Igreja Universal do Reino de Deus

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Igreja Universal do Reino de Deus
IURD Logo 2013.JPG
Logotipo da IURD
Orientação Cristã (Protestante)
Fundador Bispo Edir Macedo
Origem 9 de julho de 1977
Sede Templo de Salomão
Número de membros 1,873 milhão (no Brasil) segundo IBGE, 8 milhões segundo a IURD,[1] [2] 6 milhões no mundo.[3]
Número de igrejas Cerca de 6 500 em 2014 no Brasil (n.º no resto do mundo é indeterminado)[4] [5]
Países em que atua ± 200 (em 2012)[6] [7]

A Igreja Universal do Reino de Deus (IURD) é uma igreja evangélica neopentecostal, com sede no Templo de Salomão, na cidade de São Paulo.[8] [9]

Fundada em 9 de julho de 1977, pelo Bispo Edir Macedo e seu cunhado Romildo Ribeiro Soares, tornou-se o maior e principal grupo neopentecostal do Brasil.[10] [11] Tem mais de seis mil templos e 1,8 milhões de fiéis no Brasil, segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE) e quase 10 mil pastores.[4] [12] Está presente, segundo a instituição, em mais de 200 países,[6] sendo mais disseminada nas nações de língua portuguesa.[13] [7] É a 5ª maior instituição no Brasil, sendo a 4ª maior igreja protestante e a 29ª maior denominação religiosa no mundo com seis milhões de pessoas.[14] [3]

A Rede Aleluia, que pertence a Igreja Universal, possui mais de 76 emissoras de rádio AM e FM, que cobre mais de 75% do território nacional, e mais de 20 repetidoras da TV Universal. Na internet, ela tem o portal Universal.org. Na mídia impressa possui a Folha Universal e as revistas Plenitude, Obreiro de Fé e Mão Amiga. Na área da indústria fonográfica, a Universal conta com a gravadora Line Records, especializada no gênero gospel. A Unipro é responsável pelas publicações dos livros da Universal, cujos principais autores são bispos da própria Igreja Universal, e em sua maioria escritos pelo seu fundador Edir Macedo. Com dezenas de títulos publicados, destacando-se Nos Passos de Jesus e Orixás, Caboclos e Guias: Deuses ou Demônios?, com milhões de exemplares vendidos. A Rede Record, embora não pertença diretamente a instituição Igreja Universal e sim ao Edir Macedo,[15] é controlada pelos pastores e bispos da Universal, entre eles o bispo Honorilton Gonçalves vice-presidente da emissora.[16] [17] Somando, a Central Record de Comunicação e as emissoras de rádio e televisão da igreja, tornando a IURD como a maior controladora de concessões de televisão do Brasil ultrapassando assim as Organizações Globo em número de emissoras próprias.[18]

Além dos cultos, a Universal também desenvolve ações sociais em várias partes do Brasil e do mundo, mantendo, por exemplo, a Sociedade Pestalozzi em São Paulo, o Projeto Nordeste na Bahia, a Associação Beneficente Cristã e a Escola Bíblica Infantojuvenil. Também promoveu em todos os seus templos mutirões de caridade para ajuda das vítimas das enchentes de Santa Catarina no ano de 2008, e nas enchentes e deslizamentos de terra no Rio de Janeiro em 2011. As ações humanitárias também se desenvolvem em outros países, em especial nos africanos, com a distribuição de preservativos no combate à AIDS. A igreja Universal foi alvo de acusações e houve prisão do seu líder espiritual Edir Macedo,[19] em 24 de maio 1992, após um culto realizado em um antigo templo da igreja localizado no bairro paulista de Santo Amaro, acusado de charlatanismo, estelionato e curandeirismo.[20] Onze dias depois, o bispo Macedo foi solto e posteriormente as acusações arquivadas por falta de provas.

História

O começo com R. R. Soares e seu rompimento

Interior da Catedral Mundial da Fé, no Rio de Janeiro

Sua história começou em 9 de julho de 1977, pelo Bispo Edir Macedo e seu cunhado Romildo Ribeiro Soares, tornou-se o maior grupo neopentecostal do Brasil, quando abriram oficialmente as primeiras portas da futura Igreja Universal. O então pastor Edir Macedo iniciou as primeiras reuniões num coreto do Jardim do Méier, zona norte do Rio de Janeiro. Depois de algum tempo, Macedo alugou uma funerária. Trinta anos depois se transformou no maior e mais bem-sucedido fenômeno religioso do país, atuando de forma destacada nas áreas política e na mídia eletrônica brasileira.[21]

Edir Macedo, atual líder espiritual da Universal,[22] contou com o apoio de seu cunhado Romildo Ribeiro Soares, que havia conhecido em 1968 na Igreja Cristã de Nova Vida fundada por Robert McAlister, e juntos decidiram criar sua própria igreja, nomeada na época de "Ministério Cruzada Para o Caminho Eterno" e depois "Casa da Bênção". A criação de uma nova denominação era um sonho de Edir e Soares. Ambos saíram da Nova Vida sem ressentimentos ou revolta. Macedo também era contra a grande influência dos membros da Nova Vida, denominação que, segundo ele, era apenas para atrair pessoas que não eram de nenhuma igreja de cunho protestante.[21] [23] Em 7 de junho de 1980, quando já haviam reunido quinze pastores, Soares e Macedo decidiram seguir caminhos diferentes por conflito de princípios. O modo de pensar e a compreensão de Romildo era diferente da de Edir. Enquanto Macedo ministrava, e tentava a expansão da igreja, nos Estados Unidos, Soares, visando a expansão no Brasil, contratou pastores de outras denominações. Esta atitude contrariou Macedo, que sempre foi contra tal integração, pois seu intuito era criar uma denominação sem se misturar com as igrejas pentecostais tradicionais, além de que, segundo Macedo, Soares não cumpria com os compromissos financeiros da igreja no Brasil, e centralizava a imagem do "Missionário RR Soares".[24]

Macedo e Soares decidiram realizar uma eleição com os 15 pastores presentes em uma assembleia excepcional: caso Soares ganhasse, apoiaria a obra missionária de Macedo no estado de Nova Iorque, e se Macedo ganhasse, a Igreja Universal apoiaria o trabalho evangelístico de Soares. Foram doze a favor de Edir e três contra, e Soares então resolveu se desligar, fundando a Igreja Internacional da Graça de Deus. Nesta separação, de comum acordo Soares ficou com os direitos autorais dos livros do reverendo Thomas Lee Osborn, adquiridos pela Igreja Universal.[24] [25]

Expansão no Brasil

Catedral da Fé, em São Paulo.
Catedral Mundial da Fé, antiga sede mundial da IURD.

A expansão da IURD foi rápida desde o seu começo. Nenhuma outra denominação cresceu tanto no Brasil em menos de uma década, segundo Ricardo Mariano, doutor em sociologia pela FFLCH-USP e professor do Programa de Pós-Graduação em Ciências Sociais da PUC-RS. Em 1985, já com oito anos de fundação, já tinha 195 templos em catorze estados brasileiros e no Distrito Federal. Depois de dois anos, a IURD tinha 356 templos em dezoito unidades federativas. No ano de 1989, ano em que Edir Macedo começou a negociar a compra da Rede Record, a igreja já tinha 571 templos. Entre os anos de 1980 e 1989, o número de espaços cresceu 2.600%. Nos primeiros anos, sua distribuição geográfica concentrou-se nas regiões metropolitanas do Rio de Janeiro, São Paulo e Salvador. Espalhou-se em capitais brasileiras e em grandes e médias cidades. Já na década de 1990, estava presente em todos os estados do Brasil, época no qual obteve uma taxa de crescimento anual de 25,7%, indo de 269 mil para 2.1 milhões fiéis no Brasil, de onde se espraiou para mais de oitenta países. Em todos eles, é conquistado por pessoas entre as camadas mais pobres e menos escolarizados da população.[21] Em 1998, a IURD já possuía mais de três mil templos distribuídos em mais de 50 países. Portugal, Moçambique, Angola, Argentina e a África do Sul são as nações onde a igreja foi mais bem recebida.[12] Em São Paulo, a primeira IURD foi fundada em julho de 1980, na avenida Doutor Gentil de Moura. Em Salvador foi na rua do Tijolo.[26]

Atualmente, o principal templo da IURD é o Templo de Salomão que fica localizado no bairro do Brás em São Paulo e que fora substituto da Catedral Mundial da Fé também conhecida como Templo da Glória do Novo Israel, localizada na Zona Norte do Rio de Janeiro, onde é comportada 14 mil pessoas. O segundo maior templo de São Paulo, fica no bairro paulistano de Santo Amaro.[9]

Catedral da Fé, em Belo Horizonte.

A IURD está presente em todos os estados brasileiros, com mais de 6 mil templos, sejam em galpões alugados, templos próprios, presídios, em cidades ribeirinhas na região da floresta amazônica e até em aeroportos.[27] [28]

De acordo com dados do censo brasileiro de 2010, realizado pelo IBGE, a denominação religiosa possui 1.8 milhão de adeptos. Entretanto, tais estatísticas são contestadas pela IURD, apresentando dados próprios baseados em depoimentos de pastores que, por sua vez, afirmam que tal pesquisa é deficiente e incompleta por não entrevistar em locais onde a Igreja Universal é mais presente, como áreas carentes e de poucos recursos econômicos, como comunidades, favelas e morros brasileiros.[29]

Templo de Salomão

Desde 2010, a igreja esteve construindo uma réplica do Templo de Salomão, que é o principal templo da IURD do mundo e sucessor do Templo da Glória do Novo Israel. O templo está no bairro do Brás em São Paulo. Sua construção e estilo tomaram como referência o Templo de Salomão que citado na Bíblia, localizado em Jerusalém, Israel. Sua capacidade é de dez mil pessoas sentadas, e tem uma altura equivalente à de um prédio de dezoito andares, além de dois subsolos.[30]

Sua capacidade é para mais de dez mil pessoas sentadas na nave principal,[31] bem com uma área de 70 mil m2, o equivalente a 16 campos de futebol. O custo estimado da obra foi de aproximadamente 650 milhões de reais.[4] O altar e a fachada do templo foram feitos com pedras nativas de Israel.[31] A construção consumiu 28 mil de concreto e duas mil toneladas de aço, o bastante para construir duas vezes o Palácio do Planalto que é a sede do gabinete presidencial localizado na cidade de Brasília.[32] As medidas e arquitetura do templo são com base nas orientações bíblicas.[33]

A construção do templo gerou repercussão na mídia fora do Brasil, como o jornal britânico The Guardian ressaltando a grandeza da obra e com comparações ao Cristo Redentor, dizendo que a igreja deixará a estátua do Rio de Janeiro "na sombra".[34] Já o jornal The New York Times, dos Estados Unidos, concordou com a opinião da Juventude Judaica Organizada em São Paulo que disse que, ao promover as tradições judaicas, o projeto pode ajudar no combate ao antissemitismo.[35]

O templo também causou controvérsias por outras denominações religiosas, pastores e fiéis da Igreja Mundial do Poder de Deus disseram que não aprovam liberação de alvará do futuro templo da IURD, localizado na mesma avenida da Mundial. Porém, a Universal já conseguiu a licença para construir o Templo de Salomão na mesma avenida da outra igreja. E diz que "não tem ingerência sobre nenhuma lacração de qualquer imóvel".[36]

A Universal publicou uma nota contrariando uma matéria publicada pelo site "Gospel +" onde afirmava que o custo do templo era de aproximadamente 1 bilhão de reais. Contudo a IURD afirma que tal publicação não é verdade e diz que os gastos da obra foram de 400 milhões de reais. "Onde estão tais veículos? Quais são as reportagens? Originalmente, tal valor distorcido foi difundido pelo portal UOL, que se corrigiu, assumiu o erro publicamente e declarou que “publicou a informação sem confirmar, o que pode ter acarretado possíveis transtornos”. diz Flávio Ricco do portal UOL.[37]

O crescimento mundial

Um templo da IURD em Buenos Aires, na Argentina.

A Igreja Universal do Reino de Deus hoje em dia está presente em cerca de 200 países do mundo.[7] [38] O primeiro templo aberto fora do Brasil foi o de Mount Vermont, no estado de Nova Iorque, com o nome de "Universal Church", expandindo-se para outros bairros novaiorquinos como Manhattan e Brooklin.[39] Em 1993 a igreja estava em Toronto, no Canadá, e iniciava o seu trabalho em língua portuguesa.[40]

Ainda nos anos 80, a igreja chegou nas Américas, Europa, Ásia e África.[41] [42] A IURD está em mais países do que empresas multinacionais como o McDonald's.[43] Em entrevista para a revista Carta Capital, o sociólogo Eduardo Guilherme de Moura Paegle disse que o crescimento da IURD é uma "McDonaldização" da fé, uma comparação com o restaurante de fast-food norte-americano. "O Mc Donald está em 125 países, a Igreja Universal está em 190. Ou seja, ela está presente aonde o McDonald's não chegou", disse Eduardo ao vivo no programa da TV Universal.[44]

Na Europa a IURD instalou-se primeiro em Portugal, em 1989.[45] A primeira Igreja Universal localizava-se na Estrada da Luz, 28 C, em Lisboa. As reuniões eram comandadas pelo bispo Paulo Roberto Guimarães, que naquela época, o templo era alugado e de pequeno porte; cabiam 200 pessoas. Hoje, a IURD conta com mais de 100 templos e mais de 30 mil membros no país.[46] [47]

O Japão foi o país escolhido pela IURD para iniciar suas atividades na Ásia, abrindo as portas em 1996 na cidade de Hamamatsu, província de Shizuoka, que hoje é a matriz japonesa, onde vive uma das maiores concentrações de brasileiros residentes no Japão. Em 2008, já contava com 14 templos em todo o país e tinha milhares membros.[48] [49] [50] Na Índia, a igreja também está presente desde a segunda metade da década de 90, com concentração maior na região sul do país, onde é maior a população de cristãos.[51]

Igreja Universal no bairro do Brooklyn, em Nova Iorque.

No Reino Unido a igreja conta com mais de 30 espaços. Sua sede localiza-se em Londres e funciona em um antigo teatro onde foi cenário das primeiras apresentações da banda The Beatles. Países árabes é o local onde a igreja está em penetração mais recente, sendo que o Senegal foi o primeiro deles.[49]

A Igreja Universal do Reino de Deus também está presente em países africanos, como Moçambique, fundando um templo no Cine África no dia 27 de novembro de 1992, hoje com sua sede no bairro do Alto-Maé, na capital Maputo. A Universal oferece programas diários de rádio e televisão através da Record Moçambique, com cobertura em todas as capitais provinciais, assim como também através das televisões STV e da Rádio Miramar FM (Record Moçambique)-filial da Rede de Comunicações Miramar, com programas locais em Maputo e Beira, das Rádio 99FM, Rádio SuperFM, Rádio Terra Verde e Rádio Top FM, de um portal de internet, o IURD Moçambique, e de um jornal semanário impresso, a Folha Universal Moçambique, que é distribuído em todo o país.[52] Em 2006, a Igreja Universal se instaurou na Ucrânia, país da Europa Ocidental.[53]

Os pastores brasileiros pregam em vários lugares do mundo e em vários idiomas, como inglês, espanhol, francês, russo, japonês, africâner, zulu além de outros idiomas e dialetos. Desses pastores, 99% são brasileiros.[29] [42] Segundo Paul Freston, autor do livro Dynamiques Religieuses en Lusophonie Contemporaine, o processo de expansão mundial da Universal fez parte de uma das principais transformações religiosas no final do século XX. Como a mudança do pentecostalismo em escala global, não só em números de fiéis, mas também pela expansão em várias regiões do planeta.[54]

Depois dos Estados Unidos, nações de língua espanhola foram as primeiras que a IURD teve presença. O primeiro templo foi aberto em 1989, na cidade de Concordia na Argentina, tempo mais tarde espalhando-se na América Latina.[42]

Eventos públicos e pontos turísticos

As primeiras concentrações no Brasil começaram em 1987, na Quinta da Boa Vista em São Cristóvão, Rio de Janeiro, depois o ginásio do Olaria em Bangu, vários eventos no Maracanãzinho e desde então aconteceram várias outras em muitas cidades do país e de outras partes do mundo.[55] [38] Em São Paulo, uma das maiores foi realizada no Vale do Anhangabaú, em 1995, quando foram contabilizadas mais de trezentas mil pessoas, bem como a arrecadação de setenta toneladas de alimentos. Houveram outros eventos na capital paulista, entre eles no estádio do Morumbi e no Pacaembu.[56] [57] [58] No Centro-Oeste, milhares de fiéis compareceram em grandes concentrações realizadas na cidade de Campo Grande, no Mato Grosso do Sul, além de outros eventos no ginásio Nilson Nelson, em Brasília. No estádio do Maracanã, em 1999, aconteceu a maior vigília da IURD. Mais de 250 mil pessoas participaram, sendo usados também o Maracanãzinho e telões externos para ajudar as pessoas que lá estavam. Mais de um milhão de pessoas participaram em uma concentração no Aterro do Flamengo em 1994.[59] [60] As praias na cidade de Salvador também foram cenário para reuniões de grande porte.[61]

A maior dentre todas as concentrações já organizadas pela Universal aconteceu com cerca de 8 milhões de pessoas simultaneamente em estádios, praias, ginásios ou arenas de várias capitais do Brasil, no chamado Dia D (Dia da Decisão).[62] Em São Paulo aconteceu no Autódromo de Interlagos, comparecendo quase três milhões de pessoas. No Rio de Janeiro foi realizada na Enseada de Botafogo e contou com a presença de mais de dois milhões de pessoas. Também foram envolvidas as cidades Rio Branco, Recife, Goiânia, Salvador, Macapá, Fortaleza, São Luiz, entre outras.[63] O Dia D também foi feito em Moçambique e na Argentina.[64] A concentração que foi realizada no Rio, foi alvo de críticas pelo jornal O Globo que classificou como “Caos universal e autorizado”, por conta do congestionamento causado pelo evento na cidade e sem uma autorização concedido pela prefeitura. Em contrapartida, o bispo Clodomir Santos disse no programa Fala que Eu Te Escuto que o carnaval também causa transtornos no trânsito mas ninguém o proíbe ou critica por ser algo promovido pela Rede Globo, além de mostrar ao vivo as autorizações recebidas pelo governo.[65] Edir Macedo, afirmou que essas grandes reuniões é algo bom, mas nunca foram de sua preferência, pois para ele pregar para poucas pessoas é melhor, por que elas não ficam descontraídas, ao contrário do que acontece em mega concentrações.[61]

A Igreja Universal também promoveu o evento Saiba Dizer Não, de combate ao crack, em São Paulo. O evento foi realizado em janeiro de 2014 e destinado ao público jovem, com presença de pastores e atrações musicais.[66]

A IURD mantêm o Centro Cultural Jerusalém, as vezes abreviado como CCJ, ele está localizado dentro da Catedral Mundial da Fé, no bairro Del Castilho, no Rio de Janeiro, e abriga uma exposição permanente da segunda maquete de Jerusalém da época do segundo Templo construída no mundo. Além da maquete, os visitantes também encontram outras exposições, eventos e atrações como o cybercafé e loja de souvenirs. O CCJ foi inaugurado em maio de 2008 e é também um ponto turístico oficial do estado do Rio de Janeiro, pela Lei Estadual n° 5 375 de 2009.[67] [68] Na época da construção da Catedral Mundial da Fé, a mídia a apelidou de "Maracanã da fé", isso se referindo o tamanho da construção concluída em 1999 em relação ao estádio do Maracanã.[69] O Templo de Salomão, também é considerado um ponto turístico e cultural em São Paulo.[70]

Veículos de mídia e outras empresas

De acordo com o livro Breve História do Pentecostalismo Brasileiro lançada em 1994, do escritor Paul Freston, "os evangélicos têm por princípio religioso a divulgação de sua fé e isto deve acontecer por quaisquer meios de comunicação". O ascendente evangelismo eletrônico pentecostal tem recebido um impacto considerável no mercado de comunicação de massa, sobretudo em função dos pioneirismo empresariais nessa área por parte da Igreja Universal do Reino de Deus.[1]

A igreja Universal começou sua programação na televisão pela extinta TV Tupi canal 6, no Rio de Janeiro, com o programa "Despertar da fé", em 1978. Este começava as 7h30min, horário em que não existia nenhuma programação em outras emissoras até então.[71] [72] Entre os programas evangélicos, destacam se: “Vencendo a Crise”, referente ao congresso empresarial, “Santo Culto em Seu Lar”, “Ponto de Luz”, “Fala que eu te Escuto”, “Terapia do Amor”, “S.O.S. Espiritual”, “Jejum dos Impossíveis”, “Desafio da Cruz” e “Nosso Tempo”.[73]

A IURD tem uma extensa rede de comunicação que conta com livros, gravadoras, emissora de TV, rádio, jornal, site e revista.[74] O proselitismo em rádio e TV constitui o mais poderoso meio empregado pela Universal para atrair rapidamente grande número de indivíduos das mais diversas localidades geográficas à igreja, segundo um estudo feito por Ricardo Mariano.[21]

Na internet a instituição possui o Portal Universal.org e, na mídia escrita, o jornal Folha Universal que, segundo o próprio periódico, tem tiragem de 2,5 milhões de exemplares por semana,[75] o jornal Correio do Povo de Porto Alegre e o jornal Hoje em Dia, de Minas Gerais, além de controlar emissoras de rádio e TV (Record) que não possuem cunho religioso.[5]

Logotipo da TV Universal.

No Brasil, a igreja possui a Rede Aleluia, uma rede nacional de rádios FM e AM que cobre mais de 75% de todo o território nacional, o que consolida a Rede Aleluia de Rádio como um fenômeno da comunicação de massa no Brasil, presente nos dois tipos de frequência, segundo Penha Rocha, em sua publicação As Estratégias de Comunicação da Igreja Universal do Reino de Deus. Ela conta com programação musical gospel além de outros programas locais. Possui ainda o controle da rede de televisão TV Universal, que é também transmitida pela internet.[1] [76] O principal programa da emissora é a "Palavra amiga do Bispo Macedo" que é reprisado várias vezes ao longo do dia.[73] A IURD possui redes de radio e TV pelo mundo. A empresa que engloba todos os meios de comunicação é a Universal Produções. A instituição também é dona da gravadora Line Records. Uma boa parte dos músicos e cantores desta gravadora são bispos ou pastores da própria igreja.[5]

Além da TV Universal, a igreja mantém outros programas televisivos em vários outros canais pelo Brasil. Na Rede Record, ela tem vários programas ao decorrer da noite, o mais notável deles é o Fala que Eu Te Escuto, apresentado ao vivo no início da madrugada desde a década de 90,[77] e o programa O Santo Culto em Seu Lar, o único que retransmitia uma reunião típica de domingo integramente na televisão. Atualmente é transmitida pela TV Universal ao vivo.[78] Na TV Gazeta e na RedeTV! também são transmitidos programas da IURD.[79] [80] Em 2011 e 2012, houve tentativas de aquisições de horários em outras redes televisivas, entre eles a Rede Bandeirantes, SBT e até na Rede Globo.[81] [82] [83] A igreja gera mais de 240 horas diárias de televisão em todo o Brasil.[84] [85] Em maio de 2013, a Rede CNT rompeu o contrato que tinha com a Igreja Mundial e repassou 10 horas para a IURD. Essa quebra de acordo foi devido a uma dídiva não paga pela Mundial pela locação, o que teria arrecadado em uma dívida de vinte milhões de reais.[86] Em outubro de 2013, o Grupo Bandeirantes de Comunicação cancelou o contrato com a Igreja Mundial que alugava 21 horas diárias na Rede 21 e nas madrugadas da Band e repassou esse tempo para a Universal. O motivo do encerramento foi o atraso dos pagamentos das dívidas da Igreja Mundial.[87]

A revista Plenitude é a revista oficial da Igreja Universal do Reino de Deus com mais de 250 mil exemplares mensais, divulgando as atividades da Igreja e assuntos variados como notícias e lazer. Ela é distribuída para os fiéis dentro das reuniões, e também é usada na evangelização nas ruas, hospitais e presídios.[1] [88] Há também a revista Obreiro de Fé com mais de trezentas mil em tiragem e a Mão Amiga. Na parte de periódicos, contam-se também o jornal Força Jovem para os jovens e adolescentes, Folhinha Universal voltado para o público infantil e revista Educador segmentado para os pedagogos que atendem crianças de até 10 anos. Há também o periódico chamado A Visão da Fé, voltado para os auxiliares do bispo Macedo. Nela, traz informações acerca das viagens missionárias do bispo e do crescimento da Rede Aleluia.[1] Além do site Universal.org, antes chamado Arca Universal, onde conta com uma sala virtual de "SOS espiritual" com pastores online,[89] a igreja mantém uma página oficial no Facebook, e conta com um aplicativo na rede social que os usuários podem fazer suas doações para a construção de templos, dízimo e ofertas, entre outros.[90]

A Unipro, uma editora pertencente à Universal, já lançou mais de trinta livros com mais de dez milhões de exemplares vendidos. Os mais bem sucedidos são de autoria de Edir Macedo. Nos Passos de Jesus já vendeu mais de três milhões de exemplares.[91] Logo depois vem Orixás, Caboclos e Guias: Deuses ou Demônios? com a maior tiragem de um livro evangélico já publicado no Brasil, com mais de 3 milhões em vendas.[92] A editora também já lançou vários outros livros de autores como Cristiane Cardoso e Ester Bezerra, filha e esposa de Bispo Macedo respectivamente.[1] Os livros de gênero infantis são 55 títulos.[73] O livro Nada a Perder – Momentos de Convicção que Mudaram a Minha Vida é uma trilogia escrito pelo bispo Edir Macedo, que conta toda a trajetória da IURD bem como toda as organizações que nela fazem parte e suas rivalidades, disputas, doutrinas e ensinamentos da instituição. Em sessenta dias de lançamento o livro chegou na marca de 350 mil exemplares vendidos, se tornando o mais bem-sucedido título no ano de 2012.[93]

A igreja também tem outras empresas como a Uni Line que atua na área de processamento de dados e a Frame, uma produtora de vídeo. A IURD ainda é dona dos jornais Tribuna Universal em Portugal e do Stop Suffering: A New Life Awaits You! da África do Sul, além do Banco de Crédito Metropolitano, Unimetro Empreendimentos, Cremo Empreendimentos, New Tour (agência de viagens), Unitec (construtora), Uni Corretora, Investholding Limited e a Ediminas S/A, uma fábrica de móveis sediado em Belo Horizonte, no qual faz os bancos para a igreja, e ainda conta com seis emissoras de rádio em Portugal, duas na França, onde ainda tem uma construtora e duas agências de viagens.[94] A Universal tem mais de 8.800 imóveis alugados para os pastores e edifícios usados para templos.[95]

Evangelismo eletrônico

Na luta contra todos os males, a IURD investe fortemente no evangelismo eletrônico, combatendo doenças, maldições, depressão, insônia, a violência e o medo, "em nome de Jesus". Jesús Martín-Barbero, no seu livro Comunicación y Ciudad: Entre Medios y Miedos aponta que, principalmente em cidades grandes, "o medo tomou conta de seus habitantes, fazendo com que todos procurem se proteger da violência urbana, se aprisionando no interior dos espaços domésticos". Cada vez mais, a violência e a tensão expulsam seus moradores das ruas. Os moradores desses centros urbanos, cada vez mais tem a mídia eletrônica para lhes fazer companhia, para diminuir suas angústias e a solidão.[96] [1] A igreja Universal é a que mais ocupa espaço na televisão brasileira, seja como proprietária de emissoras de televisão ou como produtora e difusora de programas de teleevangelismo.[21]

Nos programas eletrônicos são transmitidos principalmente os testemunhos e promessas de bênçãos, exibem-se também canções de cantores e bandas evangélicos contratados pela gravadora da Universal além de mensagens dos pastores bem como a Mensagem Amiga do bispo Edir Macedo. Na TV, é priorizado igual ao do rádio, ou seja os testemunhos de fiéis e as promessas para acabar com os problemas dos telespectadores que veem as programações. Além de cumprirem o papel de desancar as religiões, apontadas diretamente como ineficientes, demoníacas e culpadas pelas enfermidades vividos pelos conversos antes de seu encontro com Jesus Cristo, os testemunhos das bênçãos recebidas é mostrada como comprovação prática e inegável da realização das promessas e os milagres vindos de Deus transmitidos pela IURD. De modo que eles constituem a principal visão da denominação para mostrar aos telespectadores e ouvintes o verdadeiro poder da Universal de derrotar os demônios e seus males causados, e de pôr fim aos problemas espirituais e financeiros que atingem os seres humanos.[21]

Diferentemente de outras igrejas cujos seus programas priorizam a mostrar ensino de suas doutrinas, ou difundem massivamente sermões ou pregações teológicas, a Igreja Universal destaca o poder transformador de Deus na vida das pessoas, exibindo seus testemunhos de curas, milagres bênçãos e intervenções divinas de todo tipo. Além do seu evangelismo eletrônico procurar funcionar como uma linha de transmissão de suas atividades realizadas nos cultos abertos ao público, convidando constantemente os ouvintes a comparecerem nos templos, eventos e campanhas que a igreja promove. Com isso, almejam atrair os telespectadores e ouvintes para os cultos, lugares que poderão ser efetivamente mostrados que precisam ser libertados dos poderes demoníacos, de que precisam ter um encontro com Deus, além de obedecer a Palavra de Deus e, por último, permanecer na igreja como condição necessária para assegurar a salvação eterna.[21]

Estrutura e cargos

Bispo Macedo é o fundador e atual líder espiritual da IURD no mundo.[97]

A Igreja Universal possui uma hierarquia entre os cargos, e cada cargo possui subdivisões hierárquicas.[21]

Os cargos da igreja são, em ordem decrescente:

  • Bispo, o principal cargo da igreja, sendo que um dos bispos comanda todos os templos da Universal no mundo (atualmente é o bispo Macedo, e como seu sucessor o bispo Romualdo Panceiro).[98] [99] "Não exerço uma profissão ou um cargo executivo, exerço uma missão de fé que tem como único objetivo pregar o Evangelho", diz Macedo à Istoé.[100] Abaixo estão os bispos que são responsáveis pelo trabalho da igreja em um determinado continente ou país. Depois estão os bispos responsáveis pelas igrejas em um Estado ou província, e abaixo os bispos e pastores regionais, que administram uma região de um Estado ou província. Alguns bispos também são encarregados de algumas funções especiais, como, por exemplo, a de cuidar da vida espiritual dos obreiros, função que no Brasil é atualmente exercida pelo bispo Sérgio Corrêa.[101]
  • O cargo de pastor é subdividido em três categorias: o pastor regional, que administra as igrejas de uma determinada região de um Estado ou província;[102] o pastor titular, que é responsável por uma igreja, onde ministra os principais cultos, e administra o corpo de obreiros de sua igreja; e o auxiliar, que presta auxílio ao que o pastor titular precisar e ministra alguns cultos na igreja.[103]
  • Iburd é como se denomina formalmente os obreiros que cursam o Iburd (Instituto Bíblico Universal do Reino de Deus). Para ser um pastor da Igreja Universal, primeiro o candidato deve ser um obreiro da igreja, e depois passar no Iburd, tornando-se assim um pastor auxiliar.[103]
  • Obreiro é um voluntário que é selecionado por um pastor titular para realizar atividades diversas, como, por exemplo, dar orientações espirituais aos membros da igreja, visitar os membros afastados para orar e orientar, auxiliar o pastor durante o culto, fazer orações de libertação nos membros durante reuniões de libertação, fazer visitas em presídios e hospitais para orar pelos presidiários e pelos enfermos, etc. Como critérios de seleção, o candidato deve receber o batismo no Espírito Santo, tendo como prova do batismo o dom de línguas e demonstrar o fruto do Espírito Santo. Há mais de quinhentos mil obreiros somente no Brasil.[104] [105] Os obreiros que trabalham no Templo de Salomão são chamados de levitas em referência aos descendentes de Levi, que eram responsáveis por diversas funções no templo original.[106]

Nenhum dos cargos é vitalício, qualquer um pode descer, subir ou sair da hierarquia por motivos morais que podem ser infidelidade, roubo, mentira, entre outros. Eles nunca se aposentam e os que ficam inválidos recebem um auxílio.[107]

Doutrinas, ensinamentos e símbolos

Imagem de um culto típico na catedral de Santo Amaro em São Paulo.

As doutrinas da Igreja Universal do Reino de Deus derivam do que ensina a Bíblia, interpretada de maneira semelhante à de outras denominações cristãs evangélicas, em particular as de linha neopentecostal. Entretanto, existem particularidades importantes, como os sacrifícios espirituais e materiais,[108] [109] o caráter sobrenatural atribuído às celebrações do batismo por imersão, batismo com o Espírito Santo[110] e à Santa Ceia do Senhor. A igreja prega a "teoria da prosperidade", e em seus programas de televisão são constantemente exibidos os testemunhos financeiros.[74] O logotipo da igreja, um coração vermelho com uma pomba branca dentro, significa ter o Espírito Santo dentro do coração das pessoas.[111]

Quanto à organização eclesiástica, a igreja segue um modelo episcopal, que pode ser rudimentarmente comparado ao modelo empregado pela Igreja Católica. Cada congregação local da IURD conta com vários obreiros, que são subordinados aos pastores e encarregados de trabalhos menores, como o convite de pessoas à participação nos cultos, recepção das pessoas que chegam aos templos, visitas aos lares de enfermos e a hospitais, e auxílio aos pastores, durante os cultos ou não. Aos pastores cabe o serviço religioso no culto, a orientação dos obreiros e a administração da igreja local. Acima dos pastores estão os bispos, que regulam as linhas doutrinárias e supervisionam o trabalho dos pastores.[74] [112]

A igreja teve por alguns anos a chamada "Faculdade Teológica Universal do Reino de Deus" (Faturd), que se localizava na cidade do Rio de Janeiro e fornecia cursos básico com três anos de duração e de bacharelado em teologia por quatro anos. Foi extinta quando Edir percebeu que, para alcançar seus objetivos expansionistas, a formação teológica, além de inútil, iria desaparecer com o tempo, diminuiria seu fervor e os manteria distante dos interesses reais e das necessidades imediatas das pessoas que frequentam a IURD. Ele não apenas extinguiu essa faculdade teológica como também para mostrar sua controvérsia à erudição teológica, publicou o livro "A Libertação da Teologia", título no qual critica o "cristianismo de muita teoria e pouca prática; muita teologia, pouco poder; muitos argumentos, pouca manifestação; muitas palavras, pouca fé".[21]

A IURD tem seus símbolos nas fachadas e nos interiores dos templos. Antigamente usava a imagem de duas mãos juntas em oração, atualmente usa alternativamente algumas outras imagens, como um coração vermelho com uma pomba branca no interior, ou um candelabro judaico (menorá), ou ainda uma cruz. Faz uso de dois slogans: Jesus Cristo é o Senhor e Pare de Sofrer.[74] [111] A frase Jesus Cristo é o Senhor foi uma escolha de Edir, por rejeitar as denominações evangélicas da época, como a Nova Vida e a Cruzada do Caminho Eterno que continham em suas frentes o nome de Deus e o nome do fundador também. Ou seja, uma glória vai para Deus e outra para o homem segundo ele, e isso lhe causava náuseas. Para Macedo tinha que ser algo que representasse o movimento de fé em uma simples frase em que todos acreditavam.[113]

Fachada do altar com a escritura "Jesus Cristo é o Senhor", uma frase que se encontra em todas as IURD do mundo.

Cada dia da semana é dedicado a uma reunião especial. Aos domingos e quartas-feiras ocorrem as reuniões principais, voltadas à salvação da alma e à busca do Espírito Santo. A segunda-feira é dedicada à área financeira, a quinta é o dia da "terapia do amor" que dá orientações na vida sentimental, sexta e terça são dias do culto da libertação, mais conhecido como "sessão do descarrego" que liberta as pessoas dos demônios, a retirada da opressão e da possessão espiritual, entre eles outros demônios que segundo os pastores da IURD veem das religiões de origem afro-brasileiras e o sábado é reservado ao "jejum dos impossíveis" para aqueles que tem uma causa humanamente impossível de realizar ou conquistar.[114]

Outras doutrinas também são pregadas em todas as igrejas da instituição que são a existência de um só Deus, formado pela Trindade Pai, Filho e Espírito Santo, a volta de Jesus Cristo pelo arrebatamento, a salvação da alma pela fé em Cristo ("sola fide"),[115] a vida eterna após a morte, a Bíblia é uma escritura infalível escrita por homens divinamente inspirados por Deus, a existência do Céu e Inferno, o Juízo Final, é contra a veneração de imagens,[116] a Igreja é a união universal de todos os cristãos fiéis, o batismo na águas por imersão, a cura divina, o batismo pelo Espírito Santo, os dons d'Ele, a Ceia do Senhor, o dízimo e as ofertas voluntárias e a prosperidade.[21] A igreja também utiliza a chamada "imposição de mãos" na hora da libertação.[117]

Estas doutrinas são semelhantes às de muitas outras confissões cristãs em geral, às evangélicas em particular e, mais especialmente, às de caráter pentecostal, exceto pela ênfase doutrinária dada à teologia da prosperidade.[21] Teologia essa que é alcançada não apenas com a , mas também é preciso fazer os sacrifícios, que são os dízimos e as ofertas.[13] Um dos pontos mais enfatizados pela igreja é também o chamado nascer de novo. A igreja diz que quando a pessoa nasce novamente, torna-se uma nova criatura, tudo se faz novo.[11]

Com os pastores e bispos, a IURD mantém uma rígida organização e conduta, que segundo palavras de Edir Macedo "é parecido com um regime militar",[118] e que eles não tem o direito de pecar, de ter carro, dinheiro, um descanso, moradia própria, lazer ou entretenimento, de acumular bens, lhes pertencem apenas a sua roupa e seu cônjuge. A vida deles não são mais eles que os guiam, e sim a obra de Deus. Suas vidas são de ajudar as outras pessoas.[119] [120]

No Brasil, a IURD usa a Bíblia traduzida por João Ferreira de Almeida, na versão revista e atualizada pela Sociedade Bíblica do Brasil, ou sua tradução própria feita em 2009, coordenada pela Unipro a partir da Reina-Valera de 1997, da Sociedade Bíblica Intercontinental,[121] [122] estas versões não contém os sete livros deuterocanônicos, que são considerados livros apócrifos pelos protestantes e que estão presentes na versão da bíblia católica. Foram excluídos: Tobias, Judite, I Macabeus, II Macabeus, Baruque, Sabedoria e Eclesiástico.[123]

Os testemunhos também fazem parte da IURD, e são usados principalmente para fins de divulgações nos veículos de mídia da instituição, rádios, jornais, revistas, televisão, website, entre outros.[124] O público alvo dessas publicações são pessoas que estão sendo atormentadas por algum tipo de problema, dando preferência àquelas que pertencem as classes média e baixa, e que buscam de algum jeito tornar a sua vida mais fácil. Os casos são relatados pelos próprios membros que frequentam os templos. Os problemas que eles relatam antes de frequentarem a IURD são de vários tipos de natureza, como a expiração de fenômenos como alucinações, delírios, o uso e o vício de diversos tipos de drogas, a restauração de laços familiares, sentimental e, principalmente, de um reencontro de sentido da vida. As publicações sempre contam casos de pessoas que sofriam e tiveram suas vidas transformadas. Após o recebimento desses milagres, o pastor convida essas pessoas a comparecer em algum templo da IURD para começar sua caminhada de libertação espiritual.[125] A igreja se autodenomina como "Centro de Ajuda Espiritual", onde seu objetivo é buscar pessoas insatisfeitas e tenta atrair com suas doutrinas e ensinamentos espirituais.[13]

No livro etnográfico A Igreja Universal e seus demônios de autoria de Ronaldo de Almeida, ele tenta acabar com o mito de que as pessoas só procuram a IURD por causa da omissão do Estado em relação ao seu dever de garantir o atendimento público de saúde para a população. Para Ronaldo, a Universal promete além do que o Estado e a medicina podem oferecer. A milagrosa cura de aids, de um câncer, de um sofrimento, entre outros, são tudo respostas mostradas à aflição do membro por meio das mídias de jornais, nos templos, rádios e televisão.[13]

A igreja também realiza ocasionalmente o chamado Jejum de Daniel, que é a abstenção de toda informação que não seja proveniente da igreja cujo objetivo é realizar uma "faxina espiritual". O tempo de duração é de 21 dias, e o seu propósito é de um fortalecimento espiritual. "Durante o jejum, o Espírito do Senhor descerá sobre todos os participantes sinceros", escreveu o bispo Macedo em seu blog oficial. As pessoas são convocadas a assistir à TV Universal e a acessarem o site "Arca Universal".[126] [127]

Imagem do antigo envelope do dízimo da IURD.

Dízimos e ofertas

Entre as práticas que lhe valem mais críticas estão a do dízimos que significa "a décima parte" de um todo e a das ofertas, costumes que fazem parte da Igreja Universal. No livro do O Bispo, Edir Macedo fala a respeito, dizendo que quem dá tudo recebe tudo de Deus. Segundo ele, isso é inevitável, é "toma lá, dá cá". Para ele trata-se de uma questão de lógica: se uma pessoa vem a um culto, é explorada e, em contrapartida, não recebe nenhum benefício, ela nunca mais voltaria para ser explorada novamente. Segundo palavras de Edir, a igreja cresce por que o povo é beneficiado. Caso contrário, jamais a IURD seria o que é hoje.[128] Durante os cultos, a passagens na bíblia sobre dízimos e ofertas são constantemente repetidas, mais exatamente «Trazei todos os dízimos à casa do Tesouro, para que haja mantimento na minha casa; e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exércitos, se eu não vos abrir as janelas do céu e não derramar sobre vós bênção sem medida» (Malaquias 3:10). Para a Universal, dízimo não é somente monetário, mas sim a fidelidade, fé e amor incondicional do homem para com Deus. É pregado também, que, se a pessoa é dizimista, Deus promete também repreender, através do dízimo da pessoa, o demônio característico da miséria chamado de espírito devorador.[129] [130] [131]

Edir Macedo disse que os dízimos e as ofertas são investimentos repassados à igreja. As pessoas dão não para ajudar à IURD, mas à elas próprias. A Universal nunca recebe um patrimônio de alguma herança, ao contrário no que acontecem na Igreja Católica. Os recursos provenientes dos dízimos e das ofertas são usados para pagar as despesas da igreja, entre elas manutenção dos templos, as programações de rádio e televisão, folha de pagamento dos funcionários, aluguéis, ajuda de custo aos pastores e bispos, entre outros gastos. As lideranças das igrejas veem algo sagrado às ofertas e os dízimos, um sacrifício dos membros.[128]

As movimentações dos dízimos e das ofertas são controlados com rigidez, a saída nunca deve prevalecer a entrada, pois se houver, a instituição recorre aos bancos, ou cortam gastos. Os bispos e pastores que não são os regionais são os que administram as contas das igrejas e são os que têm a responsabilidade desses recursos. Os membros, obreiros e pastores são quem fiscalizam as atitudes dos responsáveis. Qualquer um pode fazer denúncias de uma atitude suspeita. Os investimentos menores quem decide são os próprios bispos locais, e os de grande porte é Edir Macedo junto com outros outros bispos da alta hierarquia.[128]

A forma de arrecadação de recursos da Universal é maior em comparação de outras denominações. Segundo Ricardo Mariano, foi feita uma pesquisa que apontou que num determinado mês de 1994, o estudo mostrou que os adeptos da Universal davam mais e em maior proporção do que os da Assembleia de Deus: 27% dos fiéis da IURD fizeram doações que ultrapassaram o valor do dízimo contra apenas 14% dos assembleianos; 17% dos seguidores da Universal doaram quantias menores que o dízimo contra 25% da Assembleia; 24% dos primeiros não deram contribuição alguma contra 33% (um terço) dos últimos; houve um empate apenas entre os que doaram um valor equivalente ao dízimo: 24% e 23%, respectivamente. Mariano disse que a eficácia da arrecadação se deve, na maioria das vezes, à sua agressividade, insistência e incomparável habilidade persuasiva.[21]

Fogueira Santa de Israel

Slogan da Fogueira Santa de Israel em dezembro de 2012.

A igreja realiza semestralmente uma campanha denominada Fogueira Santa de Israel, ocorrida em todos os templos de propriedade da Igreja Universal do Reino de Deus no mundo. Pela doutrina da IURD, tal prática serve para exortar os membros sobre a importância do sacrifício. Com base nos sacrifícios judaicos, a igreja interpreta que as ofertas – com exceção da oferta pela expiação de pecados já oferecida por Jesus - aproximam o homem a Deus.[132] Os sacrifícios na Igreja Universal porém não são feitos com animais, mas é levado ao altar do sacrifício o equivalente monetário. De acordo com a teologia da prosperidade, a igreja ensina que a Fogueira Santa de Israel é a maior oportunidade tida por seus adeptos para conquistarem bençãos materiais e espirituais. Durante as reuniões, prega-se que, se a pessoa realizar um sacrifício considerado real e verdadeiro, o que se distingue de ofertas, irá alcançar os seus sonhos sobrenaturais. Os sacrifícios são atos de renunciar por conta própria de cada um a alguma coisa em troca de outra de maior valor. Além da renúncia econômica há também orientação de dedicação espiritual entre eles, os jejuns e orações durante as madrugadas. A igreja usa como exemplos bíblicos pessoas que sacrificaram a Deus e obtiveram resultados, geralmente Moisés, Gideão, Abraão, Elias e Jesus.[133] Os sacrifícios oferecidos são feitos em dinheiro, entregues ao altar em uma data especificada pelos pastores.[134] A igreja reproduz vários testemunhos de fiéis que disseram obter bençãos provenientes dos sacrifícios realizados no evento.[135] Os pedidos, segundo a igreja, são queimados e enviados a montes de Israel juntamente com os bispos e pastores da IURD.[136]

Imagem durante a Santa Ceia, uma prática comum na Igreja Universal.

Santa Ceia

A Santa Ceia é uma celebração realizada em memória do sacrifício de Jesus, feito para estabelecer uma nova aliança entre o homem e Deus através de seu sangue derramado no Calvário para a remissão dos pecados de seus escolhidos.[137]

O ritual na igreja é realizado com o pão e o suco de uva, representando o corpo e o sangue de Jesus. No passado, os filhos de Israel fizeram aliança com Deus através do sangue da aliança dos novilhos sacrificados, que foi aspergido sobre o povo por Moisés,[138] então, Jesus propôs na Última Ceia uma nova aliança através de seu sangue representado pelo cálice com o fruto da videira.[139]

Para a igreja, com base no capítulo 11 da primeira epístola de Paulo aos coríntios, quem decide se está apto ou não para participar da santa ceia é a própria pessoa, mas a igreja adverte que quem se abster, estará rejeitando a comunhão com o Espírito Santo, mas se participar, deverá deixar seus pecados e seguir os mandamentos para não quebrar o pacto com Deus e não atrair maldição sobre si.[140]

Trabalhos sociais no Brasil e no mundo

Logotipo da Sociedade Pestalozzi, um projeto mantido pela Igreja Universal.

Além do trabalho evangélico, a Igreja Universal realiza obras de cunho social e assistencial nos países onde atua, principalmente no Brasil e em países da África e Ásia.[5] Dentre estes trabalhos, que incluem a evangelização nos presídios e hospitais, "Grupo Jovem", a Associação Beneficente Cristã (ABC) - uma instituição filantrópica sem fins lucrativos fundada em 1994 sob o lema "Caridade não tem Religião" - é responsável pela distribuição de alimentos e atividades de serviço social, saúde e cidadania, e é sustentada sobretudo pela contribuição de membros da igreja.[5] Os "Anjos da Madrugada" são voluntários que ajudam distribuindo cobertores e agasalhos, além de prover ajuda espiritual. Além disso também são feitas visitações à Fundação Casa, a comunidades carentes e outros locais.[141] Há outros projetos visado a inclusão social, como o de combate às drogas e o "Jovem Nota 10", que prepara adolescentes para o mercado de trabalho. A "Gente da Comunidade" e a Escola Bíblica Infantojuvenil (E.B.I.), formada por crianças de 0 à 10 anos e no TF Teen por adolescentes de 11 à 14 anos, são outras formas de trabalho realizado por voluntários da igreja.[142] [143]

O "Projeto Dose Mais Forte", destinado ao combate ao uso de entorpecentes, com acompanhamento e recuperação de viciados, principalmente na cidade de São Paulo; o "Sule" (Supletivo Universal Ler e Escrever), criado em 1998 e destinado à alfabetização de menores carentes a partir de 14 anos, jovens, adultos e idosos, e o projeto "Força Jovem Brasil", voltado ao público jovem, com cursos, cultura e esportes.[144] [5] Ela também mantêm a Sociedade Pestalozzi de São Paulo desde 1992, uma instituição que cuida de crianças e adolescentes com deficiência intelectual.[145] [146]

Em 2008, a Universal se mobilizou para ajudar os atingidos das enchentes de Santa Catarina, através de doações de fiéis em todos os templos do estado, que se transformaram em pontos de entrega de mantimentos não perecíveis, bem como de arrecadação de roupas, produtos de higiene e outras doações. Pastores, obreiros e membros se encarregaram no trabalho voluntário.[147] [148] Em uma outra tragédia natural, as enchentes e deslizamentos de terra no Rio de Janeiro em 2011, a IURD também participou dos trabalhos humanitários.[149] Naquela oportunidade a igreja arrecadou mais de 32 toneladas de donativos para as vítimas, em produtos não-perecíveis, água mineral, colchões, roupas e calçados.[150]

Em janeiro 2014, a Igreja Universal do Rio de Janeiro e São Paulo organizaram doações para as vítimas das enchentes em Minhas Gerais e Espírito Santo. Em São Paulo foram arrecadados 640 toneladas de alimentos e no Rio de Janeiro foram arrecadados 100 milhões de toneladas de alimentos.[53]

A IURD mantêm trabalhos sociais na África, como a distribuição de alimentos e de preservativos.[151] A igreja ajudou seus membros após o Sismo e tsunami de Tohoku de 2011.[152] Em Portugal, a Universal mantém o Lar Universal desde 2003 na capital Lisboa, um lugar de cuidados a dezenas de idosos, que conta também com espaço de atividades, recreações entre outros. O Lar tem uma equipe de médicos, enfermeiros e terapeutas ocupacionais.[153]

Há também vários outros projetos sociais. Ainda em Portugal, a IURD promoveu a "Caminhada da paz", uma passeata com membros da igreja a fim de promover a Palavra de Deus,[154] O Grupo Calebe no Japão oferece apoio, orientações e palestras para pessoas acima de 60 anos.[155] O "Se liga 16" é um grupo da Força Jovem Universal, cujo objetivo é levar aos adolescentes com mais de 16 anos bem como aos adultos, o conhecimento de seus direitos como direitos humanos, consumidor, informações sobre as leis trabalhistas e deveres como cidadãos.[156] Eles também fazem palestras, trabalhos sociais, visitas em orfanatos, entre outros. Na tragédia da boate Kiss ocorrida em Santa Maria, em 2013, voluntários do Grupo Jovem ajudaram as vítimas do incêndio; no momento da ajuda, o jornalista William Bonner entrevistou para o Jornal Nacional da Rede Globo um representante do grupo da igreja. Após a direção da emissora perceber com quem William estava falando, a Globo não mostrou as imagens no programa.[157] [158]

Fazenda Nova Canaã

Logotipo do Projeto Nova Canaã.

A Fazenda Nova Canaã (FNC), também chamada de "Projeto Nordeste", está localizada em Irecê, no semi-árido do estado da Bahia; aparece no discurso e retórica da Igreja Universal do Reino de Deus que é financiado pela IURD em parceria com empresas privadas, e responsável por manter a Fazenda. O projeto é um grupo de fazendas que tem como objetivo diminuir o sofrimento das vítimas da seca no sertão do nordeste, o principal objetivo é apresentar soluções regionais para as principais causas do subdesenvolvimento da região semi-árida. A FNC foi ajudada inicialmente pelo bispo Marcelo Crivella. Durante o ano de 1999, Crivella conduziu várias pessoas a arrecadar recursos entre os fiéis da Igreja Universal e doadores que se gostariam de contribuir com a campanha pedindo mantimentos e roupas na Rede Record. Marcelo doou seus direitos autorais do álbum de estúdio O Mensageiro da Solidariedade em prol do projeto. O disco vendeu mais 1,4 milhão de cópias e foram arrecadados mais de 5 milhões de reais.[159]

O motivo da escolha dessa cidade é pelo seu baixo Índice de Desenvolvimento Humano (IDH), que é inferior da média nacional e estadual. A FNC tem 450 hectares e se localiza nas margens da rodovia BA-052. Sua agricultura é intensiva, mecanizada, são utilizadas altas técnicas de produtividade. A terra é irrigada por um sistema de gotejamento, usando mais de 550 km de mangueiras. Há bombas israelenses que captam as impurezas e distribui a água nas plantações, fazendo assim a irrigação para um espaço equivalente a cem campos de futebol. A água é pega do subsolo via poços artesianos, ela é armazenada em duas caixas com capacidade para sete milhões de litros cada. A fazenda tem 300 cabeças de gado de corte e leiteiro, grande parte consumida no próprio local.[160]

O Centro Educacional Betel (CEB) é uma escola feita para atender as crianças carentes da cidade. No CEB há cerca de 520 alunos em 2005 que estudam em tempo integral, recebendo três refeições todos os dias, material escolar, uniformes, cuidados higiênicos e assistência médica de graça. A Fazenda ainda é responsável em fornecer tratamento médico para os doentes da cidade baiana, ela é equipada por um mini-hospital e drogaria. As crianças do Centro Educacional que tem problemas de visão, tem consulta com oftalmologista e os óculos. Há ainda um atendimento odontológico. A Fazenda dá apoio alimentício para a comunidade. Uma padaria dentro da Fazenda fabrica quatro mil pães diários, metade disso é consumido internamente e o restante é entregado para a população. A FNC emprega mais de 100 pessoas distribuídas em vários setores.[160]

Controvérsias

Capa do livro O Bispo onde mostra Edir Macedo preso em 1992.

Em 1992, o Ministério Público denunciou o líder da Universal por "delitos de charlatanismo, estelionato e lesão à crendice popular".[20] Macedo ficou detido por onze dias. Macedo foi solto e livrou-se das acusações.[161] [162] A foto de Macedo na prisão virou capa de sua biografia autorizada O Bispo – A História Revelada de Edir Macedo, lançada em 2007.[5] Todas as acusações contra Edir Macedo, isso desde 1992, foram arquivadas por falta de provas, segundo o advogado Arthur Lavigne. Lavigne questionou uma suposta divergência nos dados da Receita Federal e do Conselho de Controle de Atividades Financeiras (COAF). Houve também denúncias arquivadas no Supremo Tribunal Federal. Para ele, "estas acusações criminosas nem merecem resposta".[163] [164]

Em 2000, no New York Post, foram feitas críticas à forma como a Universal age nos Estados Unidos. O ex-pastor Mario Justino que disse pregou para a Universal no Brasil, Portugal e Brooklyn, seus superiores o encarregaram de dizer às pessoas: "Se você não dá, Deus não olha para os seus problemas."[165]

Em 21 de março de 2001, Lucas Terra, com 14 anos de idade, sofreu agressões sexuais e queimado vivo supostamente pelo pastor Silvio Roberto Galiza, um bispo, um obreiro e um segurança da sede da Universal em Salvador. Lucas teria sido morto por ter flagrado dois dos pastores fazendo sexo dentro do templo. Até o momento, apenas o pastor Galiza foi condenado pela justiça.[166] [167] O pastor Galiza foi condenado a 18 anos de prisão, a pena foi reduzida para 15 anos, em regime aberto. Os demais envolvidos não foram a juri popular por falta de provas. A decisão foi tomada em novembro de 2013, pela juiza Gelza Almeida.[168] [169]

Em 2007 foi aberta uma denúncia em São Paulo pelo deputado estadual Afanásio Jazadji. A Polícia Federal abriu investigação contra Macedo pela suposta prática de crimes de falsidade ideológica contra a fé pública, sonegação fiscal e lavagem de dinheiro.[162] [170] [171] [172]

A mais incômoda de todas as igrejas pentecostais do Brasil.
Veja, 1996 .[173] [174]

Em 2007, o jornal Folha de S. Paulo apontava que Macedo era o maior detentor de concessões na mídia eletrônica brasileira, com 23 emissoras de TV, entre elas a Rede Record, e 40 emissoras de rádio, e que a extensão financeira do conglomerado, registrada no então paraíso fiscal da Ilha de Jersey, serviria para "lavagem de dinheiro" dos dízimos recebidos pela Universal.[18]

Em 2009, a Justiça aceitou a denúncia do Ministério Público Federal paulista contra Edir Macedo e mais nove integrantes da Universal pelas acusações de formação de quadrilha e de lavagem de dinheiro, suspeitos de se apropriarem de dízimos e de ofertas de fiéis, usando o dinheiro coletado para construir um patrimônio pessoal e comprar emissoras de televisão e rádio.[175] A denúncia baseou-se em uma apuração da movimentação financeira da IURD ao longo de seus mais de 30 anos de existência. Em 2007, foi iniciada a investigação que levou à quebra judicial dos sigilos bancário e fiscal da Universal e levantou o patrimônio acumulado dos seus dirigentes entre 1999 e 2009; mesmo isentas de pagar impostos, as organizações religiosas são obrigadas a declarar os bens doados que receberam de seus fiéis.[175] Segundo a investigação, ao menos 50 empresas, como emissoras de rádio e TV (em especial a Rede Record), gráficas e agências de turismo controladas direta ou indiretamente por integrantes da Igreja Universal do Reino de Deus são beneficiadas por doações feitas por fiéis em todo o país.[176] [177]

Segundo a Receita Federal, a IURD arrecada aproximadamente um bilhão e quatrocentos milhões de reais por ano. Por ser uma instituição sem fins lucrativos, a Igreja Universal tem imunidade fiscal ao recolhimento do Imposto de Renda, portanto os recursos arrecadados pela igreja, como o dízimo, não tributados, deveriam ser usados em obras assistenciais. Por isso, a Universal tem sido alvo de investigação.[177] De acordo com a Promotoria, valores obtidos de fiéis da Universal foram remetidos para empresas no Brasil e depois para companhias com sede nas Ilhas Cayman.[178] Em 2010, o Tribunal de Justiça de São Paulo (TJ-SP), anulou todas as acusações feita pelo Ministério Público contra a Universal e seus representantes por ser ilegal a investigação conduzida pelos promotores do Grupo de Atuação Especial e Repressão ao Crime Organizado.[179] Porém o presidente do Superior Tribunal de Justiça (STJ), Ari Pargendler, acolheu a denúncia da Procuradoria Geral de Justiça de São Paulo e restabeleceu um pedido de auxílio direto encaminhado à Promotoria de Nova York para rastreamento de dados bancários e fiscais Universal nos Estados Unidos. Os advogados da igreja ingressaram com mandado de segurança, acolhido pela presidência do TJ, que tornou sem efeito o acordo sob argumento de que tal medida deveria ter respaldo e autorização judicial no Brasil, porque envolve quebra de sigilo.[180]

Em 2010, a Promotoria de Justiça de Nova York acusou a tesoureira da Igreja Universal do Reino de Deus nos EUA, Regina da Silva, de fraudes e falsificações para obter empréstimos hipotecários de mais de vinte milhões de dólares. Seu advogado disse na audiência que ela cumpriu com a maior parte das exigências legais para assegurar as hipotecas e que Silva não foi a beneficiária das transações, mas Universal, segundo relato do New York Post. Para os promotores, ela enganou o governo e o Signature Bank ao fraudar solicitações de empréstimos em nome da denominação.[181] A Igreja Universal afirmou que não houve qualquer fraude nem obtenção de vantagem indevida por Regina da Silva ou outras pessoas relacionadas à Igreja Universal, assim como não houve qualquer prejuízo à instituição financiadora.[182] [183]

Em 1992, a A Universal foi excluída da Aliança Evangélica Portuguesa. Desde 1995, a Federação de Entidades Religiosas Evangélicas da Espanha (Ferede) não reconhece a Universal como evangélica. Em 1997, a Câmara dos Representantes da Bélgica a descreveu, como uma "associação criminosa, cujo único objetivo é o enriquecimento... uma forma extrema de mercantilismo da fé". Em Luxemburgo, recaiu sobre a igreja a suspeita de que "está envolvida em lavagem de dinheiro".[184] [185]

O bispo Macedo explica no livro "Somos todos filhos de Deus?" o motivo das alianças religiosas terem rejeitado a IURD e afirma que a Universal não tem doutrinas diferentes dos do evangelho, nada no que os pastores pregam estão fora do contexto bíblico, mas sim apresentam a Deus oferta de sacrifício aceitável. E por isso que a IURD tem crescido em todo mundo, vencendo todas as barreiras e dificuldades sejam na cultura quanto nas acusações da mídia.[186]

A Universal teve algumas controvérsias com o ex bispo e atual fundador da Igreja Mundial do Poder de Deus, Valdemiro Santiago. A Rede Record e a Folha Universal, publicaram uma reportagem denunciando a compra de fazendas na região do Pantanal brasileiro, em que Santiago teria feito com dinheiro dos fiéis da Mundial.[187] [188] Valdemiro criticou os recursos provenientes de dízimos e ofertas dos fiéis que a Universal repassaria à Rede Record.[189] Segundo o jornal Folha de S. Paulo, há uma estimativa que 30% dos frequentadores da Igreja Mundial vieram da Universal. Esse número conta também os pastores que foram atraídos pela remuneração que a Mundial oferece.[190]

Em 1998, o telhado da Universal desabou em Osasco, 24 pessoas morreram e mais de 467 ficaram feridas.[191] Em 2013, na Angola, a Universal se manteve fechada por 70 dias em 230 templos e 500 mil fiéis ficaram proibidos de frequentar a igreja, por conta da morte de treze pessoas na "Vigília do Dia do Fim". A reunião foi feita no Estádio da Cidadela e as autoridades alegam que no momento do acidente, o estádio estava com superlotação, estimada em mais de 150 pessoas, onde a capacidade do lugar era de no máximo 30 mil. Houve também a detenção de pastores da Universal na Angola. O motivo do fechamento dos templos, foi a alegação que a Universal estava em situação irregular. Em contrapartida, em nota oficial, a Universal afirmou que estava em situação regular e está dando apoio à todas as investigações e as vítimas.[192] [193] No final de março, o governo autorizou as retomadas das atividades na Angola.[194] E somente a Universal pode operar desde então, todas as outras igrejas evangélicas do Brasil continuavam fechadas. De acordo com o sociólogo Ricardo Mariano da PUC-RS , a Angola é terreno fértil para a Universal, que tem lá TV Record, jornal, templos e conexões políticas, e por isso deve ter conseguido a reserva de mercado. Em comunicado da Universal à Folha Online "Com referência à retomada de nossas atividades e às normas de funcionamento impostas pelo governo de Angola, informamos que a Universal respeita as decisões das autoridades de Estado".[195]

Segundo a revista Forbes, Edir Macedo é o pastor mais rico do Brasil, tendo patrimônio estimado em janeiro de 2013, em quase dois bilhões de reais.[196] A Universal e Edir Macedo contestaram e afirmaram em nota que, embora a Rede Record seja de sua propriedade, Macedo não seria remunerado nem participaria de lucros ou quaisquer outros recursos financeiros provenientes da emissora e que os mesmos seriam reinvestidos na emissora. Seu único sustento viria da igreja através da "ajuda de custo" paga a pastores e bispos pela instituição e dos direitos autorais dos livros de sua autoria.[100] [197]

Prisão do bispo Macedo em 1992

"Convenço-me sobre os nefastos e malsinados efeitos que redundam na eventual liberdade do agente, propagando-se a doutrina e contando com a colaboração de massas enfileiradas de pessoas incautas e incultas, com o propósito notadamente mercantilista".

—Justificativa do juiz Henrique Abraão.[198]

Em 1992, após um culto de domingo na antiga catedral da Universal no bairro de Santo Amaro em São Paulo, várias viaturas da Polícia Civil cercaram o carro de Edir e o levaram ao 91º Distrito Policial no distrito de Brasilândia. Ele foi acusado de charlatanismo, estelionato e curandeirismo.[20] [199]

Houve várias tentativas por parte dos advogados, Campos Machado e o ex-Ministro da Justiça Márcio Thomaz Bastos, para pedir habeas corpus. Eles diziam que a cadeia era uma medida "violenta e inconstitucional, sem nenhuma justificativa, mesmo porque, se o bispo for condenado, terá direito a prisão domiciliar, pois é primário e tem bons antecedentes". Após a prisão artistas e políticos questionaram sua prisão, entre eles o ex-presidente Lula e o jogador de futebol Pelé.[200] [199] [201]

Cquote1.svg E as pessoas que fazem romaria, as pessoas que acreditam em outro tipo de santo, também não estão sendo vítimas de charlatanismo? Cquote2.svg
ex-presidente Lula em seu pronunciamento.[199]

Outros políticos brasileiros de esquerda uniram-se na crítica à decisão da Justiça. Aloysio Nunes Ferreira, até então deputado federal pelo PSDB, também visitou a cadeia onde Macedo estava preso. "É pura violência, pura perseguição. Tem meu maior repúdio", diz Nunes. O primeiro pedido para soltar Edir Macedo foi negado. Várias pessoas passaram a noite na porta do 91º DP. 7 dias após, a delegada de plantão Sílvia Souza Cavalcanti viu a indignação dos manifestantes e pediu ao bispo que ele gravasse uma mensagem para a rádio para acalmar as pessoas: "Só peço às pessoas que fazem parte desta família Universal do Reino de Deus que orem e façam jejum para que venhamos a sair daqui o mais rápido possível. Que Deus, no tempo certo, venha nos livrar e possamos então comungar juntos a fé cristã. Eu quero agradecer o carinho de todos nestes momentos difíceis. Conto com a oração de cada um. Muito obrigado", diz o bispo.[199] Edir Macedo ficou preso por 11 dias, mas livrou-se das acusações. Anos depois, a foto de Edir Macedo na prisão ilustrou sua biografia: "O Bispo: A História Revelada de Edir Macedo", lançada em 2007.[199]

Em seu livro “Nada a Perder”, Edir Macedo responsabiliza a Igreja Católica pela sua detenção. Para reforçar a tese de que foi vítima de uma conspiração do Vaticano, ele conta ter visto um "homem de batina" fazendo anotações durante seu depoimento ao juiz que havia decretado sua prisão.[202] O juiz Carlos Henrique Abraão disse a Edir se, após a prisão dele, havia diminuído o número de pessoas frequentando a Universal. Macedo respondeu que não. O segundo pedido de habeas corpus também foi negado.[199]

Em 1992, vários fiéis ficaram em frente ao Palácio 9 de Julho, sede da Assembleia Legislativa do Estado de São Paulo, com frases "Queremos Justiça!". Dias depois eram mais de 3 mil. As pessoas que lá estavam oraram e cantaram. Dentro do prédio, mais de trezentos pastores de mais de 30 outras igrejas evangélicas pediam que Edir fosse solto. Foi feito um abaixo-assinado exigindo respeito à Constituição brasileira, que garante liberdade religiosa.[199] O Tribunal de Justiça de São Paulo julgou o terceiro pedido de libertação ao bispo. Em plenário, Thomaz Bastos disse que não havia base para manter a prisão. O advogado recorreu a quatro justificativas para acabar com a prisão provisória: o bispo Macedo tinha bons antecedentes, residência fixa, família e não havia se recusado, em nenhum instante, a dar esclarecimentos sobre as acusações. A discussão durou quinze minutos. Os desembargadores decidiram por 3 votos a zero a libertação do bispo.[199]

"Estamos diante de um caso em que vão entrar em jogo princípios extremamente importantes, como a intolerância, o preconceito, o conflito entre as religiões, o princípio da liberdade de culto. Questões fundamentais para que o Brasil construa realmente um regime democrático", disse Thomaz Bastos após a libertação de Macedo.[199]

Controvérsias com as religiões afro-brasileiras

A Universal teve algumas polêmicas com outros grupos religiosos, em especial as religiões da cultura afro-brasileira como o candomblé e a umbanda. Edir Macedo e outros pastores da Universal já foram acusados de intolerância.[203] Em 2005, a Justiça brasileira determinou a retirada de circulação de todos os exemplares do livro Orixás, Caboclos e Guias: Deuses ou Demônios?, de autoria de Macedo, por conta, segundo a juíza Nair Cristina de Castro, de seu teor preconceituoso,[204] [205] mas um ano depois, o Tribunal Regional Federal da 1ª Região, em Brasília, liberou a venda com a justificativa de que a proibição contraria o princípio da liberdade de expressão, garantido pela Constituição Federal brasileira.[206]

Em 2003, após realizarem críticas ao candomblé no programa Ponto de Luz, exibido pela TV Record de Salvador, o bispo Sérgio Santos Correa e os pastores Gilberto Muniz Pereira e Marco Aurélio Trindade foram denunciados por discriminação religiosa pelo Ministério Público da Bahia. No programa, uma suposta ex-mãe-de-santo afirmou ter feito um "trabalho" de macumba para matar um desafeto e este, conforme a mulher, teria morrido. Vários praticantes do candomblé declararam que tiveram terreiros atacados por evangélicos e acusaram a Universal de incitar esses atos.[162]

Em 2008, a Universal sofreu acusações do STJ devido a um processo de herdeiros da ialorixá baiana Gildásia dos Santos por intolerância religiosa. A Universal pagou mais de cento e quarenta e cinco mil reais, sendo vinte mil e setecentos para cada um. O processo foi por conta de uma publicação do jornal Folha Universal intitulada "Macumbeiros charlatões lesam o bolso e a vida dos clientes".[207]

Cquote1.svg Com nomes bonitos e cheios de aparatos, os demônios vêm enganando as pessoas com doutrinas diabólicas. Chamam-se orixás, caboclos, pretos velhos, guias, espíritos de luz, entre outros. Dizem-se ser exus, erês, espíritos de crianças, médicos famosos, poetas famosos, etc., mas na verdade são anjos decaídos. Cquote2.svg

Segundo a estudiosa Patrícia Birman, a Universal está na frente do processo de preconceito religioso, com o objetivo de conquistar novos membros. No livro Orixás, Caboclos e Guias: Deuses ou Demônios?, Edir Macedo afirma que todos os males, doenças, misérias, entre outros são causados pelos mesmos demônios que nas religiões afro-brasileiras cultuam. A Universal afirma que a umbanda, quimbanda, candomblé e o espiritismo geralmente são os principais meios de atuação dos demônios, principalmente no Brasil. Ricardo Mariano, no livro Neopentecostalismo: os Pentecostais estão Mudando, publicado em 1995, diz que a doutrina contrária à essas crenças tornou-se um de seus principais pilares doutrinários da denominação evangélica. Os centros são uma "morada de demônios"; seus deuses são classificados como "espíritos malignos", seus cultos são "rituais do demônio"; seus líderes religiosos "serviçais do diabo"; seus fiéis e clientes "pessoas ignorantes que caíram na armadilha de Satanás". A igreja faz o processo de libertação de seus fiéis, o chamado exorcismo, só para assim, alcançarem os milagres.[208]

Apesar disso, a relação privilegiada da Universal com o governo brasileiro e o Itamaraty convenceu alguns líderes políticos africanos a darem uma liberdade para a Universal, inclusive sendo a única igreja protestante que pode operar na Angola, junto com o candomblé e a Igreja Católica.[209]

Controvérsias com Igreja Católica

Fotografia de um televisor exibindo o momento em que Sérgio von Helde chuta a estátua.

A Universal apresenta um grande contraste com a Igreja Católica,[210] tendo discordâncias nas doutrinas[211] e seu fundador Edir Macedo, já ter declarado que "a Igreja Católica é uma desgraça para o Terceiro Mundo" e que o Papa é "exclusivamente um político".[211] Esse enfrentamento se manifestou de diversas formas, até mesmo em disputas eleitorais.[212]

Em 12 de outubro de 1995, data em que os católicos celebram Nossa Senhora Aparecida, o então bispo da Igreja Universal Sérgio Von Helde chutou e deu socos em uma imagem da santa, durante os programas "Despertar da Fé" e "Palavra da Vida", da Rede Record.[162] Edir Macedo disse que a atitude do chute na imagem foi um erro, o maior erro da instituição. Após esses acontecimentos, Macedo entrou pelo ar na rádio e na televisão pedindo desculpas pelas atitudes de Sérgio. Várias queixas em delegacias e fóruns foram feitos contra Von Helde. Essa atitude atrasou o trabalho da Universal em 10 anos, segundo Macedo. A Rede Record, sofreu vários cancelamentos de contratos e membros no México e na Espanha diminuíram consideravelmente. Esse episódio foi interpretado como ultraje à Igreja Católica e a outras religiões. Obreiros foram proibidos de andar com o uniforme na rua e vários membros foram expulsos de suas casas. Em 2006, Sérgio foi punido pela instituição após ter maltratado outros pastores em Nova York, logo depois ele pediu pra sair do cargo.[213]

A igreja teve controvérsia com o Vaticano sobre a distribuição de preservativos. A Universal é favorável ao uso de camisinhas e outros métodos de prevenção. A Universal tem trabalhado principalmente no continente africano, onde o número de infectados pela AIDS é grande. "Nós não podemos evitar que as pessoas tenham relações sexuais, distribuindo camisinhas, estamos fazendo um trabalho social, a legalização do aborto vem sendo abordada de forma ainda mais aberta.", diz Edir Macedo.[214] [215]

Em outubro de 1991, foi feita uma concentração do Papa João Paulo 2º no qual concentrou 130 mil pessoas na Basílica Nacional de Aparecida. A igreja Universal reuniu mais de 200 mil no Maracanã dias antes da chegada do pontífice ao Brasil. Esse episódio foi visto como uma "afronta" ao Vaticano e foi pressionado por autoridades de Brasília para cancelarem.[216] [217]

Controvérsias com a Rede Globo e outros meios de comunicação no Brasil

A Igreja Universal, juntamente com a Rede Record e a Folha Universal, principais meios de comunicação ligados à instituição, já tiveram inúmeros conflitos editorias com vários outros meios no Brasil, entre eles o portal UOL, a revista Veja, o jornal Folha de S. Paulo e em especial a Rede Globo.[218] [219] Edir Macedo afirmou ao site da Istoé, que a emissora carioca é um dos maiores inimigos da Universal.[220]

O primeira reportagem televisiva contrária à Universal foi transmitia na extinta TV Manchete no programa Documento Especial, que os taxou de fanáticos e comandantes de uma igreja cheia de miseráveis.[221] [222]

O fruto da controvérsia com a Globo foi durante a prisão de Edir em 1992. Segundo Macedo, a emissora agiu "de modo perverso e que foi tratado quando estava na cadeia e outros episódios que envolveram a Igreja Universal." Ele acredita que foi "execrado sem chance de defesa."[223] Durante o lançamento do canal Record News, Edir referiu a Rede Globo como detentora do monopólio da comunicação no Brasil. "Por anos foi injustiçada por um grupo que tinha e mantém o monopólio da informação no Brasil" diz Macedo.[97]

Não conheço a família Marinho, não sei se são más pessoas. Mas a instituição Rede Globo faz mal ao Brasil.
Edir sobre a família Marinho e a Rede Globo.[224]

Em 1995, a Rede Globo apresentou uma reportagem na qual Edir Macedo ensinava pastores a convencer fiéis a doar dinheiro para a Igreja Universal. Um vídeo foi veiculado pelo site YouTube, no qual Edir Macedo afirma que os pastores têm de ser firmes ao pedir doações: "Tem de ser assim: Você vai ajudar na obra de Deus? Se não quiser ajudar, Deus arrumará outra pessoa para ajudar. Entendeu como é que é? Se quiser [dar dinheiro], amém, se [o fiel] não quiser. Ou dá ou desce.[225] O bispo apresentou pedido para que o vídeo fosse retirado do ar, mas teve a solicitação negada pela justiça.[226] Depois do ocorrido, Macedo explicou que "ou dá ou desce" quer dizer que ou a pessoa é fiel em seus dízimos e ofertas, ou ela desce (não é abençoada).

Em 1995, o jornal Folha de S. Paulo publicou uma matéria com o título "Decadência usa frase de bispo", que mostra a minissérie "Decadência" de Dias Gomes inspirada nas palavras de Edir Macedo. Logo depois dessa matéria, a Globo colocou na abertura da minissérie: "É imprescindível renovar o respeito a todas as religiões." Para Edir, isso pareceu demagogia.[227] [228] Na mesma minissérie global, em um episódio foi jogado um sutiã em cima da Bíblia Sagrada, acontecimento que não foi tão criticado na mídia quanto o chute na santa.[229] [230]

Tais acusações voltaram a ser repetidas.[231] A Igreja Universal montou uma equipe que orienta seus fiéis a mover ações judiciais contra jornais que publiquem reportagens negativas sobre a entidade religiosa. Isso aconteceu após a Folha de São Paulo publicar a reportagem que uma das empresas, a Unimetro, estaria ligada à empresa Cableinvest, registrada no paraíso fiscal da ilha de Jersey, havendo a suspeita de que dízimo estava sendo depositado neste paraíso fiscal.[232] . A Igreja Universal processou o jornal Folha de São Paulo por danos morais por ter sido prejudicada pela reportagem. Em 2010, a Igreja Universal perdeu a ação, de acordo com o juíz Alexandre Munoz, o trecho da reportagem retrata um suposto esquema de corrupção, mas a Folha de São Paulo não confirmava o fato. Os fiéis da Igreja Universal também entraram com processos contra a Folha de São Paulo, somatizando mais de 90 ações.[233] [234] Os jornais Extra (do Rio de Janeiro), A Tarde (da Bahia) e dois profissionais desses veículos também receberam ações por parte de pastores da igreja, por terem noticiado o ato de vandalismo em uma igreja católica por um membro da IURD.[232] [235] [236]

Em contrapartida, a Rede Record e a Folha Universal começaram a entrar em controvérsia com a Globo publicando partes do documentário televisivo britânico Beyond Citizen Kane, dirigido por Simon Hartog e exibido em 1993 no canal inglês Channel 4. O documentário mostra as relações entre a mídia e o poder no Brasil, focando na análise da figura de Roberto Marinho. O mesmo foi publicado em várias edições do jornal da igreja e no site Arca Universal.[237]

Em agosto de 2009, houve um extenso conflito entre a Record e a Rede Globo, com sete dias seguidos de acusações e denúncias em seus principais telejornais diários e semanais. O Jornal da Record e o Jornal Nacional levaram ao ar reportagens ao mesmo tempo. A Record chegou a reservar mais de 20 minutos para atacar a sua concorrente e mostrou um programa especial de aproximadamente uma hora de duração no Domingo Espetacular, que incluía um depoimento de Edir Macedo sobre as acusações. Nele, a Record ligou as Organizações Globo com a ditadura militar brasileira e afirmou que um promotor responsável pelas investigações da igreja já havia sido suspeito de beneficiar a emissora carioca. Segundo uma reportagem do Jornal Nacional, um relatório da polícia afirmou que o dinheiro das doações dos fiéis seria injetado na emissora, sendo maquiado pela compra de espaço publicitário com um preço acima do mercado.[238] [239]

Em 13 de setembro de 1995, foi publicado uma reportagem na revista Istoé afirmando que o próprio Roberto Marinho já admitiu que a Record seria a principal concorrente para ameaçar o monopólio da Rede Globo.[240]

Ainda em 2009, a IURD no programa Fala Que Eu Te Escuto, mostrou imagens de templos em várias capitais do Brasil, lotados para a vigília nomeada de "Protesto Contra a Rede Globo". Em links transmitidos ao vivo no programa, mostrou testemunhos de pessoas que diziam nunca mais sintonizar a Globo. "Nem a novela das 8, que eu tanto gosto, vou assistir mais", diz uma das fiéis.[241]

Em uma matéria veiculada pelo jornal O Globo, mostrou que a Polícia Rodoviária Federal do Rio de Janeiro, localizou um carro Mitsubishi Airtrek em chamas e dentro dele tinha um pacote contendo cem mil reais escondido no capô. O proprietário de uma revendedora de veículos localizado em Bauru interior de São Paulo, afirmou que o veículo foi comercializado para um suposto pastor da IURD. De acordo com a testemunha, o pastor dizia estar indo para o Rio de Janeiro a fim de abrir uma igreja com o dinheiro dos fiéis.[242]

Em vídeo transmitido pela TV Universal o bispo da igreja, Guaracy Santos, comenta que a igreja completa 35 anos e dizia que a divulgação dessa notícia, seria uma maneira da Rede Globo, que segundo ele ordenou a notícia a fim de prejudicar a imagem da Universal. Ele diz que a notícia foi originalmente publicada pelo jornal O Globo. "Vasculhamos o nosso arquivo vivo e morto, de cima pra baixo, e em 35 anos de igreja, o referido pastor não existe", afirmou Santos.[242]

O bispo ainda disse que ele não compreende o que acontece com a emissora. "Há alguns anos atrás nós estávamos em 33 países. Vocês, de mãos dadas só Deus sabe com quem, promoveram uma perseguição orquestrada contra a gente. Pois bem, nós estávamos em 33 países, e depois da perseguição de vocês, cara cúpula da ‘rede esgoto’, nós fomos parar em 187", afirmou Guaracy. "Cada vez que vocês levantam uma perseguição orquestrada e mentirosa, vocês ofendem as pessoas inteligentes desse país", disse Santos, que encerrou afirmando que uma das maiores ferramentas de mídia da Universal é a própria Rede Globo que com as perseguições promove a igreja, que segundo ele, alcançou mais países que a rede de restaurantes McDonald's.[242]

Posicionamento sobre o aborto

A IURD é a única igreja cristã dentro do núcleo católico e protestante que apóia o aborto induzido. Essa posição não é declarada por dogmas da referida igreja, entretanto, após publicação de sua biografia e entrevistas sobre o livro, o Bispo Edir Macedo, líder da igreja, declara que seria o referido método uma alternativa contra a violência. "Sou a favor do direito de escolha da mulher. Sou a favor do aborto, sim. A Bíblia também é, diz o bispo Edir Macedo, usando como base bíblica uma passagem do livro de Eclesiastes.[243]

«Se alguém gerar cem filhos, e viver muitos anos, de modo que sejam muitos os dias da sua vida, porém a sua alma não se fartar do bem, e além disso não tiver sepultura; digo que é melhor do que ele um aborto, pois vem debalde e volta para as trevas, e de trevas se encobre o seu nome;» (Eclesiastes 6:3-3)


O bispo acredita que muitas mulheres põem suas vidas em risco ao procurar realizar um aborto de forma ilegal, sem assistência médica. Segundo o bispo, a lei não evita que a mulher aborte, mas faz com que elas procurem as maneiras mais impróprias para o ato. O bispo também diz que é uma hipocrisia apontar o pecado de quem aborta, sendo que o erro começa na banalização do sexo, na desinformação, e nos inúmeros fatores que levam um casal a se relacionar, e que as crianças acabam sendo abandonadas no mundo à própria sorte pela inconsequência e irresponsabilidade de adultos despreparados.[244]

Permitir que uma criança indesejada venha ao mundo em uma família desestruturada, sem condições de lhe oferecer uma vida minimamente digna, expondo-a à violência, maus tratos, perda da autoestima e tantas outras mazelas, não significa dar um ser à luz, mas sim condená-lo à morte
Bispo Macedo

Nas primeiras semanas de transmissão da Record News, uma das propagandas veiculadas foi o direito de escolha da mulher em fazer o aborto induzido.[245]

Entre os argumentos pró-aborto à Folha de São Paulo, relata sobre a posição do líder da IURD: “O que é menos doloroso: aborto ou ter crianças vivendo como camundongos nos lixões de nossas cidades, sem infância, sem saúde, sem escola, sem alimentação e sem qualquer perspectiva de um futuro melhor?”[246]

E associa a prática do aborto ao planejamento familiar e defende que tal prática diminuiria a violência no país, no qual ele diz "Por que a resistência ao planejamento familiar? Acredito, sim, que o aborto diminuiria em muito a violência no Brasil, haja vista não haver uma política séria voltada para a criançada."[247] [246]

Tal atitude, obteve inicialmente reação dos grupos de apologética cristã, entre eles o CACP publicou matéria com posicionamento do líder Edir Macedo, defensor do aborto induzido e do uso de embriões humanos pela medicina.[245] Posteriormente, a Record também assumiu tal posicionamento. Em entrevista à Veja, o vice-presidente da Record disse que a posição da emissora de TV era orientação do líder Edir Macedo. O vice-presidente da emissora disse "Foi uma orientação direta do senhor Edir Macedo, que nos pediu que conscientizássemos a sociedade da importância da mulher poder decidir sobre seu próprio destino".[245] [248] [249]

Flávio Martinez se diz contrário à posição de Edir de defender o aborto, e defende que nada do que está escrito na Bíblia é de dar o direito da mulher ao aborto. E conclui que cabe a Macedo explicar com maiores detalhes sua opinião.[243]

Ligações políticas e atividades paralelas de seus integrantes

Logotipo do Partido Republicano Brasileiro: mais de 65% de seus integrantes pertencem à Universal.[250]

Em 1986, a Igreja Universal começa na política. No Rio de Janeiro, com o apoio aos candidatos à Assembleia legislativa e à Câmera Municipal da capital fluminense. Em 1990, foi eleito seis deputados estaduais e três deputados federais. No ano de 1994, dobrou a quantidade de deputados para a Câmara Federal e passou para 8 deputados para as assembleias legislativas. Em 1990, a igreja elegeu seis deputados estaduais três deputados federais. No ano de 1994, duplicou o número de deputados para a Câmara Federal e aumentou para oito o número de deputados para as assembleias legislativas.[251]

Nesse ano, no Rio de Janeiro, também obteve a Secretaria do Trabalho e Ação Social e lançou uma candidatura para o senado alcançando meio milhão votos. Nas eleições de 1998, a Universal elegeu 26 deputados nas assembleias legislativas de dezoito estados brasileiros e 17 deputados federais, sendo três deputados apoiados pela igreja e catorze da própria igreja de distintas unidades federativas, cuja soma chegou a marca de 1,4 milhão de votos. Nas eleições de 2000, a IURD elegeu vários vereadores em todos os estados do país. Dois anos depois, elegeu dezesseis deputados federais ligados à própria igreja, dois a mais do que na candidatura anterior, e dezenove deputados estaduais, representantes de dez estados do Brasil.[251]

Em 2005, oriundo da ideia de se unir grupos evangélicos e sobretudo a Igreja Universal, surgiu o Partido Municipalista Renovador, mais tarde, Partido Republicano Brasileiro (PRB) – ao qual era filiado o católico ex-vice-presidente da República do Brasil José Alencar. O PRB, quando fundado, afirmou ser um partido laico.[252] [253] [254] Vários bispos e pastores da Universal têm se candidatado a cargos políticos pelo PRB. Entre eles o bispo Marcelo Crivella, Ministro da Pesca e antigo candidato à prefeitura do Rio de Janeiro, e o Bispo Antônio Bulhões. Em 2012, Celso Russomano tornou-se candidato a prefeito de São Paulo pelo partido, mas não pela igreja; no entanto foi apoiado pela IURD e por outras denominações evangélicas, como a Assembleia de Deus e a Igreja Renascer em Cristo.[255] [256] O partido apoiou a candidatura do Celso Russomano a prefeitura de São Paulo.[257]

O bispo Marcelo Crivella, também foi candidato a prefeitura do Rio de Janeiro, mas nunca tomou posse. O fato da derrota, segundo Edir Macedo, foi a falta de mais recursos financeiros a sua candidatura e pelo fato das denúncias de Carlos Rodrigues, ex-dirigente da IURD com o Escândalo do Mensalão.[258]

Em 1995 em Portugal, a então recente e crescente IURD portuguesa criou o Partido da Gente. Apesar de a Constituição da República Portuguesa proibir partidos religiosos, o Tribunal Constitucional português não o proibiu.[259]

O ex-bispo e ex-deputado federal Carlos Rodrigues, foi um importante representante da IURD na política brasileira.

O bispo Macedo apoiou a candidatura do ex-presidente do Brasil Fernando Collor de Mello. Além de ser o primeiro chefe de estado que teve um relacionamento direto. Edir começou a fazer pessoalmente propaganda eleitoral de Collor. Chegou a ser fotografado junto com ele. Antes da eleição, Macedo pediu para Fernando, se eleito, fazer uma oração no dia da posse. Após a sua posse, Mello ignorou o pedido do bispo.[260] [261]

A relação com o até então presidente Fernando Henrique Cardoso foi mais distante, o encontro mais próximo de Edir com integrantes do PSDB foi em um escritório da IURD em Brasília com o ex-deputado federal José Roberto Arruda, nessa reunião foi esteve presente o ex-deputado federal e ex-bispo da igreja Carlos Rodrigues. O bispo Macedo não aprovava a administração de Fernando Henrique. Macedo não gostou da falta de diálogo do ex-presidente com a Igreja Universal. A IURD apoiou a primeira candidatura de Fernando em 1994.[262] [263]

Carlos Rodrigues iniciou junto com Edir o trabalho da IURD ainda quando situava-se em um coreto no bairro de Méier no Rio de Janeiro em 1977. Foi expulso da IURD em 2004 e renunciou o cargo em 2005. Além de Carlos, outros 10 deputados federais ligados à igreja e denunciados no envolvimento com o Mensalão também foram expulsos da Universal. Edir afirmou que as regras de disciplina e moralidade valem para todos da Universal, sem exceção. Mas Macedo também confessou que sua saída na época foi uma grande perda e de momentos difíceis para ele.[264] [258]

O bispo Marcelo Crivella é um dos maiores nomes da IURD na política brasileira.

Em 2009, Rodrigues voltou a instituição, mas sem o cargo de bispo, e no comando de locutor da rádio Nova AM.[265] Em 2012, ele foi condenado pelo Supremo Tribunal Federal por seis anos e três meses de prisão e mais de 290 dias-multa no valor de 10 salários-mínimo pelos crimes de corrupção passiva e lavagem de dinheiro no caso do mensalão.[266]

Com Luiz Inácio Lula da Silva a relação foi mais estreita com Edir Macedo, com vários encontros ocorridos antes e durante a posse do ex-presidente. Lula se apresentou contrário a prisão de Macedo em 1992, além de ter defendido o seu ministérios."Acho um absurdo a prisão sob o argumento de que o bispo está enganando as pessoas com sua religião. As pessoas têm fé naquilo que querem ter fé", diz Luiz.[29]

Durante a Posse de Dilma Rousseff, representantes da Rede Record, incluindo Edir Macedo foram convidados durante a cerimônia da presidenta.[267] Quando Dilma iria cumprimentar a cúpula da emissora, entre eles o Bispo Macedo, a rede Globo cortou o sinal momentos antes e no horário preferiu colocar imagens de arquivos do Caldeirão do Huck. Já a Globo News, que também faz parte das Organizações Globo, mostrou o começo da chegada de Edir e de Alexandre Raposo, presidente da Record, que foi nomeado como "agente do cerimonial", mas momentos depois a emissora de notícias cortou o link ao vivo quando o Bispo estava apertando a mão de Dilma para no lugar mostrar o avião que o até então presidente Lula iria usar para voltar para São Paulo. Segundo a direção da Globo, não foi a intenção de cortar de propósito a hora dos líderes da Record na posse da presidente e que o horário já estava previsto, bem como feito em 2002, de interromper as transmissões logo após o discurso no planalto.[268] [269]

Diversos de seus membros, na maioria bispos, incluindo o próprio Edir Macedo, que em 1989 comprou a Rede Record por quarenta e cinco milhões de dólares e quitou outros trezentos milhões de dólares de dívidas que a emissora tinha, com a emissora paulista passando a transmitir programas religiosos em boa parte de sua programação,[270] possuem emissoras de TV e rádio, jornais (como os diários Hoje em Dia, de Belo Horizonte, e Correio do Povo, de Porto Alegre), gráficas (Ediminas e Universal), além de quatro empresas de participações (que são acionistas de outras empresas), uma agência de turismo, uma imobiliária, uma empresa de seguro saúde.[18]

A IURD ainda possui uma empresa de táxi aéreo, a Alliance Jet com três aviões e faturamento e quinhentos mil reais mensais .[271] Entre as empresas de comunicação, são 23 emissoras de TV (integrantes das redes Record, Record News, a Rede Família e a TV Universal), além de 40 emissoras de rádio registradas em nome de um grupo de pastores, além de arrendar outras 36 emissoras de rádios que integram a Rede Aleluia.[18]

Houve também integrantes da IURD que ingressaram na carreira artística, entre eles o bispo Marcelo Crivella, que já lançou mais de quinze álbuns de estúdio do gênero gospel, sendo um certificado pela Associação Brasileira dos Produtores de Discos (ABPD) com disco de platina duplo pelo disco O Mensageiro da Solidariedade lançado em 1999.[272] [273]

Notas e Referências

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  3. a b Religious Bodies of the World with at Least 1 Million Adherents (em inglês). Adherents. Página visitada em 05/10/2013. Cópia arquivada em 2013.
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  8. Ingressos para visita ao Templo de Salomão estão esgotados até agosto. vejasp.abril.com.br. Página visitada em 19/07/2014.
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  10. MAIORES GRUPOS NO PAÍS: IGREJAS NEOPENTECOSTAIS. veja.abril.com.br. Página visitada em 03/02/2013.
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