caen e o Château d'Andrieu em Bayeux), e as propriedades da população civil local.[198] Saques nunca foram tolerados pelas forças aliadas, e os perpetradores foram punidos.[201]

Memoriais de guerra e turismo[editar | editar código-fonte]

As praias da Normandia ainda são conhecidos por seus codinomes usados na invasão. Lugares significativos têm placas, memoriais, ou pequenos museus, e guias e mapas disponíveis. Algumas das fortificações alemãs permanecem preservadas; Pointe du Hoc, em particular, mudou muito pouco desde 1944. Os restos do porto Mulberry B ainda esta no mar em Arromanches. Vários grandes cemitérios na área servem como local de descanso final para muitos dos soldados aliados e alemães mortos na campanha da Normandia.[202]

Notas[editar | editar código-fonte]

Notas explicativas[editar | editar código-fonte]

  1. Cerca de 812.000 eram americanos e 640.000 eram britânicos e canadenses. Zetterling 2000, p. 408.
  2. Além disso, as forças aéreas dos aliados tinham 480.317 tropas sortidas diretamente ligadas à operação, com a perda de 4.101 aviões e 16.714 vidas. Tamelander & Zetterling 2003, p. 341.
  3. Armas-V foram lançados pela primeira vez contra o Reino Unido em 12 de junho de 1944. Wilmot 1997, p. 316.
  4. A 79° Divisão Blindada britânica nunca operou como uma única formação (Buckley 2006, p. 13), e, portanto, foi excluída do total. Além disso, um total combinado de 16 divisões (três da 79° Divisão Blindada) e brigadas independentes britânicas, belgas, canadenses e holandesas estavam comprometidas com a operação, juntamente com quatro batalhões do Serviço Aéreo Especial. Ellis, Allen & Warhurst 2004, pp. 521–523, 524.
  5. A partir de novembro de 1943. Também tinham 206 divisões na Frente Oriental, 24 nos Bálcãs, e 22 na Itália. Wilmot 1997, p. 144.

Referências[editar | editar código-fonte]

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Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Outras leituras[editar | editar código-fonte]