Velho Oeste

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Velho Oeste, Oeste Selvagem ou Faroeste (em inglês: Old West, Wild West ou Far West), também conhecido como fronteira americana, engloba a geografia, história, folclore e cultura associados à onda de expansão americana na América do Norte continental que começou com assentamentos coloniais europeus no início do século XVII e terminou com a admissão dos últimos territórios ocidentais como estados em 1912 (exceto o Alasca, que não foi admitido na União até 1959). Esta era de migração e colonização em massa foi particularmente encorajada pelo presidente Thomas Jefferson após a compra da Luisiana, dando origem à doutrina expansionista conhecida como "Destino Manifesto" e a "Tese da Fronteira" dos historiadores. As lendas, eventos históricos e folclore da fronteira americana se incorporaram tanto à cultura dos Estados Unidos que o Velho Oeste, e o gênero de mídia ocidental especificamente, tornou-se um dos períodos definidores da identidade nacional americana.

O período arquetípico do Velho Oeste é geralmente aceito pelos historiadores como tendo ocorrido entre o final da Guerra Civil Americana em 1865 até o fechamento da Fronteira pelo censo de 1890.[1][2][3][4]

Em 1890, a colonização no oeste americano atingiu densidade populacional suficiente para que a linha de fronteira desaparecesse; em 1890, o censo divulgou um boletim declarando o fechamento da fronteira, afirmando: "Até 1880, inclusive, o país tinha uma fronteira de colonização, mas atualmente a área não colonizada foi tão invadida por corpos isolados de colonização que pode haver dificilmente se pode dizer que seja uma linha de fronteira. Na discussão de sua extensão, seu movimento para o oeste etc., não pode, portanto, mais ter lugar nos relatórios do censo".[5]

Uma frontier ("fronteira") é uma zona de contato na borda de uma linha de assentamento. O principal teórico Frederick Jackson Turner foi mais fundo, argumentando que a frontier foi o cenário de um processo definidor da civilização americana: "A frontier", afirmou ele, "promoveu a formação de uma nacionalidade composta para o povo americano". Ele teorizou que era um processo de desenvolvimento: "Esse renascimento perene, essa fluidez da vida americana, essa expansão para o oeste [...] fornece as forças que dominam o caráter americano."[6] As ideias de Turner desde 1893 inspiraram gerações de historiadores (e críticos) a explorar múltiplas fronteiras individuais americanas, mas a frontier popular concentra-se na conquista e colonização das terras dos nativos americanos a oeste do rio Mississippi, no que é hoje o Centro-Oeste, Texas, as Grandes Planícies, as Montanhas Rochosas, o Sudoeste e a Costa Oeste.

Enorme atenção popular concentrou-se no oeste dos Estados Unidos (especialmente no sudoeste) na segunda metade do século XIX e início do século XX, das décadas de 1850 a 1910. Essa mídia normalmente exagerava o romance, a anarquia e a violência caótica do período para obter um efeito dramático maior. Isso inspirou o gênero cinematográfico western, juntamente com programas de televisão, romances, histórias em quadrinhos, jogos eletrônicos, brinquedos e fantasias infantis.

Conforme definido por Hine e Faragher, "a história do Velho Oeste conta a história da criação e defesa de comunidades, o uso da terra, o desenvolvimento de lavouras e hotéis e a formação de estados". Eles explicam: "É uma história de conquista, mas também de sobrevivência, persistência e fusão de povos e culturas que deram origem e vida contínua à América".[7] O próprio Turner enfatizou repetidamente como a disponibilidade de terra livre para iniciar novas fazendas atraiu americanos pioneiros: "A existência de uma área de terra livre, sua recessão contínua e o avanço do assentamento americano para o oeste explicam o desenvolvimento americano."[8] Através de tratados com nações estrangeiras e tribos nativas, o compromisso político, a conquista militar, o estabelecimento da lei e da ordem, a construção de fazendas, ranchos e cidades, a marcação de trilhas e a escavação de minas e a atração de grandes migrações de estrangeiros, os Estados Unidos expandiram-se de costa a costa, cumprindo a ideologia do Destino Manifesto. Em sua "Tese da Fronteira" (1893), Turner teorizou que a fronteira foi um processo que transformou os europeus em um novo povo, os americanos, cujos valores se concentravam na igualdade, democracia e otimismo, bem como no individualismo, autoconfiança e mesmo violência.

À medida que a fronteira americana passou para a história, os mitos do Velho Oeste na ficção e no cinema se firmaram na imaginação de americanos e estrangeiros. Na visão de David Murdoch, a América é excepcional na escolha de sua auto-imagem icônica: "Nenhuma outra nação tomou um tempo e um lugar de seu passado e produziu uma construção da imaginação igual à criação americana do Oeste."[9]

Termos Oeste e frontier[editar | editar código-fonte]

Mapa de 1882 colorido à mão representando a metade ocidental dos Estados Unidos continentais
Mapa animado da evolução da fronteira Oeste a partir de 1776 e demais territórios dos Estados Unidos.

A frontier (fronteira) é a margem do território não desenvolvido que compreenderia os Estados Unidos além da linha de fronteira estabelecida.[10][11] O Departamento do Censo dos Estados Unidos designou o "território de fronteira" como terra geralmente desocupada com uma densidade populacional de menos de 2 pessoas por milha quadrada (0,77 pessoas por quilômetro quadrado). A linha de fronteira era o limite externo do assentamento europeu-americano nesta terra.[12][13] Começando com os primeiros assentamentos europeus permanentes na Costa Leste, moveu-se constantemente para o oeste de 1600 a 1900 (décadas) com movimentos ocasionais para o norte em Maine e Vermont, sul na Flórida e leste da Califórnia em Nevada. Bolsões de assentamentos também apareceriam muito além da linha de fronteira estabelecida, particularmente na Costa Oeste e no interior profundo com assentamentos como Los Angeles e Salt Lake City, respectivamente. O "Oeste" era a área recentemente povoada perto dessa fronteira.[14] Assim, partes do Centro- Oeste e do Sul americano, embora não sejam mais consideradas "western", têm uma herança de fronteira junto com os estados ocidentais modernos.[15][16] Richard W. Slatta, em sua visão da fronteira, escreve que "os historiadores às vezes definem o oeste americano como terras a oeste do 98.º meridiano ou 98º de longitude oeste", e que outras definições da região "incluem todas as terras a oeste do Mississippi ou rios do Missouri."[17]

Mapas dos territórios dos Estados Unidos[editar | editar código-fonte]

Cores:    Estados      Territórios      Áreas disputadas      Outros países

História[editar | editar código-fonte]

Fronteira colonial[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Treze Colônias
Daniel Boone escoltando colonos pelo Cumberland Gap

Na era colonial, antes de 1776, o oeste era de alta prioridade para colonos e políticos. A fronteira americana começou quando Jamestown, na Virgínia, foi colonizada pelos ingleses em 1607. Nos primeiros dias da colonização europeia na costa atlântica, até cerca de 1680, a fronteira era essencialmente qualquer parte do interior do continente além da margem das fronteiras existentes. povoados ao longo da costa atlântica.[18] Os padrões de expansão e colonização ingleses, franceses, espanhóis e holandeses eram bastante diferentes. Apenas alguns milhares de franceses migraram para o Canadá; esses habitantes se estabeleceram em aldeias ao longo do rio São Lourenço, construindo comunidades que permaneceram estáveis ​​por longos períodos. Embora os comerciantes de peles franceses variassem amplamente pelos Grandes Lagos e pela região centro-oeste, raramente se estabeleceram. O assentamento francês foi limitado a algumas aldeias muito pequenas, como Kaskaskia, Illinois[19] bem como um assentamento maior em torno de Nova Orleães. No que é hoje o estado de Nova Iorque, os holandeses estabeleceram entrepostos de comércio de peles no vale do rio Hudson, seguidos por grandes concessões de terra para ricos proprietários de terras que trouxeram fazendeiros arrendatários que criaram aldeias compactas e permanentes. Eles criaram um denso assentamento rural no norte do estado de Nova Iorque, mas não avançaram para o oeste.[20]

As áreas do norte que estavam no estágio de faroeste em 1700 geralmente tinham instalações de transporte precárias, de modo que a oportunidade para a agricultura comercial era baixa. Essas áreas permaneceram principalmente na agricultura de subsistência e, como resultado, na década de 1760 essas sociedades eram altamente igualitárias, como explica o historiador Jackson Turner Main:

A típica sociedade de fronteira, portanto, era aquela em que as distinções de classe eram minimizadas. O especulador rico, se algum estivesse envolvido, geralmente permanecia em casa, de modo que normalmente ninguém rico era residente. A classe dos pobres sem terra era pequena. A grande maioria eram proprietários de terras, a maioria também pobres, porque começavam com pouca propriedade e ainda não haviam desbravado muitas terras, nem adquirido as ferramentas e os animais agrícolas que um dia os tornariam prósperos. Poucos artesãos se estabeleceram na fronteira, exceto aqueles que praticavam um ofício para complementar sua ocupação primária de agricultura. Pode haver um lojista, um ministro e talvez um médico; e havia vários trabalhadores sem terra. Todos os outros eram agricultores.[21]

No Sul, áreas de faroeste sem transporte, como a região dos Montes Apalaches, permaneceram baseados na agricultura de subsistência e se assemelhavam ao igualitarismo de seus pares do norte, embora tivessem uma classe alta maior de proprietários de escravos. A Carolina do Norte foi representativa. No entanto, as áreas fronteiriças de 1700 que tinham boas ligações fluviais foram cada vez mais transformadas em agricultura de plantação. Homens ricos vieram, compraram a boa terra e trabalharam com escravos. A área deixou de ser "faroeste". Tinha uma sociedade estratificada composta por uma poderosa aristocracia branca de classe alta, uma pequena classe média, um grupo bastante grande de fazendeiros brancos sem terra ou arrendatários e uma crescente população escrava na base da pirâmide social. Ao contrário do Norte, onde pequenas cidades e até cidades eram comuns, o Sul era predominantemente rural.[22]

De camponeses britânicos a fazendeiros americanos[editar | editar código-fonte]

Os assentamentos coloniais à beira-mar deram prioridade à propriedade da terra para agricultores individuais e, à medida que a população crescia, eles empurravam para o oeste em busca de novas terras agrícolas.[23] Ao contrário da Grã-Bretanha, onde um pequeno número de proprietários de terras possuía a maior parte da terra, a propriedade na América era barata, fácil e generalizada. A propriedade da terra trouxe um grau de independência, bem como um voto para escritórios locais e provinciais. Os assentamentos típicos da Nova Inglaterra eram bastante compactos e pequenos, com menos de uma milha quadrada. O conflito com os nativos americanos surgiu de questões políticas, ou seja, quem governaria.[24] As primeiras áreas fronteiriças a leste das Montanhas Apalaches incluíam o vale do rio Connecticut,[25] e o norte da Nova Inglaterra (que foi uma mudança para o norte, não para o oeste).[26]

Guerras com franceses e com nativos[editar | editar código-fonte]

Cerco de Fort Detroit durante a rebelião de Pontiac em 1763

Os colonos no velho oeste frequentemente conectavam incidentes isolados para indicar conspirações indígenas para atacá-los, mas estes não tinham uma dimensão diplomática francesa depois de 1763, ou uma conexão espanhola depois de 1820.[27]

A maioria das fronteiras experimentou numerosos conflitos.[28] A Guerra Franco-Indígena eclodiu entre a Grã-Bretanha e a França, com os franceses compensando sua pequena base populacional colonial, alistando partidos de guerra nativos como aliados. A série de grandes guerras decorrentes das guerras européias terminou em uma vitória completa para os britânicos na Guerra dos Sete Anos em todo o mundo. No tratado de paz de 1763, a França cedeu praticamente tudo, pois as terras a oeste do rio Mississippi, além da Flórida e Nova Orleães, foram para a Espanha. Caso contrário, as terras a leste do rio Mississippi e o que hoje é o Canadá foram para a Grã-Bretanha.

Migração constante para terras fronteiriças[editar | editar código-fonte]

Independentemente das guerras, os americanos estavam se movendo pelos Apalaches para o oeste da Pensilvânia, o que hoje é Virgínia Ocidental e áreas do País de Ohio, Kentucky e Tennessee. Nos assentamentos do sul através do Cumberland Gap, seu líder mais famoso foi Daniel Boone.[29] O jovem George Washington promoveu assentamentos na Virgínia Ocidental em terras concedidas a ele e seus soldados pelo governo real em pagamento por seu serviço de guerra na milícia da Virgínia. Assentamentos a oeste das Montanhas Apalaches foram brevemente reduzidos pela Proclamação Real de 1763, proibindo o assentamento nesta área. O Tratado de Fort Stanwix (1768) reabriu a maioria das terras ocidentais para os colonos se estabelecerem.[30]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

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  9. Murdoch, David (2001). The American West: The Invention of a Myth. Reno: University of Nevada Press. p. vii. ISBN 978-0874173697 
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  12. The Website Services & Coordination Staff, US Census Bureau. «Following the Frontier Line, 1790 to 1890». U.S. Census (em inglês). Consultado em 1 de fevereiro de 2020 
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Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Pesquisas[editar | editar código-fonte]

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Fontes primárias[editar | editar código-fonte]

Artigos acadêmicos[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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