Eugene Shoemaker

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Eugene Merle Shoemaker
Geologia, astronomia
Nacionalidade Povo dos Estados Unidos norte-americano
Nascimento 28 de abril de 1928
Local Los Angeles
Morte 18 de julho de 1997 (69 anos)
Local Alice Springs
Atividade
Campo(s) Geologia, astronomia
Alma mater Universidade de Princeton
Conhecido(a) por Cometa Shoemaker-Levy 9
Prêmio(s) Prémio G. K. Gilbert (1983)
Prémio Barringer (1984)
Prémio Gerard P. Kuiper (1984)
Medalha Leonard (1985)
Medalha Rittenhouse (1988)
Medalha Nacional de Ciências (1992)
Medalha William Bowie (1996)
Medalha James Craig Watson (1998)

Eugene Merle Shoemaker (Los Angeles, 28 de abril de 1928Alice Springs, 18 de julho de 1997) foi um geólogo e astrônomo estadunidense e um dos fundadores do campo da ciência planetária, conhecido principalmente pela sua descoberta, em conjunto com a sua mulher Carolyn Shoemaker e o astrônomo David Levy, do Cometa Shoemaker-Levy 9.

Detém o privilégio de ser, até hoje, o primeiro e único ser humano cujos restos mortais foram deixados fora da Terra.[1]

Biografia[editar | editar código-fonte]

Nascido em Los Angeles, Califórnia, era especialista em colisões interplanetárias. Graduou-se no California Institute of Technology, em Pasadena, aos 19 anos, com uma tese em petrologia em rochas metamórficas pré-cambrianas. Passou então a trabalhar para a United States Geological Survey (USGS) e o seu primeiro trabalho foi pesquisar depósitos naturais de urânio no Colorado e em Utah. Durante este trabalho passou a se interessar pela origem das crateras lunares e iniciou um trabalho em nível de Ph.D. na Universidade de Princeton, como continuidade de seus estudos sobre petrologia em rochas metamórficas, processos vulcânicos e impactos asteróidicos.

Em 1951 casou com Carolyn Spellman, recebendo o mestrado (1954) e o doutorado (1960) da Universidade de Princeton com uma tese sobre crateras produzidas por meteoritos. No ano seguinte passou a estudar astrogeologia em Flagstaff, Arizona, e esteve ligado às missões Lunar Ranger e ao treino dos astronautas estado-unidenses. Tinha pretensões de se tornar no primeiro cientista a caminhar na Lua, mas foi detectado que sofria da doença de Addison e assim foi apontado cientista-chefe do Centro de Astrogeologia da USGS em 1965.

Retornou para a Caltech em 1969 como professor de geologia e serviu por três anos como diretor da Division of Geological and Planetary Sciences. Em 1985 aposentou-se como professor e passou a dividir seu tempo entre Pasadena e Flagstaff. Em 1992 recebeu a mais importante honra científica atribuída pelo presidente dos Estados Unidos, a National Medal of Science. Aposentou-se da USGS em 1993 e assumiu um cargo no Observatório Lowell. Nesse mesmo ano, junto com sua mulher Carolyn e o amigo David Levy, descobriu o cometa Shoemaker-Levy 9, que se chocou com Júpiter em 1994.

Eugene Shoemaker morreu em consequência de um acidente automobilístico em Alice Springs, Austrália, em 1997. Os diretores da NASA, abalados com a perda, decidiram homenageá-lo de uma forma original: deram ao cientista o privilégio de ser o primeiro e único ser humano cujos restos mortais foram deixados fora da Terra. Assim, em janeiro de 1998, suas cinzas foram levadas na sonda espacial Lunar Prospector. E, após 19 meses, ela finalmente colidiu com a cratera Shoemaker (estudada e catalogada intensivamente por Eugene em sua juventude) próxima ao polo sul da Lua, levando os restos mortais do cientista.[1]

Prémios e honrarias[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b seuhistory.com/ Saiba quem foi Eugene Shoemaker e por que seus restos mortais foram enviados à Lua
  2. «G.K. Gilbert Award» (em inglês). Planetary Geology Division (PGD) of the Geological Society of America. Cópia arquivada desde o original em 25 de abril de 2016. Consultado em 19 de outubro de 2016 
  3. «Barringer Award recipients» (em inglês). Meteoritical Society. Cópia arquivada desde o original em 5 de março de 2016. Consultado em 19 de outubro de 2016 
  4. «Gerard P. Kuiper Prize in Planetary Sciences» (em inglês). Division for Planetary Sciences (DPS) of the American Astronomical Society. Cópia arquivada desde o original em 11 de junho de 2016. Consultado em 19 de outubro de 2016 
  5. «Leonard Medalists» (em inglês). The Meteoritical Society. Cópia arquivada desde o original em 8 de dezembro de 2015. Consultado em 12 de janeiro de 2016 
  6. «Rittenhouse Medal Award» (em inglês). The Rittenhouse Astronomical Society. Cópia arquivada desde o original em 30 de junho de 2016. Consultado em 19 de outubro de 2016 
  7. «The President's National Medal of Science: Recipients» (em inglês). National Science Foundation. Cópia arquivada desde o original em 25 de setembro de 2016. Consultado em 25 de setembro de 2016 
  8. «William Bowie Medal» (em inglês). American Geophysical Union. Cópia arquivada desde o original em 2 de outubro de 2015. Consultado em 18 de dezembro de 2015 
  9. «James Craig Watson Medal» (em inglês). National Academy of Sciences (NAS). Cópia arquivada desde o original em 24 de junho de 2016. Consultado em 19 de outubro de 2016 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


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