Primeira Guerra Mundial

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Primeira Guerra Mundial
WWImontage.jpg
De cima para baixo, da esquerda para a direita: trincheiras na Frente Ocidental, avião bi-planador Albatros D.III, Tanque britânico Mark I cruza uma trincheira, metralhadora comandada por um soldado usando máscara contra gases e o fundamento do navio de guerra HMS Irresistible após bater em mina.
Data 28 de julho de 191411 de novembro de 1918
Local Oceano Pacífico, Oceano Atlântico, Oceano Índico, Europa, Ásia, África, Oriente Médio e costas das América do Norte e do Sul
Desfecho Vitória dos Aliados:
Beligerantes
Aliados (Tríplice Entente): ...e outros Impérios Centrais (Tríplice Aliança): ...e outros
Comandantes
França Georges Clemenceau
França Raymond Poincaré
França Ferdinand Foch
Reino Unido Jorge V
Reino Unido H. H. Asquith
Reino Unido David Lloyd George
Reino Unido Douglas Haig
Reino Unido Winston Churchill
Rússia Nicolau II
Rússia Nicolau Nikolaevich
Rússia Aleksei Brusilov
Reino de Itália Vítor Emanuel III
Reino de Itália Vittorio Orlando
Reino de Itália Luigi Cadorna
Estados Unidos Woodrow Wilson
Estados Unidos John J. Pershing
Sérvia Pedro I
Roménia Fernando I
Império Alemão Guilherme II
Império Alemão Paul von Hindenburg
Império Alemão Erich Ludendorff
Império Alemão Erich von Falkenhayn
Império Alemão Helmuth von Moltke
Áustria-Hungria Francisco José I
Áustria-Hungria Carlos I
Áustria-Hungria Conrad von Hötzendorf
Áustria-Hungria Arz von Straußenburg
Império Otomano Mehmed V
Império Otomano İsmail Enver
Império Otomano Mehmed Talat
Império Otomano Ahmed Djemal
Império Otomano Mustafa Kemal
Bulgária Fernando I
Bulgária Nikola Zhekov
Forças
42 959 850 soldados[1] 25 248 321 soldados[1]
Baixas
Mortes militares: 5 milhões
Mortes civis: 6 milhões
Total: 11 milhões
Mortes militares: 4 milhões
Mortes civis: 4 milhões
Total: 8 milhões

A Primeira Guerra Mundial (também conhecida como Grande Guerra ou Guerra das Guerras até o início da Segunda Guerra Mundial) foi uma guerra global centrada na Europa, que começou em 28 de julho de 1914 e durou até 11 de novembro de 1918. O conflito envolveu as grandes potências de todo o mundo,[2] que organizaram-se em duas alianças opostas: os aliados (com base na Tríplice Entente entre Reino Unido, França e Império Russo) e os Impérios Centrais (originalmente Tríplice Aliança entre Império Alemão, Áustria-Hungria e Itália; mas como a Áustria-Hungria tinha tomado a ofensiva contra o acordo, a Itália não entrou em guerra).[3] Estas alianças reorganizaram-se (a Itália lutou pelos Aliados) e expandiram-se em mais nações que entraram na guerra. Em última análise, mais de 70 milhões de militares, incluindo 60 milhões de europeus, foram mobilizados em uma das maiores guerras da história.[4][5] Mais de 9 milhões de combatentes foram mortos, em grande parte por causa de avanços tecnológicos que determinaram um crescimento enorme na letalidade de armas, mas sem melhorias correspondentes em proteção ou mobilidade. Foi o sexto conflito mais mortal na história da humanidade e que posteriormente abriu caminho para várias mudanças políticas, como revoluções em muitas das nações envolvidas.[6]

Entre as causas da guerra inclui-se as políticas imperialistas estrangeiras das grandes potências da Europa, como o Império Alemão, o Império Austro-Húngaro, o Império Otomano, o Império Russo, o Império Britânico, a Terceira República Francesa e a Itália. Em 28 de junho de 1914, o assassinato do arquiduque Francisco Fernando da Áustria, o herdeiro do trono da Áustria-Hungria, pelo nacionalista iugoslavo Gavrilo Princip, em Sarajevo, na Bósnia, foi o gatilho imediato da guerra, o que resultou em um ultimato Habsburgo contra o Reino da Sérvia.[7][8] Diversas alianças formadas ao longo das décadas anteriores foram invocadas, assim, dentro de algumas semanas, as grandes potências estavam em guerra; através de suas colônias, o conflito logo se espalhou ao redor do planeta.

Em 28 de julho, o conflito iniciou-se com a invasão austro-húngara da Sérvia,[9][10] seguida pela invasão alemã da Bélgica, Luxemburgo e França, e um ataque russo contra a Alemanha. Depois da marcha alemã em Paris ter levado a um impasse, a Frente Ocidental estabeleceu-se em uma batalha de atrito estático com uma linha de trincheiras que pouco mudou até 1917. Na Frente Oriental, o exército russo lutou com sucesso contra as forças austro-húngaras, mas foi forçado a recuar da Prússia Oriental e da Polônia pelo exército alemão. Frentes de batalha adicionais abriram-se depois que o Império Otomano entrou na guerra em 1914, Itália e Bulgária em 1915 e a Romênia em 1916. Em decorrência do fechamento das rotas comerciais do Mar Negro, em decorrência da entrada do Império Otomano na guerra, o Império Russo entrou em colapso em março de 1917 e a Rússia deixou a guerra após a Revolução de Outubro, mais tarde naquele ano[11]. Depois de uma ofensiva alemã em 1918 ao longo da Frente Ocidental, os Aliados forçaram o recuo dos exércitos alemães em uma série de ofensivas de sucesso e as forças dos Estados Unidos começaram a entrar nas trincheiras. A Alemanha, que teve o seu próprio problema com os revolucionários, neste ponto, concordou com um cessar-fogo em 11 de novembro de 1918, episódio mais tarde conhecido como Dia do Armistício. A guerra terminou com a vitória dos Aliados.

Eventos nos conflitos locais eram tão tumultuados quanto nas grandes frentes de batalha, e os participantes tentaram mobilizar a sua mão de obra e recursos econômicos para lutar uma guerra total. Até o final da guerra, quatro grandes potências imperiais — os impérios Alemão, Russo, Austro-Húngaro e Otomano — deixaram de existir. Os Estados sucessores dos dois primeiros perderam uma grande quantidade de seu território, enquanto os dois últimos foram completamente desmontados. O mapa da Europa central foi redesenhado em vários países menores.[12] A Liga das Nações (organização precursora das Nações Unidas) foi formada na esperança de evitar outro conflito dessa magnitude. Há consenso de que o nacionalismo europeu provocado pela guerra, a separação dos impérios, as repercussões da derrota da Alemanha e os problemas com o Tratado de Versalhes foram fatores que contribuíram para o início da Segunda Guerra Mundial.[13]

Antecedentes

Ver artigo principal: Causas da Primeira Guerra Mundial

No século XIX, as grandes potências europeias tinham percorrido um longo caminho para manter o equilíbrio de poder em toda a Europa, resultando na existência de uma complexa rede de alianças políticas e militares em todo o continente por volta de 1900.[3] Estes começaram em 1815, com a Santa Aliança entre Reino da Prússia, Império Russo e Império Austríaco. Então, em outubro de 1873, o chanceler alemão Otto von Bismarck negociou a Liga dos Três Imperadores (em alemão: Dreikaiserbund) entre os monarcas da Áustria-Hungria, Rússia e Alemanha. Este acordo falhou porque a Áustria-Hungria e a Rússia tinham interesses conflitantes nos Bálcãs, o que fez com que a Alemanha e Áustria-Hungria formassem uma aliança em 1879, chamada de Aliança Dua. Isto foi visto como uma forma de combater a influência russa nos Bálcãs, enquanto o Império Otomano continuava a se enfraquecer.[3] Em 1882, esta aliança foi ampliada para incluir a Itália no que se tornou a Tríplice Aliança.[14]

Depois de 1870, um conflito europeu foi evitado em grande parte através de uma rede de tratados cuidadosamente planejada entre o Império Alemão e o resto da Europa e orquestrada por Bismarck. Ele trabalhou especialmente para manter a Rússia ao lado da Alemanha, para evitar uma guerra de duas frentes com a França e a Rússia. Quando Guilherme II subiu ao trono como imperador alemão (kaiser), Bismarck foi obrigado a se aposentar e seu sistema de alianças foi gradualmente deteriorado. Por exemplo, o kaiser se recusou a renovar o Tratado de Resseguro com a Rússia em 1890. Dois anos mais tarde, a Aliança Franco-Russa foi assinada para contrabalançar a força da Tríplice Aliança. Em 1904, o Reino Unido assinou uma série de acordos com a França, a Entente Cordiale, e em 1907, o Reino Unido e a Rússia assinaram a Convenção Anglo-Russa. Embora estes acordos não tenham aliado o Reino Unido com a França ou a Rússia formalmente, eles fizeram a entrada britânica em qualquer conflito futuro envolvendo a França ou a Rússia e o sistema de intertravamento dos acordos bilaterais se tornou conhecido como a Tríplice Entente.[3]

O poder industrial e econômico dos alemães havia crescido muito depois da unificação e da fundação do império em 1871. Desde meados da metade dos anos 1890, o governo de Guilherme II usou essa base para dedicar significativos recursos econômicos para a edificação do Kaiserliche Marine (em português: Marinha Imperial alemã), criada pelo almirante Alfred von Tirpitz, em rivalidade com a Marinha Real Britânica na supremacia naval mundial.[15] Como resultado, cada nação se esforçou construir o outro em termos de navios importantes. Com o lançamento do HMS Dreadnought em 1906, o Império Britânico expandiu a sua vantagem sobre seu rival alemão.[15] A corrida armamentista entre Reino Unido e Alemanha, eventualmente ampliada ao resto da Europa, com todas as grandes potências dedicando a sua base industrial para produzir o equipamento e as armas necessárias para um conflito pan-europeu.[16] Entre 1908 e 1913, os gastos militares das potências europeias aumentou em 50%.[17]

A Áustria-Hungria precipitou a crise bósnia de 1908-1909 por anexar oficialmente o antigo território otomano da Bósnia e Herzegovina, que ocupava desde 1878. Isto irritou o Reino da Sérvia e seu patrono, o pan-eslavo e ortodoxo Império Russo.[18] A manobra política russa na região desestabilizou os acordos de paz, que já estavam enfraquecidos, no que ficou conhecido como "o barril de pólvora da Europa".[18]

Em 1912 e 1913, a Primeira Guerra Balcânica foi travada entre a Liga Balcânica e o fragmentado Império Otomano. O Tratado de Londres resultante ainda encolheu o Império Otomano, com a criação de um Estado independente albanês, enquanto ampliou as explorações territoriais da Bulgária, Sérvia, Montenegro e Grécia. Quando a Bulgária atacou a Sérvia e a Grécia em 16 de junho de 1913, ela perdeu a maior parte da Macedônia à Sérvia e Grécia e Dobruja do Sul para a Romênia durante a Segunda Guerra Balcânica, desestabilizando ainda mais a região.[19]

Crise de julho

Ver artigo principal: Crise de Julho
Gavrilo Princip, um estudante sérvio da Bósnia, foi preso logo depois de matar o arquiduque Francisco Fernando da Áustria-Hungria.

Em 28 de junho de 1914, Gavrilo Princip, um estudante sérvio-bósnio e membro da Jovem Bósnia, assassinou o herdeiro do trono austro-húngaro, o arquiduque Francisco Fernando da Áustria, em Sarajevo, na Bósnia.[20] Isto iniciou um mês de manobras diplomáticas entre Áustria-Hungria, Alemanha, Rússia, França e Reino Unido, no que ficou conhecido como a Crise de Julho. Querendo finalmente acabar com a interferência sérvia na Bósnia — a Mão Negra tinha fornecido bombas e pistolas, treinamento e ajuda a Princip e seu grupo para atravessar a fronteira e os austríacos estavam corretos para acreditar que os oficiais e funcionários sérvios estavam envolvidos[21] — a Áustria-Hungria entregou o Ultimato de Julho para a Sérvia, uma série de dez reivindicações criadas, intencionalmente, para serem inaceitáveis, com a intenção de provocar uma guerra com a Sérvia.[22] Quando a Sérvia concordou com apenas oito das dez reivindicações, a Áustria-Hungria declarou guerra ao país em 28 julho de 1914. Hew Strachan argumenta que "se uma resposta equivocada e precipitada da Sérvia teria feito alguma diferença para o comportamento da Áustria-Hungria é algo duvidoso. Francisco Fernando não era o tipo de personalidade que comandava a popularidade e sua morte não lançou o império em profundo luto".[23]

O Império Russo, disposto a permitir que a Áustria-Hungria eliminasse a sua influência nos Balcãs e em apoio aos seus sérvios protegidos de longa data, ordenou uma mobilização parcial um dia depois.[14] O Império Alemão mobilizou-se em 30 de julho de 1914, pronto para aplicar o "Plano Schlieffen", que planejava uma invasão rápida e massiva à França para eliminar o exército francês e, em seguida, virar a leste contra a Rússia. O gabinete francês resistiu à pressão militar para iniciar a mobilização imediata e ordenou que suas tropas recuassem 10 km da fronteira, para evitar qualquer incidente. A França só se mobilizou na noite de 2 de agosto, quando a Alemanha invadiu a Bélgica e atacou tropas francesas. O Império Alemão declarou guerra à Rússia no mesmo dia.[24] O Reino Unido declarou guerra à Alemanha em 4 de agosto de 1914, após uma "resposta insatisfatória" para o ultimato britânico de que a Bélgica deveria ser mantida neutra.[25]

Progresso da guerra

Começo das hostilidades

Confusão entre as Potências Centrais

A estratégia dos Potências Centrais sofreu uma falta de comunicação. O Império Alemão prometeu apoiar a invasão da Sérvia pela Áustria-Hungria, mas as interpretações do que isto significava diferiam. Planos de implantação previamente testados foram substituídos no início de 1914, mas eles nunca foram testados em exercícios. Os líderes austro-húngaros acreditavam que a Alemanha cobriria o seu flanco do norte contra a Rússia. A Alemanha, no entanto, imaginou que a Áustria-Hungria dirigia a maioria de suas tropas contra a Rússia, enquanto a Alemanha lidava com a França. Essa confusão forçou o Exército Austro-Húngaro a dividir suas forças entre as frentes russa e sérvia.[26]

Campanha sérvia

Blériot XI "Oluj" do exército sérvio, 1915.
Ver artigo principal: Campanha Sérvia

A Áustria-Hungria invadiu e lutou contra o exército sérvio na Batalha de Cer e na Batalha de Kolubara em 12 de agosto. Durante as próximas duas semanas, os ataques austro-húngaros tiveram grandes perdas, que marcaram as primeiras vitórias aliadas da guerra e derrubaram as esperanças austro-húngaras de uma vitória rápida. Como resultado, a Austro-Hungria teve que manter forças consideráveis ​​na frente sérvia, enfraquecendo seus esforços contra a Rússia.[27] A derrota sérvia da invasão austro-húngara de 1914 está entre as maiores vitórias do século XX.[28]

Forças alemãs na Bélgica e na França

Soldados alemães em um vagão a caminho para a frente de batalha em 1914. No início da guerra, todos os lados esperavam que o conflito fosse curto.

No início da Primeira Guerra Mundial, 80% do exército alemão foi implantado em sete exércitos de campo no oeste, de acordo com o plano Aufmarsch II West. No entanto, eles também foram designados para executar o plano Aufmarsch I West, também conhecido como o Plano Schlieffen. Isto fez com que os exércitos alemães marchassem através do norte da Bélgica e da França, na tentativa de cercar o exército francês e depois violar a "segunda área defensiva" das fortalezas de Verdun e Paris e o rio Marne.[7]

O Aufmarsch I West foi um dos quatro planos de implantação disponíveis para o Estado-Maior alemão em 1914. Cada plano favorecia certas operações, mas não especificava exatamente como estas operações deveriam ser realizadas, deixando aos comandantes a possibilidade de lidera-los por sua própria iniciativa e com uma supervisão mínima. O Aufmarsch I West, projetado para uma guerra de uma frente com a França, havia sido retirado uma vez que ficou claro que era irrelevante para as guerras que a Alemanha poderia esperar enfrentar; tanto a Rússia quanto o Reino Unido deveriam ajudar a França e não havia possibilidade de disponibilidade de tropas italianas ou austro-húngaras para as operações contra a França. No entanto, apesar da sua inadequação e da disponibilidade de opções mais sensatas e decisivas, manteve um certo fascínio devido à sua natureza ofensiva e ao pessimismo do pensamento anterior à guerra, que esperava que as operações ofensivas fossem de curta duração, com muitas baixas e sem fator decisivo. Consequentemente, a implantação do Aufmarsch II West foi alterada pela ofensiva de 1914, apesar de seus objetivos irrealistas e das forças insuficientes que a Alemanha tinha disponível para um sucesso concreto.[29] Moltke tomou o Plano de Schlieffen e modificou a implantação de forças na Frente Ocidental, reduzindo a ala direita, que avançaria pela Bélgica, de 85% para 70%. No final, o Plano Schlieffen foi tão radicalmente modificado por Moltke, que poderia ser melhor chamado de "Plano Moltke".[30]

Participantes da Primeira Guerra Mundial:
  Colônias, domínios ou territórios dos Aliados
  Colônias ou territórios dos Impérios Centrais
  Países neutros

O plano orientava que o flanco direito do avanço alemão contornasse os exércitos franceses concentrados na fronteira franco-alemã, derrotasse as forças francesas próximas de Luxemburgo e Bélgica e se movesse para o sul rumo a Paris. Inicialmente, os alemães tiveram sucesso, especialmente na Batalha das Fronteiras (14 a 24 de agosto). Até o dia 12 de setembro, os franceses, com a ajuda da Força Expedicionária Britânica (BEF), pararam o avanço alemão a leste de Paris na Primeira Batalha do Marne (5-12 de setembro) e empurraram as forças alemãs cerca de 50 km. A ofensiva francesa no sul da Alsácia, lançada em 20 de agosto com a Batalha de Mulhouse, teve sucesso limitado.[31]

No leste, o Império Russo invadiu com dois exércitos. Em resposta, a Alemanha mudou rapidamente o papel de reserva do 8º Exército de Campo para usá-lo na invasão da França da Prússia Oriental pelo trilho por trilhos através do Império Alemão. Este exército, liderado pelo general Paul von Hindenburg, derrotou a Rússia em uma série de batalhas coletivamente conhecidas como a Primeira Batalha de Tannenberg (17 de agosto a 2 de setembro). Enquanto a invasão russa fracassou, causou o desvio das tropas alemãs para o leste, permitindo a vitória aliada na Primeira Batalha do Marne. Isso significava que a Alemanha não conseguiria alcançar seu objetivo de evitar uma longa guerra de duas frentes. No entanto, o exército alemão abriu caminho para uma boa posição defensiva na França e efetivamente reduziu a metade o abastecimento de carvão dos franceses. Também matou ou paralisou permanentemente 230 mil soldados franceses e britânicos. Apesar disto, os problemas de comunicação e decisões de comando questionáveis ​​custaram a Alemanha a chance de um resultado mais decisivo.[32]

Ásia e Pacífico

Recrutamento militar em Melbourne, Austrália, 1914.

A Nova Zelândia ocupou a Samoa alemã (mais tarde Samoa Ocidental) em 30 de agosto de 1914. Em 11 de setembro, a Força Expedicionária Naval e Militar Australiana pousou na ilha de Neu Pommern (mais tarde Nova Bretanha), que fazia parte da Nova Guiné Alemã. Em 28 de outubro, o cruzador alemão SMS Emden afundou o cruzador russo Zhemchug na Batalha de Penang. O Japão apoderou-se das colônias micronésicas da Alemanha e, após o Cerco de Tsingtao, o porto de carvão alemão de Qingdao na península chinesa de Shandong. Quando Viena se recusou a retirar o cruzador austro-húngaro SMS Kaiserin Elisabeth de Tsingtao, o Japão declarou a guerra não só à Alemanha, mas também à Áustria-Hungria; o navio participou da defesa de Tsingtao, onde foi afundado em novembro de 1914.[33] Dentro de alguns meses, as forças aliadas conquistaram todos os territórios alemães no Pacífico; apenas corsários de comércio isolados e algumas resistências permaneceram na Nova Guiné.[34][35]

Campanhas africanas

Recrutamento militar perto de Tiberias, Império Otomano, 1914.

Alguns dos primeiros confrontos da guerra envolveram forças coloniais britânicas, francesas e alemãs na África. Nos dias 6 e 7 de agosto, as tropas francesas e britânicas invadiram o protetorado alemão de Togolândia e Kamerun. Em 10 de agosto, as forças alemãs no Sudoeste Africano atacaram a África do Sul; confrontos esporádicos e ferozes aconteceram durante o resto da guerra. As forças coloniais alemãs na África Oriental Alemã, lideradas pelo coronel Paul von Lettow-Vorbeck, lutaram contra uma campanha de guerrilha durante a Primeira Guerra Mundial e só se renderam duas semanas depois que o armistício entrou em vigor na Europa.[36]

Apoio indiano para os Aliados

Mais informações: Terceira Guerra Anglo-Afegã

A Alemanha tentou usar o nacionalismo indiano e o pan-islamismo como vantagem. Ela tentou instigar revoltas na Índia britânica e enviou uma missão ao Afeganistão exortando-o a se juntar à guerra ao lado das Potências Centrais. No entanto, contrariamente aos temores britânicos de uma revolta na Índia, o surgimento da guerra viu um surgimento sem precedentes de lealdade e boa vontade em relação à Grã-Bretanha.[37][38] Os líderes políticos indianos do Partido do Congresso Nacional Indiano e outros grupos estavam ansiosos para apoiar o esforço de guerra britânico, uma vez que acreditavam que um forte apoio estimularia a causa da Liga de Autogoverno de Toda a Índia. O Exército indiano, em geral, superava em número Exército britânico no início da guerra; cerca de 1,3 milhão de soldados e trabalhadores indianos serviram na Europa, África e Oriente Médio, enquanto o governo central e os Estados principescos enviaram grandes estoques de comida, dinheiro e munições. No total, 140.000 homens serviram na Frente Ocidental e quase 700.000 no Oriente Médio. As mortes de soldados indianos totalizaram 47.746 mortos e 65.126 feridos durante a Primeira Guerra Mundial.[39]

Frente Ocidental

Começo da guerra de trincheiras

Ver artigo principal: Guerra de trincheiras
Royal Ulster Rifles em uma trincheira de comunicações, primeiro dia em Somme, 1916.

As táticas militares desenvolvidas antes da Primeira Guerra Mundial não conseguiram acompanhar os avanços na tecnologia e se tornaram obsoletas. Esses avanços permitiram a criação de sistemas defensivos fortes, que táticas militares desatualizadas não podiam travar na maior parte da guerra. O arame farpado era um obstáculo significativo para os avanços de infantaria em massa, enquanto a artilharia, muito mais letal do que na década de 1870, juntamente com metralhadoras, tornava extremamente difícil o cruzamento de terreno aberto.[40] Os comandantes de ambos os lados não conseguiram desenvolver táticas para violar posições entrincheiradas sem grandes baixas. Na época, no entanto, a tecnologia começou a produzir novas armas ofensivas, como a guerra química e o tanque.[41]

Logo após a Primeira Batalha do Marne (5 a 12 de setembro de 1914), a Tríplice Entente e as forças alemãs tentaram repetidamente manobrar para o norte em um esforço para se libertar: esta série de manobras ficou conhecida como a "Corrida para o Mar". Quando esses esforços de libertação falharam, as forças opostas logo se encontraram diante de uma linha ininterrupta de posições entrincheiradas do Ducado da Lorena até a costa da Bélgica.[7] O Reino Unido e a França procuraram levar a ofensiva, enquanto a Alemanha defendia os territórios ocupados. Consequentemente, as trincheiras alemãs foram muito melhor construídas do que as de seus inimigos; as trincheiras anglo-francesas só pretendiam ser "temporárias" antes de suas forças romperem as defesas alemãs.[42]

Ambos os lados tentaram quebrar o impasse usando avanços científicos e tecnológicos. Em 22 de abril de 1915, na Segunda Batalha de Ypres, os alemães (violando a Convenção da Haia) usaram gás de cloro pela primeira vez na Frente Ocidental. Vários tipos de gás logo se tornaram amplamente utilizados por ambos os lados e, embora nunca tenha provado ser uma arma decisiva e vencedora de batalhas, o gás venenoso tornou-se um dos mais temidos e mais lembrados horrores da guerra.[43][44] Os tanques foram desenvolvidos pela Grã-Bretanha e pela França, e foram usados ​​pela primeira vez em combate pelos britânicos durante a Batalha de Flers-Courcelette (parte da Batalha do Somme) em 15 de setembro de 1916, com apenas um sucesso parcial. No entanto, sua eficácia cresceria à medida que a guerra avançava; os aliados construíram tanques em grande número, enquanto os alemães empregavam apenas alguns dos seus próprios projetos, complementados por tanques aliados capturados.[45]

Continuação da guerra de trincheiras

87° regimento francês perto de Verdun, 1916.

Nenhum dos lados provou poder dar um golpe decisivo nos próximos dois anos. Ao longo de 1915-17, o Império Britânico e a França sofreram mais baixas do que a Alemanha, por causa das posições estratégicas e táticas escolhidas pelos lados. Estrategicamente, enquanto os alemães apenas montaram uma grande ofensiva, os Aliados fizeram várias tentativas para romper as linhas alemãs. Em fevereiro de 1916, os alemães atacaram as posições defensivas francesas em Verdun. Durando até dezembro de 1916, a batalha viu ganhos alemães iniciais, antes que os contra-ataques franceses voltassem próximos ao ponto de partida. As vítimas foram maiores para os franceses, mas os alemães também tiveram muitas baixas, com cerca de 700.000[46] a 975.000[47] vítimas sofridas entre os dois combatentes. Verdun tornou-se um símbolo da determinação e do autossacrifício dos franceses.[48]

A Batalha do Somme foi uma ofensiva anglo-francesa de julho a novembro de 1916. A abertura desta ofensiva (1 de julho de 1916) fez o Exército britânico passar pelo dia mais sangrento de sua história, com 57.470 vítimas, incluindo 19.240 mortos, apenas no primeiro dia. Toda a ofensiva da Somme custou ao exército britânico cerca de 420 mil vítimas. O francês sofreu outras 200 mil vítimas estimadas e os alemães estimam 500 mil.[49]

O rei Jorge V (frente, à esquerda) e um grupo de oficiais inspecionam uma fábrica de munições britânicas em 1917.
Tropas canadenses que avançam com um tanque britânico Mark II na Batalha de Vimy Ridge, 1917.

A ação prolongada em Verdun ao longo de 1916, combinada com o derramamento de sangue em Somme, levou o exausto exército francês à beira do colapso. As inúmeras tentativas de ataque frontal tiveram um preço elevado tanto para os britânicos quanto para os franceses e levaram aos generalizados motins do exército francês, após o fracasso da onerosa Ofensiva Nivelle, de abril a maio de 1917.[50] A Batalha de Arras teve alcance mais limitado e foi mais bem-sucedida, embora, em última instância, de pouco valor estratégico.[51][52] Uma parte menor da ofensiva de Arras, a captura de Vimy pelo Corpo Canadense, tornou-se altamente significativa para aquele país: a ideia de que a identidade nacional do Canadá nasceu fora da batalha é uma opinião amplamente usada em histórias militares e gerais do Canadá.[53][54]

A última ofensiva em grande escala desse período foi um ataque britânico (com apoio francês) em Passchendaele (julho-novembro de 1917). Essa ofensiva abriu-se com grande promessa para os Aliados. As vítimas, embora disputadas, eram aproximadamente iguais, em cerca de 200.000-400.000 por lado. Estes anos de guerra de trincheiras no Ocidente não viram grandes trocas de território e, como resultado, muitas vezes são classificados ​​como estáticos e imutáveis. No entanto, ao longo deste período, táticas britânicas, francesas e alemãs evoluíram constantemente para enfrentar os novos desafios do campo de batalha.[55]

Guerra naval

Mais informações: Guerra submarina irrestrita

No início da guerra, o Império Alemão tinha cruzadores espalhados por todo o globo, alguns dos quais posteriormente foram usados ​​para atacar o transporte marítimo aliado. A Marinha Real Britânica caçou-os sistematicamente, embora fosse incapaz de proteger o transporte aéreo aliado. Por exemplo, o cruzador leve alemão, SMS Emden, parte do esquadrão da Ásia Oriental, estacionado em Qingdao, apreendeu ou destruiu 15 navios mercantes, além de afundar um cruzador russo e um destróier francês. No entanto, a maioria do esquadrão alemão do Oriente-Ásia — composto pelos cruzadores blindados Scharnhorst e Gneisenau, os cruzadores leves Nürnberg e Leipzig e dois navios de transporte — não tinha ordens para incitar o transporte e estava em andamento para a Alemanha quando encontrou navios de guerra britânicos. A flotilha alemã e o SMS Dresden afundaram dois cruzadores blindados na Batalha de Coronel, mas foram praticamente destruídos na Batalha das Ilhas Falkland em dezembro de 1914, sendo que apenas o Dresden e alguns auxiliares escaparam, mas depois da Batalha de Más a Tierra, estes também tinham foram destruídos.[56]

Navios de batalha da Hochseeflotte, 1917.

Logo após o início das hostilidades, o Reino Unido começou um bloqueio naval contra a Alemanha. A estratégia se mostrou efetiva, cortando o estoque vital militar e civil, embora este bloqueio tenha violado o direito internacional aceito, codificado por vários acordos internacionais dos últimos dois séculos.[57] A Grã-Bretanha minou águas internacionais para impedir que qualquer navio entre em partes inteiras do oceano, o que causou perigo para até mesmo navios neutros.[58] Uma vez que houve uma resposta limitada a essa tática dos britânicos, a Alemanha esperava uma resposta semelhante à sua guerra submarina sem restrições.[59]

A Batalha da Jutlândia tornou-se a maior batalha naval da guerra. Foi o único choque em grande escala de navios de batalha durante a guerra e um dos maiores da história. A Frota do Alto Mar da Kaiserliche Marine, comandada pelo vice-almirante Reinhard Scheer, lutou contra a Grande Frota da Marinha Real, liderada pelo Almirante Sir John Jellicoe. O ataque foi impedido, já que os alemães eram superados pela frota britânica, mas conseguiram escapar e infligiram mais danos à frota britânica do que receberam. Estrategicamente, no entanto, os britânicos afirmaram seu controle sobre o mar e a maior parte da frota de superfície alemã permaneceu confinada ao porto durante o período da guerra.[60]

U-155 exibido próximo da Tower Bridge, em Londres, após o Armistício de 1918.

U-boots alemães tentaram cortar as linhas de abastecimento entre a América do Norte e o Reino Unido.[61] A natureza da guerra submarina significava que os ataques muitas vezes eram sem aviso prévio, dando às tripulações dos navios mercantes pouca esperança de sobrevivência.[61] [62] Os Estados Unidos lançaram um protesto e a Alemanha mudou suas regras de ataque. Após o naufrágio do navio de passageiros RMS Lusitania em 1915, a Alemanha prometeu não atacar os passageiros, enquanto a Grã-Bretanha armava seus navios mercantes, colocando-os além da proteção das "regras do cruzador", que exigiam aviso e movimento de tripulações para "um lugar seguro" (um padrão que os botes salva-vidas não tinham).[63] Finalmente, no início de 1917, a Alemanha adotou uma política de guerra submarina irrestrita, percebendo que os estadunidenses acabariam por entrar na guerra.[61] [64] A Alemanha procurou estrangular as vias marítimas aliadas antes que os Estados Unidos pudessem transportar um grande exército, mas após os sucessos iniciais eventualmente não conseguiram fazê-lo.[61]

A ameaça do U-boots alemães diminuiu em 1917, quando os navios mercantes começaram a viajar em comboios, escoltados por destróieres. Essa tática dificultou que U-boots para encontrassem alvos, o que diminuiu significativamente as perdas; depois que o hidrofone e as cargas de profundidade foram introduzidas, os destróieres que acompanhavam poderiam atacar um submarino submerso com alguma esperança de sucesso. Os comandantes diminuíram o fluxo de suprimentos, já que os navios tinham que esperar quando os comboios fossem montados. A solução para os atrasos foi um extenso programa de construção de novos cargueiros. As tropas eram muito rápidas para os submarinos e não viajaram pelo Atlântico Norte em comboios.[65] Os U-boots haviam afundado mais de 5.000 navios aliados, a um custo de 199 submarinos.[66] A Primeira Guerra Mundial também viu o primeiro uso de porta-aviões em combate, com o HMS Furious lançando aviões Sopwith Camels em uma invasão bem sucedida contra os hangares de zepelins em Tondern em julho de 1918, além de dirigir a patrulha antissubmarina.[67]

Frentes meridionais

Guerra nos Balcãs

Tropas austro-húngaras executando sérvios capturados, 1917. A Sérvia perdeu cerca de 850 mil pessoas durante a guerra, um quarto de sua população anterior ao conflito.[68]
Soldados búlgaros em uma trincheira, preparando-se para disparar contra um avião.

Diante do Império Russo, a Áustria-Hungria poderia poupar apenas um terço do seu exército para atacar a Sérvia. Depois de sofrer grandes perdas, os austríacos ocuparam brevemente a capital sérvia, Belgrado. Um contra-ataque sérvio na Batalha de Kolubara conseguiu tirá-los do país até o final de 1914. Durante os primeiros dez meses de 1915, a Áustria-Hungria usou a maioria de suas reservas militares para lutar contra o Reino da Itália. Os diplomatas alemães e austro-húngaros, no entanto, marcaram um golpe ao persuadir a Bulgária a participar do ataque à Sérvia.[69] As províncias austro-húngaras da Eslovênia, Croácia e Bósnia forneceram tropas para a Áustria-Hungria, na luta com a Sérvia, Rússia e Itália. Montenegro se aliou com a Sérvia.[70]

A Bulgária declarou a guerra à Sérvia em 12 de outubro e se juntou ao ataque do exército austro-húngaro sob o exército de 250 mil soldados de August von Mackensen, que já estava em andamento. A Sérvia foi conquistada em pouco mais de um mês, já que as Potências Centrais, agora incluindo a Bulgária, enviaram um total de 600 mil soldados. O exército sérvio, lutando em duas frentes e enfrentando uma derrota certa, recuou para o norte da Albânia. Os sérvios sofreram derrota na Batalha do Kosovo. Montenegro cobriu a retirada sérvia em direção à costa do Adriático na Batalha de Mojkovac em 6-7 de janeiro de 1916, mas, finalmente, os austríacos também conquistaram o Montenegro. Os soldados sérvios sobreviventes foram evacuados por navio para a Grécia.[71] Após a conquista, a Sérvia foi dividida entre Austro-Hungria e Bulgária.[72]

No final de 1915, uma força franco-britânica desembarcou em Salônica na Grécia, para oferecer assistência e pressionar seu governo a declarar a guerra contra as Potências Centrais. No entanto, o rei pró-alemão, Constantino I, demitiu o governo pró-aliado de Eleftherios Venizelos antes da chegada da força expedicionária dos Aliados.[73] A fricção entre o Rei da Grécia e os Aliados continuou a se acumular com o Cisma Nacional, que efetivamente dividiu a Grécia entre as regiões ainda leais ao rei e o novo governo provisório de Venizelos em Salônica. Após intensas negociações e um confronto armado em Atenas entre forças aliadas e realistas (um incidente conhecido como Noemvriana), o rei da Grécia renunciou e seu segundo filho, Alexandre, tomou seu lugar; a Grécia então se juntou oficialmente à guerra ao lado dos Aliados. No início, a Frente da Macedônia era principalmente estática. As forças francesas e sérvias retomaram áreas limitadas da Macedônia, recuperando Bitola em 19 de novembro de 1916, após a custosa Ofensiva de Monastir, que trouxe a estabilização da frente de batalha.[74]

Transporte de refugiados da Sérvia em Leibnitz, Styria, 1914.

As tropas sérvias e francesas finalmente fizeram um avanço em setembro de 1918, depois que a maioria das tropas alemãs e austro-húngaras foram retiradas. Os búlgaros sofreram sua única derrota da guerra na Batalha de Dobro Pole. A Bulgária capitulou duas semanas depois, em 29 de setembro de 1918.[75] O Alto Comando Alemão respondeu enviando tropas para manter a linha, mas estas forças eram muito fracas para restabelecer uma frente.[76]

O desaparecimento da Frente da Macedônia significava que a estrada para Budapeste e Viena estava agora aberta para as forças aliadas. Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff concluíram que o equilíbrio estratégico e operacional agora havia mudado decididamente contra as Potências Centrais e, um dia após o colapso búlgaro, insistiram por um acordo de paz imediato.[77]

Império Otomano

Tropas australianas perto de uma trincheira turca durante a Campanha de Galípoli.
Mehmed V cumprimenta Guilherme II em sua chegada a Constantinopla.
Kaiser Guilherme II inspecionando as tropas turcas do 15º Corpo na Galícia Oriental, na Polônia. O príncipe Leopoldo da Baviera, o comandante supremo do exército alemão na frente oriental, é o segundo à esquerda.

Os otomanos ameaçaram os territórios da Rússia no Cáucaso e as comunicações da Grã-Bretanha com a Índia através do Canal de Suez. À medida que o conflito progrediu, o Império Otomano aproveitou a preocupação das potências europeias com a guerra e conduziu uma limpeza étnica em grande escala das populações nativas de armênios, gregos e assírios, episódios conhecidos como genocídio armênio, genocídio grego e genocídio assírio.[78][79][80]

Os britânicos e franceses abriram frentes ultramarinas com as campanhas de Galípoli (1915) e da Mesopotâmia (1914). Em Galípoli, o Império Otomano repeliu com sucesso o corpo de exército britânico, francês e das Forças Armadas da Austrália e Nova Zelândia (ANZACs). Na Mesopotâmia, em contraste, após a derrota dos defensores britânicos no Cerco de Kut pelos otomanos (1915-16), as forças do Império britânico reorganizaram e capturaram Bagdá em março de 1917. Os britânicos foram auxiliados na Mesopotâmia por tribos árabes e assírias locais, enquanto os otomanos empregavam tribos locais curdas e turcomanas.[81]

Mais além no oeste, o Canal de Suez foi defendido dos ataques otomanos em 1915 e 1916; em agosto, uma força alemã e otomana foi derrotada na Batalha de Romani pela Divisão Montada ANZAC e pela 52ª Divisão de Infantaria. Após esta vitória, uma Força Expedicionária Egípcia avançou através da Península do Sinai, empurrando as forças otomanas de volta à Batalha de Magdhaba em dezembro e a Batalha de Rafa na fronteira entre o Sinai Egípcio e a Palestina otomana em janeiro de 1917.[82]

Os exércitos russos geralmente tiveram sucesso no Cáucaso. Enver Pasha, comandante supremo das forças armadas otomanas, era ambicioso e sonhava em reconquistar a Ásia central e áreas que haviam perdido para a Rússia anteriormente. Ele era, no entanto, um comandante medíocre.[83] Ele lançou uma ofensiva contra os russos no Cáucaso, em dezembro de 1914, com cem mil soldados, insistindo em um ataque frontal contra as posições russas montanhosas no inverno. Ele perdeu 86% de sua força na Batalha de Sarikamish.[84]

Em dezembro de 1914, o Império Otomano, com apoio alemão, invadiu a Pérsia (o Irã moderno) em um esforço para cortar o acesso britânico e russo aos reservatórios de petróleo em torno de Baku, perto do Mar Cáspio.[85] A Pérsia, ostensivamente neutra, esteve por muito tempo sob as esferas da influência britânica e russa. Os otomanos e os alemães foram auxiliados pelas forças curdas e azeri, juntamente com um grande número de grandes tribos iranianas, como qashqais, tangistanis, luros e khamseh, enquanto os russos e os britânicos tinham o apoio das forças armênias e assírias. A Campanha Persa duraria até 1918 e acabaria em fracasso para os otomanos e seus aliados. No entanto, a retirada russa da guerra em 1917 levou a forças armênias e assírias, que até então tinham infligido uma série de derrotas sobre as forças dos otomanos e seus aliados, serem impedidas de acessar as linhas de suprimento, superadas em número e isoladas, forçando-as a lutar e fugir para linhas britânicas no norte da Mesopotâmia.[86]

O general Nikolai Yudenich, comandante russo de 1915 a 1916, expulsou os turcos da maior parte do sul do Cáucaso com uma série de vitórias.[84] Em 1917, o grande duque russo Nicolau Nikolaevich assumiu o comando da frente do Cáucaso. Nicolau planejou uma ferrovia da Geórgia Russa aos territórios conquistados, de modo que novos suprimentos pudessem ser trazidos para uma nova ofensiva em 1917. No entanto, em março de 1917 (fevereiro no calendário russo pré-revolucionário), o czar abdicou no decorrer da Revolução de Fevereiro e o Exército Russo do Cáucaso começou a desmoronar.[84]

Trincheira na floresta russa na Batalha de Sarikamish, 1914-1915.

A Revolta Árabe, instigada pelo escritório árabe do Ministério das Relações Exteriores do Reino Unido, começou em junho de 1916 com a Batalha de Meca, liderada por Huceine ibne Ali de Meca, e terminou com a rendição otomana de Damasco. Fakhri Pasha, o comandante otomano da Medina, resistiu por mais de dois anos e meio durante o Cerco de Medina antes de render-se.[87]

A tribo senussi, ao longo da fronteira da Líbia italiana e do Egito britânico, incitada e armada pelos turcos, realizou uma guerra de guerrilha em pequena escala contra tropas aliadas. Os britânicos foram forçados a enviar 12 mil soldados para se oporem a eles na Campanha Senussi. Sua rebelião foi finalmente esmagada em meados de 1916.[88] O total de vítimas aliadas nas frentes otomanas totalizaram 650 mil homens. As mortes totais totais foram 725.000 (325.000 mortos e 400.000 feridos).[89]

Participação italiana

Uma manifestação pró-guerra em Bolonha, 1914.

O Reino da Itália tinha sido aliado dos impérios Alemão e Austro-Húngaro desde 1882 como parte da Tríplice Aliança. No entanto, a nação tinha seus próprios projetos no território austríaco em Trento, no Litoral austríaco, Fiume (Rijeka) e na Dalmácia. Roma tinha um pacto secreto com a França desde 1902, anulando efetivamente a sua parte na Tríplice Aliança.[90] No início das hostilidades, a Itália se recusou a cometer tropas, argumentando que a Tríplice Aliança era defensiva e que a Áustria-Hungria era um agressor. O governo austro-húngaro iniciou negociações para garantir a neutralidade italiana, oferecendo a colônia francesa da Tunísia em troca. Os Aliados fizeram uma contraoferta em que a Itália receberia o Tirol do Sul, Litoral austríaco e território austríaco na costa da Dalmácia após a derrota da Áustria-Hungria. Isso foi formalizado pelo Tratado de Londres. Encorajado ainda mais pela invasão aliada da Turquia em abril de 1915, a Itália ingressou na Tríplice Entente e declarou a guerra à Áustria-Hungria em 23 de maio. Quinze meses depois, a Itália declarou a guerra à Alemanha.[91]

Tropas austro-húngaras no Tirol.

Os italianos tinham superioridade numérica, mas essa vantagem foi perdida, não só por causa do difícil terreno em que ocorreu a luta, mas também pelas estratégias e táticas empregadas.[92] O marechal de campo Luigi Cadorna, um firme defensor do ataque frontal, tinha o sonho de entrar no planalto esloveno, levando Ljubljana e ameaçando Viena. Na frente do Trentino, os austro-húngaros aproveitaram o terreno montanhoso, que favorecia o defensor. Depois de uma recuada estratégica inicial, a frente permaneceu praticamente inalterada, enquanto o austríaco Kaiserschützen e Standschützen envolveram em um amargo combate corpo-a-corpo com o Alpini italiano durante todo o verão. Os austro-húngaros contra-atacaram no Altopiano de Asiago, em direção a Verona e Pádua, na primavera de 1916 (Strafexpedition), mas fizeram poucos progressos.[93]

Em 1915, os italianos, sob o comando de Cadorna, montaram onze ofensas na frente de Isonzo ao longo do rio Isonzo (Soča), a nordeste de Trieste. Todas as onze ofensivas foram repelidas pelos austro-húngaros, que ocuparam o terreno mais alto. No verão de 1916, após a Batalha de Doberdò, os italianos capturaram a cidade de Gorizia. Após essa pequena vitória, a frente permaneceu estática há mais de um ano, apesar de várias ofensivas italianas, centradas no planalto de Banjšice e Karst, a leste de Gorizia.[94]

Representação da Batalha de Doberdò, lutou em agosto de 1916 entre os exércitos italiano e austro-húngaro.

As Potências Centrais lançaram uma ofensiva esmagadora em 26 de outubro de 1917, liderada pelos alemães. Eles alcançaram uma vitória na Batalha de Caporetto (Kobarid). O exército italiano foi encaminhado e recuou mais de 100 quilômetros para se reorganizar, estabilizando a frente no rio Piave. Uma vez que o exército italiano sofreu grandes perdas na Batalha de Caporetto, o governo italiano chamou as armas dos chamados "Meninos de 99" (Ragazzi del '99): isto é, todos os homens nascidos em 1899 ou antes, e assim tinham 18 anos ou eram mais velhos. Em 1918, os austro-húngaros não conseguiram romper em uma série de batalhas no Piave e foram finalmente derrotados decisivamente na Batalha de Vittorio Veneto em outubro daquele ano. Em 1 de novembro, a Marinha italiana destruiu grande parte da frota austro-húngara estacionada em Pula, impedindo que seja entregue ao novo Estado dos Eslovenos, Croatas e Sérvios. Em 3 de novembro, os italianos invadiram Trieste pelo mar. No mesmo dia, o Armistício de Villa Giusti foi assinado. Em meados de novembro de 1918, os militares italianos ocuparam todo o antigo Litoral austríaco e tomaram o controle da porção da Dalmácia garantida à Itália pelo Pacto de Londres.[95] No final das hostilidades em novembro de 1918,[96] o Almirante Enrico Millo se declarou o Governador da Dalmácia da Itália.[96] A Áustria-Hungria se rendeu em 11 de novembro de 1918.[97][98]

Participação romena

Ver artigo principal: Campanha Romena
Marechal Joseph Joffre inspecionando as tropas romenas, 1916.
Tropas da Romênia durante a Batalha de Mărăşeşti, 1917.

A Romênia tinha sido aliada das Potências Centrais desde 1882. Quando a guerra começou, no entanto, declarou sua neutralidade, argumentando que, como a Áustria-Hungria havia declarado a guerra à Sérvia, a Romênia não tinha obrigação de se juntar à guerra. Quando as potências da Entente prometeram a Transilvânia e o Banato para a Romênia, grandes territórios do leste da Hungria, em troca de uma declaração de guerra da Romênia contra as Potências Centrais, o governo romeno renunciou à sua neutralidade. Em 27 de agosto de 1916, o exército romeno lançou um ataque contra a Áustria-Hungria, com apoio russo limitado. A ofensiva romena foi inicialmente bem-sucedida contra as tropas austro-húngaras na Transilvânia, mas um contra-ataque das forças das Potências Centrais os levou de volta.[99] Como resultado da Batalha de Bucareste, as Potências Centrais ocuparam Bucareste em 6 de dezembro de 1916. Os combates na Moldávia continuaram em 1917, resultando em um impasse custoso para as Potências Centrais. A retirada russa da guerra no final de 1917 como resultado da Revolução de Outubro significou que a Romênia seria obrigada a assinar um armistício com as Potências Centrais, o que aconteceu em 9 de dezembro de 1917.[100][101]

Em janeiro de 1918, as forças romenas estabeleceram o controle sobre a Bessarábia quando o exército russo abandonou a província. Embora um tratado tenha sido assinado pelos governos romeno e russo-bolchevique após negociações de 5 a 9 de março de 1918 sobre a retirada das forças romenas da Bessarábia em dois meses, em 27 de março de 1918, a Romênia anexou a Bessarábia ao seu território, formalmente com base em uma resolução aprovada pela assembleia local desse território em sua unificação com a Romênia.[102]

A Romênia fez um acordo de paz oficial com as Potências Centrais ao assinar o Tratado de Bucareste em 7 de maio de 1918. Sob esse tratado, a Romênia foi obrigada a acabar a guerra com as Potências Centrais e fazer pequenas concessões territoriais à Áustria-Hungria, cedendo o controle de algumas passagens nas montanhas dos Cárpatos e concedendo concessões de petróleo à Alemanha. Em troca, as Potências Centrais reconheceram a soberania da Romênia sobre a Bessarábia. O tratado foi renunciado em outubro de 1918 pelo governo de Alexandru Marghiloman e a Romênia reiniciou nominalmente à guerra em 10 de novembro de 1918. No dia seguinte, o Tratado de Bucareste foi anulado pelos termos do Armistício de Compiègne.[103][104] As mortes romenas totais de 1914 a 1918, militares e civis, dentro das fronteiras contemporâneas, foram estimadas em 748 mil.[105]

Frente Oriental

Herdeiro presuntivo Karl visitando a fortaleza de Przemyśl após o primeiro cerco. O Cerco de Przemyśl foi o mais longo cerco da guerra.

Ações iniciais

Enquanto a Frente Ocidental alcançou um impasse, a guerra continuou no leste da Europa.[106] Os planos iniciais russos exigiam invasões simultâneas da Galícia Austríaca e da Prússia Oriental. Embora o avanço inicial da Rússia na Galícia tenha sido amplamente bem sucedido, foi levado de volta da Prússia Oriental por Hindenburg e Ludendorff na Batalha de Tannenberg e na Primeira Batalha dos Lagos Masurianos em agosto e setembro de 1914.[107][108] A base industrial menos desenvolvida da Rússia e a ineficiente liderança militar foram fundamentais nos eventos que se desenrolaram. Na primavera de 1915, os russos recuaram para a Galícia e, em maio, as Potências Centrais alcançaram um avanço notável nas fronteiras do sul da Polônia. Em 5 de agosto, eles capturaram Varsóvia e forçaram os russos a se retirarem da Polônia.[109]

Revolução Russa

Tropas estadunidenses, britânicas e japonesas passam por Vladivostok em apoio ao Exército Branco.
Ver artigo principal: Revolução Russa

Apesar do sucesso da Rússia com a Ofensiva Brusilov de junho de 1916 no leste da Galícia,[110] a insatisfação com a condução da guerra pelo governo russo cresceu. O sucesso da ofensiva foi prejudicado pela relutância de outros generais em comprometer suas forças para apoiar a vitória. As forças aliadas e russas foram revividas apenas temporariamente pela entrada da Romênia na guerra em 27 de agosto. As forças alemãs vieram em auxílio de unidades austro-húngaras em disputa na Transilvânia enquanto uma força alemão-búlgara atacava do sul e Bucareste era retomada pelas Forças Centrais em 6 de dezembro. Enquanto isso, a agitação cresceu na Rússia, como o czar permaneceu na frente. O governo cada vez mais incompetente da Imperatriz Alexandra desencadeou protestos e resultou no assassinato de seu favorito, Rasputin, no final de 1916. Em março de 1917, manifestações em Petrogrado culminaram com a abdicação de czar Nicolau II e a nomeação de um fraco Governo Provisório, que compartilhou o poder com os socialistas do Soviete de Petrogrado. Este arranjo levou a confusão e caos na frente de batalha e em na própria Rússia. O exército tornou-se cada vez mais ineficaz.[109]

Após a abdicação do czar, Vladimir Lênin foi levado de trem da Suíça para a Rússia, 16 de abril de 1917. Ele foi financiado por Jacob Schiff.[111] O descontentamento e as fraquezas do Governo Provisório levaram a um aumento da popularidade do Partido Bolchevique, liderado por Lênin, que exigia o fim imediato da guerra. A Revolução de Novembro foi seguida em dezembro por um armistício e negociações com a Alemanha. Em primeiro lugar, os bolcheviques recusaram os termos alemães, mas quando as tropas alemãs começaram a marchar pela Ucrânia sem oposição, o novo governo aderiu ao Tratado de Brest-Litovsk em 3 de março de 1918. O tratado cedeu vastos territórios, incluindo a Finlândia, as províncias do Báltico, partes da Polônia e da Ucrânia para as Potências Centrais.[112] Apesar deste enorme e aparente sucesso alemão, a mão-de-obra necessária para a ocupação alemã do antigo território russo pode ter contribuído para o fracasso da Ofensiva da Primavera e garantido relativamente pouca comida ou outros suprimentos para o esforço de guerra das Potências Centrais.[113]

Com a adoção do Tratado de Brest-Litovsk, a Entente já não existia. Os poderes aliados levaram a uma invasão em pequena escala da Rússia, em parte para impedir a Alemanha de explorar os recursos russos e, em menor grau, apoiar os "brancos" (em oposição aos "vermelhos") na Guerra Civil Russa.[114] As tropas aliadas chegaram em Arkhangelsk e em Vladivostok como parte da intervenção na Campanha do Norte da Rússia.[115]

Legião checoslovaca

Legião checoslovaca, Vladivostok, 1918.
Ver artigo principal: Legião Checoslovaca

A Legião Checoslovaca lutou com a Entente; seu objetivo era ganhar apoio para a independência da Tchecoslováquia. A Legião na Rússia foi criada em setembro de 1914, em dezembro de 1917 na França (incluindo voluntários da América) e em abril de 1918 na Itália. As tropas da Legião da Checoslováquia derrotaram o Exército Austro-Húngaro na vila ucraniana de Zborov, em julho de 1917. Após esse sucesso, o número de legionários checoslovacos aumentou, assim como o poder militar checoslovaco. Na Batalha de Bakhmach, a Legião derrotou os alemães e forçou-os a fazer uma trégua.[116]

Na Rússia, eles estavam fortemente envolvidos na Guerra Civil Russa, em parceria com os brancos contra os bolcheviques, às vezes controlando a maioria da Ferrovia Transiberiana e conquistando todas as principais cidades da Sibéria. A presença da Legião checoslovaca perto de Ecaterimburgo parece ter sido uma das motivações para a execução do czar e de sua família pelos bolcheviques em julho de 1918. Os legionários chegaram menos de uma semana depois e capturaram a cidade. Como os portos europeus da Rússia não estavam seguros, o corpo foi evacuado por um longo desvio através do porto de Vladivostok. O último transporte foi o navio estadunidense Heffron em setembro de 1920.[116]

Forças de paz das potências centrais

"Não passarão!", uma frase tipicamente associada à defesa de Verdun.

Em dezembro de 1916, depois de dez meses brutais da Batalha de Verdun e uma ofensiva bem sucedida contra a Romênia, os alemães tentaram negociar uma paz com os Aliados. Logo depois, o então presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, tentou intervir como um pacificador, pedindo que ambos os lados declarassem suas demandas. O Gabinete de Guerra de Lloyd George considerou a oferta alemã como uma estratagema para criar divisões entre os Aliados. Após a indignação inicial e muita deliberação, eles levaram a nota de Wilson como um esforço separado, sinalizando que os Estados Unidos estavam prestes a entrar na guerra contra a Alemanha após os "ultrajes submarinos". Enquanto os Aliados debatiam uma resposta à oferta de Wilson, os alemães optaram por rejeitar isto em favor de "uma troca direta de pontos de vista". Ao saber sobre a resposta alemã, os governos aliados ficaram livres para fazer suas respectivas demandas como resposta em 14 de janeiro. Procuraram restauração de danos, evacuação de territórios ocupados, reparações para a França, Rússia e Romênia, e reconhecimento do princípio das nacionalidades. Isso incluía a libertação de italianos, eslavos, romenos, checos-eslovacos e a criação de uma "Polônia livre e unida". Sobre a questão da segurança, os Aliados procuraram obter garantias que impeçam ou limitem futuras guerras, com sanções, como condição para qualquer acordo de paz.[117]

1917-1918

Desenvolvimentos em 1917

Soldado do exército francês em seu posto de observação em Haut-Rhin, França, 1917.

Os acontecimentos de 1917 mostraram-se decisivos para acabar com a guerra, embora os seus efeitos não fossem plenamente sentidos até 1918. O bloqueio naval britânico começou a ter um sério impacto na Alemanha. Em resposta, em fevereiro de 1917, o Estado-Maior Alemão convenceu o chanceler Theobald von Bethmann-Hollweg a declarar a guerra submarina irrestrita, com o objetivo de fazer a Grã-Bretanha sair da guerra. Os planejadores alemães estimaram que a guerra submarina sem restrições custaria à Grã-Bretanha uma perda mensal de transporte de 600 mil toneladas.[118]

O Estado-Maior Geral reconheceu que a política quase certamente levaria os Estados Unidos a entrar no conflito, mas calculou que as perdas de frete britânicas seriam tão altas que seriam forçadas a negociar a paz após 5 a 6 meses, antes que a intervenção estadunidense pudesse causar um impacto. Na realidade, a tonelagem subiu acima de 500.000 toneladas por mês de fevereiro a julho. Atingiu 860 mil toneladas em abril. Após julho, o sistema de escolta recém-reintroduzido tornou-se efetivo na redução da ameaça do submarino. O Reino Unido estava a salvo da fome, enquanto a produção industrial alemã caiu e os Estados Unidos se juntaram à guerra muito antes do que a Alemanha havia antecipado.[119]

Em 3 de maio de 1917, durante a Ofensiva Nivelle, a Divisão Colonial Francesa, veteranos da Batalha de Verdun, recusou ordens, chegaram bêbado e sem armas. Seus oficiais não possuíam meios para punir uma divisão inteira e medidas severas não foram imediatamente implementadas. O motins do exército francês acabaram por se espalhar para mais 54 divisões francesas e causou a deserção de 20 mil homens. No entanto, os apelos ao patriotismo e ao dever, bem como as prisões e julgamentos em massa, encorajaram os soldados a voltarem a defender suas trincheiras, embora os soldados franceses se recusassem a participar de mais ações ofensivas.[120]

Soldados alemães gravam a batalha.

A vitória das Potências Centrais na Batalha de Caporetto levou os Aliados a convocar a Conferência de Rapallo na qual formaram o Conselho da Suprema Guerra para coordenar o planejamento. Anteriormente, os exércitos britânico e francês haviam operado sob comandos separados. Em dezembro, as Potências Centrais assinaram um armistício com a Rússia, liberando assim um grande número de tropas alemãs para uso no oeste. Com reforços alemães e novas tropas estadunidenses entrando, o resultado foi decidido na Frente Ocidental. As Potências Centrais sabiam que não podiam vencer uma guerra prolongada, mas esperavam muito sucesso com base em uma ofensiva rápida final. Além disso, ambos os lados ficaram cada vez mais temerosos de agitação social e revolução na Europa. Assim, ambos procuraram urgentemente uma vitória decisiva.[121]

Em 1917, o imperador Carlos I da Áustria tentou secretamente negociações de paz separadas com Clemenceau, através do irmão de sua esposa, Sixto de Bourbon-Parma, que atuou como intermediário, sem o conhecimento da Alemanha. A Itália se opôs às propostas. Quando as negociações falharam, sua tentativa foi revelada à Alemanha, resultando em uma catástrofe diplomática.[122][123]

Conflito do Império Otomano, 1917-1918

Tropas otomanas durante a Campanha da Mesopotâmia.
Bateria de artilharia britânica no Monte Scopus durante a Batalha de Jerusalém, 1917.

Em março e abril de 1917, na Primeira e Segunda Batalha de Gaza, as forças alemãs e otomanas impediram o avanço da Força Expedicionária Egípcia, que começou em agosto de 1916 na Batalha de Romani.[124][125] No final de outubro, a Campanha do Sinai e Palestina foi retomada, quando o XX Corpo, o XXI Corpo e o Corpo montado no deserto do general Edmund Allenby ganharam a Batalha de Beersheba.[126] Dois exércitos otomanos foram derrotados algumas semanas depois na Batalha de Mughar Ridge e, no início de dezembro, Jerusalém foi capturada após uma outra derrota otomana na Batalha de Jerusalém em 1917.[127][128] Neste período, Friedrich Kreß von Kressenstein foi dispensado de seus deveres como o comandante do Oitavo Exército, substituído por Djevad Pacha, e alguns meses depois, o comandante do exército otomano na Palestina, Erich von Falkenhayn, foi substituído por Otto Liman von Sanders.[129][130]

No início de 1918, a linha de frente foi estendida e o Vale do Jordão foi ocupado, seguindo o primeiro e o segundo ataque transjordano pelas forças do Império Britânico em março e abril de 1918.[131] Em março, a maior parte da infantaria britânica da Força Expedicionária Egípcia e da cavalaria Yeomanry foram enviadas para a Frente Ocidental como consequência da Ofensiva da Primavera. Eles foram substituídos por unidades do exército indiano. Durante vários meses de reorganização e treinamento do verão, vários ataques foram realizados em seções da linha de frente otomana. Estes empurraram a linha de frente para o norte para posições mais vantajosas para a Entente em preparação para um ataque e para acalmar a recém-chegada infantaria do exército indiano. A força integrada estava pronta para operações em larga escala até meados de setembro. A Força Expedicionária Egípcia reorganizada, com uma divisão montada adicional, quebrou as forças otomanas na Batalha de Megido em setembro de 1918. Em dois dias, a infantaria britânica e indiana, apoiada por uma barragem arrepiante, quebrou a linha de frente otomana e capturou a sede da Oitavo Exército (Império Otomano) em Tulkarm, as linhas de trincheiras contínuas nas batalhas de Tabsor, Arara e a sede do Sétimo Exército (Império Otomano) em Nablus. O Corpo Montado do Deserto atravessou a quebra na linha de frente criada pela infantaria e, durante as operações quase contínuas do Australian Light Horse, a cavalaria britânica do Yeomanry, lanceiros indianos e a infantaria montada da Nova Zelândia no Vale de Jezreel, eles capturaram Nazaré, Afulah e Beisan, Jenin, juntamente com Haifa na costa do Mediterrâneo e Daraa a leste do rio Jordão, no caminho de Hejaz. Samakh e Tiberíades, no Mar da Galileia, foram capturadas no caminho ao norte até Damasco. Enquanto isso, a Força de Chaytor do Australian Light Horse, a infantaria montada neo-zelandesa, forças da Índia britânica e a infantaria judaica capturaram os cruzamentos do rio Jordão, Es Salt, Amã e em Ziza, a maior parte do quarto exército (Império otomano). O Armistício de Mudros, assinado no final de outubro, encerrou as hostilidades com o Império Otomano quando os combates continuaram no norte de Aleppo.[132]

Entrada dos Estados Unidos

Cartaz demonizando a Alemanha depois que a guerra foi declarada.

No início da guerra, os Estados Unidos prosseguiram uma política de não intervenção, evitando conflitos enquanto tentavam negociar uma paz. Quando o U-boot alemão U-20 afundou o navio britânico RMS Lusitania em 7 de maio de 1915 com 128 estadunidenses entre os mortos, o presidente Woodrow Wilson insistiu que "a América está muito orgulhosa por lutar", mas exigiu o fim dos ataques aos navios de passageiros. A Alemanha cumpriu. Wilson tentou então, sem sucesso, mediar um acordo. No entanto, ele também advertiu repetidamente que os Estados Unidos não tolerariam a guerra submarina irrestrita, em violação do direito internacional. O ex-presidente Theodore Roosevelt denunciou os atos alemães como "pirataria".[133]

Em janeiro de 1917, a Alemanha retomou a guerra submarina sem restrições, percebendo que significaria a entrada estadunidense na guerra. O ministro das Relações Exteriores do Império Alemão, Arthur Zimmermann, convidou o México para se juntar à guerra como aliado da Alemanha contra os Estados Unidos no que ficou conhecido como "Telegrama Zimmermann". Em contrapartida, os alemães financiariam o esforço de guerra do México e o ajudariam a recuperar os territórios do Texas, do Novo México e do Arizona.[134] O Reino Unido interceptou a mensagem e apresentou-a à embaixada dos Estados Unidos em Londres, o que abriu o caminho para o presidente Wilson divulgar o Telegrama Zimmermann ao público e os estadunidenses viram isso como casus belli. Wilson pedia elementos anti-guerra para acabar com todas os conflitos, ao ganhar esta guerra e eliminar o militarismo do globo. Ele argumentou que a guerra era tão importante que os Estados Unidos tinham que ter uma voz na conferência de paz.[135] Após o naufrágio de sete navios mercantes dos Estados Unidos por submarinos e a publicação do Telegrama Zimmermann, Wilson pediu por uma guerra contra a Alemanha, o que o Congresso dos Estados Unidos declarou em 6 de abril de 1917.[136]

Presidente Woodrow Wilson anuncia no Congresso a interrupção nas relações com a Alemanha, 3 de fevereiro de 1917.

Os Estados Unidos nunca foram formalmente um membro dos Aliados, mas se tornaram uma auto-denominada "Potência Associada". Os Estados Unidos tinham um pequeno exército, mas, após a aprovação do Ato do Serviço Seletivo, reuniu 2,8 milhões de homens[137] e, no verão de 1918, enviava 10 mil novos soldados para a França todos os dias. Em 1917, o Congresso dos Estados Unidos concedeu a cidadania aos porto-riquenhos para permitir que eles fossem convocados para participar da Primeira Guerra Mundial, como parte da Lei Jones-Shafroth. A Alemanha acreditava que levaria muitos meses antes que os soldados estadunidenses chegassem e que a chegada deles poderia ser interrompida pelos U-boos, o que foi um erro de cálculo estratégico.[138]

A Marinha dos Estados Unidos enviou um grupo de navio de guerra para o Scapa Flow para se juntar à Grande Frota Britânica, destróieres de Queenstown, na Irlanda, e submarinos para ajudar na escolta dos navios. Vários regimentos de Marines também foram enviados para a França. Os britânicos e franceses queriam que as unidades estadunidenses reforçassem as suas tropas já nas linhas de batalha e não desperdiçassem o transporte escasso para trazer provisões. O general John J. Pershing, comandante das Forças Expedicionárias Americanas (AEF), recusou-se a separar as unidades estadunidenses para serem usadas como material de enchimento. Como uma exceção, ele permitiu que regimes de combate afro-americanos fossem usados ​​nas divisões francesas. Os Harlem Hellfighters lutaram como parte da 16ª Divisão francesa e ganharam uma Croix de Guerre por suas ações em Château-Thierry, Belleau Wood e Sechault.[139] A doutrina do AEF pedia o uso de assaltos frontais, o que há muito tempo foi descartados pelo Império Britânico e pelos comandantes franceses devido à grande perda de vidas que este método resultava.[140]

Ofensiva alemã na primavera de 1918

Ver artigo principal: Ofensiva da Primavera
Soldados britânicos da 55ª Divisão, cegos por gás lacrimogêneo durante a Batalha de Estaires, 10 de abril de 1918.
Soldados franceses sob o general Gouraud, com metralhadoras entre as ruínas de uma catedral perto da Marne, 1918.

Ludendorff elaborou planos (sob o codinome Operação Michael) para a ofensiva de 1918 na Frente Ocidental. A Ofensiva da Primavera procurou dividir as forças britânicas e francesas com uma série de fendas e avanços. A liderança alemã esperava acabar com a guerra antes que grandes forças estadunidenses chegassem. A operação começou em 21 de março de 1918, com um ataque às forças britânicas perto de Saint-Quentin. As forças alemãs alcançaram um avanço sem precedentes de 60 quilômetros.[141]

As trincheiras britânicas e francesas foram penetradas usando novas táticas de infiltração, também chamadas de táticas Hutier, em homenagem ao general Oskar von Hutier, por unidades especialmente treinadas chamadas stosstruppen. Anteriormente, os ataques eram caracterizados por longos bombardeios de artilharia e assaltos em massa. No entanto, na Ofensiva da Primavera de 1918, Ludendorff usou a artilharia apenas brevemente e infiltrou pequenos grupos de infantaria em pontos fracos das linhas inimigas. Eles atacaram áreas de comando e logística e contornaram pontos de resistência séria. A infantaria armada, em seguida, destruiu essas posições isoladas. Este sucesso alemão baseou-se muito no elemento surpresa.[142]

A frente moveu-se por 120 quilômetros rumo a Paris. Três grandes canhões ferroviários Krupp dispararam 183 bombas na capital francesa, fazendo com que muitos parisienses fugissem. A ofensiva inicial foi tão bem sucedida que o Kaiser Guilherme II declarou 24 de março um feriado nacional. Muitos alemães achavam que a vitória estava próxima. Após uma forte luta, no entanto, a ofensiva foi interrompida. Faltando tanques ou artilharia motorizada, os alemães não conseguiram consolidar seus ganhos. Os problemas de reabastecimento também foram exacerbados por distâncias crescentes que agora se espalhavam em terrenos rasgados de bombas e muitas vezes intransitáveis.[143]

O general Ferdinand Foch pressionou para usar as tropas estadunidenses que chegavam como substituições individuais, enquanto John J. Pershing quisesse enquadrar as unidades dos EUA como uma força independente. Estas unidades foram atribuídas aos comandos do Reino Unido e do Império Britânico em 28 de março. Um Conselho da Guerra Suprema das Forças Aliadas foi criado na Conferência de Doullens em 5 de novembro de 1917. O general Foch foi nomeado Comandante Supremo das Forças Aliadas. Douglas Haig, Philippe Pétain e Pershing mantiveram o controle tático de seus respectivos exércitos; Foch assumiu um papel de coordenação e não de direção, e os comandos britânico, francês e estadunidense operavam, em grande medida, de forma independente.[144]

Após a Operação Michael, a Alemanha lançou a Operação Georgette contra os portos do norte do Canal da Mancha. Os Aliados interromperam a campanha após ganhos territoriais limitados pela Alemanha. O exército alemão para o sul conduziu as Operações Blücher e Yorck, chegando próximo a Paris. A Alemanha lançou a Operação Marne (Segunda Batalha do Marne) em 15 de julho, na tentativa de cercar Reims. O contra-ataque resultante, que iniciou a Ofensiva dos Cem Dias, marcou a primeira ofensiva aliada bem-sucedida da guerra. Até 20 de julho, os alemães se retiraram em toda Marne até suas linhas iniciais, tendo conseguido pouco, e o Exército alemão nunca recuperou a iniciativa.[145]

Novos estados em zona de guerra

No final da primavera de 1918, três novos Estados foram formados na Transcaucásia: a Primeira República da Armênia, a República Democrática do Azerbaijão e a República Democrática da Geórgia, que declarou sua independência do Império Russo. Foram estabelecidas duas outras entidades menores, a Ditadura do Cáspio Central e a Governo Interino Nacional do Sudoeste do Cáucaso (a primeira foi destruída pelo Azerbaijão no outono de 1918 e a última por uma força armada armênio-britânica no início de 1919). Com a retirada dos exércitos russos da frente do Cáucaso no inverno de 1917-18, as três principais repúblicas prepararam-se para um iminente avanço otomano, que começou nos primeiros meses de 1918. A solidariedade foi mantida brevemente quando a República Democrática Federativa Transcaucasiana foi criada na primavera de 1918, mas entrou em colapso em maio, quando os georgianos pediram e receberam proteção da Alemanha e os azerbaijanos concluíram um tratado com o Império Otomano, interpretado mais com uma aliança militar do que um tratado diplomático. A Armênia foi deixada para defender-se sozinha e lutou por cinco meses contra a ameaça de uma ocupação de pleno direito pelos otomanos antes de derrotá-los na Batalha de Sardarabad.[146]

Vitória dos aliados: verão de 1918 em diante

Ofensiva dos Cem Dias

Vista aérea das ruínas de Vaux-devant-Damloup, França, 1918.
Canadenses avançando durante a Batalha do Canal du Nord, 1918.

A contraofensiva aliada, conhecida como Ofensiva dos Cem Dias, começou em 8 de agosto de 1918, com a Batalha de Amiens, que envolveu mais de 400 tanques e 120 mil tropas britânicas, dominicanas e francesas e que, no final de seu primeiro dia, havia sido criado um espaço de 24 quilômetros de comprimento nas linhas alemãs. Os defensores mostraram um colapso marcado da moral, fazendo com que Ludendorff se referisse a este dia como o "Dia Negro do exército alemão".[147][148] Ao invés de continuar a Batalha de Amiens após o sucesso inicial, como já havia sido feito tantas vezes no passado, os Aliados deslocaram sua atenção para outro lugar. Os líderes aliados já tinham percebido que continuar um ataque depois que a resistência se endurecesse era um desperdício de vidas e era melhor mover as tropas do que tentar penetrar a linha inimiga. Eles começaram a realizar ataques em ordem rápida para aproveitar os avanços bem-sucedidos nos flancos e depois os quebravam quando cada ataque perdia seu ímpeto inicial.[149]

As forças britânicas lançaram a próxima fase da campanha com a Batalha de Albert em 21 de agosto.[150] O ataque foi ampliado pelos franceses[151] e depois por outras forças britânicas nos dias seguintes. Durante a última semana de agosto, a pressão aliada ao longo de uma frente de 110 quilômetros contra o inimigo era pesada e implacável. Das contas alemãs, "cada dia foi gasto em lutas sangrentas contra um inimigo cada vez maior e as noites passavam sem dormir em retiradas para novas linhas".[149] Diante desses avanços, em 2 de setembro, o Comando do Exército Supremo Alemão emitiu ordens para retirar-se para a linha Hindenburg no sul. Isso cedeu sem uma luta, o saliente aproveitou o anterior de abril.[152] De acordo com Ludendorff: "Tivemos que admitir a necessidade ... retirar toda a frente do Scarpe para a Vesle.[153]

Em setembro os Aliados avançaram para a linha Hindenburg no norte e no centro. Os alemães continuaram a lutar contra fortes ações de retaguarda e lançaram inúmeros contra-ataques em posições perdidas, mas apenas alguns tiveram sucesso temporário. As cidades, vilarejos e trincheiras nas posições de postos avançados da linha Hindenburg continuaram a cair para os Aliados, sendo que a Força Expedicionária Britânica sozinha levando 30.441 presos na última semana de setembro. Em 24 de setembro, um ataque britânico e francês chegou a 3 quilômetros de St. Quentin.[151]

Em 8 de agosto, em quase quatro semanas de combates, mais de 100 mil prisioneiros alemães foram levados. A partir daquele que foi considerado "O Dia Negro do Exército Alemão", o Alto Comando alemão percebeu que a guerra estava perdida e tentou atingir um final satisfatório. No dia seguinte a essa batalha, Ludendorff disse: "Não podemos mais vencer a guerra, mas também não devemos perder." Em 11 de agosto, ele ofereceu sua renúncia ao Kaiser, que recusou, respondendo: "Vejo que devemos equilibrar. Chegamos ao limite de nossos poderes de resistência. A guerra deve ser encerrada". Em 13 de agosto, em Spa, Hindenburg, Ludendorff, o chanceler e o ministro dos Negócios Estrangeiros, Johannes Hintz, concordaram que a guerra não poderia ser encerrada militarmente e, no dia seguinte, o Conselho da Coroa Alemã decidiu que a vitória no campo agora era improvável. A Áustria e a Hungria advertiram que só poderiam continuar a guerra até dezembro e Ludendorff recomendou negociações imediatas de paz. O Príncipe Rodolfo advertiu o Príncipe Max de Baden: "Nossa situação militar se deteriorou tão rapidamente que não acredito mais que podemos aguentar durante o inverno, e até mesmo que uma catástrofe venha mais cedo". Em 10 de setembro, Hindenburg pediu a paz para o imperador Carlos da Áustria e a Alemanha apelou para os Países Baixos fazer a mediação. Em 14 de setembro, a Áustria enviou uma nota a todos os beligerantes e neutros sugerindo uma reunião para conversas de paz em solo neutro e, em 15 de setembro, a Alemanha fez uma oferta de paz para a Bélgica. Ambas as ofertas de paz foram rejeitadas e, em 24 de setembro, o Supremo Comando do Exército informou os líderes em Berlim de que as negociações de um armistício eram inevitáveis.[151]

Um major estadunidense pilotando um balão de observação perto da frente de batalha, 1918.

O ataque final à linha de Hindenburg começou com a Ofensiva Meuse-Argonne, lançada pelas tropas francesas e estadunidenses em 26 de setembro. Na semana seguinte, as unidades francesas e estadunidenses que cooperaram em Champanhe na Batalha de Mont Blanc, forçando os alemães a dominar as montanhas próximo da fronteira belga.[154] Em 8 de outubro, a linha foi novamente perfurada pelas tropas britânicas na Batalha de Cambrai.[155] O exército alemão teve que encurtar sua frente e usar a fronteira neerlandesa como uma âncora para lutar contra as ações da retaguarda, já que caiu para a Alemanha. Quando a Bulgária assinou um armistício separado em 29 de setembro, Ludendorff, tendo estado sob grande estresse por meses, sofreu algo semelhante a um derrame. Era evidente que a Alemanha não poderia mais montar uma defesa de sucesso.[156][157]

A notícia da iminente derrota militar do Império Alemão se espalhou por todas as forças armadas alemãs. A ameaça de motins era evidente. O Almirante Reinhard Scheer e Ludendorff decidiram lançar uma última tentativa de restaurar o "valor" da Marinha alemã. Sabendo que o governo do Príncipe Maximiliano de Baden iria vetar qualquer ação, Ludendorff decidiu não informá-lo. No entanto, a informação do ataque iminente chegou aos marinheiros em Kiel. Muitos, recusando-se a fazer parte de uma ofensiva naval, que eles acreditavam ser suicida, se rebelaram e foram presos. Ludendorff tomou a culpa; o Kaiser o demitiu no dia 26 de outubro. O colapso dos Balcãs significava que a Alemanha estava prestes a perder seus principais suprimentos de petróleo e alimentos. Suas reservas foram usadas, mesmo quando as tropas dos Estados Unidos continuavam chegando à taxa de 10.000 soldados por dia.[158] Os estadunidenses forneceram mais de 80% do petróleo aliado durante a guerra e não houve escassez.[159]

Com os militares vacilantes e com ampla perda de confiança no Kaiser, a Alemanha se movia para se render. O príncipe Maximiliano de Baden assumiu o comando de um novo governo como Chanceler da Alemanha para negociar com os Aliados. As negociações com o presidente Woodrow Wilson começaram imediatamente, com a esperança de que ele oferecesse melhores condições do que os britânicos e franceses. Wilson exigiu uma monarquia constitucional e controle parlamentar sobre as forças armadas alemãs.[160] Não houve resistência quando o social-democrata Philipp Scheidemann, em 9 de novembro, declarou a Alemanha como uma república. O Kaiser, os reis e outros governantes hereditários foram removidos do poder e Guilherme fugiu para o exílio nos Países Baixos. A Alemanha imperial estava morta; uma nova Alemanha nascia sob o nome de República de Weimar.[161]

Armistícios e rendições

Ver artigo principal: Armistício de Compiègne
Ferdinand Foch, segundo da direita, retratado fora da carruagem em Compiègne depois de concordar com o armistício que pôs fim à guerra. A carruagem foi mais tarde escolhida pela Alemanha nazista como o cenário simbólico do Armistício de Pétain em junho de 1940.[162]

O colapso das Potências Centrais veio rapidamente. A Bulgária foi a primeira a assinar um armistício, em 29 de setembro de 1918, em Saloniki.[163] Em 30 de outubro, o Império Otomano rendeu-se, assinando o Armistício de Mudros.[163]

Em 24 de outubro, os italianos começaram um impulso que rapidamente recuperou território perdido após a Batalha de Caporetto. Isto culminou na Batalha de Vittorio Veneto, que marcou o fim do Exército Austro-Húngaro como uma força de combate efetiva. A ofensiva também desencadeou a desintegração do Império Austro-Húngaro. Durante a última semana de outubro, foram feitas declarações de independência em Budapeste, Praga e Zagrebe. Em 29 de outubro, as autoridades imperiais pediram um armistício à Itália, mas os italianos continuaram avançando, chegando a Trento, Udine e Trieste. Em 3 de novembro, a Áustria-Hungria enviou uma bandeira de trégua para solicitar um armistício (Armistício de Villa Giusti). Os termos, organizados por telégrafo com as autoridades Aliadas em Paris, foram comunicados ao comandante austríaco e aceitos. O armistício com a Áustria foi assinado na Villa Giusti, perto de Pádua, em 3 de novembro. A Áustria e a Hungria assinaram armistícios separados após o queda da Monarquia Habsburgo.[164]

Em 11 de novembro, às 5h da manhã, um armistício com a Alemanha foi assinado em uma carruagem ferroviária em Compiègne. Às 11 horas do dia 11 de novembro de 1918 — "às 11 horas do 11.º dia do 11.º mês" — entrou em vigor um cessar-fogo. Durante as seis horas entre a assinatura do armistício e a sua entrada em vigor, os exércitos opostos na Frente Ocidental começaram a se retirar de suas posições, mas os combates continuaram em muitas áreas da frente, já que os comandantes queriam capturar o território antes que a guerra terminasse. A ocupação da Renânia ocorreu após o armistício. Os exércitos da ocupação Aliada da Renânia consistiam em forças estadunidenses, belgas, britânicas e francesas.[165]

Em novembro de 1918, os Aliados tinham amplo suprimento de homens e materiais para invadir a Alemanha. No entanto, no momento do armistício, nenhuma força aliada havia atravessado a fronteira alemã; a Frente Ocidental ainda estava a cerca de 720 quilômetros de Berlim; e os exércitos do Kaiser se retiraram do campo de batalha em boa ordem. Esses fatores permitiram que Hindenburg e outros líderes alemães divulgassem a história de que seus exércitos não tinham sido realmente derrotados. Isso resultou na "lenda da punhalada pelas costas",[166][167] que atribuía a derrota da Alemanha não à sua incapacidade de continuar a combater (mesmo que até um milhão de soldados sofressem com a pandemia de gripe de 1918 e estivessem incapazes de lutar), mas ao fracasso do público em responder ao "chamado patriótico" e à suposto sabotagem intencional do esforço de guerra, particularmente por judeus, socialistas e bolcheviques. Os Aliados tinham muito mais riquezas potenciais que poderiam gastar na guerra. Uma estimativa (em valores de 1913) é que os Aliados gastaram 58 bilhões de dólares na guerra e as Potências Centrais apenas 25 bilhões de dólares. Entre os Aliados, o Reino Unido gastou entre 21 e 17 bilhões de dólares; entre as potências centrais, a Alemanha gastou 20 bilhões de dólares.[168]

Participação de países lusófonos

Brasil

Ver artigo principal: Brasil na Primeira Guerra Mundial
O nono presidente do Brasil, Venceslau Brás, declara guerra aos Poderes Centrais. Ao seu lado, o ministro interino das Relações Exteriores Nilo Peçanha (em pé) e o presidente de Minas Gerais, Delfim Moreira (sentado).

No Brasil, o confronto foi conhecido popularmente, até a Segunda Guerra Mundial, como a "Guerra de 14", em alusão a 1914. No dia 5 de abril de 1917, o vapor brasileiro "Paraná", que navegava de acordo com as exigências feitas a países neutros, foi torpedeado, supostamente por um submarino alemão. No dia 11 de abril o Brasil rompeu relações diplomáticas com os países do bloco liderado pela Alemanha. Em 20 de maio, o navio "Tijuca" foi torpedeado perto da costa francesa. Nos meses seguintes, o governo brasileiro confiscou 42 navios alemães, austro-húngaros e turco-otomanos que estavam em portos brasileiros, como uma indenização de guerra.[169]

No dia 23 de outubro de 1917, o cargueiro nacional "Macau", um dos navios arrestados, foi torpedeado por um submarino alemão, perto da costa da Espanha, e seu comandante feito prisioneiro.[170] Com a pressão popular contra a Alemanha, no dia 26 de outubro de 1917, o país declarou guerra aos Poderes Centrais.[169]

A partir deste momento, por um lado, sob a liderança de políticos como Ruy Barbosa, recrudesceram agitações de caráter nacionalista, com comícios exigindo a "imperiosa necessidade de se apoiar os Aliados com ações" para por fim ao conflito. Por outro lado, sindicalistas, anarquistas e intelectuais como Monteiro Lobato criticavam essa postura e a possibilidade de grande convocação militar, pois segundo estes, entre outros efeitos negativos isto desviava a atenção do país em relação a seus problemas internos.

Assim, devido a várias razões, de conflitos internos à falta de uma estrutura militar adequada, a participação militar do Brasil no conflito foi muito pequena; resumindo-se no envio ao front ocidental em 1918 de um grupo de aviadores (do Exército e da Marinha) que foram integrados à Força Aérea Real Britânica, e de um corpo médico-militar composto por oficiais e sargentos do exército, que foram integrados ao exército francês, tendo seus membros tanto prestado serviços na retaguarda, como participado de combates no front. À Marinha coube a maior participação militar brasileira no conflito, com o envio de uma esquadra naval com a incumbência de patrulhar a costa noroeste da África a partir de Dakar, e o Mediterrâneo desde o estreito de Gibraltar, evitando a ação de submarinos inimigos.[171][169]

Portugal

Monumento aos mortos da Primeira Guerra Mundial no Porto, Portugal.

Portugal participou no primeiro conflito mundial ao lado dos Aliados, o que estava de acordo com as orientações da república ainda recentemente instaurada.[172]

Na primeira etapa do conflito, Portugal participou, militarmente, na guerra com o envio de tropas para a defesa das colónias africanas ameaçadas pela Alemanha. Face a este perigo e sem declaração de guerra, o governo português enviou contingentes militares para Angola e Moçambique.[172]

Inicialmente, a Inglaterra insistiu na neutralidade do país Português, com a condição de eventualmente realizar pedidos ao estado português para auxiliá-la na guerra. Em março de 1916, a Inglaterra decidiu pedir ao estado português o apresamento de todos os navios da alemães e austro-húngaros presentes na costa lusitana. Esta atitude justificou a declaração oficial de guerra a Portugal pela Alemanha, em 9 de março de 1916 (apesar dos combates em África desde 1914).[172][173]

Em 1917, as primeiras tropas portuguesas, do Corpo Expedicionário Português, sob o comando de Tamagnini de Abreu, seguiam para a guerra na Europa, em direcção a Flandres. Portugal envolveu-se, depois, em combates em França. A Inglaterra forneceu treinamento às tropas portuguesas.[172]

Neste esforço de guerra, chegaram a estar mobilizados quase 200 mil homens. As perdas atingiram quase 10 mil mortos e milhares de feridos, além de custos económicos e sociais gravemente superiores à capacidade nacional. Os objectivos que levaram os responsáveis políticos portugueses a entrar na guerra saíram gorados na sua totalidade. A unidade nacional não seria conseguida por este meio e a instabilidade política acentuar-se-ia até à queda do regime democrático em 1926.[172]

Consequências

Efeitos socioeconômicos

Cemitério e ossário de Douaumont, na França, onde estão os restos mortais de mais de 130 mil soldados desconhecidos.

Nenhuma outra guerra mudou o mapa da Europa de forma tão dramática. Quatro impérios desapareceram após o fim do conflito: o Alemão, o Austro-Húngaro, o Otomano e o Russo.

Quatro dinastias, juntamente com as aristocracias que as apoiavam, caíram após a guerra: os Hohenzollern, os Habsburgos, os Romanov e os Otomanos. Países como a Bélgica e a Sérvia passaram por destruições severas, assim como a França, que perdeu 1,4 milhão de soldados,[174] sem contar as vítimas civis. A Alemanha e Rússia foram igualmente afetadas.[175]

A guerra teve consequências econômicas profundas. Dos 60 milhões de soldados europeus que foram mobilizados entre os anos de 1914 e 1918, 8 milhões foram mortos, 7 milhões foram incapacitados de maneira permanente e 15 milhões ficaram gravemente feridos. Morreram 6 milhões de civis durante a guerra.[176][177] A Alemanha perdeu 15,1% de sua população masculina ativa, a Áustria-Hungria perdeu 17,1% e a França perdeu 10,5%.[178]

Na Alemanha, as mortes de civis foram 474 mil superiores do que em tempo de paz, em grande parte devido à escassez de alimentos e desnutrição que enfraqueceu a resistência à doenças.[179] As cláusulas da rendição do Império Alemão também impuseram um acréscimo na dívida do páís como indenização de guerra.[180] Até o final da guerra, a fome matou cerca de 100 mil pessoas no Líbano.[181] As estimativas mais confiáveis sobre o número de vítimas da fome russa de 1921, apontam a morte de entre 5 e 10 milhões de pessoas.[182] Por volta de 1922, havia entre 4,5 milhões e 7 milhões de crianças de rua na Rússia, como resultado de quase uma década de devastações causadas pela Primeira Guerra Mundial, pela Guerra Civil Russa e pela crise de fome subsequente, entre 1920 e 1922.[183] Muitos russos antissoviéticos fugiram do país após a Revolução Russa de 1917; na década 1930, a cidade chinesa de Harbin, no norte do país, recebeu 100 mil russos.[184] Outros milhares emigraram para a França, Reino Unido e Estados Unidos. Os Estados Unidos da América enfrentaram um surto de inflação causado pelo aumento de gastos públicos que começaram com a entrada na guerra e se encerrou apenas em 1919[185]

Hospital militar de emergência durante a pandemia de gripe espanhola, que matou cerca de 675 mil pessoas apenas nos Estados Unidos. (Acampamento Funston, Kansas, 1918)

Na Austrália, os efeitos da guerra sobre a economia não foram menos graves. O então primeiro-ministro australiano, Billy Hughes, escreveu ao primeiro-ministro britânico da época, Lloyd George, dizendo: "Você tem nos assegurar que não pode obter melhores condições. Eu muito me arrependo e espero, mesmo agora, que de alguma forma possa ser encontrada para garantir um acordo para exigir uma reparação compatível com os tremendos sacrifícios feitos pelo Império Britânico e por seus aliados."[186] A Austrália recebeu 5.571.720 de libras esterlinas como forma de reparar os danos causados pela guerra, mas o custo direto da guerra para os australianos tinha sido de 376.993.052 libras esterlinas e, em meados da década de 1930, as pensões de repatriação, gratificações de guerra, juros e encargos de naufrágio eram de 831.280.947 libras.[186] Dos cerca de 416 mil australianos que lutaram na guerra, cerca de 60 mil foram mortos e outros 152 mil ficaram feridos.[187]

Doenças floresceram nas condições caóticas da guerra. Apenas em 1914, piolhos infectados pelo tifo epidêmico matou 200 mil pessoas na Sérvia.[188] Entre 1918 e 1922, a Rússia tinha cerca de 25 milhões de infecções e 3 milhões de mortes por tifo.[189] Considerando que antes da Primeira Guerra Mundial a Rússia registrava cerca 3,5 milhão de casos da malária, após o conflito seu povo sofreu com mais de 13 milhões de casos em 1923.[190] Além disso, a grande epidemia de gripe em 1918 se espalhou pelo mundo. No geral, a pandemia de gripe espanhola matou ao menos 50 milhões de pessoas.[191][192]

Refugiados gregos de Esmirna, Turquia, em 1922.

O lobby feito por Chaim Weizmann e o medo de que os judeus estadunidenses incentivassem os Estados Unidos a apoiar a Alemanha culminaram na Declaração Balfour de 1917, feita pelo governo britânico e que endossava a criação de uma pátria judaica na Palestina.[193] Um total de mais de 1.172.000 soldados judeus serviram nas forças Aliadas e nas forças dos Impérios Centrais na Primeira Guerra Mundial, incluindo 275 mil na Áustria-Hungria e 450 mil na Rússia czarista.[194]

A desorganização social e a violência generalizada da Revolução Russa de 1917 e da Guerra Civil Russa que se seguiu provocou mais de 2.000 pogroms no antigo Império Russo, principalmente na Ucrânia.[195] Estima-se que entre 60 mil e 200 mil judeus civis foram mortos nas atrocidades.[196]

No rescaldo da Primeira Guerra Mundial, a Grécia lutou contra nacionalistas turcos liderados por Mustafa Kemal, uma guerra que resultou em uma enorme troca populacional entre os dois países no âmbito do Tratado de Lausanne.[197] De acordo com várias fontes,[198] várias centenas de milhares de gregos pônticos morreram durante este período (ver genocídio grego).[199]

Tratados de paz e fronteiras nacionais

Mudanças territoriais na Europa após a Primeira Guerra.

Após a guerra, a Conferência de Paz de Paris, em 1919, impôs uma série de tratados de paz às Potências Centrais, terminando oficialmente com a guerra. O Tratado de Versalhes de 1919 lidou com a Alemanha e, com base nos Quatorze Pontos do então presidente estadunidense, Woodrow Wilson, trouxe à existência a Liga das Nações em 28 de junho de 1919.[200][201]

Ao assinar o tratado, a Alemanha reconheceu "toda a perda e danos a que os Aliados, os governos associados e seus nacionais foram submetidos como consequência da guerra imposta sobre eles pelas agressões da Alemanha e de seus aliados". Esta cláusula também foi inserido mutatis mutandis para os tratados assinados pelos outros membros das Potências Centrais. Esta cláusula mais tarde se tornou conhecido, para os alemães, como a cláusula de culpa da guerra. Os tratados da Conferência de Paz de Paris também impôs às nações derrotadas que pagassem reparações aos vencedores. O Tratado de Versalhes causou um enorme sentimento de amargura no povo alemão, que os movimentos nacionalistas, especialmente os nazistas, exploraram com uma teoria de conspiração que chamaram de Dolchstoßlegende (a "Lenda da Punhalada pelas Costas"). A inflação galopante na década de 1920 que foi causada pela frustração nos gastos militares[202] contribuiu para o colapso econômico da República de Weimar e o pagamento de indenizações foi suspenso em 1931, após a Quebra do Mercado de Ações de 1929 e o início do período que posteriormente conhecido como Grande Depressão em todo o mundo.

A Áustria-Hungria foi dividida em vários Estados sucessores (como a Áustria, a Hungria, a Tchecoslováquia e a Iugoslávia), que foram em grande parte, mas não totalmente, definidos por grupos étnicos. A Transilvânia foi transferida da Hungria para a Romênia Maior. Os detalhes foram contidos no Tratado de Saint-Germain-en-Laye e no Tratado de Trianon. Como resultado do tratado, 3,3 milhões de húngaros ficaram sob domínio estrangeiro. Apesar de 54% da população do Reino da Hungria ter sido composta por húngaros no período pré-guerra, apenas 32% de seu território foi deixado para a Hungria. Entre 1920 e 1924, 354 mil húngaros fugiram de antigos territórios húngaros ligados à Romênia, Tchecoslováquia e Iugoslávia.

O Império Russo, que havia se retirado da guerra em 1917, após a Revolução de Outubro, perdeu grande parte de sua fronteira ocidental e as nações recém-independentes da Estônia, Finlândia, Letônia, Lituânia e Polônia foram esculpidos a partir dela. A Bessarábia foi re-anexada à Romênia Maior, uma vez que tinha sido um território romeno por mais de mil anos.[203]

O Império Otomano se desintegrou e muito do seu território fora da Anatólia foi tomado por várias potências aliadas como protetorados. O núcleo turco foi reorganizada como a República da Turquia. O Império Otomano deveria ter sido dividido pelo Tratado de Sèvres, em 1920, mas este tratado nunca foi ratificado pelo sultão e foi rejeitado pelo Movimento Nacional Turco, levando à guerra de independência turca e, finalmente, ao Tratado de Lausanne, em 1923.

Ver também

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Bibliografia

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